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INTRODUO GERAL

A BBLIA. -- "Ns no sentimos necessidade de


apoios e alianas, tendo em mos, para nosso
conforto, os livros sagrados" (1Mac 12,9). Assim,
em 154 a.C, em nome de toda a nao, da qual
era chefe, escrevia Jonatas Macabeu ao rei de
Esparta. Nessas suas palavras, j se apresenta
o termo usual, o valor singular e o emprego
prtico da obra cuja verso apresentamos. Do
termo: os livros -- no texto grego um neutro
plural t bibla -- em nossa lngua, atravs do
latim vulgar, formou-se o feminino singular: a
Bblia.
Outros sinnimos, encontramo-los
freqentemente na prpria Bblia: a Escritura ou
as Escrituras, as santas Escrituras, e mais
raramente, as sagradas Letras. A Bblia,
portanto, no um livro s, mas muitos, uma
coletnea, cuja unidade consiste no argumento
comum e na origem sobre-humana.
E de "livros santos" que a Bblia se compe,
porque dentro de sua grande variedade eles
coincidem em tratar de religio, tendo um
objetivo essencialmente religioso. Com mais
razo ainda chamam-se "livros santos" ou
"sagrados" porque, como ensina a f, tanto
judaica como crist, no foram escritos por mero
talento humano, mas sob a influncia de
inspirao divina especial.
desta origem sobrenatural que a Bblia
recebe a sua dignidade de "livro por excelncia"
e o seu lugar nico na vida dos povos que
tiveram o primado na civilizao. Ela , com
efeito, o fundamento e o alimento da f para
todos os povos cristos, e nenhum outro livro no
mundo pode ser a ela comparado, nem de
longe, seja pelo nmero de tiragens de edies,
quer manuscritas, quer impressas, seja pela
influncia sobre a vida individual e pblica, sobre
a literatura e as artes figurativas. Qualquer fiel
sinceramente apegado sua religio tem-na, por
assim dizer, constantemente em mo, como
Jonatas o apontava, para nela encontrar
conforto em todas as vicissitudes da vida.

DIVISO E NMERO DE LIVROS. -- CNON. -- Com
o nome de Bblia, pois, compreendem-se os
livros sagrados da religio cujo centro Jesus
Cristo. Partindo deste ponto de convergncia, a
Bblia divide-se em duas sries desiguais, a
primeira, anterior a Jesus Cristo, a segunda,
posterior. A primeira chama-se Antigo
Testamento, a segunda Novo Testamento,
conceito e vocbulo esses tomados da prpria
Bblia.
O Antigo Testamento consta dos livros
seguintes, comumente agrupados em quatro
classes:
V Pentateuco ou cinco livros de Moiss:
Gnesis, xodo, Levtico, Nmeros,
Deuteronmio.
2 Livros histricos: Josu, Juzes, Rute, Reis,
Crnicas, Esdras e- Neemias, Tobias, Judite,
Ester, Macabeus.
3? Livros didticos ou poticos: J, Salmos,
Provrbios, Eclesiastes, Cntico dos Cnticos,
Sabedoria, Eclesistico (ou Sabedoria de Jesus,
filho de Sirac).
4 Livros profticos: Isaas, Jeremias,
Lamentaes, Baruc, Ezequiel, Daniel, os Doze
profetas menores, isto : Ams, Osias, Joel,
Abdias, Jonas, Miquias, Naum, Habacuc,
Sofonias, Ageu, Zacarias, Malaquias.
No Novo Testamento, o primeiro e mais
conspcuo lugar compete aos quatro
Evangelhos: segundo Mateus, Marcos, Lucas,
Joo. Seguem-se: um livro histrico, os Atos
dos Apstolos; catorze epstolas de S. Paulo:
aos Romanos, duas aos Corntios, aos Glatas,
aos Efsios, aos Filipenses, aos Colossenses,
duas aos Tessalonicenses, duas a Timteo,
uma a Tito, a Filemon, aos Hebreus; sete
epstolas chamadas catlicas, ou cannicas:
uma de Tiago, duas de Pedro, trs de Joo,
uma de Judas; finalmente, um livro proftico, o
Apocalipse.
O elenco oficial dos livros sagrados chama-se
cnon, no sentido de norma. Expusemos aqui o
cnon catlico, formado j no sc. IV nas cartas
pontifcias e nos conclios provinciais da frica,
sancionado depois solenemente pelos conclios
ecumnicos de Florena (1441) e de Trento
(1546) e confirmado pelo Conclio Vaticano I
(1870). Para a integridade do cnon no importa
a ordem dos livros, porque, exceto o primeiro
lugar reservado constantemente, no Antigo
Testamento, ao Pentateuco e no Novo, aos
Evangelhos, no restante diferem muito entre si
os manuscritos, os autores, os catlogos oficiais
de igrejas e de seitas.

Os livros histricos mais extensos do Antigo
Testamento, Samuel-Reis e Crnicas, na
antiqussima verso grega (dos LXX, veja
abaixo), por razes prticas foram divididos em
dois; alm disso, considerando Samuel e Reis
como uma obra s, chegou-se a contar 4 livros
dos Reis e dois das Crnicas, costume esse
que se estendeu aos latinos e dura ainda em
parte entre ns. No texto hebraico, adotada
semelhante diviso, conhecem-se dois livros de
Samuel, dois dos Reis, dois das Crnicas.
Esdras e Neemias so chamados tambm de
primeiro e segundo de Esdras. Tambm dos
Macabeus contam-se dois livros, que na
realidade so duas obras perfeitamente
distintas. Na Vulgata, a Carta de Jeremias
constitui o ltimo cap. (6?) de Baruc. Tudo bem
calculado, o Antigo Testamento consta de
quarenta e seis livros, o Novo, de vinte e sete.
Por razes igualmente prticas, desde os
primeiros sculos da nossa era, cada livro foi
dividido em sees de vrias extenses,
conforme sistemas bastante diversos para
lugares e pocas. Para eliminar os
inconvenientes dessas antigas divises e
facilitar o estudo uniforme, no incio do sc. XIII,
na Universidade de Paris, Estvo Langton
(depois cardeal) introduziu a diviso em
captulos de extenso mediana, que depois,
pela sua utilidade prtica, propagou-se em
todas as escolas e em todas as edies, e
ainda hoje de uso universal, agora
insubstituvel.
Mais tarde, no sc. XVI, os mesmos captulos
foram divididos em versculos numerados (por
Sante Pagnini, para o Antigo Testamento
[1528], por Roberto Estvo, para o Novo
[1550]), tendo sido tambm essa numerao,
pela comodidade das citaes, aceita logo e
perdura at agora em toda parte. Entende-se,
entretanto, que essas divises so apenas de
valor prtico, no cientfico.

LNGUAS ORIENTAIS E CNONES DIVERSOS. -- O
Novo Testamento inteiro foi escrito em grego;
s o Evangelho de Mateus, conforme
testemunhos de antigos, teve uma primeira
redao em aramaico, a qual, porm, se perdeu
sem deixar vestgios; em lugar dela temos uma
traduo, ou melhor, uma redao grega.
Quanto ao Antigo Testamento, temos trs
idiomas originais. A maior parte foi escrita e
chegou at ns em lngua hebraica. Alguns
captulos dos livros de Esdras e de Daniel, e um
versculo de Jeremias, esto em aramaico, que
foi o idioma falado na Palestina depois do exlio
babilnico (sc. VI a.C). Dois livros, o segundo
dos Macabeus e a Sabedoria, foram escritos
originariamente em grego. Dos livros de Judite,
Tobias, Baruc, Eclesistico e parte tambm de
Daniel e Ester, perdeu-se, como no caso do
Evangelho de Mateus, o texto original, hebraico
ou aramaico, sendo substitudo pela verso
grega.
Essas diferenas lingsticas no deixaram de
exercer a sua influncia sobre a extenso do
cnon dos livros sagrados. Enquanto os judeus
disseminados no mundo greco-romano no
tinham dificuldades em introduzir os livros
redigidos em grego, os judeus da Palestina no
queriam conformar-se com isso. Alm disso, foi-
se formando entre eles a opinio de que, depois
de Esdras (sc. V a.C), faltando ou sendo incerto
o dom proftico (veja IMac 4,46; 14,41), nem
sequer admitiam pudessem ser escritos livros
inspirados por Deus. Por isso, quando nos fins
do sc. I d.C, os doutores da Sinagoga fixaram o
cnon das Sagradas Escrituras, foram excludos
at os livros escritos em hebraico depois daquela
poca, como o Eclesistico. Da resultou um
cnon hebraico em que faltam sete livros:
Tobias, Judite, os dois dos Macabeus,
Sabedoria, Eclesistico, Baruc e a Carta de
Jeremias, e mais algumas partes de Ester e de
Daniel.
O veredito dos doutores hebreus no deixou
de repercutir na Igreja crist. Enquanto no uso
comum se difundia o cnon mais pleno,
concretizado na verso dos LXX, empregada e
recomendada pelos apstolos, alguns escritores
(Melito de Sardes, Sto. Atansio de Alexandria,
S. Gregrio de Nazianzo, entre os gregos; Sto.
Hilrio de Poitiers, Rufino de Aquilia e
principalmente S. Jernimo, entre os latinos)
adotaram o cnon mais restrito dos hebreus, e,
devido autoridade desses antigos doutores
cristos, toda hesitao entre os catlicos no foi
eliminada seno pelo sagrado Conclio de Trento
(1546).
No entanto, em virtude de tais vozes
discordantes da crena comum, chegou-se a
fazer distino entre "livros reconhecidos"
(homologmenos), admitidos por todos (os do
cnon hebraico), e "livros controversos"
(antilogmenos), no admitidos por todos, os oito
acima enumerados, constantes do cnon cristo.
Na terminologia moderna, os primeiros se
chamam protocannicos, os segundos
deuterocannicos, ou seja, cannicos de
primeira e de segunda poca, medida que a
unanimidade a seu respeito foi alcanada logo
no comeo ou s mais tarde. Entende-se, porm,
que, com esses vocbulos, no se queria
distinguir o valor ou a autoridade das duas
categorias de livros, e sim lembrar somente um
fato histrico e servir para maior brevidade e
clareza no tratamento destas matrias.
Analogamente, no Novo Testamento, por outras
razes, porm, alguns livros nem sempre foram
admitidos, e nem em todas as Igrejas, entre as
divinas Escrituras; tais como a Epstola aos
Hebreus, a de Tiago, a segunda de Pedro, a
segunda e terceira de Joo, a de Judas e o
Apocalipse; aos quais, por isso, tambm se
aplicou a designao de deuterocannicos, no
sentido explicado.
Tudo o que foi dito at aqui vale para os
autores catlicos. Compreende-se que os
hebreus rejeitem, em sua totalidade, o Novo
Testamento, alm dos deuterocannicos do
Antigo. Os protestantes ocupam uma posio
de meio termo. No Novo Testamento, depois
das primeiras incertezas de seus fundadores
admitiram integralmente e sem distino o
Cnon catlico. No An-tigo Testamento, ao
invs, seguindo o cnon mais restrito dos
hebreus, rejeitam, como fora da srie dos livros
sagrados, sob o nome de "apcrifos", os que
ns chamamos deuterocannicos.
Para os catlicos, os apcrifos so certos
livros antigos, semelhantes a livros bblicos,
quer do Novo, quer do Antigo Testamento, o
mais das vezes atribudos a personagens
bblicas, mas no inspirados, como os livros
cannicos, e nem sempre escritos por pessoas
fidedignas, nem de doutrina segura. Os
apcrifos do Antigo Testamento .so chamados
"pseudo-epgrafos" pelos protestantes.

INSPIRAO E INTERPRETAO. -- "As coisas
reveladas por Deus, que se encontram e
manifestam na Sagrada Escritura, foram
escritas por inspirao do Esprito Santo. De
fato, a Igreja, por f apostlica, considera como
sagrados e cannicos os livros inteiros tanto do
Antigo como do Novo Testamento, com todas
as suas partes, porque, tendo sido escritos por
inspirao do Esprito Santo (cf. Jo 20,31;
J
2Tim
3,16; 2Pdr 1,19-21; 3,15 --16), tm a Deus por
autor e como tais foram confiados prpria
Igreja. Todavia, para escrever os Livros
sagrados, Deus escolheu homens, que utilizou
na posse das faculdades e capacidades que
tinham, para que, agindo Deus neles e por meio
deles, pusessem por escrito, como verdadeiros
autores, tudo aquilo e s aquilo que Ele
quisesse.
Portanto? como tudo quanto afirmam os
autores inspirados ou hagigrafos se deve ter
como afirmado pelo Esprito Santo, por isso
mesmo havemos de acreditar que os Livros da
Escritura ensinam com certeza, fielmente e sem
erro a verdade relativa nossa salvao, que
Deus quis fosse consignada nas sagradas
Letras. Por isso, 'toda Escritura divinamente
inspirada til para ensinar, para argir, para
corrigir, para instruir na justia: a fim de que o
homem de Deus seja perfeito, experimentado em
todas as boas obras' (2Tim 3,16-17 gr.).
Mas como Deus na Sagrada Escritura falou
por meio de homens e maneira humana, o
intrprete da Sagrada Escritura, para saber o
que Ele quis nos comunicar, deve investigar com
ateno o que os hagigrafos realmente
quiseram significar e aprouve a Deus manifestar
por meio das palavras deles.
Para descobrir a inteno dos hagigrafos,
devem-se ter em conta, entre outras coisas,
tambm os 'gneros literrios'. A verdade
proposta e expressa de modos diferentes,
segundo se trata de textos histricos de vrias
espcies, ou de textos profticos ou poticos ou
ainda de outros modos de expresso. preciso,
ento, que o intrprete busque o sentido que o
hagigrafo -- em determinadas circunstncias,
segundo as condies do seu tempo e da sua
cultura -- pretendeu exprimir e de fato exprimiu
usando os 'gneros literrios' ento em voga.
Para entender retamente o que o autor sagrado
quis afirmar por escrito, deve-se atender bem
quer aos modos peculiares de sentir, dizer ou
narrar em uso nos tempos do hagigrafo, quer
queles que na mesma poca costumavam
empregar-se nos intercmbios humanos.
Mas, como a Sagrada Escritura deve ser lida e
interpretada com a ajuda do mesmo Esprito que
levou sua redao, ao investigarmos o sentido
bem exato dos textos sagrados, no devemos
atender menos ao contedo e unidade de toda
a Escritura, tendo em conta a Tradio viva de
toda a
6
Igreja e a analogia da f. Cabe aos
exegetas, de harmonia com estas regras,
trabalhar para entender e expor mais
profundamente o sentido da Escritura, para que,
graas a este estudo de algum modo
preparatrio, chegue a termo o juzo da Igreja.
Com efeito, tudo quanto diz respeito
interpretao da Escritura est sujeito ao juzo
ltimo da Igreja, que tem o divino mandato e
ministrio de guardar e interpretar a palavra de
Deus.
Portanto, na Sagrada Escritura, salvas sempre
a verdade e a santidade de Deus, manifesta-se a
admirvel 'condescendncia' da eterna
Sabedoria, 'para nos levar a conhecer a inefvel
benignidade de Deus e a grande acomodao
que usou nas palavras, tomando
antecipadamente cuidado da nossa natureza'
(S. Joo Crisstomo).
As palavras de Deus, expressas em lnguas
humanas, tornaram-se intimamente
semelhantes linguagem humana, como
outrora o Verbo do Eterno Pai, tomando a carne
da fraqueza humana, se tornou semelhante aos
homens". (Dei Verbum, 11-13).
A inspirao bblica, segundo o conceito
catlico, no uma moo mecnica, nem um
ditado, como se o autor humano fosse passivo
e nada de prprio assentasse no livro inspirado.
No; a fora inspiradora age no homem de
maneira digna dele, condizente com sua
natureza de criatura inteligente e livre. Antes de
tudo, a inspirao uma luz intelectual, que, ou
descobre ao homem aquilo que antes ignorava
(e ento tem-se a revelao), ou com novo
esplendor lhe apresenta aquilo que j sabia.
Sob a sua ao, a inteligncia humana no
perturbada, no perde a conscincia de si,
como afirmavam os antigos acerca dos orculos
pagos; pelo contrrio, mais do que nunca
lcida e inteligente. Nem a vontade arrastada
fora contra a sua inclinao; antes, mais do
que nunca livre, segue dcil e
espontaneamente o impulso divino. A ao
inspiradora estende-se a todas as faculdades
do homem, a todas as suas aes empregadas
ao escrever, at redao completa; mas a
todas e a cada uma toca e dirige segundo a
natureza de cada uma e segundo a parte que
tomam no trabalho complexo de escrever. Da
se segue que a inspirao no suprime nem
atenua a personalidade do escritor humano, e
nos vrios livros da Bblia pode-se ver refletida
a ndole e o estilo de cada autor.

TEXTOS E VERSES. -- "Todos os Padres e
Doutores tiveram firmssima persuaso" --
escreve Leo XIII na citada encclica
Providentissimus -- "de que as divinas
Escrituras, quais saram da pena dos autores
sagrados, so inteiramente isentas de qualquer
erro". Mas ser que todas nos chegaram tais
"quais saram da pena dos autores sagrados?"
Nenhum autgrafo, nem sequer do ltimo dos
autores inspirados, chegou at ns, como
tambm o de nenhum escritor da antigidade
profana; s possumos deles cpias remotas.
Ora, os copistas no tiveram a assistncia do
Esprito Santo como os hagigrafos, e enquanto
copiavam mo, era natural que se
introduzissem no texto alteraes de vrias
espcies. No longo perodo de 1500-3000 anos,
desde as primeiras cpias at inveno da
imprensa (sc. XV), era moralmente impossvel
que dois exemplares de um mesmo livro, ao
menos os mais extensos, fossem exatamente
iguais, e Deus, que
:
preservou de todo erro os
originais dos livros sagrados, no quis obrigar-se
a milhares de milagres que seriam necessrios
para que se conservassem intactas as cpias.
Bastava conservar inalterada a substncia do
depsito da f contido nos livros sagrados. E
para tanto foi magnificamente providenciado,
como precisamente nos ensina a historia do
texto.
Os textos originais da Bblia, em particular os
do Novo Testamento, so comprovados por
tamanha abundncia e antigidade de
documentos, que tambm sob o aspecto da
transmisso textual a Bblia mantm o seu
primado, o seu lugar eminente na literatura
mundial. Confrontada aos mais clebres
monumentos da literatura profana, tais como as
obras-primas da literatura grega e latina, ela
brilha como o sol entre as estrelas. As obras de
autores gregos e latinos, no raramente, nos
chegaram num nico manuscrito, e as mais
afortunadas gloriam-se de algumas dezenas
deles; os manuscritos do Novo Testamento,
porm, contam-se s centenas e aos milhares.
Deles possumos ainda cdices inteiros em
pergaminho, do sculo IV; com fragmentos de
papiros podemos remontar aos sculos III e II,
isto , a menos de um ou dois sculos da morte
dos autores, enquanto que para Ccero e Virglio
a distncia das cpias mais antigas de cinco
ou seis sculos, para Homero de um milnio e
mais. O testemunho da transmisso direta dos
cdices gregos reforado quer por
antiqussimas verses -- j no sc. II, como a
antiga verso latina --, quer pelas abundantes
citaes de escritores cristos, a partir do sc. II.
Ora, nesses antiqussimos testemunhos
encontramos a mxima parte do texto das
modernas verses. Verdade que a prpria
quantidade de manuscritos (alm de verses e
citaes) ocasionou, pela razo j dita, um
nmero proporcionado de variantes, ou seja, de
alteraes; pretende-se que no Novo
Testamento inteiro, em 150.000 palavras, haja
200.000 variantes, mas na maioria so mincias
que no atingem absolutamente o sentido.
Ademais, a riqueza de documentao oferece
crtica meios mais eficientes para precisar o texto
original. Segundo o clculo de juzes to
competentes como os crticos Westcott e Hort,
sete oitavos de todo o Novo Testamento so
transmitidos, concordemente, sem variantes, por
todas as testemunhas. Quanto s variantes,
somente a milsima parte atinge o sentido e s
umas vinte assumem verdadeira importncia.
Nenhuma atinge a alguma verdade de f.
Auxiliados pela crtica textual podemos concluir,
com os supracitados crticos, que o texto
genuno do Novo Testamento assegurado no
s na substncia, mas tambm em quase todos
os minuciosos particulares.
Quanto ao Antigo Testamento, as coisas
apresentam-se um pouco diversamente. Antes
das recentes descobertas junto ao mar Morto
(1947), os cdices hebraicos conhecidos, no
anteriores aos sculos VIII-X d.C, dependiam
todos de uma recenso ou arqutipo do fim do
sc. I d.C, posterior, portanto, a cinco ou mais
sculos dos originais. Dessa fonte temos o texto
consonntico, isto , s as consoantes das
palavras hebraicas, segundo o uso das lnguas
semticas, de no escreverem as vogais.
Somente por volta do sc. VII d.C, para facilitar
a leitura e para uso didtico, foram inventados
os sinais voclicos e inseridos no texto, quando
o hebraico tinha cessado h sculos (pelo sc.
IV a.C), de ser idioma falado. No longo perodo
do sc. I ao X d.C, o texto hebraico foi objeto
dos mais minuciosos e diligentes cuidados da
parte dos rabinos, chamados massoretas (de
massor = tradio). ao trabalho infatigvel
deles que se deve a conservao inaltervel do
texto e dos manuscritos to uniformes que no
apresentam seno rarssimas variantes e de
leve monta. Tambm as antigas verses, com
uma s exceo, quer as gregas do sc.
II (quila, Smaco, Teodocio, dos quais
contudo no nos chegaram seno fragmentos),
quer a siraca, chamada Pechitta, o Targum
aramaico (tambm chamado parfrase
caldaica), e a latina de S. Jernimo, sendo
todas posteriores recenso do sc. I, e dela
dependentes raras vezes supem forma diversa
do texto hebraico normal (massortico).
Tanto mais preciosa, em tais circunstncias,
para ns a antiga verso grega, feita no Egito
(mais exatamente, em Alexandria, motivo por
que tambm chamada "alexandrina") entre os
sc.
III e II a.C Considerada at os tempos
modernos como obra coletiva de setenta e dois
doutos hebreus vindos para isso de Jerusalm,
a pedido de Ptolomeu Filadelfo (285-247 a.C),
como narra uma pseudocarta de Aristia,
continua ainda a chamar-se a verso dos
Setenta ou os Setenta (LXX). Na realidade,
como mostra o exame interno, os tradutores
foram muitos, traduzindo quem este, quem
aquele livro, em pocas diversas, at que,
reunidas as tradues, formou-se um A.
Testamento totalmente grego, mais amplo do
que o hebraico massortico, segundo o que
acima foi dito. Entra aqui o testemunho --
precioso pelo fato e pela poca -- do neto do
autor do Eclesistico, o qual, no prlogo de sua
traduo da obra do av, assevera ter ido ao
Egito pelo ano XXXVIII do rei Evrgetes (cerca
de 132 a.C.) e ali j ter encontrado traduzidos
em grego, a Lei (Pentateuco), os Profetas e os
outros Escritos, isto , as trs partes em que os
judeus dividem a sua Bblia,
Assim, a verso grega dos LXX tem para ns
valor de um manuscrito hebraico do sc. III a.C.
ou mais antigo, representando um tipo de texto
sensivelmente diferente, como o demonstra um
confronto com o texto corrente na Palestina. Ela
para ns, portanto, o instrumento principal para
a emenda crtica do texto hebraico. , contudo,
um instrumento de emprego freqentemente
delicado. Alm de, por causa das divergncias
dos tradutores, alguns literais e at servis, outros
mais livres, no termos um critrio geral para
remontar da traduo grega ao original hebraico,
o prprio texto dos LXX, atravs de tantas
vicissitudes de sculos, chegou-nos em
manuscritos com to grande nmero de
variantes que nem sempre fcil, entre essa
selva de variantes, descobrir o texto genuno.
Causaram enorme confuso, sem o querer,
trs recenses feitas no sc. III e difundidas
largamente na Igreja grega. Um sculo depois,
um timo perito e testemunha ocular dos fatos,
S. Jernimo (Prefao s Crnicas) escreve:
"Alexandria com todo o Egito, nos seus LXX
louva a obra de Hesquio; de Constantinopla at
Antioquia usam-se os exemplares do mrtir
Luciano; as provncias situadas entre essas duas
regies lem os cdices palestinenses,
elaborados por Orgenes e divulgados por
Eusbio e Pnfilo; de modo que todo o orbe se
debate entre esta trplice variedade". Felizmente
nos foi conservado em poucos manuscritos,
sobretudo no famoso Vaticano 1209 (assinalado
com a sigla B), um texto anterior quelas
recenses e por elas tomado por base, o que
facilita o trabalho do crtico em busca da forma
primitiva.
Todavia, o exame atento e consciencioso nos
revela que tambm o texto hebraico usado pela
vetusta verso grega j estava bem afastado da
primitiva pureza e integridade, e que a maioria
das alteraes agora deploradas no texto
massortico, j existiam nos sculos imediatos
ao exlio babilnico. Faltando o apoio dos LXX
para emendar um texto corrompido, no nos
resta seno o recurso crtica interna, ou seja,
reconstituio conjetural. A legitimidade e a
medida da aplicao destes critrios no Antigo
Testamento, provam-nos alguns captulos que,
nos prprios livros cannicos, nos foram
transmitidos em dois exemplares diversos.
Como., por exemplo, o salmo 18 (Vulgata 17),
reproduzido em 2Rs 22 e, no prprio Saltrio, o
salmo 14 (Vulgata 13) repetido com o nmero
53 (Vulgata 52). So tocante ao Pentateuco,
alm disso, temos como reforo o texto
conservado entre os samaritanos, pertencente a
um tipo mais antigo que o massortico,
abstrao feita de certos acrscimos e
adaptaes em favor do culto deles no monte
Garizim (veja Jo 4,20). O arcasmo do
Pentateuco samaritano reflete-se at na forma
de, escritura que eles ainda adotam. Trata-se
dum descendente direto da primitiva escrita
hebraica, mais prxima das origens fencias (e
portanto tambm de nosso alfabeto), do que o
alfabeto em uso h sculos entre os hebreus.
De fato, a hodierna escrita hebraica (chamada,
pela forma geral das letras, quadrada) deriva do
ramo aramaico do alfabeto adotado por eles na
poca persa (cerca do sc. V a.C.) em lugar da
antiga, na qual anteriormente foram escritos os
livros sagrados. No exame crtico do texto
original, esta mudana de alfabeto deve ser
levada em conta. o primeiro estudo a ser feito
por todo bom tradutor ou intrprete da Bblia,
como de qualquer outro livro: certificar-se da
leitura genuna, isto , das palavras exatas
escritas pelo autor. "O primeiro cuidado de
quem quer entender a divina Escritura
[sentencia Sto. Agostinho no seu magistral De
Doctrina Christiana, 1. II, c. 21] deve ser o de
corrigir os cdices". Traduzido em linguagem
moderna pelo Pontfice Leo XIII, na encclica
Providentissimus Deus, este preceito soa
assim: "Examinada com todo cuidado a leitura
genuna do texto, quando for o caso, passar-se-
a sondar e expor o sentido" do texto sagrado.

A VULGATA, -- Vulgata, por antonomsia,
chamase a verso latina em uso na Igreja
latina. Ela , em sua mxima parte, obra de S.
Jernimo, doutor da Igreja (cerca de 350-420),
pois resulta da unio de trs categorias de
livros: V livros que ele traduziu diretamente do
texto original: todos os protocannicos do
Antigo Testamento, com exceo dos Salmos,
mais Tobias e Judite; 2- os livros de uma antiga
verso latina por ele revista e corrigida luz do
texto grego: os Salmos, do Antigo Testamento;
ao certo os Evangelhos e provavelmente o
restante do Novo Testamento; 3 cinco
deuterocannicos do Antigo Testamento, que
tinham ficado na antiga verso latina, no
tocados por S. Jernimo, a saber: os dois dos
Macabeus, Sabedoria, Eclesistico e Baruc
(com a Carta de Jeremias). No , portanto,
inexato dizer que o termo Vulgata, comumente
falando, seja sinnimo da verso de S. Jernimo,
denominando-se o todo pela parte principal e
mais extensa.

O VALOR DA VULGATA. -- Entre os tradutores
antigos da Bblia, S. Jernimo foi o ltimo no
tempo, embora o primeiro pelo mrito: no s
por se ter podido valer dos trabalhos dos seus
antecessores, mas sobretudo porque, pela
prtica constante, adquiriu domnio tal das
lnguas bblicas (hebraico, aramaico, grego), que
entre os antigos cristos no se conhece igual.
Acrescente-se um conhecimento igualmente
nico da literatura exegtica, tanto judaica como
crist. Com uma bagagem de cultura literria
incomum, com tima preparao e excelentes
critrios, ps mos. ao rduo trabalho. Comeou
por corrigir (em Roma, em 384, a convite do
papa S. Dmaso) os Evangelhos latinos,
auxiliado para isso pelos melhores cdices
gregos. Transferindo-se depois para a Palestina
(386), com o intuito de levar uma vida de
ascetismo e de estudo, estendeu o mesmo
trabalho de paciente reviso, baseado no original
grego, aos livros do Antigo Testamento; mas,
tendo terminado uma parte deles, sobretudo os
Salmos, que passaram depois Vulgata,
compreendeu que prestaria um servio muito
melhor Igreja, fazendo uma nova verso
diretamente do texto hebraico. E sem esmorecer
diante das ingentes dificuldades, e sem se
cansar no longo e spero caminho, a ela se
dedicou com admirvel constncia pelo espao
de uns quinze anos, de 390 a 404, at o
acabamento feliz da obra. No traduziu os livros
pela ordem que tm no cnon. Comeou com os
livros de Samuel, aos quais anteps o conhecido
Prlogo galeato, que como que o programa de
toda a sua verso. Passou depois aos Salmos,
aos Profetas, a J, a Esdras e s Crnicas, aos
trs livros atribudos a Salomo (Provrbios,
Ecle-siastes, Cnticos). Em seguida, passando
para o incio, ps mos ao Pentateuco, e
prosseguindo por Josu, Juzes e Rute, terminou
com Ester. No traduziu todos os livros com a
mesma aplicao. Com maior cuidado traduziu e
corrigiu (como se exprime ele mesmo) os
primeiros livros, isto , Samuel e Reis; os trs
livros ditos de Salomo concluiu-os em apenas
trs dias; o de Tobias, num dia; o de Judite,
numa noite. Destas e de outras causas resulta
certa desigualdade entre os vrios livros, e
tambm na unidade fundamental da verso. Em
geral, tendo-se formado uma idia clara do que
queria dizer o autor sagrado, procurou produzi-la
com a mesma clareza em latim, cuidando mais
do sentido do que da letra, sem menosprezar a
exigncia da boa latinida-de. Guiado por esses
critrios, conseguiu imprimir sua traduo, de
modo geral, uma propriedade de sentido e uma
beleza de expresso tais, que s se apreciam
plenamente quando comparadas com as
verses rivais gregas ou latinas, em geral
rudemente literrias e brbaras e, portanto,
tambm obscuras. Todavia, tambm S.
Jernimo, especialmente nos primeiros livros
traduzidos, s mais das vezes por venerao
palavra divina, no se afasta de um duro
literalismo e por amor clareza no foge de
termos e construes vulgares; nos seus
escritos originais brilha muito mais pela
linguagem e pelo estilo.

VICISSITUDES E ESTADO ATUAL. -- s tradues
de S. Jernimo no encontraram imediatamente
no mundo latino a acolhida que mereciam. A
propagao, devido em parte s dificuldades da
poca, foi lenta, mas em constante progresso,
de sorte que dois sculos depois Sto. Isidoro de
Sevilha (+ 636) pde escrever que ela j estava
em uso em toda a Igreja do Ocidente, e mais
tarde o renascimento carolngio consagrou-lhe
definitivamente o triunfo sobre as antigas
verses latinas. Formou-se assim, entre o sc.
V e o IX, a verso que, propriamente
chamada Vulgata: fundo jeronimiano com
algumas partes da antiga latina, como
evidenciamos acima. No curso dos sculos,
porm, transmitindo-se em exemplares
manuscritos, perdeu, ora mais, ora menos, da
sua primitiva pureza, seja por causa dos
copistas, seja por infiltraes de antigas
verses. No faltaram, de vez em quando,
doutos e zelosos vares para opor-se invaso
corruptora, emendando o texto corrente a fim de
reconduzi-lo primitiva integridade. Digna de
memria pelo valor dos resultados e pela
influncia eficaz a reviso efetuada por Alcuno
(801), ordenada por Carlos Magno. Mas nem
sequer esta escapou rpida degenerao,
nem impediu que se formassem outros tipos de
textos, sobretudo na Espanha e na Itlia.
Quando, no sc. XIII, afluam Universidade de
Paris estudantes de toda a Europa, trazendo
cada qual o seu texto bblico, sentiu-se a
necessidade, para uso escolar, de uniformizar
os textos muitas vezes discordantes entre si; e
isso foi feito, enxertando-se sobre o fundo
alcuiniano as variantes dos outros. Originou-se
da um texto de valor discutvel que, todavia,
graas enorme influncia exercida pela
clebre Universidade, teve grande sucesso e
propagou-se por toda a "Europa, primeiro em
cpias manuscritas, e depois, inventada a arte
tipogrfica, tambm nas edies impressas. S
na primeira metade do sc. XVI deram-se os
primeiros passos para uma edio crtica da
Vulgata; no entanto, outros a corrompiam ainda
mais, corrigindo-a a bel-prazer com o texto
hebraico; outros ainda mais radicalmente,
segundo o caminho aberto pela reforma
protestante, a repudiavam. Estes fatos
motivaram a interveno do
Conclio de Trento na importante questo.
Na sesso IV (8 de abril de 1546) o Tridentino,
depois de haver definido o cnon das divinas
Escrituras, como dissemos, para enfrentar as
desordens introduzidas no uso dos livros
sagrados, decretou que a Vulgata, venerada pela
antigidade e pelo uso diuturno da Igreja, fosse
considerada verso autntica e, alm disso,
fosse impressa com a mxima correo. A
execuo da segunda parte deste decreto, isto ,
a edio correta da Vulgata, foi confiada pelo
prprio Conclio Santa S. Os Sumos
Pontfices, desde Pio IV at Clemente VIII,
nomearam para esse fim quatro comisses
sucessivas, cujos trabalhos, no obstante as
numerosas dificuldades e vrias vicissitudes,
terminaram com a edio oficial vaticana que,
sobre a base lanada por Sixto V, foi publicada
por Clemente VIII em 1592, chamando-se, por
isso, sixto-clementina; a essa, a qual se
seguiram outras duas reedies vaticanas em
1593 e em 1598, tiveram que se conformar todas
as edies subseqentes em qualquer parte do
mundo, at aos nossos dias.
A autenticidade da Vulgata, primordial decreto
Tridentino, foi muitas vezes mal compreendida.
Antes de tudo, com este privilgio conferido
Vulgata, de ser a nica verso autntica, o
Conclio no entendeu coloc-la acima dos
textos originais, nem diminuir o valor intrnseco
das outras verses, sobretudo das antigas, mas
tambm das modernas, como declaram
expressamente as atas do conclio. O decreto
pe diante da Vulgata somente as outras
verses em lngua latina; o resto (seja texto,
sejam verses em outras lnguas) no
alcanado pelo decreto. Em relao s verses
latinas afora a Vulgata, portanto, o decreto
negativo; no lhes confere o valor reservado
Vulgata, mas no as rejeita nem as condena.
Todo o peso do decreto, portanto, se concentra
sobre o carter positivo reconhecido Vulgata;
de autntica.

AVE-MARIA
A Bblia Ave Maria uma verso da Bblia
crist publicada pela Editora Ave Maria em
1959, traduzida do grego e hebraico, por monges
beneditinos de Maredsous (Blgica). Foi
considerada uma das melhores tradues do
mundo na poca e em sua primeira edio teve
uma tiragem de 42.000 exemplares. uma das
tradues mais populares no Brasil. Com
poucas notas de rodap, tem uma linguagem
coloquial, porm sem prejuzo para a
compreenso dos aspectos histricos e
culturais. Na dcada de 50 publicaram a Bblia
catlica do Brasil, cuja traduo, supervisionada
pelo frei Joo Jos Pedreira de Castro, vice-
presidente da LEB Liga de Estudos Bblicos
e fundador do Centro Bblico de So Paulo, foi
feita a partir da verso francesa dos monges
beneditinos, de Maredsous, Blgica, uma
traduo direta do hebraico, grego e aramaico.
Com uma linguagem popular, que tornou sua
leitura bastante acessvel, a Bblia Ave-Maria
encontra-se agora ONLINE!