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PROCESOS PRODUCTIVOS EN MINERIA A CIELO ABERTO

El objetivo final de una mina a rajo abierto es obtener un producto en cantidad y


calidad definidas previamente. Este objetivo puede ser dividido en sub-objetivos,
donde a cada uno de ellos, podemos asociar un proceso o sub-proceso, el cual
tiene asociado un conjunto de actividades.
En general, se define como proceso productivo a la actividad o conjunto de
actividades, sobre las cuales actan diversos factores externos e internos y que a
travs de la interaccin entre ellos y las actividades del proceso, permitirn
obtener uno o ms resultados o productos.
Para el caso de las operaciones en una mina a rajo abierto, definiremos como
procesos productivos a todas las operaciones mineras que arrojen como resultado
de dichas operaciones ya sea un producto fsico o informacin.
Es de gran importancia garantizar un ambiente de operacin apto para lograr los
mejores rendimientos de los equipos involucrados, tanto en la parte fsica
(material, equipos, mantencin, disponibilidad, insumos, etc.), como en la parte
humana (operadores, mantenedores, jefes de turno u otros).
Debemos destacar que el principal insumo y a la vez producto de cada proceso
productivo es la informacin, la que en funcin de su calidad y cantidad permitir
llevar a cabo los procesos productivos en el mejor de los escenarios y con el ms
alto potencial de xito posible. La informacin es lo principal para garantizar la
coordinacin y el buen desarrollo de cualquier actividad.
Bajo este esquema los Clientes son los principales condicionantes del quehacer
del proceso, ya que definen las exigencias de calidad y cantidad de las salidas que
un proceso entregar. Por otro lado los Proveedores juegan tambin un destacado
rol, ya que para que un proceso genere salidas de buena calidad, las entradas
(suministradas por los proveedores) deben ser tambin de buena calidad.
Para que, tanto las entradas como las salidas de un proceso, sean de calidad
debemos garantizar un flujo permanente de informacin, ya sea entre Clientes y el
Proceso como entre Proveedores y el Proceso.
El rendimiento final o total de una operacin minera depender de que cada
proceso y los procesos anteriores y posteriores obtengan resultados que cumplan
y luego superen las expectativas de los clientes ya sean internos o externos.
Debemos notar que el resultado global es producto de una cadena de resultados
entrelazados y que el objetivo ser obtener un buen rendimiento global a pesar
que en algunos casos pueda significar desmejorar el resultado de una actividad
particular (en cuanto a costos y/ o rendimientos).
Los factores que con mayor frecuencia estarn presentes, ya sea como entradas
o salidas, en todo proceso productivo en la mina son los que se describen a
continuacin:

Caractersticas Geomecnicas de la Roca:
La competencia que tengan las rocas involucradas en una explotacin en
particular, condicionar las dimensiones de nuestra mina, ya que nos definirn en
gran medida los ngulos de talud los cuales influirn (entre otras cosas) en las
pautas de operacin y en el rendimiento de la flota de equipos.
Por ejemplo; si por razones geomecnicas debiera variar el ngulo de talud,
necesariamente debieran variar las condiciones de operacin y por ende los
costos.
La posibilidad de construir bancos dobles o de mayor altura tambin influir en la
operacin (equipos y costos), ya que no siempre con los mismos recursos podr
garantizarse los resultados para este tipo de cambios operacionales.
En lo que a geomecnica se refiere los procesos necesitan informacin para
estimar si existir algn cambio en sus rendimientos y costos, debido a algn
cambio en la calidad de la roca o estructuras y si es necesario cambiar alguna
variable de operacin.

Caractersticas del Material removido:
La dureza y abrasividad de la roca influirn en el rendimiento y costos de todos y
cada uno de los procesos productivos; por ejemplo, es muy diferente perforar roca
dura que roca blanda, as como tambin las estructuras presentes influyen en la
calidad de la perforacin.

Mantencin:
La mantencin juega un rol fundamental en cualquier operacin que involucre
equipos, ya que la disponibilidad fsica de ellos influye directamente en el
rendimiento, por lo tanto en sus costos. La disponibilidad de repuestos y asistencia
tcnica permitir mejorar los ndices operacionales y con ello la operacin misma.
Como cliente, la mantencin necesita que la informacin generada en el proceso
sea lo ms real posible y que el uso de los equipos sea el adecuado, en lo cual el
operador juega un papel fundamental.

Planificacin y Produccin:
La adecuada planificacin de la produccin permitir que el rendimiento de los
equipos sea el adecuado, lo ideal es que dicha planificacin se realice en funcin
de los rendimientos actualizados de la flota de quipos, de la adecuada distribucin
de los recursos y de las condiciones de operacin existentes. Por ejemplo, si
dentro de las exigencias de produccin se encuentran puntos de operacin muy
alejados entre s y la disponibilidad de los equipos no es ideal, nos encontraremos
en una situacin en que no es posible lograr la produccin esperada o bien se
lograr a costos muy elevados.
Como cliente la planificacin requerir informacin fiel de las operaciones
(reportes de operacin, movimiento, disponibilidades, etc.), para as poder
proyectar a futuro los movimientos de materiales y disposicin de recursos
requeridos.

Servicios Mina:
Fundamental resulta que los equipos de servicios mina acten conforme a los
requerimientos de operacin, esto es que se encuentren disponibles cuando se les
necesite y que no interfieran negativamente con la operacin.
Por ejemplo, servicios mina juega un rol preponderante en el mantenimiento de los
caminos
y accesos, ya que cuando stos se encuentran en buen estado permitirn
desarrollar mejores maniobras a los equipos productivos, producindose mejores
rendimientos y adems permitir disminuir el desgaste o daos a los neumticos
(o aceros), por lo que los costos disminuirn.
La adecuada preparacin de las zonas de operacin permitir una operatividad
ptima de los equipos y que garantizar el buen funcionamiento de ellos (menor
probabilidad de ocurrencia de daos) y algo muy importante, la disminucin de la
probabilidad de ocurrencia de accidentes con sus respectivas consecuencias.

Seguridad, Salud y Medio Ambiente:
La seguridad, la salud y el medio ambiente son preocupaciones permanentes y
eternas en todo tipo de actividades, tanto como entradas, como salidas y como
elementos internos de un proceso. En razn de esto en las operaciones mineras
resulta fundamental garantizar al personal su seguridad, proteger su salud y la
interaccin positiva con su entorno.
En la operacin normal de un equipo, debemos siempre esforzarnos para que la
probabilidad de ocurrencia de un incidente o accidente sea nula. Una operacin
segura genera un bienestar global en el personal de la mina, conduciendo a un
rendimiento operacional mayor en el corto, mediano y largo plazo, y cuando los
incidentes ocurren el balance final siempre es negativo tanto para la faena, como
para el personal y el entorno.

Suministros:
La disponibilidad de suministros para la operacin es fundamental para el
desarrollo de estas, ya sea como suministros de alimentacin directa (electricidad,
agua potable e industrial, etc.) o indirecta (repuestos, neumticos, materiales,
piezas de desgaste y otros). La adecuada programacin de las actividades
permitir definir y mantener una buena gestin en el almacenamiento de
suministros (stock), con el fin de que cuando un proceso requiera alguno de ellos
siempre se disponga de este.

Operaciones y funcionamiento global:
Las operaciones relacionadas y realizadas antes y despus del proceso en
cuestin, generan productos y resultados tiles para el proceso mismo, ya que de
estos depende el buen comienzo del proceso productivo siguiente. Recordemos
que cada proceso es parte de una cadena de informacin, resultados y operacin
global de la faena, por lo tanto dependen una de la otra.
La operacin global de la mina permitir dar la pauta a las operaciones
particulares, en el sentido de definir las estrategias con que se abordarn cada
una de las situaciones particulares. El concepto de globalidad encierra el concepto
de equipo de trabajo y no necesariamente el funcionamiento propio.
Es importante recordar siempre que cada operacin puede mejorar
individualmente (aunque en un momento dado sea ms conveniente para la faena
no hacerlo), ya que en algn momento puede darse la oportunidad de evaluar si
esa mejora particular junto a otras actividades permitir hacer una mejora global
en la operacin, por lo que hay que estar siempre preparado para decir: MI
OPERACIN PUEDE MEJORAR SI AS LO REQUIERE LA FAENA.
Tecnologa, Equipos y respaldo:
La tecnologa nos provee da a da de nuevos adelantos que podran mejorar los
rendimientos de los equipos, por lo que es importante que los procesos cuenten
con la flexibilidad tecnolgica necesaria para conocerlos y aplicarlos, ya que si se
genera un adelanto tecnolgico importante y no puede ser aplicado a nuestros
equipos o procesos, difcilmente podremos acceder a esta mejora.
Como cliente la tecnologa y los fabricantes de equipos requieren de informacin,
la cual se obtiene directamente de la operacin, por lo que el rendimiento de los
equipos ser un producto de gran valor para que la tecnologa busque alternativas
y avances que permitan mejorar nuestra operacin.
En cuanto a los equipos, la adecuada seleccin de ellos permitir lograr mejoras
considerables en los rendimientos y costos esperados para la operacin, donde el
respaldo de los distribuidores y fabricantes resulta ser esencial para garantizar el
comportamiento de los equipos y la respuesta ante imprevistos.

Costos:
Como proveedor y cliente los costos son controladores de nuestro proceso, ya que
son los mejores indicadores del estado del proceso respecto a lo estimado,
deseado y obtenido en otros perodos o en otras faenas. Los costos debern ser
evaluados en forma global, el costo de un proceso puede que llegue a ser alto y
que a la vez permita que el costo global de la faena sea menor de lo establecido,
debemos recordar siempre, que nuestros procesos estn encadenados y
dependen en gran medida de los resultados de los otros procesos involucrados.

Calidad del personal:
Un personal bien entrenado, capacitado, motivado y comprometido en la
operacin naturalmente mejorar el rendimiento del proceso, a la vez que
permitir obtener informacin para el mejoramiento continuo de las operaciones y
del mismo personal ligado a ellas. Una persona que se siente partcipe de la
gestin y operacin de la empresa se comprometer a crecer con ella y permitir
la comunicacin clara y fluida. Por esto, el alimentar a cada proceso con la
informacin sobre la calidad de su personal, resultar crucial para la mejora
continua de los resultados.

OPERACIONES UNITARIAS O PROCESOS PRODUCTIVOS INDIVIDUALES
EN LA EXPLOTACIN DE MINAS A CIELO ABIERTO
PERFORACIN
El objetivo del proceso de perforacin en palabras simples es Construir un
espacio fsico definido dentro de la roca que ser removida (hoyos de perforacin),
para luego en estos hoyos colocar el explosivo que ms tarde ser detonado.
Para materializar esta actividad es necesario efectuar la siguiente secuencia:
- Programacin de la ubicacin de los pozos a perforar
- Seleccin de los aceros a utilizar
- Preparacin de la zona de trabajo (topografa y limpieza)
- Posicionamiento de equipos (en cada tiro)
- Perforacin (de cada tiro)
- Muestreo de detritus
- Verificacin de la calidad y cantidad de tiros perforados
- Retiro del equipo del sector
Esta secuencia se cumple hasta que hayan sido perforados todos los sectores
programados.
El proceso de perforacin se describe a continuacin.

Cundo se lleva a cabo?
Una vez que se han definido los puntos a perforar y se tiene acceso al sector de
trabajo. Cumplido con esto el equipo toma posicin para iniciar la operacin.

Qu se hace?
Fundamentalmente lo que se hace es agujerear la roca que ser removida por la
tronadura, segn las especificaciones tcnicas de operacin (malla, profundidad,
dimetro, inclinacin).

Con qu se hace?
La operacin de realiza con equipos diseados para este fin como perforadoras
(rotativas, DTH) y equipos auxiliares (compresores, captadores de polvo). (Ver
texto Maquinarias y Equipos Mineros para la Explotacin de un Rajo Abierto).
Las caractersticas de la flota de perforadoras seleccionada tendr relacin directa
con las caractersticas de la mina, tanto fsicas, geomtricas y operacionales
(rendimientos exigidos, envergadura de las tronaduras, sectores especiales).

Cmo se hace?
El operador posiciona su equipo en los puntos especificados en el diagrama de
perforacin, fija el equipo y comienza la operacin, la cual bsicamente consta del
apoyo del bit o tricono sobre el terreno e inicia la perforacin con las
especificaciones de velocidad de rotacin, pulldown (empuje) y velocidad del aire
de barrido en funcin de las caractersticas de la roca a perforar. A medida que el
pozo se construye llega un momento en que debe realizarse la adicin de una
nueva barra (barra larga si es que la longitud del pozo as lo requiere), lo cual se
realiza por medio de la misma mquina (carrusel de barras). Una vez finalizada la
perforacin se procede a retirar el set de aceros desde el agujero (izamiento), y
finalmente el equipo se retira del lugar hacia otro punto.

Cul es el costo de perforar?
El costo de perforacin que se obtenga en una operacin en particular, depender
de varios factores, entre ellos: Dureza de la roca, presencia de estructuras
geolgicas, calidad de los aceros, mantenimiento de los equipos y calidad de los
operadores.
De acuerdo a la experiencia prctica podemos indicar que los costos de
perforacin (incluyendo los de operaciones y mantenimiento), fluctan entre un
10% y un 15% del costo global de la operacin de la mina, esto es, normalmente
el costo del metro perforado se ubica entre 6 a 15US$/ mb dependiendo del tipo y
de la edad de los equipos disponibles.
En cuanto al precio de las perforadoras se aprecian montos del orden de los US$
400.000 a US$ 1.600.000 (dependiendo de los potenciales de la mquina y de sus
prestaciones). Este amplio rango de precios que se encuentran en el mercado
obedece a que es posible diferenciar tres segmentos distintos de perforadoras:
DTH (4.5 a 7: 250.000 a 450.000 dlares), Rotativa sobre neumticos (6 a 12:
500.000 a 900.000 dlares) y Rotativa sobre orugas (8 a 12: 600.000 a
1.600.000 dlares).

Algunas relaciones especficas entre proveedores y clientes para el proceso
productivo de Perforacin.

Relacin Perforacin con Tronadura:
La tronadura es el primer cliente de la perforacin, ya que si los tiros no cumplen
las especificaciones del cliente, se aumenta la probabilidad de fracaso en la
calidad de la tronadura, lo que desencadenara un grave problema en cuanto a
operacin, costos y produccin. Por ejemplo un tiro ms corto de lo especificado
generar pisos irregulares o la necesidad de tronadura secundaria, por el contrario
un tiro ms largo podra generar una sobre excavacin.
A la vez la tronadura acta como proveedor de informacin a la perforacin, en el
sentido que entregar sus requisitos en cuanto a la calidad de la perforacin.

Relacin Perforacin con Carguo:
Si el procedimiento de perforacin no respet la ubicacin especfica de cada tiro,
es decir la malla no se perfor segn el diseo generar algunos tiros con mayor o
menor espaciamiento, los que despus de efectuada la tronadura podra
traducirse en cambios no deseados en la granulometra esperada; por ejemplo,
sobre tamao del material a ser cargado (requirindose reduccin secundaria),
bajo tamao del material (generando aumento de finos que podra disminuir el
rendimiento en la molienda SAG).
Otro efecto negativo en el carguo que generara el no respetar el largo de los
pozos es que por ejemplo los tiros ms largos podran generar sobre excavacin y
tiros ms cortos pisos irregulares que pueden daar mecanismos de los equipos
de carguo.

Relacin Perforacin con Factores Geomtricos y Geomecnicos:
La posibilidad de construir bancos dobles o de mayor altura influir en la operacin
del perforacin (equipos y costos), ya que no siempre con los mismos recursos
podr garantizarse los resultados para este tipo de cambios operacionales. En lo
que a geomecnica se refiere la perforacin necesita informacin para estimar si
es necesario cambiar alguna variable de operacin (espaciamiento y/ o inclinacin
de los tiros por ejemplo). En el caso de perforaciones en la pared de pit final se
tendr en cuenta la posibilidad de realizar perforacin para pre corte o
perforaciones de menor dimetro. Como cliente la geomecnica recibe
informacin de la perforacin acerca de cambios relevantes en el tipo de roca
perforada, que no hubiesen estado contemplados.




Caractersticas del material:
La dureza y abrasividad de la roca influirn en el rendimiento y costos de la
perforacin, es muy diferente perforar roca dura que roca blanda, as como
tambin las estructuras presentes influyen en la calidad de la perforacin.

Seguridad, Salud y Medio Ambiente:
Actualmente los equipos cuentan con captadores de polvo, los que deben ser bien
mantenidos para garantizar la efectividad.