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1.1. En un lugar del universo


Antiguamente, predominaba la idea de que la especie humana era el centro del universo y que
todo lo que nos rodea (p.e. la Tierra) haba sido creada para ella (perspectiva antropocntrica).
Para el mundo clsico, la Tierra era el centro del universo, y en torno a ella giraban el Sol, la
Luna y las estrellas (sistema geocntrico, Ptolomeo fue su principal exponente).
Los griegos observaron que las estrellas giraban hacia el mismo sentido con una distancia
constante entre ellas y concluyeron que se encontraban fijas a una lejana esfera (bveda
celeste).
Denominaron planetas a aquellos cuerpos celestes que seguan trayectorias singulares.

El sistema geocntrico permita explicar la alternancia de das y noches y el movimiento de las
estrellas. Conforme iba avanzado los tiempos, este modelo fue complicndose.
Nicols Coprnico sostuvo la idea de que la Tierra no era el centro del universo, sino el Sol
(sistema heliocntrico).
Para el modelo heliocntrico:
o el Sol estara inmvil y ocupara el centro del universo,
o los planetas giraran alrededor del Sol,
o la Luna girara alrededor de la Tierra.

La inmensidad del universo.
o Las dimensiones del universo son mayores que las previstas por Coprnico.
o El Sol tampoco ocupa el centro del universo sino que es una ms entre los 100 000 millones
de estrellas de la Va Lctea (nuestra galaxia).
o El Sistema Solar gira alrededor del eje de la Va Lctea a 760 000 km/h. Tarda 230 millones
de aos en completar una vuelta (ao galctico).
El descubrimiento del tiempo profundo.
o Hace apenas dos siglos, se crea que la Tierra tena unos 6 000 aos de antigedad y que su
edad coincidira con el tiempo que lleva existiendo la especie humana. Pero estos
enunciados son falsos.
o En efecto, si los 4560 millones de aos de la historia de la Tierra se comprimiesen en un ao,
y el 1 de enero marcase su formacin, Homo sapiens habra aparecido el 31 de diciembre.
La evolucin biolgica.
o Hasta apenas hace un siglo, se consideraba que cada especie biolgica habra sido creada
tal y como la conocemos.
o Charles Darwin mostr que las especies cambian a lo largo del tiempo, que estn
emparentadas unas con otras y que tienen un origen comn.

1.2. Una nueva estructura para el Sistema Solar
UAI: Unin Astronmica Internacional.
Los hallazgos de nuevos cuerpos celestes hicieron insostenible la consideracin de Plutn como
planeta.
En el cinturn de Kuiper se han ido encontrando cientos de cuerpos helados. Destaca el
hallazgo de Eris (antes Xena) en 2003 (mayor tamao que Plutn).
Si se consideraba Plutn como planeta, haba que incluir a Eris, a docenas de cuerpos del
cinturn de Kuiper y a Ceres (el mayor de los asteroides).
Planeta: cuerpo que orbita en torno a una estrella, cuya masa es lo suficientemente grande como
para tener forma casi esfrica y haber despejado los alrededores de su rbita.
Los cuerpos celestes que cumplen la primera condicin y no la segunda son planetas enanos.



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El Sistema Solar est compuesto por:
o El Sol. La estrella de nuestro sistema planetario. Es una esfera de gases incandescentes
(helio e hidrgeno bsicamente). Debe su energa a las reacciones termonucleares que se
producen en su ncleo (15 000 000 C). Superficie: 6 000 C. El Sol gira en torno a su eje.
o Planetas. Cuerpos celestes que orbitan alrededor del Sol, cuya masa es lo suficientemente
grande como para tener forma casi esfrica y haber despejado los alrededores de su rbita.
Planetas interiores/terrestres. (Mercurio, Venus, Tierra y Marte) Cercanos al Sol,
tamao pequeo, superficie rocosa, atmsfera gaseosa poco extensa e inexistente.
Planetas exteriores/gigantes. (Jpiter, Saturno, Urano y Neptuno) Alejados del Sol,
tamao grande, superficie no rocosa, en estado gaseoso y lquido.
o Planetas enanos. Cuerpos celestes que orbitan alrededor del Sol, cuya masa es lo
suficientemente grande como para tener forma casi esfrica pero no para haber barrido su
rbita. Eris, Ceres y Plutn (y docenas de cuerpos ms all de la rbita de Neptuno).
o Satlites. Cuerpos celestes que giran en torno a los planetas. Todos los planetas tienen
excepto Mercurio y Venus. Jpiter tiene alrededor de 63, y Saturno, 60.
o Cuerpos menores del sistema solar. Cuerpos celestes que orbitan en torno al Sol y que no
son planetas, ni planetas enanos, ni satlites.
Asteroides. Cuerpos rocosos con forma irregular. La mayora se encuentran en el
cinturn de asteroides (Marte-Jpiter). Otros grupos son los troyanos (rbita de Jpiter) y
los centauros (rbita de Saturno).
Cometas. Pequeos cuerpos celestes en el cinturn de Kuiper. Constituidos por hielo y
partculas de polvo. Bolas de nieve sucia.

1.3. La formacin del Sistema Solar
Para que una teora deba considerarse cientfica:
o Debe basarse en hechos (tiene que estar fundada).
o Debe explicar dichos hechos/observaciones. Toda teora tiene como objetivo interpretar los
fenmenos que ocurren.
o Debe ser refutable (tiene que ser posible comprobar si no es correcta, mediante
experimentos o recogida de datos/observaciones).

Qu debe explicar una teora sobre el origen del Sistema Solar (caractersticas):
o El Sol y todos los planetas giran en el mismo sentido. Cuando se dan regularidades, hay
alguna razn que lo justifica.
o Las rbitas de todos los planetas son elipses de muy poca excentricidad.
o Las rbitas de todos los planetas se sitan aproximadamente en el mismo plano
(eclptica) que coincide con el plano ecuatorial del Sol.
o Los planetas interiores son pequeos y densos. Los exteriores, grandes y ligeros.
o Los cuerpos celestes rocosos tienen crteres de impacto.

La teora planetesimal es la ms aceptada sobre el origen del Sistema Solar.
Debido a las dimensiones espaciales, es imposible experimentar dicho proceso en el laboratorio.
La formacin de una estrella y su cortejo de planetas requiere millones de aos (no es posible
centrarse en una zona de nuestra galaxia en la que est formndose una estrella y seguir da a
da su evolucin).
Se consideran testigos de las fases iniciales del origen del Sistema Solar a los asteroides y a
los cometas. Representan la materia que no se concentr en el Sol ni en los planetas/satlites.



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Desarrollo de la teora:
o 1. Nebulosa inicial. Hace unos 4600 millones de aos una nebulosa giratoria de polvo y gas
comenz a contraerse (dimensiones superiores al Sistema Solar).
o 2. Colapso gravitatorio. La contraccin form una gran masa central y un disco giratorio en
torno a ella.
o 3. Formacin del protosol. La colisin de partculas en la masa central liber calor. Comenz
la fusin nuclear del hidrgeno (indica el nacimiento del protosol, una estrella, en el interior
de la nebulosa).
o 4. Formacin de planetesimales. Las partculas de polvo y gas que formaban el disco
giratorio en torno al protosol siguieron un proceso de agrupacin. Se formaron grnulos de
algunos milmetros de cuyas colisiones/fusiones se originaron cuerpos mayores, los
planetesimales.
o 5. Formacin de protoplanetas. Las colisiones de los planetesimales y su unin (acrecin:
agregacin de materia a un cuerpo) origina los protoplanetas.
o 6. Barrido de la rbita. Cada protoplaneta fue despejando su orbital de planetesimales.

1.4. El nacimiento de la Tierra y la Luna
La Tierra tiene ordenados los materiales siguiendo una densidad creciente; arriba, los ms
voltiles, abajo, los ms densos.

La formacin de la Tierra podra haberse producido de la siguiente manera:
o Formacin del protoplaneta terrestre. La acrecin de planetesimales en el interior del disco
nebular que rodeaba al protosol, habra originado el protoplaneta terrestre (el aumento de su
campo gravitatorio favoreci), La consecuencia de los impactos de planetesimales sera un
aumento de temperatura.
o Diferenciacin por densidades. El hierro se desplaz a las zonas ms profundas (catstrofe
del hierro) ncleo. Los gases del interior (abundaba el vapor de agua) escaparon dando
lugar a la atmsfera (desgasificacin).
o Enfriamiento de la superficie y formacin de los ocanos. El bombardeo de los
planetesimales se redujo a medida que la Tierra fue despejando su rbita, y comenz a
enfriarse. Al descender la temperatura, se favoreci la condensacin del vapor de agua,
permitiendo que se formasen los ocanos.

El origen de la Luna (hiptesis):
o Hermana. La Luna se habra formado al mismo tiempo que la Tierra. Sin embargo, su edad
es menor (cien millones de aos menos) y sus densidades no coinciden (deberan de
coincidir debido a que tendran que haberse formado del mismo tipo de planetesimales).
o Adoptada. Se formaron simultneamente, pero la Luna lo habra hecho ms alejada del Sol
(justificara su menor densidad) y luego habra sido capturada por el campo gravitatorio.
o Hija. La ms aceptada. Un planeta terrestre colision con nuestro planeta. Parte del astro
que impact, junto con materiales de la zona impactada, constituy una nube de residuos
que qued orbitando en torno a la Tierra. Esta acrecin originara la Luna. Los materiales
deban de ser de la corteza y el manto (esto explica la diferencia de densidades).

Unidad astronmica: Distancia media entre la Tierra y el Sol. 150 millones de km.
Ao luz: Distancia que recorre la luz en un ao. La luz viaja a una velocidad de 300 000 km/s.



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1.5. Ms all del sistema solar
Existen unos 80 000 millones de galaxias agrupadas en cmulos de galaxias.
La Va Lctea forma parte del cmulo de Virgo que contiene unas 2 000 galaxias.
Las galaxias se clasifican en espirales, elpticas o irregulares, dependiendo de su forma.
La Va Lctea es una galaxia espiral, con un bulbo central del que parten unos brazos que
conforman el disco galctico giratorio (100 000 aos luz de dimetro). La galaxia ms prxima se
encuentra a 80 000 aos luz.

En la galaxia hay...
o Estrellas, acompaadas, o no, de planetas, satlites y asteroides. La vida de una estrella
depende de su masa. Una estrella de masa media (Sol) existe durante 10 000 millones de
aos. La energa generada en una estrella resulta de las reacciones termonucleares que
transforman hidrgeno en helio. Cuando su hidrgeno se agota, consume helio y aumenta su
tamao (gigante roja). Cuando el helio se agota, se encoge (enana blanca). Evolucin de
una estrella: Gases y polvo Estrella Gigante roja Nebulosa planetaria Enana
blanca. Si la estrella es muy masiva, despus de la fase gigante roja explotar (supernova)
emitiendo radiacin.
o Nebulosas. Masas de polvo y gas interestelar. A partir de los materiales que las constituyen
se originan estrellas.
o Materia oscura. Forma ms del 90% del universo, no es observable y se desconocen sus
propiedades. Misterio de la ciencia.

Agujero negro: Cuerpo resultado de una explosin de una supernova con una masa enorme y
con densidad casi infinita en el que la gravedad es muy alta.

1.6. Cmo empez todo
Edwin Hubble dedujo que el universo se encuentra en expansin.
La teora ms aceptada sobre el origen del universo es la del Big Bang, cuyas ideas bsicas son:
o Tiempo cero. Toda la materia y energa del universo estara concentrada en un punto de
densidad casi infinita. Hace 13 700 millones de aos.
o Inflacin. Despus de la explosin, el universo multiplic su tamao. Al principio solamente
existan partculas subatmicas libres y radiacin (primordial).
o Sntesis primordial de Hidrgeno y Helio. Se formaron los primeros tomos de hidrgeno y
helio. La radiacin primordial continu su expansin impregnndolo todo radiacin
csmica de fondo.
o Formacin de galaxias. Millones de aos despus, se haban creado las primeras galaxias
con sus nebulosas y estrellas. En ellas solo haba hidrgeno y helio, pero en los ncleos de
aquellas estrellas estaban empezando a formarse elementos ms pesados (p.e. Carbono).
o Formacin de elementos pesados. Algunos elementos pesados se expandiran por las
explosiones de supernovas. Los elementos de nuestro cuerpo se formaron as.

1.7. El origen de la vida
La vida se origin aproximadamente hace 3800 MA. Las condiciones de aquella Tierra primitiva:


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o Atmsfera (protoatmsfera) muy diferente. Gran cantidad de dixido de carbono, metano y
vapor de agua. No tendra oxgeno; su presencia en la atmsfera es una aportacin de los
organismos fotosintticos y aun tardara en aparecer.
o Las radiaciones ultravioleta llegaban hasta la superficie terrestre. Al no haber capa de ozono.
o Se encontraba sometida al bombardeo de asteroides.
LA SNTESIS PREBITICA. Oparin y Haldane propusieron la siguiente hiptesis (pasos):
o 1. Formacin de molculas orgnicas sencillas. Los componentes de la atmsfera junto con
las radiaciones y descargas elctricas generaran molculas orgnicas (p.e. Aminocidos).
o 2. Formacin de molculas orgnicas complejas. Las sencillas se combinaran entre s dando
otras ms complejas en el ocano (sopa primordial).
o 3. Formacin de coacervados. Algunos de los compuestos de esta sopa primordial se
uniran, formando esferas huecas (coacervados) que atraparan molculas en su interior.
Seran los precursores de los primeros organismos.
Dicha hiptesis tuvo gran apoyo por el experimento de Miller en 1953, reproduciendo las
condiciones iniciales de la Tierra primitiva.

CHIMENEAS HIDROTERMALES SUBMARINAS. Objeciones a la hiptesis de Oparin y Haldane:
o Segn datos actuales la atmsfera era menos reductora de lo que se crea, por lo que es
ms difcil formar compuestos orgnicos.
o La sopa primordial en el ocano sera ms diluida de lo que se necesitaba para formar
molculas complejas.
Para superar estas objeciones se han propuestos diversas alternativas:
o Los ambientes propicios para la vida fueron los humeros negros que emanaban gases
volcnicos a 300C, donde proliferan organismos primitivos.
o La ventaja es que no dependen de la energa solar, hay un ambiente reductor y hay
cavidades para sopas primordiales concentradas.

PANSPERMIA. Esta hiptesis sostiene que los primeros organismos, o sus precursores, se
originaron fuera de la Tierra, viajando hasta aqu en asteroides o cometas.
Planteada hace 2500 aos por el griego Anaxgoras.
Se consideraba fantasa hasta los siguientes descubrimientos:
o En 1969 un meteorito en Australia contena compuestos orgnicos (p.e. Aminocidos).
o En 1996 se hallaron trazas de microorganismos en un meteorito marciano cado en la
Antrtida.
La panspermia se considera hoy da una alternativa viable, aunque no explica el origen de la
vida, solo traslada el escenario.