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REVISTA USP, So Paulo, n.45, p.

85-105, maro/maio 2000 85


O tradutor
implcito.
Consideraes
acerca da
translingualidade
de Os Sertes
(1)
B
E
R
T
H
O
L
D

Z
I
L
L
Y
Es gehrt schon zum
Begriff eines Romans,
dass er keine
Nationalitt haben muss
(Friedrich Schlegel,
Literarische Notizen)
(2)
.
1 Propus o conceito de tradutor
implcito pela primeira vez no
curso de ps-graduao sobre
A traduo como anlise,
reinterpretao e universali-
zao da obra literria: o caso
de Os Sertes e outros ca-
sos, ministrado no DTL da USP
em agost o e set embro de
1997, depois em palestras no
VII Encontro Nacional de Tra-
dutores/I Encontro Internacio-
nal de Tradutores, So Paulo,
USP, 10/9/1998, como tam-
bm na Faculdade de Letras
da UFRJ, em 1/12/98. Agra-
deo sugestes de Margarethe
Steinberger (PUC-SP), Willi
Bolle (USP), Joo Czar de
Castro Rocha (UERJ), Mrcia
Cavalcanti (UFRJ).
2 Faz parte do prprio concei-
to de romance que ele no
precisa ter nacionalidade; ci-
tado de acordo com Neue
Rundschau, 1996, p. 5.
BERTHOLD ZILLY
crtico literrio e
tradutor de Os Sertes,
de Euclides da Cunha,
para o alemo
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A NECESSIDADE DO BOM
ENTENDEDOR
um trusmo que textos literrios, e no
apenas estes, so escritos e sobretudo pu-
blicados para serem lidos, embora possam
tambm ter outras finalidades. E um
trusmo, realado e analisado mas no
descoberto pela esttica da recepo, que a
leitura constitutiva para a sua existncia
e sobrevivncia. No houvesse leitores, no
haveria textos, haveria meras acumulaes
de letras em papel ou na tela do computa-
dor, sem sentido nenhum. Os textos, para
existirem plenamente, precisam da sua con-
cretizao, atualizao e, quando narrati-
vos ou dramticos, encenao mental pelo
leitor, assim como as peas de teatro preci-
sam da representao, os filmes da exibi-
o e as partituras da execuo, pelo menos
imaginada, por parte de quem as entende e
sabe evocar.
Os autores esto cientes disso, e portan-
to desde h muito no apenas se preocu-
pam em discursar ou narrar, para informar,
ensinar, entreter, edificar, para expressar
seus afetos e desafetos, para transmitir a
sua viso do mundo, para atacar ou se de-
fender, mas se preocupam tambm com que
tal mensagem ou histria os ensinamentos,
a trama, as cenas, os personagens sejam
percebidas numa determinada perspectiva
e lidas corretamente. Nomeadamente os
textos literrios, mais do que os pragmti-
cos, pressupem um leitor que seja um
parceiro do autor, um colaborador, que en-
tenda as intenes inscritas neles, que
reconstitua e mobilize as suas idias, alu-
ses e emoes, que saiba preencher as
suas elipses, lacunas e reticncias. Vale
de modo especial para esse leitor o ditado
brasileiro A bom entendedor meia pala-
vra basta, porque a literatura, diferente-
mente de textos pragmticos ou acadmi-
cos, vive justamente de meias palavras s
quais preciso acrescentar mentalmente a
outra metade, para assegurar-lhes o/ou um
sentido. Sem bom entendedor, capaz des-
sa operao complementar, a meia pala-
vra seria uma no-palavra.
Por um lado os autores incitam a fanta-
sia do leitor, da qual as obras, incompletas
e abertas de certo modo, precisam; por outro
lado procuram gui-la. Naturalmente, pode
haver tambm leituras a contrapelo, contra
ou ao largo das intenes do autor, o que se
d muitas vezes em obras que perduram
por sculos e que provam com isso a sua
capacidade de revelar e ao mesmo tempo
provocar inesperados significados. Com o
mundo e os leitores em transformao, as
obras so lidas luz de novas experincias,
interesses, idias e perguntas, modifican-
do parcialmente o seu sentido, numa dial-
tica de mesmice e transformao, continui-
dade e diferenciao, que geralmente se
chama vida das obras ou tradio literria
e que os autores, quando muito, s vaga-
mente podem prever ou pressentir com
muita antecedncia.
Para o conjunto das condies, exign-
cias, orientaes dirigidas ao leitor,
prefigurando o seu papel at certo ponto, o
terico da literatura Wolfgang Iser, que
sempre enfatizou a funo constitutiva do
ato de leitura para a existncia das obras,
props, nos incios dos anos 70, o termo
leitor implcito (3).

So dispositivos e
marcas que assinalam ao leitor de que modo
ele deve ler um texto para realizar mental-
mente grande parte das potencialidades do
seu sentido, so frmas a serem preenchi-
das no ato da leitura, no totalmente confi-
guradas, antes inacabadas, semi-abertas,
exigindo criatividade e subjetividade da-
quele que l. de um leque de possveis
leituras, difcil de se definir precisamente,
que cada leitor escolhe e realiza a sua lei-
tura pessoal. O que vale para Fielding pode
ser generalizado: O papel do leitor inscri-
to no romance tem que ser percebido como
condio de um possvel efeito; de jeito
nenhum determina as reaes, mas prepara
um mbito de decises seletivas que, uma
vez tomadas, resultam em variedades indi-
viduais de realizao [] (4 ).
O conceito de leitor implcito deduzi-
do por Iser sobretudo da prosa narrativa
moderna, desde o Iluminismo, nomeada-
mente do romance com acentuada funo
3 Iser, 1996, pp. 63-79; ver tam-
bm Iser, 1994.
4 Idem, 1994, pp. 92-3, citao
traduzida por mim.
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referencial e apelativa, que constri um
mundo ficcional muito prximo do mundo
emprico do leitor, tematizando, confirman-
do e questionando modos de encarar a re-
alidade extraliterria. Essas sugestes para
uma viso do mundo e atitudes em relao
a ele pressupem a colaborao ativa do
leitor, carente porm, na opinio dos escri-
tores, de um certo direcionamento.
O leitor implcito uma espcie de
contrapartida do narrador, geralmente to
invisvel e annimo quanto este, mesmo
que o pblico seja apostrofado em frmu-
las como prezado leitor, num fictcio
dilogo, freqente na literatura do sculo
XVIII e da primeira metade do sculo XIX.
Essas apstrofes so apenas um dos poss-
veis recursos do autor para preestabelecer
a atitude receptiva, um dos elementos por-
tanto do leitor implcito que no persona-
gem, nem figura emprica. Tambm no
um leitor ideal que por sua vez seria capaz
de realizar todas as instrues do leitor
implcito, todos os significados intencio-
nados pelo autor, e alm disso todos os sig-
nificados em que o autor no pensou nem
poderia ter pensado, incluindo aqueles que
se revelam ao longo da histria. Pode natu-
ralmente aparecer um leitor explcito, como
personagem, por exemplo o leitor de cartas
dentro de um romance, leitura ficcional que
eventualmente tambm faria parte do es-
tratagema do leitor implcito. Mesmo os
textos hermticos prevem o papel do
leitor, para terem determinados efeitos,
entre os quais a desejada impresso de her-
metismo.
H portanto uma duplicidade de estru-
turas: a) a do prprio texto, b) a das suas
previstas leituras. Essas estruturas, que em
realidade se fundem numa s, pois consti-
tuem o texto, condicionam uma infinidade
de leituras virtuais, de que cada ato concre-
to de leitura s pode realizar uma parte,
pois cada grupo de leitores e cada leitor
individual tm as suas prprias experin-
cias prticas e estticas, a sua viso do mun-
do, seus valores e suas normas de conduta,
alm de variveis estados de nimo. Se o
nmero de possveis leituras de determina-
do texto infinito, nem toda leitura pos-
svel, como tambm entre as muitas tradu-
es possveis de um texto h aquelas que
correspondem mais e outras que correspon-
dem menos s propriedades da obra. Est-
tica e moralmente, um conto ou romance
tanto confirma como transcende os valores
e as expectativas do leitor que deve acompa-
nhar e realizar essas estratgias, mesmo que
delas discorde parcial ou radicalmente. Com
a crescente distncia histrica entre a cria-
o de uma obra e a sua recepo, o ato da
leitura pode ser cada vez menos previsto e
direcionado pelo escritor, de modo que com
o tempo o leitor real vai ganhando maior
autonomia em relao ao leitor implcito sem
que este se torne desimportante (5).
O TRADUTOR UM ENTENDEDOR
POR EXCELNCIA
O tradutor evidentemente tambm
leitor, um leitor especialmente atento, ass-
duo, escrupuloso, crtico e exaustivo na
tarefa da (re-)constituio dos significados
da obra, um leitor potenciado. Pois ele
um Vorleser em vrios sentidos, ou seja,
um pr-leitor e pr-leitor, aquele que l
antes dos outros e pelos outros, sendo ao
mesmo tempo um recitador, aquele que l
em voz alta para os outros, para uma audi-
ncia, prefigurando a sua compreenso do
texto, espcie de preletor, que ensina como
se deve ler. Entenda-se audincia princi-
palmente no sentido metafrico, como
leitorado, mas no exclusivamente, pois at
os textos destinados unicamente a serem
lidos em silncio tm uma dimenso acs-
tica realizada pela imaginao sonora do
leitor, importante trao estilstico, um dos
mais difceis e dos mais necessrios a ser
transposto para o idioma-alvo, inclusive no
caso de Os Sertes. A leitura tradutria
condiciona as leituras de milhares de pes-
soas na lngua de chegada, sendo grande,
quase inevitvel, o perigo de o tradutor agir,
sem querer, como espcie de filtro, como
censor em relao a certos aspectos do ori-
ginal. Pois o que o tradutor no entende,
5 W. Iser, ainda que enfatize a
historicidade dos textos, pare-
ce dela eximir o leitor implci-
to. Ora, se tudo historicamen-
te mediado em um texto e nada
nele absolutamente invari-
vel, o leitor implcito tambm
deve ser um atributo histrico,
parcialmente datado, no ape-
nas genericamente, mas tam-
bm concretamente em cada
obra, evoluindo com ela e com
as mudanas histricas das
suas leituras.
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no capta, no intui, no adivinha pelo
menos, e o que ele no repensa, reformula,
recria, fica inacessvel para o leitor da cul-
tura de chegada, lesado no seu direito de ter
acesso quase-totalidade dos significados
do original. Por outro lado, o modo como o
tradutor entende uma obra nos seus deta-
lhes e no seu conjunto vai prefigurar de
modo decisivo as possveis leituras da tra-
duo e as idias que os seus leitores fazem
do original (6).
O desejo de fazer jus a esta tarefa de alta
responsabilidade leva o tradutor a um pa-
pel quixotesco, o de um leitor hiperatento,
hipersensvel, com todas as antenas liga-
das, aspirando a uma leitura completa,
totalizadora, sonhando em realizar em sua
mente todo o potencial de significados exis-
tente em determinada poca e contexto
social, incluindo a histria da recepo, na
medida em que esta entra na constituio
do sentido da obra. O tradutor parente
espiritual de Pierre Menard, no conto de
Borges, que no por acaso rel e reescreve
justamente o Don Quijote, cuja traduo,
embora literalmente idntica ao original,
tem um sentido bastante modificado, mo-
dernizado, atualizado diante dos aportes e
perguntas de trezentos anos de histria das
idias, decorridos desde a estria do livro.
Num segundo passo, que na prtica
freqentemente coincide com o primeiro,
o tradutor procura oferecer ao leitor estran-
geiro uma contrapartida equivalente aos
mltiplos atributos e significados do origi-
nal, restringidos, modificados e enriqueci-
dos pela lngua e cultura de chegada. Essa
aspirao de ser um leitor ideal, que reali-
zaria uma compreenso completa, neces-
sariamente um desejo vo, na melhor das
hipteses uma idia regulativa, to quim-
rica quanto a outra pretenso, a de dar a
essa interpretao completa uma expres-
so esttica em outra lngua, preservando,
contra todas as regras da lgica, a identida-
de da obra na diversidade das lnguas, as-
segurando o maior volume possvel de
invarincias entre original e traduo.
Diferentemente de outros metalite-
ratos que tambm lem por e para outros
leitores o resenhista, o comentador, o
professor, o historiador ou terico da lite-
ratura , parecido porm ao organizador de
uma edio crtica, o tradutor no pode
selecionar determinados trechos ou aspec-
tos, mas tem que examinar e interpretar o
texto todo. um condenado, um
acorrentado ao seu objeto de estudo, obri-
gado a segui-lo e a persegui-lo obstinada-
mente em todos os seus meandros e rami-
ficaes, detendo-se em mincias e abran-
gendo o todo alternadamente, no podendo
pular captulos, frases, palavras ou nomes
enigmticos. A obra inteira, em sua
macroestrutura como em sua microes-
trutura, em todos os seus pormenores at a
ltima vrgula, tem que passar pelo crivo
da sua crtica racional ou intuitiva, pois tudo
importante ou pode s-lo, e para tudo,
ainda que na prtica seja impossvel, ele
tem que procurar uma equivalncia na ln-
gua de chegada.
como um cartgrafo que, diferente-
mente do gegrafo, no pode se limitar a
estudar determinados aspectos de uma rea,
tendo que conhec-la, pesquis-la, e depois
represent-la em sua quase-totalidade, de
acordo com a escala, claro, escondendo
porm o resultado das suas pesquisas no
desenho dos mapas. Ao contrrio do
cartgrafo, porm, o tradutor no produz
apenas um modelo, uma imagem abrangen-
te, mas abreviada e simplificada do objeto
estudado, ele produz ao contrrio, por as-
sim dizer, uma segunda paisagem nos
moldes da primeira, na escala um a um, um
parque barroco por exemplo, levado a ou-
tras latitudes e longitudes, bsica mas no
exclusivamente com os materiais do novo
terreno, de acordo com a morfologia do
novo meio. Como na recriao paisagstica,
na traduo nem todos os atributos do ori-
ginal se prestam igualmente ao traslado, o
que no dispensa da obrigao de pesquisar
e de tentar o invivel, pois s vezes s o
exame escrupuloso revela a relativa
intransponibilidade de certas expresses,
compensadas muitas vezes em trechos vi-
zinhos, ou parafraseadas, ou explicadas em
notas ou em posfcio, de modo que o todo,
grosso modo, transponvel sim (7). Pois
a traduo a arte do impossvel.
6 Sobre a ntima relao entre lei-
tura e traduo cf. Mosca, p.
191.
7 Tambm se pode comparar a
traduo com uma pea musi-
cal reinstrumentalizada, uma
sonata barroca por exemplo,
com ornamentos esquisitos para
ns, transposta de rgo para
piano, ou de instrumentos de
sopro para cordas. Mesmo os
el ement os est r anhos e
incompreendidos, datados, lo-
calmente restritos, ou irracio-
nais, se no so equvocos
bvios, devem ser preservados,
contra a tentadora idia de,
conforme o nosso entendimen-
to funcional de hoje, racionali-
zarmos e modernizarmos tudo.
As grandes obras de pocas
ou regies remotas nos tocam
justamente por essa dialtica
entre estranhamento e familiari-
dade, tradicionalidade e mo-
dernidade, confrontando-nos
com particularidades jamais
adivinhadas que por outro lado
revelam por vezes aspectos
atuais e universais. A traduo
deve respeitar os traos data-
dos sem cair numa tendncia
arcaizante, promovendo ao
contrrio uma cautelosa atuali-
zao que desvenda os traos
modernos da obra sem ignorar
a sua idade.
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O tradutor, alm de ler, como qualquer
um, a olho nu, faz uma leitura por assim
dizer radiogrfica, sonogrfica, qumica,
usa lupa e microscpio, mas tambm bin-
culo invertido; ele procura, percebe e ava-
lia, embora muitas vezes s intuitivamen-
te, os atributos manifestos e encobertos do
original, em todos os nveis, semntico,
ideolgico, sinttico, alegrico, fnico, rt-
mico, eventualmente grfico, prevendo e
ponderando o efeito de seu traslado para a
lngua e cultura de chegada com suas coor-
denadas diferentes. No fim, tem-se familia-
rizado intimamente com a obra, est quase
em casa nela, conhece suas qualidades e os
seus defeitos, um pouco como o mordomo
sabe dos vezos do seu amo, mas, diferente-
mente daquele, o tradutor no tentado a
perder o respeito pela instncia a cujo ser-
vio est, pois a conhece e valoriza em seu
conjunto, relativizando os seus pontos fr-
geis. Ademais, o tradutor no apenas o
servidor, ele , de um modo mais enftico
do que o leitor normal, tambm o dono da
sorte do original, podendo assegurar-lhe,
graas ao seu trabalho de crtica e imagina-
o, graas sua erudio, sensibilidade e
perseverana, uma segunda vida, em outra
cultura.
Apesar da necessria empatia, o tradu-
tor precisa manter uma perspectiva de fora,
principalmente no comeo do trabalho,
resistindo aos perigos da familiaridade no
questionada, simptica em si, com que as
obras, principalmente as clssicas, so li-
das na cultura de partida. A imediata pro-
ximidade cultural e lingstica pode embo-
tar o olhar do leitor, turvar a sua sensibili-
dade e argcia, sugerir-lhe uma fcil com-
preenso, s vezes ilusria. Qualquer tra-
dutor que pediu esclarecimentos a um fa-
lante nativo, mesmo erudito, da lngua de
partida j fez a experincia de que s vezes
este nem sequer entendeu logo o problema,
percebendo-o s depois de perguntas adi-
cionais, explicativas, do tradutor (8).
Este tem que ser racional e analtico
como o crtico acadmico, perseverante e
desconfiado como um detetive e ao mesmo
tempo ingnuo e empolgado como o leitor
comum para quem escreve em ltima an-
lise, admirando-se com tudo, pegando em
tudo, revolvendo tudo, como se fosse uma
criana erudita, mesclando uma abordagem
de leigo com aquela do fillogo e crtico
literrio ou outro especialista, conforme o
tipo e o assunto do texto. No acha nenhum
detalhe simplesmente natural e bvio, tudo
pode ter um segundo ou terceiro sentido,
tudo pode no significar aquilo que a gente
pensou no primeiro momento, tudo pode
ter uma correpondncia intra ou inter-
textual, importante de ser transposta para a
verso de chegada, qualquer palavra repe-
tida algumas vezes pode eventualmente ser
uma palavra-chave, constituindo uma
isotopia.
INSTINTO DE UNIVERSALIDADE
(9)
O encontro de uma obra com outra cul-
tura e lngua revela aspectos e camadas de
significados que geralmente no entraram
na estrutura propositalmente elaborada do
texto, mas que objetivamente nele existem.
com razo que se distingue a inteno do
autor da inteno do texto, pois, por mais
consciente e cerebral que seja o ato da es-
crita, nele entram intuies inconscientes,
s parcialmente subjetivas, em grande par-
te coletivas, social e historicamente condi-
cionadas, e uma vez pronta a obra, ela ga-
nha dinmica prpria, intersubjetiva, por
vezes surpreendente. Alm disso, no de-
correr da histria da recepo, com o mun-
do circundante e os leitores em transforma-
o, vai mudando tambm a inteno de
um texto.
Se qualquer obra de qualidade esttica
e de veracidade social ou psicolgica,
enfocando e interpretando estruturas pro-
fundas da condio humana, tem uma ori-
entao para pblicos estrangeiros, em cer-
tos casos esse excedente de significados
com respeito lngua e cultura de partida
premeditado. H muitos indcios de que os
autores do chamado boom da literatura
hispano-americana dos anos 60 e 70, e es-
pecialmente os epgonos do realismo m-
gico, do tipo Isabel Allende, dirigiram-se
8 Em certos casos, estas pergun-
tas do tradutor se devem a uma
espcie de coero lexical ou
gramatical da lngua de che-
gada que o obriga a uma
desambigizao, ou seja, a
um esclarecimento no neces-
srio na lngua de partida, por
exemplo no caso do pronome
alemo sie que pode signifi-
car ela, eles (homens),
elas, eles e elas, ou, em
incio de frase em que s h
maisculas, pode at significar
o senhor, a senhora, os
senhores (homens), as senho-
ras, os senhores e as senho-
ras; e nem sempre o contexto
sinttico deixa claro o exato
significado, quando isso sem
importncia para o autor. Por
outro lado irmos pode sig-
nificar Brder (irmos ho-
mens) ou Geschwister (irmos
e irms), a o tradutor alemo
precisa interpretar e optar de
acordo com outras informaes
no texto, mas dificilmente pode
manter toda a ambigidade,
cuja perda, se ela estetica-
mente importante, pode preju-
dicar a traduo. Ou seja, nem
sempre um acrscimo de trans-
parncia e claridade um
benefcio esttico. A desam-
bigizao no entanto pode
ser tambm um ganho em
plasticidade e sensorialidade,
por exemplo no caso da tradu-
o de piano em determina-
do contexto cultural, caracteri-
zado por uma esttica entre
decadentista e vanguardista e
um estilo de vida aristocrtico,
finissecular, em A Confisso de
Lcio, de Mrio de S-Carnei-
ro, em que entre os trs termos
genricos que a lngua alem
oferece Piano, Klavier,
Flgel este ltimo, que sig-
nifica piano de cauda, o
mais condizente com o ambi-
ente social e artstico, alm de
ser o mais concreto, sugestivo
e sensor i al , ao n vel
estilstico; ver S-Carneiro,
1995, p. 86.
9 Ver Schwartz (1999), citando
a interpretao que o crtico
portugus Abel Barros Baptista
faz de Machado de Assis:
No nego que haja em Ma-
chado referncias a um con-
texto brasileiro, mas tenho ou-
tro tipo de indagao, saber o
que ele pode dizer a um euro-
peu no final do sculo 20,
abordagem que tambm po-
deria ser a de um tradutor. O
ttulo do artigo alude ao famo-
so ensaio Instinto de Nacio-
nalidade, em que Machado
de Assis procura definir aspec-
tos de brasilidade na literatura
por volta de 1870; ver tam-
bm Assis, 1986.
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conscientemente a um pblico internacio-
nal. Talvez a aspirao ao reconhecimento
alm dos limites lingsticos e culturais seja
uma das marcas da literatura latino-ameri-
cana, de Sarmiento a Borges, Fuentes ou
Garca Mrquez, e de um modo geral um
trao das literaturas de regies no-
hegemnicas do globo, cujos escritores
visam, como reminiscncia mas tambm
como desforra com respeito ao colonia-
lismo, o pblico dos pases metropolita-
nos, e atravs deles o mercado literrio
mundial. que o centro intelectual dessas
culturas ex-cntricas se encontrou e de cer-
ta forma continua se encontrando fora de-
las e fora do seu continente, sobretudo em
Paris, a capital do sculo XIX no dizer de
Walter Benjamin, o que tambm vale para
a inteligncia latino-americana (10).
H um leitor emprico muito prximo
do tradutor que o leitor estrangeiro co-
nhecedor da lngua do original. um tra-
dutor em potencial, pois ele tambm trans-
fere, de propsito ou no, pelo menos par-
cialmente o espao ficcional, os persona-
gens, os valores morais e as qualidades
estticas de um texto para o seu prprio
ambiente cultural e lingstico, usando
eventualmente, como o tradutor tambm,
dicionrios e outras ferramentas para se
certificar de uma correta compreenso de
detalhes. Atualiza o texto como leitor da ln-
gua de partida, mas tambm como espont-
neo idealizador de uma traduo fragment-
ria, com que vai inserindo o livro estrangei-
ro na sua prpria cultura. compreensvel
que o leitor de fora se interesse principal-
mente pelas qualidades em que as obras trans-
cendem as suas origens, por seus traos
transculturais e trans-histricos, para cuja
revelao tem especial competncia
interpretativa. Ora, essa legibilidade da obra
para o leitor estrangeiro conhecedor da ln-
gua do original indcio de sua
traduzibilidade. Quando fica manifesto que
um autor e um livro tm algo a dizer a um
pblico fora do mbito da lngua de partida
e da poca em que foi escrito, torna-se im-
prescindvel a figura do tradutor. Este, como
leitor e crtico de outro mbito cultural, tam-
bm procura aqueles traos em que o origi-
nal, por mais enraigado que seja na sua ln-
gua, cultura, regio, nao e poca, trans-
cenda essas divisas, revelando aspectos
exemplares, universais e modernos, com-
preensveis, apreciveis e enriquecedores
para integrantes de outras culturas. natu-
ral que o tradutor realce esse apelo universal
das obras, os seus traos transculturais e
trans-histricos, aculturando-as e atualizan-
do-as, sem tirar-lhes a historicidade, a ptina,
a cor local, o matiz alheio.
Na era do ps-colonialismo cresce o
nmero de autores das ex-colnias cuja
escrita de certa forma uma traduo ou
transculturao, j que no escrevem em
sua lngua materna ou de infncia mas em
francs ou ingls, ou portugus, sobre a
realidade e o imaginrio de suas culturas de
origem. Talvez a parte mais original e ino-
vadora da literatura inglesa e francesa ve-
nha hoje da periferia, de autores no-euro-
peus, tradutores de originais nunca escri-
tos, fenmeno caracterizado por alguns
crticos com o lema: The Empire writes
back(11). Ou seja, a periferia dos antigos
imprios coloniais conquista, no plano da
produo literria, as metrpoles, o que ali-
s j se verificou na antiga Roma, onde a
maioria dos escritores do baixo-imprio vi-
nha das provncias. tambm enquanto cr-
ticos e intrpretes que intelectuais de cultu-
ras no-hegemnicas, inclusive de antigas
colnias, enriquecem e aprofundam a vida
literria europia e a norte-americana.
DO LEITOR IMPLCITO AO
TRADUTOR IMPLCITO
Na medida em que o tradutor um lei-
tor por excelncia, com ambio de se apro-
ximar do leitor ideal, de se perguntar se o
conceito iseriano pode ser aplicado a ele,
de modo que haveria o leitor-tradutor im-
plcito, e portanto o tradutor implcito. O
papel do leitor previsto dentro do texto te-
ria como corolrio o do tradutor igualmen-
te previsto, embora menos manifesto, um
feixe de orientaes e recomendaes de
10 Ver por exemplo Nelle, 1996.
11 Ver Ashcroft et alii, 1989; Iyer,
1996. Obviamente, a mirada
no mercado mundial caracteri-
za a literatura de entretenimen-
to, aqui no cogitada, escrita
para ser best-seller internacional,
confeccionada conforme recei-
tas padronizadas e seguras, que
lhe garantam o sucesso.
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como determinada obra deve ser lida por
falantes de outras lnguas e como para estas
deve ser trasladada.
Parece procedente a crtica de Terry
Eagleton de que Iser teria contemplado uni-
lateralmente um leitor liberal, tolerante,
aberto, culto, refinado, e teria considerado
inadequadas as leituras de pessoas menos
instrudas ou menos abertas, sem capaci-
dade de desfrutarem as relaes inter-
textuais e as qualidades diferenciais. O lei-
tor iseriano, principalmente o do sculo XX,
de fato concebido como um leitor quase
ideal, capaz de realizar criticamente as re-
comendaes do leitor implcito, dispondo
de ampla cultura geral, abstraindo parcial-
mente de sua subjetividade, com uma ati-
tude que poderia ser caracterizada pela fr-
mula kantiana do prazer desinteressado.
um conceito que promove uma implcita
excluso dos operrios como tambm de
pessoas fortemente engajadas emocional
ou politicamente (12).
Quanto ao leitor-tradutor, no entanto,
cabe sim conceb-lo como leitor aberto,
culto, conhecedor das tradies poticas,
retricas, filosficas, morais a que se refe-
re implcita ou explicitamente o escritor,
perfeitamente apto ao papel de leitor pre-
visto na obra. Se Eagleton tem razo em
no descartar a legitimidade de leituras com
menos experincia literria, senso histri-
co e abertura ideolgica, se ele considera
pessoas pouco instrudas como leitores
competentes mesmo que s realizem pe-
quena parte dos significados de um texto,
isso no entanto no vale para o leitor-tradu-
tor, que no deve poupar esforos para jus-
tamente tentar aproximar-se do leitor ide-
al. Talvez o tradutor seja quem mais com-
pletamente segue as orientaes do leitor
implcito, transcendendo-o ao mesmo tem-
po, detectando especialmente aqueles tra-
os que se dirigem a um pblico bem maior
do que o da cultura de origem, a um leitorado
virtual de todas as lnguas e pocas, em
ltima instncia: a todo o gnero humano.
Entende as orientaes do autor para o lei-
tor, principalmente os seus aspectos
translinguais e transculturais, mesmo que
no tenham sido premeditadas, como su-
gestes para a tarefa do tradutor. O leitor
implcito, num sentido enftico e extensi-
vo, se nos afigura portanto ao mesmo tem-
po como tradutor implcito.
Se qualquer leitura uma concretiza-
o, recriao e encenao (13), isso mais
vale ainda para a traduo que , como vi-
mos, um ato aprofundado e ampliado de
leitura, mais crtico e ao mesmo tempo mais
emptico do que o ato da leitura normal. O
mundo ficcional que o tradutor evoca e
presentifica no permanece imaginado e
incompleto como o do leitor normal; ele,
ao contrrio, objetivado e materializado
em um novo texto capaz de evocar em ou-
tros leitores aproximadamente o mesmo
mundo ficcional, atravs de equivalentes
procedimentos estticos, que enquadra-
do em outro contexto cultural e outro mun-
do vivenciado, originando por isso novos
significados. O tradutor leitor na medida
em que evoca o mundo ficcional no ato da
leitura, seguindo crtica e criativamente as
instrues do leitor implcito, mas ele tam-
bm autor, na medida em que d palpvel
realidade lingstica a esse mundo ficcional.
Vai embutir no texto de chegada, por sua
vez, um conjunto de dispositivos para ou-
tros atos de leitura, um segundo leitor im-
plcito, calcado no do texto de partida, de
acordo com as estratgias de apropriao e
recriao do tradutor, que podem oscilar
entre os plos extremos do total estra-
nhamento e da total assimilao com res-
peito ao novo mbito cultural. O leitor da
traduo por sua vez realiza significados
que resultam da realizao que fez o tradu-
tor dos significados do original, sendo por-
tanto um re-leitor que s pode evocar aqui-
lo que o seu pr-leitor evocou e fixou, o que
no exclui uma interpretao prpria, par-
cialmente autnoma com respeito ao tra-
dutor, que deve, por mais necessria que
seja a sua viso subjetiva, manter, na medi-
da do possvel, as ambigidades, polis-
semias, indefinies da obra, permitindo
uma multiplicidade de leituras e interpre-
taes. A traduo bem-sucedida quase
to polifnica, pluridimensional, sugesti-
va quanto o original, emancipando-se par-
cialmente da inteno e do leitor implcito
12 Eagleton, 1997, pp. 107 e
segs.
13 Sobre o conceito de encena-
o ver Iser (Rio de Janeiro,
1996, pp. 356-63).
REVISTA USP, So Paulo, n.45, p. 85-105, maro/maio 2000 92
criado pelo tradutor, desdobrando-se em
outros rumos, num processo de objetivao
que lembra o do original.
O tradutor implcito, na medida em que
abrange um feixe de orientaes que valem
tambm para o leitor de lnguas e culturas
estrangeiras, seria o denominador comum
dos elementos de translingualidade,
transculturalidade, traduzibilidade, inscri-
tas nas obras, j que estas no esgotam o
seu sentido na real ou possvel recepo
pelo leitorado-alvo, tendo um supervit de
significados, transcendendo a poca e a
comunidade lingstica para que foram
escritas. Essas instrues para a tarefa do
tradutor, como aquelas para o ato da leitu-
ra, no so imutveis; elas, pelo contrrio,
podem mudar ao longo dos tempos, de
modo que o tradutor, com toda a ateno e
sensibilidade de que capaz, vai tateando,
olhando, escutando o texto para perceber
como ele quer ser lido e traduzido no tem-
po presente e para determinada cultura-alvo.
OS ORIGINAIS PRECISAM DAS
TRADUES?
Poder-se-iam alegar algumas objees.
Uma diferena entre leitor implcito e tra-
dutor implcito seria a seguinte: se o ato da
leitura sem dvida constitutivo para a exis-
tncia dos textos, se ele est previsto e prefi-
gurado na sua composio, estilo, temtica,
perspectiva narrativa o ato da traduo
aparentemente no o . A plausibilidade de
se conceber o papel do leitor previsto nas
obras no valeria portanto para o papel do
tradutor. Os originais, pelo menos pri-
meira vista, podem prescindir da traduo,
o que fica provado pelo fato de que h
milhares, se no milhes de obras no
traduzidas na histria das literaturas. Fo-
ram ou so lidas, sim, precisam ser lidas
para ter plena realidade, mas no necessa-
riamente ser traduzidas. Ser lido ou no ser
lido uma questo fundamental para qual-
quer texto; ser traduzido ou no poderia
parecer, do ponto de vista do autor, uma
circunstncia no essencial, uma questo
de vaidade ou de interesse econmico. Por
isso estratgias explcitas ou implcitas no
sentido de orientar o leitor estrangeiro e o
tradutor seriam desnecessrias.
A importncia da traduo para a vida
dos originais uma temtica ampla e muito
discutida sobre a qual aqui convm esbo-
ar apenas umas poucas observaes. Tal-
vez no seja suprfluo chamar a ateno
para um fato to familiar que fica desperce-
bido fora da rea filolgica: os prprios
materiais de que so construdos os textos
os idiomas e o que neles se objetiva, as
convenes literrias, os parmetros
interpretativos, os conhecimentos e idias
das mais diversas reas se devem a uma
longa tradio tradutria, no sentido pr-
prio e figurado. As lnguas europias, e
outras provavelmente tambm, em maior
ou menor grau, so resultados de mltiplos
processos de traduo, de emprstimos
lexicais, emprstimos semnticos, decal-
ques de provrbios, influncias sintticas,
imitao e recriao de metforas, adoo
e assimilao de mitos, provrbios, cren-
as, ideologias que sempre aparecem em
forma de linguagem (14). Esse parentesco
que se deve mesmice das origens greco-
latino-francesas, bblicas, cientficas das
lnguas europias e aos contnuos intercm-
bios entre elas, garante-lhes um grande
patrimnio cultural e terminolgico comum
que tende a se universalizar pelo mundo
afora, hoje sob a gide do ingls estadu-
nidense. A prpria ferramenta de que se
serve um escritor, seja latino-americano,
seja alemo ou ingls, compartilha portan-
to um enorme fundo de conceitos, imagens
e modos de pensamento com outras ln-
guas e culturas, excedendo j por isso o seu
prprio mbito lingstico e cultural, o que
facilita a tarefa do tradutor, apesar da ame-
aa dos falsos amigos. As lnguas europias
em grande parte so criaes de tradutores,
principalmente a partir do latim. Quem es-
creve em portugus escreve parcialmente em
europs, ou ocidents, ou seja, a sua obra
em muitos de seus elementos lingsticos e
intelectuais provm de outras lnguas e cul-
turas e a elas se remete.
14 Um exemplo de emprstimo se-
mntico o termo levantamen-
to em massa, em Os Sertes,
evidentemente calcado no fran-
cs leve en masse (cf. Zilly,
1997, p. 8).
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Nem todos os escritores acentuam es-
ses traos translinguais tanto quanto
Euclides da Cunha, mas nenhum os pode
ignorar. Seria dificlimo escrever um texto
de alto nvel esttico e significativo com
respeito condio humana para uma s
comunidade lingstica, pois o prprio
material lingstico e as formas literrias,
alm das mensagens por assim dizer antro-
polgicas, iam transbord-la. As obras,
principalmente as do mesmo mbito
civilizatrio, j esto, por sua translin-
gualidade e transculturalidade, com um p
em outras lnguas e culturas, pedindo e
suscitando tradues, para complementar
os elementos tradutrios que lhes so ine-
rentes (15). verdade que um elemento
transferido de um sistema de signos para
outro tem seu valor modificado, de modo
que geralmente no h identidade total, mas
sim semelhanas micro e macroestruturais.
Qualquer livro brasileiro , entre outras
coisas, resultado de trs mil anos de inter-
cmbios culturais e processos tradutrios,
cada vez mais contnuos e densos, sem os
quais no haveria as lnguas nem os modos
de pensar que temos, nem os textos, e mui-
to menos as suas tradues. O fundo co-
mum de meios de expresso particular-
mente grande entre as lnguas neolatinas,
dominadas h sculos pelo francs, que at
hoje tenta impor-lhes os seus neologismos,
disputando o seu poderio com o ingls.
Se a histria da recepo de uma obra
no pode prescindir dos atos de leitura e da
crtica literria que os acompanha, dificil-
mente pode prescindir da traduo que tam-
bm crtica, comentrio, exegese, mar-
cando fortemente a fortuna dos livros, seu
papel na vida literria fora do seu mbito
lingstico, mas freqentemente com re-
percusses dentro dele. Um Shakespeare
nunca traduzido no seria o Shakespeare
que existe hoje na Inglaterra, apesar do
papel hegemnico do ingls. Sem traduo
no haveria tradio literria internacional,
quase no haveria intertextualidade alm
das fronteiras lingsticas, no haveria a
Weltliteratur que Goethe idealizou tambm
como expresso do alcance universal da
poesia, no sentido mais amplo da palavra,
e para o qual colaborou tambm como tra-
dutor e terico da traduo (16). Cada uma
das literaturas nacionais ou regionais seria
infinitamente mais pobre, e as obras que
hoje fazem parte do patrimnio cultural da
humanidade praticamente no existiriam
ou seriam bem diferentes. As obras clssi-
cas da Antigidade, do antigo Israel, dos
indianos, dos chineses, tambm da Idade
Mdia, das chamadas lnguas menores, do
islands, dos idiomas blticos por exem-
plo, todas elas produtos de trocas culturais
e tradues, seriam, no fossem traduzidas
por sua vez, esquecidas, a no ser para um
nmero nfimo de conhecedores. No per-
tenceriam realmente vida literria mun-
dial, no sentido de um processo de inter-
cmbios e discusses entre texto, crtica,
pblico. Seriam uma Bela Adormecida
espera do seu prncipe, o tradutor, que as
resgatasse e as fizesse reviver, idnticas e
transfiguradas ao mesmo tempo.
O tradutor duas vezes crtico, na me-
dida em que faz uma anlise e interpreta-
o, seja racional seja intuitiva, do origi-
nal. Ademais, o prprio texto, em que ele
objetiva e ao mesmo tempo esconde essa
crtica, transformando-a em forma estti-
ca, tambm constitui um comentrio crti-
co, embora no analtico, em relao ao
original, alm de ser sua reproduo
metamorfoseada, uma transcriao, como
diz Haroldo de Campos, sendo qualquer
tradutor, necessariamente, um crtico pelo
menos implcito (17). A sua interpretao
pode ser valiosa tambm para o conhece-
dor da lngua de partida, de modo que s
em parte o original e a traduo se substi-
tuem mutuamente, fazendo-o cada vez
menos medida que ganha importncia a
funo potica em um texto (18). Sendo
assim, particularmente esdrxula a opi-
nio, muito difundida entre cientistas da
literatura na Alemanha, de que s deve ler
tradues quem no conhece a lngua do
original, de modo que bibliotecas na rea
de letras no precisariam comprar tradu-
es, j que os estudiosos conhecem ou
deveriam conhecer as respectivas lnguas
originais. Deixam-se guiar pela ingnua
idia de que a traduo seria apenas uma
15 Na crtica literria e nos estu-
dos culturais de hoje em dia
muitas vezes se usa o termo
traduo ou tradutor numa
acepo semimetafrica, para
caracterizar relaes intertex-
tuais ou intratextuais de termos
e de idias, que geralmente
de fato tm elementos de tra-
duo no sentido prprio (ver
Villaa, 1998).
16 Ver Berman, 1984, pp. 87-
110.
17 Ver Campos, 1992, pp. 31-
48; Campos, 1989, pp. 94-
5.
18 medida que fica mais impor-
tante a funo referencial, au-
ment a o grau de t raduzi -
bilidade e de substituibilidade
do original; ver Jakobson,
1969, pp. 118-62.
REVISTA USP, So Paulo, n.45, p. 85-105, maro/maio 2000 94
imperfeita reduplicao do original, mule-
ta daquele coitado deficiente cultural que
no l fluentemente as grandes obras nos
idiomas originais.
Se, no apenas na literatura, mas tam-
bm na filosofia, teologia, jurisprudncia,
na prpria crtica literria por vezes, os
clssicos campos da hermenutica, praxe
corrente e elucidativa usar, na leitura de
textos difceis, polissmicos, hermticos,
um comentrio descritivo ou analtico, por
que no se valer tambm de um comentrio
palavra por palavra, frase por frase, em
forma de traduo que quase sempre uma
elucidao, uma atualizao e universa-
lizao, com parcial desambigizao so-
bretudo tratando-se de textos no-
ficcionais? Um exemplo clssico justa-
mente o instigante mas hermtico ensaio
de Walter Benjamin, A Tarefa do Tradu-
tor, que desdobra melhor o seu potencial
de significados quando se comea a tradu-
zi-lo ou a estud-lo em tradues j feitas,
mas no acabadas, pois uma traduo nun-
ca fica pronta (19).

Um dos mtodos mais
eficientes para entender um texto que re-
siste imediata compreenso traduzi-lo,
sendo o tradutor o guia do crtico, e vice-
versa, motivo pelo qual o autor do presente
artigo empreendeu a transposio de Os
Sertes ao alemo.
A traduzibilidade portanto no uma
circunstncia exterior e aleatria das obras.
Estas, principalmente as mais significati-
vas e expressivas, as de mais alto nvel
esttico, as mais ricas e concretas em expe-
rincias humanas, as de mais rico potencial
de sentidos, essas sim pedem, exigem, mas
tambm desafiam e repelem a traduo. Pois
justamente por serem bem-sucedidas ao
nvel formal, arraigadas em sua cultura,
lanando mo do rico instrumental de sua
lngua, so particularmente difceis de se
traduzir, um quebra-cabeas para o tradu-
tor. O escritor romntico alemo Jean Paul,
na sua Vorschule der sthetik (Estudo Pre-
liminar de Esttica), chegou a afirmar que
as obras de fcil traduzibilidade no mere-
cem uma traduo, pelo que se poderia
deduzir que s as intraduzveis que a
merecem (20).
O TRADUTOR COMO CO-EDITOR
DO ORIGINAL
Um dos efeitos mais freqentes e me-
nos percebidos que a traduo exerce sobre
o original de ordem filolgica: concerne
escolha e ao estabelecimento da prpria
verso a ser traduzida.
Como qualquer leitor, o tradutor, no caso
de uma obra com vrias tiragens e edies,
tem que fazer uma opo e, tratando-se de
uma edio crtica, tem que optar de vez
em quando entre vrias lies dos mesmos
trechos, e mesmo que haja uma nica lio
ele pode tropear em palavras ou frases que
lhe parecem corrompidas, pondo-lhes a nu
sua frgil consistncia filolgica. Pode se
tratar de erros ortogrficos, lexicais ou gra-
maticais, raciocnios ilgicos ou equvo-
cos factuais, por exemplo a meno de
Hannover como porto martimo em roman-
ce brasileiro dos anos 70, sendo intencio-
nado evidentemente Hamburgo, imperfei-
es que o leitor, percebendo-as, vai emen-
dar tacitamente, ao passo que outras emen-
das exigem pesquisas, ponderaes e hesi-
taes. Se o leitor geralmente pula um tre-
cho que lhe parece corrompido, essa sada
barrada ao tradutor que no pode se es-
quivar obrigao de decidir qual a verso,
qual a lio, qual a emenda em que deve
basear a verso de chegada. Tem a respon-
sabilidade de escolher as lies mais con-
dizentes com a vontade do autor, com a
atualidade histrica e com o grau de instru-
o do leitor-alvo.
Quanto mais um texto marcado pela
forma, ou seja, pela funo potica, na acep-
o de Jakobson (21), mais problemticas
so essas correes e conjecturas, de modo
que muitos editores hesitam em emendar
trechos defeituosos ou problemticos, prin-
cipalmente quando se trata de uma obra
clssica cuja consagrao parece se esten-
der aos prprios erros. A pretenso do tra-
dutor de produzir um texto esteticamente
coerente, em que cada detalhe deve ter fun-
o e sentido, eliminando erros desvir-
tuadores da inteno do autor, de execu-
19 Benjamin, 1994; ver tambm
os ensaios de Jacques Derrida,
Carol Jacobs, Paul de Man e
outros sobre o ensaio de Benja-
min, em Hirsch (1997).
20 Strig, 1973, p. VIII. A obser-
vao de Jean Paul (1763-
1825) pode ser entendida
como uma espci e de
autolegitimao, pois as suas
prprias obras, best-seller na
Alemanha da poca, por sua
fantasia transbordante, seu hu-
mor um pouco excntrico, com
notas melanclicas, e sua sen-
sibilidade Biedermeier, espcie
de romantismo idlico caseiro,
tpico da burguesia alem, prin-
cipalmente do seu componente
feminino, na primeira metade
do sculo XIX, de fato se opem
ao traslado a outras lnguas,
apesar de sua inegvel quali-
dade literria. H quem diga
que Aleksander Pchkin, um dos
maiores autores russos de to-
dos os t empos, t ambm
intraduzvel, consistindo sua
maior qualidade na sua aura
incorprea, criada pelo estilo,
que seria banalizado em qual-
quer t r aduo: ver Vi kt or
J erofejew, Das Rt sel der
Unberset zbarkeit : Gab es
Puschkin berhaupt? Zu seinem
200. Geburtstag am 6. Juni,
in Frankfurter Rundschau, 5/6/
1999, p. ZB 2.
21 Jakobson, 1969.
REVISTA USP, So Paulo, n.45, p. 85-105, maro/maio 2000 95
o particularmente difcil e requer especi-
al cautela em textos de vanguarda do scu-
lo XX, j que o desvio das normas lings-
ticas, estilsticas e lgicas faz parte de sua
qualidade esttica. Seria desejvel que fos-
se permitido ao tradutor prestar contas des-
se seu trabalho filolgico e editorial em
forma de notas finais, pois ele parte de um
original que a rigor, na sua exata e comple-
ta forma, em todos os seus detalhes, nunca
foi impresso, que ningum acharia se o
procurasse, que uma verso invisvel,
embora elaborada conscienciosamente.
Exagerando um pouco, pode-se dizer que
cada tradutor traduz o seu prprio original
que, com suas emendas s reconhecveis
indiretamente, atravs da traduo, pode
eventualmente repercutir em reedies do
texto de partida, o que j aconteceu com a
edio crtica de Os Sertes. Os tradutores
no fazem alarde dessa sua tarefa de fillogo
e editor crtico, por ser to comum e apa-
rentemente banal. Em verdade, porm,
uma das vrias maneiras de que a traduo
lana luz sobre o original, revelando os seus
atributos intrnsecos.
A TRADUO NAS ENTRELINHAS,
SEGUNDO BENJAMIN
Sobre vrias das questes de que temos
tratado, Walter Benjamin teceu instigantes
reflexes no seu famoso ensaio Die
Aufgabe des bersetzers. Seria temerrio
tentar aqui analisar um texto que h dca-
das vem desafiando os estudiosos, opon-
do-se a uma exegese unvoca, mantendo
um certo hermetismo at hoje. Mas dei-
xem-me tirar uma idia interessante, para a
nossa temtica, dessa Tarefa do Tradu-
tor cujo ttulo alis tambm pode signifi-
car A Desistncia do Tradutor ou A
Capitulao do Tradutor, como j foi ob-
servado por vrios crticos e como vocs
talvez saibam. J na primeira frase porm
o autor postula a total indiferena da obra
com respeito leitura e portanto tradu-
o, aparecendo primeira vista como ra-
dical antpoda da futura esttica da recep-
o de que Wolfgang Iser ser um dos ex-
poentes. Esboa uma viso essencialista,
quase teolgica e messinica da arte, mas
ao longo da argumentao enfatiza por outro
lado a radical historicidade das obras, as
mudanas do seu sentido com as mudanas
dos tempos, o que j soa bem menos es-
sencialista. D pouca importncia mensa-
gem, ao contedo, funo referencial,
como diria Jakobson, realando a forma,
reivindicando uma formvolle ber-
setzung, uma traduo marcada pela for-
ma (22).
Admite Benjamin por um lado que cer-
tos significados ficam encobertos nos ori-
ginais, esperando pela sua traduo, como
que por um passe de mgica, para serem
desvendados e animados, avivados; por
outro lado acrescenta a restrio, para logo
questionar a importncia do tradutor, que o
seu trabalho nada significa para as obras
originais, o que no deixa de ser uma certa
contradio, mesmo porque admite tam-
bm que as obras vivem e sobrevivem, como
substncias orgnicas, como seres vivos,
em grande parte atravs das tradues. O
que vive pode mudar, crescer, amadurecer,
ter um amadurecimento tardio, posterior,
pode envelhecer, ou morrer talvez, o que o
autor no diz mas o que se pode deduzir. O
termo alemo nachreifen poderia signifi-
car tambm que as obras no esto total-
mente maduras na hora do seu acabamen-
to, e que tal como as mas, colhidas duras
e azedas para ficarem comestveis no de-
correr do inverno, ou as bananas, colhidas
verdes e exportadas dos trpicos para a
Europa, precisam amadurecer posterior-
mente para poderem ser consumidas (23).
Talvez at se possa dizer que os textos nunca
ficam totalmente acabados, j que preci-
sam da colaborao do leitor, nem ficam
totalmente maduros para sempre, j que
uma nova constelao histrica pode even-
tualmente envelhec-los ou, ao contrrio,
rejuvenesc-los.
De qualquer forma eles sobrevivem nas
tradues que garantem a sua glria, ter-
mo no fundo incompatvel com uma viso
essencialista da obra literria, que, se real-
22 Benjamin, 1955, p. 53.
23 Ver Benjamin, 1955, p. 44. A
comparao com as bananas
naturalmente anacrnica ou
talvez at indigna de assunto
to elevado, mas talvez no
fora do lugar, pois tambm so
produtos transpostos para ou-
tro contexto social e cultural,
ficando idnticos e transforman-
do-se ao mesmo tempo, tanto
fsica como simbolicamente.
A. Berman (Berman, 1996) ob-
serva que as prprias tradues
no conhecer i am essa
Nachreife, seriam por assim di-
zer maduras com o seu acaba-
mento, envelhecendo mais r-
pido do que os originais, uma
constatao em princpio plau-
svel, que no entanto no deve
ser absolutizada; por exemplo
as tradues de Homero por
Johann Heinrich Voss, do fim
do sculo XVIII, at hoje so as
mais lidas em lngua alem; e
por outro lado as tradues de
obr as gr egas, como da
Antgone de Sfocles, por
Hlderlin, tambm de duzen-
tos anos atrs, s no nosso
sculo revelaram toda a sua
qualidade e modernidade,
como alis demonstra o pr-
prio Berman (1984, pp. 250-
78), de modo que quando
Brecht fez uma adaptao
daquela tragdia, apoiou-se
na traduo de Hlderlin.
REVISTA USP, So Paulo, n.45, p. 85-105, maro/maio 2000 96
mente independesse da leitura, tambm
poderia e deveria prescindir da glria. Se
esta lhe importante, a traduo tambm o
, sendo o original sozinho incapaz de ger-
la e mant-la. Mais importante outro pa-
pel das tradues. Mesmo que elas fossem
desnecessrias para as prprias obras lite-
rrias tomadas isoladamente, seriam neces-
srias sim para a relao entre as lnguas
ps-Babel, de tendncias no apenas cen-
trfugas mas tambm centrpetas, conver-
gindo no intercmbio entre as literaturas,
na vida literria mundial. Esta vive das
divises mas tambm da permeabilidade
entre as lnguas, reforando-a, acentuando
a profunda afinidade entre elas, menos em
relao aos prprios significados do que no
modo de significar, na sua capacidade de
simbolizarem o mundo e de permitirem a
comunicao entre os homens. Cabe ao tra-
dutor tornar transparente essa aspirao das
lnguas pela complementao por outras,
inerente aos textos originais. A totalidade
das intenes das lnguas que vo alm delas
mesmas seria a lngua pura, talvez: a lin-
guagem humana com todas as suas poten-
cialidades expressivas e comunicativas, a
utopia de a humanidade ter uma lngua s,
infinitamente rica, mais empiricamente
aquilo que as lnguas mais diversas tm em
comum, graas s faculdades universais do
intelecto humano, o que mais tarde seria
alis uma preocupao da gramtica
gerativa, de Noam Chomsky.
O tradutor teria a tarefa justamente de
colaborar com essa imensa obra de aproxi-
mao das lnguas, tornando transparentes
as estranhezas e as convergncias entre elas,
juntando fragmentos para a grande obra da
lngua pura, utpica, messinica. As tra-
dues so etapas nesse caminho, cujo
destino inalcanvel. O tradutor deve,
segundo Benjamin, encontrar atravs do seu
trabalho aquela inteno dirigida para o
idioma de chegada, a partir da qual nele
despertado o eco do texto de partida (24).
Resgatar em sua prpria lngua a lngua
pura, ligada lngua estrangeira, liberar,
pela transcriao (Umdichtung), a lngua
pura, cativa na obra, a tarefa do tradutor
(25). As obras se transcendem a si mesmas
e ao seu mbito lingstico atravs da sua
traduzibilidade: Pois todos os grandes es-
critos, em qualquer grau, e os escritos sa-
grados em grau mximo, contm nas entre-
linhas a sua traduo virtual (26). O te-
rico da literatura Karlheinz Barck, anali-
sando Benjamin, fala da traduzibilidade
como propriedade inscrita em toda obra
original de valor [], algo como uma ad-
vertncia (ou uma convocao) do original
a exigir a traduo (27).
Temos a, em outras palavras, a idia do
tradutor implcito, um conjunto de marcas
e balizas para o tradutor na sua lida para
aproximar a obra de uma hipottica lngua
geral da humanidade, atendo-se e dando
seguimento aos seus traos de translin-
gualidade e traduzibilidade. E naturalmen-
te ele resgata essa transcendncia da obra
para alm do seu mbito lingstico tanto
melhor quanto mais procura transmitir a
sua forma, justamente aquilo que mais
difcil e quase impossvel de se transmitir,
introduzindo na obra de chegada traos e
elementos do original, tornando-a provo-
cadoramente estranha na sua nova familia-
ridade lingstica, deixando nela trans-
parecer traos formais da lngua e cultura
de partida. Pois o tradutor, como reivindica
Rudolf Pannwitz, citado por Benjamin,
deve indianizar, helenizar, anglicizar o
alemo, e, por que no, tambm abrasilei-
r-lo, acrescentamos ns (28). A verda-
deira traduo transparente, no oculta o
original, no o ofusca, mas faz com que
caia tanto mais plenamente sobre o origi-
nal, como se forada por seu prprio meio,
a lngua pura. Isso se obtm sobretudo pela
literalidade na transposio (bertragung)
da sintaxe, e justamente a literalidade o
que mostra a palavra, e no a frase, como o
elemento originrio do tradutor. Pois a fra-
se o muro diante da lngua do original; a
literalidade, a arcada (29).
Sabemos que essa idealizao da ver-
so interlinear no pode ser tomada ao p
da letra, e nem o prprio Benjamin o fez
enquanto tradutor, uma hiprbole quase
barroca, pois, se realizada rigorosamente,
tornaria o texto de chegada hermtico, dei-
xaria de promover o seu perviver e invia-
24 Benjamin, 1955, p. 48; ver
tambm Benjamin,1994, pp.
22 e 23, onde a verso portu-
guesa reza: Esta [a tarefa do
tradutor] consiste em encontrar,
para a lngua na qual se tra-
duz, determinada inteno a
partir da qual nela desperta-
do o eco do original. [] A
traduo no se v, como a
obra de arte verbal, por assim
dizer, na floresta interna da ln-
gua; mantm-se fora desta, fren-
te a ela e, sem a penetrar, con-
voca o original para nela in-
gressar no nico lugar onde o
eco pode dar a ouvir a obra da
lngua estrangeira em sua pr-
pria lngua. Sua inteno se
dirige a outro objeto que no
apenas o da obra de arte ver-
bal, a saber, a uma lngua em
sua totalidade, a partir de uma
nica obra de arte numa lngua
estrangeira, mas em si mes-
ma diversa: a inteno do es-
critor ingnua, primeira, intui-
tiva, a do tradutor derivada,
ltima, intelectual. Pois o que
realiza seu trabalho o motivo
maior de uma integrao das
muitas lnguas na lngua verda-
deira.
25 Idem, 1994, p. 29.
26 Idem, ibidem, p. 32.
27 Barck, 1994, pp. 38-9.
28 Benj ami n, 1994, p. 30.
Pannwitz era membro do seleto
crculo de literatos em torno do
poeta Stefan George (1868-
1933) que, com atitude elitista
e autoritria, propagava uma
poesia cultual, hiertica, herm-
tica, embora voltada tambm
modernidade, recebendo
muitos impulsos do simbolismo
francs.
29 Idem, ibidem, p. 30.
REVISTA USP, So Paulo, n.45, p. 85-105, maro/maio 2000 97
bilizaria o seu papel transcendente em rela-
o ao original, rumo lngua pura. pos-
svel sim, por exemplo no alemo, com sua
relativa liberdade na colocao das pala-
vras, imitar parcialmente a seqncia dos
elementos lexicais do original, forando um
pouco as suas regras sintticas, sem quebr-
las realmente. Pois seria problemtico tor-
nar estranho ou at incompreensvel na tra-
duo aquilo que no original corriqueiro
e nada chamativo, de modo que a estranhe-
za, alm de caracterizar a traduo de um
modo geral, dentro dos limites de uma
inteligibilidade condizente com o gnero e
o assunto, s deve se aplicar quilo que
tambm estranho no original (30). Assim
haveria dois tipos de estranhamento, carac-
terizando por um lado o texto-alvo como um
todo, na medida em que nele vm tona
atributos do original e da sua cultura, e por
outro lado o desvio, no original, de determi-
nados detalhes lexicais e sintticos com res-
peito norma e ao horizonte de expectativa,
tendo o tradutor que recriar essa qualidade
diferencial. Para caracterizar a traduo que
permite a transparncia das qualidades do
original, reivindicada por Benjamin, cabe-
ria uma metfora bastante apreciada hoje
em dia, a do palimpsesto (31).
As convergncias entre Benjamin e a
posterior esttica da recepo com respeito
traduo foram estudadas por Haroldo de
Campos num artigo em que se aproxima da
idia do tradutor implcito: O texto tradu-
zido, como um todo (como um cone de
relaes intra-e-extratextuais), no deno-
ta, mas conota seu original; este, por seu
turno, no denota, mas conota suas poss-
veis tradues. Ocorre assim uma dialtica
perspectivista de ausncia/presena. A tra-
duo crtica do texto original na medida
em que os elementos atualizados pelos
novos atos ficcionais de seleo e combi-
nao citam os elementos ausentes; o ori-
ginal, por sua vez, passa a implicar as suas
possveis citaes como parte constitutiva
de seu horizonte de recepo (a sobrevida
do original, o seu perviver, na terminologia
de W. Benjamin) (32).
A idia do tradutor implcito est por
assim dizer no ar h muito tempo. Quando
Antoine Berman, outro conhecedor da obra
benjaminiana, disse que toute oeuvre
prvoit sa traduction dans sa structure
(33), ele parece prefigur-lo. Vai na mes-
ma direo uma outra frase do falecido tra-
dutor e terico francs:
Le rapport interne quune uvre entretient
avec la traduction (ce queelle contient en
soi de traduction ou de non-traduction)
dtermine idalement son mode de
traduction interlangues, ainsi que les
problmes de traduction queelle peut
poser. Ou encore: le rapport que sa langue
entretient avec une ou plusieurs autres
langues [] dtermine sa traduction dans
une autre langue (34).
EUCLIDES TRADUTOR
A idia da traduo uma presena na
vida e na obra de Euclides. O prprio autor
um viajante entre dois mundos, media-
dor, explicador, intrprete, bersetzer e
berstzer, barqueiro entre duas margens
e tambm trasladador de mensagens entre
duas linguagens e culturas. Tem valor sim-
blico a atividade simultnea desse enge-
nheiro letrado como construtor de uma pon-
te atravessando o Rio Pardo, no interior
paulista, e como autor de Os Sertes, livro
destinado a atravessar o abismo de igno-
rncia e incompreenso entre a populao
sertaneja e os intelectuais do litoral. com
boas razes que se usa a metfora da ponte
para caracterizar a atividade tradutria,
ponte que, ainda que primeira vista de
mo nica, funciona nos dois sentidos, vis-
to que, como j dissemos, a traduo tam-
bm lana luz sobre o original (35).
Para tornar a terra ignota menos ig-
nota, Euclides basicamente se vale de dois
mtodos complementares: aproveita a sabe-
doria e a terminologia do sertanejo, citada
em grifos ou no, para denominar, descre-
ver e explicar o serto como natureza e
sociedade, o seu clima, solo, fauna, flora,
agricultura, artesanato, cultura, religio,
violncia. Deixa-se encantar por vezes,
30 A traduo de Lemprires
Di ct i onar y, de Lawr ence
Norfolk, para o alemo foi
criticada justamente por con-
ferir estranheza a trechos nada
est r anhos em i ngl s; ver
Gerzymisch-Arbogast, 1994,
pp. 18 e segs.
31 Rosemary Arrojo, como outros
tericos ps-modernos, aplica
esse termo prpria obra lite-
rria, que seria palimpsesto na
medida em que no uma
estrutura estvel de signos e
significados, mas carente de
ser reinterpretada, reescrita de
certa forma, em cada ato de
leitura, de modo que camadas
de i nt er pr et aes vo se
superpondo ao longo dos tem-
pos. O original, cujo conceito
comea a se dissolver parcial-
mente, portanto uma mqui-
na de significados em potenci-
al (Arrojo, 1986, p. 23), me-
tfora bem elucidativa. A do
palimpsesto porm talvez cai-
ba melhor traduo, atravs
da qual se pode vislumbrar
tanto a histria da recepo,
as camadas de sucessivas in-
terpretaes, como tambm o
estilo do original, alm do seu
contedo referencial, de modo
que a t r aduo ser i a o
palimpsesto dos palimpsestos.
32 Campos, 1989, pp. 94-5.
33 Berman, 1995, p. 25, nota
25.
34 Idem, 1985, p. 113. Esta ci-
tao se refere traduo do
Paradise Lost de Milton por
Chateaubriand e ao estreito
dilogo daquele com o latim,
o hebreu, o grego e o italiano,
no que foi seguido por seu tra-
dut or . No f i ca cl ar o se
Berman, quando estudou Ben-
jamin, referiu-se sua idia da
traduzibilidade inscrita nas
obras, uma vez que o seu texto
publicado sobre o ensaio de
Benjamin s fragmento de
artigo maior, ainda no publi-
cado; ver idem, 1996. Devo
o conhecimento deste texto ao
psicanalista Marcelo Marques.
35 Ver por exemplo o ttulo do li-
vro de Jos Paulo Paes, Tradu-
o: a Ponte Necessria (So
Paulo, tica, 1990); sobre a
metfora do tradutor como
construtor de pontes ver tam-
bm Hnig, 1997, p. 19.
REVISTA USP, So Paulo, n.45, p. 85-105, maro/maio 2000 98
como um etngrafo meio romntico, pela
vida patriarcal, quase bblica do sertanejo,
pela simbiose em que vive com a natureza,
e pelo seu folclore, registra e quase continua
a auto-representao do povo e de seus
cantadores, citando-a e enquadrando-a na
linguagem da cincia e da histria, pratican-
do uma traduo intralingual, do portugus
do serto ao portugus dos letrados urbanos
e cosmopolitas, sertanizando-o at certo
ponto, trabalho continuado por posteriores
intrpretes da sertanidade, entre os quais
Graciliano Ramos e Guimares Rosa (36).
Outro mtodo tradutrio usado por
Euclides vai pelo caminho inverso, s ve-
zes se encontrando com o primeiro a meio
caminho. Leva a erudio europia ao ser-
to, jogando sobre ele sua rede
terminolgica e conceitual, traduzindo
concreta e metaforicamente os fenme-
nos desconhecidos do serto para a lingua-
gem e o iderio do Velho Mundo, com os
seus termos cientficos, antropolgicos ou
filosficos, seus modelos interpretativos,
conceitos ideolgicos, conhecimentos geo-
grficos, lanando mo de um sem-nme-
ro enciclopdico de metforas, alegorias,
parbolas, antonomsias ou classificaes,
estabelecendo filiaes, afinidades, analo-
gias e sistematizaes por vezes audazes,
tomadas do inventrio da histria univer-
sal e de quase todas as cincias, misturando
histria natural e histria humana.
Por que explicar o serto via Europa,
sia e frica? que o Velho Mundo, a sua
terminologia, os seus cdigos intelectuais
e ticos eram bem mais familiares aos le-
trados brasileiros do que a realidade do
interior do seu prprio pas. A inteno do
autor, enquanto patriota, era justamente
fazer com que eles voltassem o olhar imbu-
do de coisas europias para o interior bra-
sileiro, sem abandonar o cosmopolitismo,
necessrio para a compreenso do Brasil.
As charnecas da Bretanha, a sia Menor
dos primeiros sculos do Cristianismo, a
Arbia, a Palestina ou o Saara, a Europa
medieval, as estepes eurasiticas precisa-
vam ser levados ao serto, para torn-lo
mais familiar, desestranhando-o, designo-
tizando-o parcialmente. Vemo-nos diante
de um serto hbrido, europeizado,
asiatizado e africanizado, de modo que pode
ser incorporado ao imaginrio da nao e
do mundo (37).
A linguagem que utiliza e que cria,
embora enriquecida de numerosos termos
regionais, no entanto transregional, pan-
lusitana e at cosmopolita, transcendendo
as pocas e as variedades do portugus,
amalgamando palavras e construes sin-
tticas do Brasil todo, do Amazonas at o
Rio Grande do Sul, de Portugal, de Vieira
at o Naturalismo e o Parnasianismo, in-
cluindo inmeros termos tcnicos univer-
sais. O autor, preocupado com a falta de
comunicao e entendimento entre cultu-
ras e naes, cria um portugus que contm
numerosos elementos de sua prpria tradu-
o para uma lngua geral de todos os ho-
mens civilizados, em que todos, tambm
os seres emudecidos e vencidos, incluindo
as plantas, os animais e as pedras sofridas,
tenham vez e voz, para que se possa supe-
rar as loucuras e os crimes das nacionali-
dades (38).
A comparao e a equiparao, por mais
elucidativas que sejam, tendem a subordi-
nar o desconhecido ao j conhecido, tolhen-
do-lhe a sua singularidade, sua imponncia,
sua fora. O artista em Euclides, ciente desse
perigo, neutraliza-o, principalmente com
recursos literrios e at ficcionais, ao man-
ter o serto e sua guerra no semimistrio,
ao enfatizar sua alteridade, sua resistncia
s categorizaes e explicaes, sua gran-
diosidade, transformando-o em mito naci-
onal e saga universal. Ele vai, durante a
redao do livro, freando um pouco a ten-
dncia comparativa, para abrasileirar a sua
viso do Brasil, denominando-o e ex-
plicando-o mais com recursos nativos. O
livro que ia se intitular A Nossa Vendia,
acabou sendo nacionalizado como Os Ser-
tes, ttulo autctone, auto-referencial, no
qual o Brasil no se define mais pela seme-
lhana com aspectos do antigo continente
colonizador, mas dele se emancipa (39).
Podem-se portanto observar dois pro-
cedimentos intelectuais e lingsticos com-
plementares: por um lado o serto inte-
grado na cultura universal, elevado,
36 O aproveitamento da sabedo-
ria e at da superstio popu-
lar se encontra no livro todo,
mas de maneira concentrada
na segunda parte, intitulada O
Homem, III subcaptulo, que
comea com a famosa frase O
sertanejo , antes de tudo, um
forte, assim como nos dois
subcaptulos subseqentes; ver
Cunha, 1985, pp. 179-255.
37 Os padres conceituais ou es-
tticos para explicar o Brasil
provm da geografia, da geo-
logia, da histria, das religies
ou da literatura do Velho Mun-
do. Euclides fala no extinto
Hi mal ai a br asi l ei r o, em
ci cl pi cos col i seus, em
cnions, menires, tambm
em paisagens alpestres (Cu-
nha, 1985, p. 94). O Brasil
visto por dentro e por fora. O
ms de maro caracterizado
como de primavera (idem, p.
195). evocada vrias vezes
a viso que tiveram do Brasil os
primeiros descobridores, os fo-
rasteiros dos tempos coloniais.
38 So as ltimas palavras de Os
Sertes, espcie de legado ao
leitor e ao tradutor, at hoje de
bvia atualidade.
39 Euclides, que incorporou tantos
estrangeirismos no seu livro to-
davia to genuinamente brasi-
leiro, conseguiu, junto com ou-
tros sertanistas como Guima-
res Rosa, Graciliano Ramos,
Glauber Rocha, incorporar pelo
menos uma palavra aos dicio-
nrios de vrias lnguas euro-
pias, serto; ver Duden, 1993-
95, vol. VI, verbete Serto.
REVISTA USP, So Paulo, n.45, p. 85-105, maro/maio 2000 99
nobilitado, inclusive com seus elementos
misteriosos e desconcertantes, como uma
das grandes paisagens do imaginrio mun-
dial. Por outro lado a cultura universal ex-
plica o serto, o que relativiza a sua parti-
cularidade e incompreensibilidade. O ser-
to terminolgica e cognitivamente do-
mado, esclarecido, explicado, porm con-
segue manter boa parte de sua misterio-
sidade que tambm exemplaridade, pois,
sendo palco de um drama paradigmtico
de mbito mundial, ele at influi na civili-
zao que provoca a desmascarar-se em
toda a sua brutalidade. tipicamente
euclidiana a vacilao entre o desejo de
analisar e esclarecer tudo, atitude do escri-
tor cientfico, e de manter a cor local, um
certo encantamento, o respeito pelo alheio,
obscuro e at sinistro, atitude do escritor
potico, ao passo que como historiador e
antroplogo ele estaria entre os dois plos.
A atitude iluminista est ligada esperana
na perfectibilidade ou pelo menos
reformabilidade do serto e da civilizao,
assim como na conciliao entre os dois,
ao passo que a atitude potica profunda-
mente trgica, exceto breves momentos l-
ricos, ainda que no haja homologia total
entre as antteses: iluminismo versus en-
cantamento, por um lado, e reformismo
versus tragicidade resignada, por outro lado.
Essa estratgia discursiva na represen-
tao da realidade, com sua oscilante eqi-
distncia entre o descobrir e o encobrir, a
incorporao do estranho ao conhecido e o
estranhamento do conhecido, caracteriza,
grosso modo, tambm a atividade tradut-
ria ao longo da sua histria, principalmente
nos ltimos dois sculos. Tradutores e pen-
sadores como Hlderlin, Voss, Goethe,
Schleiermacher, Benjamin, Berman ou
Campos, com muitas diferenas entre si no
grau de radicalidade, dedicaram-se a
equacionar esses dois tipos opostos de exi-
gncias: esclarecer e ao mesmo tempo pre-
servar o estranho (40).
Euclides portanto no traduz apenas do
portugus ao portugus, mas est com um
p no francs e nas outras lnguas euro-
pias, numa lngua comum da civilizao
mundial, rumo talvez lngua pura da hu-
manidade, na acepo de Benjamin. Reali-
za elementos de uma traduo interlingual
a ser continuada por seus tradutores (41).
Pois se aproveita exaustivamente os recur-
sos da lngua portuguesa em todas as suas
dimenses e ramificaes, acentua tambm
os seus traos transculturais e translinguais.
Grande parte das dificuldades com que se
vem s voltas o leitor e o tradutor provm
da extrema riqueza vocabular, cheia de
regionalismos, arcasmos, termos tcnicos,
eruditos e estrangeiros, dos apelos que o
leitor-tradutor implcito faz nossa cultura
geral, necessria para realizar os significa-
dos da obra e tomar uma atitude em relao
aos eventos narrados e histria universal.
Euclides no inova como os modernistas,
no inventa nenhuma palavra, nenhum ele-
mento estilstico, profundamente conser-
vador em relao ao material lingstico,
mas a maneira extremada de que usa e abu-
sa dos recursos tradicionais e contempor-
neos do portugus, da retrica e potica
ocidental, indita, ao mesmo tempo ar-
caica e moderna na sua mestiagem
discursiva, quase sempre elevada e subli-
me, mesmo na sua esttica da feira que
lembra o Naturalismo.
So elucidativas neste contexto as pr-
prias observaes do autor sobre a
traduzibilidade de Os Sertes para o fran-
cs. J em 1897, antes de ter escrito a pri-
meira linha do livro, havia tratado de pro-
curar um tradutor para o francs, ou seja,
escreveu Os Sertes visando no apenas o
leitor brasileiro europeizado, mas o leitor
francs e atravs dele os intelectuais da
civilizao internacional, da qual o idioma
de Renan e Taine era lngua geral, at a
Primeira Guerra Mundial. Em 15 de maio
de 1900, dois anos antes de concluir Os
Sertes, escreveu ao seu eventual tradutor,
o poeta baiano Pethion de Villar:
Talvez [o livro] no faa jus consagrao
de uma verso para o francs a que espont-
nea e cavalheirescamente te propuseste quan-
do a estive. Transplantado mais vibrtil
das lnguas, por um parisiense dos trpicos,
temo que o meu estilo, algo brbaro, no se
afeioe a to delicado relevo (42).
40 Ver Berman, 1984; Milton,
1993; Wut henow, 1969;
Strig, 1973.
41 Sobre os conceitos de tradu-
o intralingual, interlingual e
intersemitica ver: Jakobson,
1969, pp. 63-72. Euclides
tambm pratica este ltimo tipo
de traduo, ao fazer de
conta de atravs da narrativa
copiar apenas quadros e ce-
nas, Cunha, 1985, p. 178;
ver tambm Zilly, 1998.
42 Galvo/Galotti, 1997, p.
119.
REVISTA USP, So Paulo, n.45, p. 85-105, maro/maio 2000 100
Sabia ou intua que vigorava na Frana o
ideal da belle infidle, segundo o qual uma
traduo tinha que se adequar ao ideal
estilstico de clareza apolnea, e que seria
difcil resgatar algo do estilo hbrido, meio
positivista, meio barroco, altamente retrico,
rebuscado, maneirista quase, com sua
sinonmia transbordante e seus perodos sin-
tticos amontoando-se atravancadoramente.
Nota-se porm o seu desejo de que a tradu-
o justamente deixasse transparecer esses
traos brbaros, arrevesados, desmesura-
dos, hiperblicos, um estilo escrito com
cip, no dizer de Joaquim Nabuco, com
pretenso mimtica em relao realidade
inspita, nvia, spera, mas grandiosa do
serto, avessa a uma representao amena,
comedida, ponderada (43).
UM LIVRO QUE PEDE PARA SER
TRADUZIDO
Os Sertes prev a sua traduo na sua
temtica, em seu estilo, na sua sintaxe, na
retrica, nas aluses a personagens histri-
cas, fatos e doutrinas, nos conhecimentos e
valores pressupostos no leitor, tendo um
forte excedente semitico em relao aos
leitores brasileiros da poca. Se estes j so
semi-estrangeiros que vivem de uma civi-
lizao de emprstimo (44), importante
parcela do pblico-alvo so estrangeiros de
verdade, os letrados do mundo civilizado,
leigos e acadmicos, leitores comuns e his-
toriadores de outras culturas e vindouras
pocas que s podem ser alcanados atra-
vs de tradues (45). Nessa pretenso de
falar ao mundo, Euclides procura prefigurar
o horizonte de expectativa do leitor e er-
guer umas balizas para a tarefa do tradutor,
no hesitando em emular com os melhores
autores da literatura e da historiografia
universais, atravs de numerosas aluses
s grandes epopias, tragdias, romances e
relatos da humanidade, da Antigidade at
o tempo presente, de Homero at Hugo, de
Tucdides at Renan e Taine, marcando a
sua ambio de ser clssico e contempor-
neo ao mesmo tempo (46).
J na Nota Preliminar, o escritor-his-
toriador deixa claro que o tema do livro no
s a guerra de Canudos, nem s a constru-
o da nao brasileira mas a histria da
civilizao, na sua expanso e luta com
culturas atrasadas, perifricas, temtica
bem moderna, ainda que ele expresse suas
consideraes na terminologia social-
darwinista da poca. Se Euclides escreve o
livro ante o olhar de futuros historiado-
res (47), no pensa somente nos historia-
dores brasileiros, que naquele tempo exis-
tiam em nmero nfimo. Dirige-se ao p-
blico brasileiro e internacional, posteri-
dade, ao futuro, Histria una, com mais-
cula, que congrega a humanidade de todos
os tempos. A Histria no iria at ali (48),
no iria ao homizio que o serto, terra
de crimes, do esquecimento e da impunida-
de. Todavia, a Histria foi at ali, represen-
tada por seu cronista e advogado Euclides
da Cunha, para que escrevesse seu relato-
requisitrio, obra historiogrfica com for-
tes conotaes morais e jurdicas, destina-
da quase que hegelianamente no ao Juzo
Final mas ao Juzo Universal que somos
todos ns.
Na mesma pgina termina um dos
subcaptulos da ltima parte, ltimos
Dias, com a conhecida frase: Mas que
entre os deslumbramentos do futuro caia,
implacvel e revolta; sem altitude, porque
a deprime o assunto; brutalmente violenta,
porque um grito de protesto; sombria, por-
que reflete uma ndoa esta pgina sem
brilhos.
A afirmao sobre a falta de brilhos tem
que ser relativizada, pois o escritor acende
diante dos nossos olhos todo um fogo de
artifcio retrico-potico e desdobra toda
uma arte encenatria, feito um prestidigi-
tador, justamente para dar um brilho som-
brio e sublime ao seu livro, na sua luta contra
o esquecimento. No porm o fulgor das
guerras clssicas, de cujas representaes
grandiosas se lembra com uma mistura de
admirao e ironia e que no fundo lamenta
um pouco no poder seguir na sua narrativa
sobre a guerra: [A Histria] Afeioara-se
a ver a fisionomia temerosa dos povos na
43 Sobre a famosa frmula de
Nabuco ver: Andrade, 1960,
pp. 301 e segs.; a respeito do
mimetismo do estilo euclidiano
escreve na p. 302: Euclides,
um homem com a natureza, do
comeo ao fim da sua vida,
evidenciando, no seu estilo,
aprendizagem com ela, no
poderia ter trazido o serto at
ns sem o cip, sem os rodeios
capr i chosos do ci p,
dominador de caules e trans-
missor de dilogos na flores-
ta, barbante, corda, cabo de
ao, indispensveis vida
perigosa e desprovida no ser-
to Joaquim Nabuco traou,
sem o querer, talvez, o elogio
de um aspecto relevante do
estilo euclidiano, sugerindo,
numa nica frase, o exame de
certa maneira de expressar do
estilista de Os Sertes; ver
tambm Mosca, 1997.
A primeira traduo francesa
s apareceu em 1947, e real-
mente aplainou os traos rudes
e brbaros de Os Sertes, de
acordo com o to delicado
relevo da lngua francesa, ao
passo que a traduo de Jorge
Coli e Antoine Seel, de 1993,
tentou, com xito, seguir o tra-
dutor implcito do original; ver
Cunha, 1947; 1993. A primei-
ra tradutora para o francs,
Sereth Neu, definiu o proble-
ma da seguinte maneira, justifi-
cando implicitamente a estrat-
gia da belle infidle: Dans le
jeu des assonances qui est la
base mme du langage, le
brsilien apparat comme un
paysage de montagnes e de
valles, avec mille chappes
nouvelles, avec des points de
vue ou des recoins inattendus,
avec des envoles vers les
sommets. Son accent tonique
voque lide dune mlodie
dont le thme monte, descend,
hsite, avant de retomber dans
le silence. Le franais, cest la
plaine, unie, prcise, subtile,
aux horizons nuancs, dans des
lointains bleus e clairs (Cu-
nha, 1947, p. VII). Uma rela-
o das tradues publicadas
at 1990 se encont ra em
Garcia, 1995, pp. 17-18.
Os primeiros crticos, como Jos
Verssimo, ainda que quase
unnimes no elogio e at no
entusiasmo com a obra em seu
conj unt o, esbar r ar am no
gongorismo do autor que te-
ria viciado seu estilo [], so-
brecarregado a sua linguagem
de termos tcnicos, de um
boleio de frase como quer que
seja arrevesado, de arcasmos
e sobretudo de neologismos, de
expresses obsoletas ou raras,
abusando freqentemente con-
tra a ndole da lngua []. Ver
Riedel/Viegas, 1996, p. 19.
REVISTA USP, So Paulo, n.45, p. 85-105, maro/maio 2000 101
ruinaria majestosa das cidades vastas, na
imponncia soberana dos coliseus
ciclpicos, nas gloriosas chacinas das ba-
talhas clssicas e na selvatiqueza pica das
grandes invases. Nada tinha que ver na-
quele matadouro (49).
O autor no deixa dvida de que inscre-
ve essa guerra civil feia, criminosa, ordin-
ria, na Histria com H maisculo, exem-
plificando com ela a sua pessimista viso
da histria. Considera a guerra ao mesmo
tempo uma tragdia, eternizada num belo
monumento literrio, e um crime brbaro,
de que acusa o Brasil civilizado e a civili-
zao toda, perante as divindades seculari-
zadas que so a Histria e a Cincia, que
espera faam um dia justia.
E o livro termina com as trs famosas
frases: Que a cincia dissesse a ltima
palavra. Ali [no crnio de Antnio Conse-
lheiro] estavam, no relevo de
circunvolues expressivas, as linhas es-
senciais do crime e da loucura[] que
ainda no existe um Maudsley para as
loucuras e os crimes das na c i ona l i da -
des (50).
Nas duas primeiras frases, a cincia
aparece, no discurso indireto livre, como
suprema autoridade dos oficiais e dos m-
dicos cientificistas, que levaram o crnio
do inimigo morto triunfal e macabramente
para Salvador e dos quais Euclides se dis-
tancia pela ironia do tom, questionando o
valor da frenologia, pois sabe que os exa-
mes do dr. Nina Rodrigues no tiveram
resultados esclarecedores. Na frase final,
que por si s constitui um subcaptulo, ele
reivindica uma cincia melhor, em nvel
internacional, para explicar as loucuras e
os crimes, as violncias e as guerras de
grupos sociais, das naes, dos Estados,
no apenas no serto, mas no mundo. Ter-
mina o livro reivindicando outro, uma con-
tinuao de Os Sertes, com temtica mais
transnacional ainda, um estudo sobre as
causas das barbries antigas e modernas,
para o qual invoca no uma musa, mas a
autoridade de um psiquiatra ingls conhe-
cido por seu livro sobre crimes e loucuras
de indivduos, a fim de que outro sbio o
complemente com pesquisas sobre a mes-
ma temtica, mas voltadas para as coletivi-
dades. Intua que a violncia no se pode
analisar exclusivamente ao nvel individu-
al ou familial, ou da hereditariedade. As
reticncias convidam o leitor a especula-
es a esse respeito, uma delas podendo ser
a conjetura de que Euclides pode se ter con-
siderado a si mesmo como o tal sbio.
As ferocidades cometidas em Canudos
lanam luz sombria sobre a civilizao que
deixa de ser civilizada nas suas periferias.
Vemo-nos mais uma vez diante de uma
questo de filosofia da histria que trans-
cende de longe a guerra no serto, fechando-
se o ciclo de reflexes histricas iniciado
na Nota Preliminar, mas desta vez sem a
forte conotao racista do comeo do livro.
Como escritor cientfico, que no escreve
uma epopia, embora esteja imbudo do
esprito desse gnero, Euclides no pode
invocar uma musa, mas as freqentes refe-
rncias a instncias universais como futuro
e histria, cincia, humanidade, civiliza-
o desempenham parcialmente esse pa-
pel. Devem ajudar o narrador sincero

(51)
como ele se autodenomina, na sua difcil
tarefa de pesquisar e expressar a verdade
sobre Canudos, assinalando ao leitor que
trata ao mesmo tempo das grandes ques-
tes da humanidade em cuja tradio escri-
ta ele insere o seu texto. Nota-se tanto no
enredo como em alguns comentrios o vis-
lumbre de uma dialtica da civilizao que,
para progredir e se expandir, engendra o
mal que afirma combater, traindo-se a si
mesma, observao que um sculo mais
tarde, depois de duas guerras mundiais e
genocdios horrorosos, parece-nos mais
plausvel talvez do que aos contempor-
neos do autor, que se perfila diante de ns
como cronista e profeta dos crimes da civi-
lizao: Nesse investir, aparentemente
desafiador, com os singularssimos civili-
zados que nos sertes, diante de semi-
brbaros, estadearam to lastimveis
selvatiquezas, obedeci ao rigor incoercvel
da verdade (52).
O leitor, e portanto o tradutor, convi-
dado a ler, entender e transpor para a sua
cultura, em um livro s, trs modos de
enfocar, de pesquisar e de representar essa
44 Cunha, 1985, p. 241.
45 Um dos elementos do tradutor
implcito em Os Sertes a
primeira pessoa do plural, que
geralmente significa, alm do
plural da modstia: ns os le-
trados, cultos, civilizados das
grandes cidades do Brasil;
tambm: ns, os brasileiros
inimigos de Canudos; mas
alm disso pode significar: ns,
os homens civilizados do mun-
do inteiro.
46 Cunha, 1985, p. 86, 221,
584. Ver tambm o ndice
onomstico em: Cunha, 1998.
A crtica da poca logo equi-
parou Os Sertes aos grandes
nomes da literatura universal (ver
Riedel/Viegas, 1996), a Tolstoi
(p. 13), Gngora (pp. 19, 60;
esta ltima alis, a nica com-
parao com inteno menos
elogiosa), Michelet (p. 22),
Scott (p. 23), Xenofonte (p. 23),
Flaubert (p. 23), Dante (p. 31),
a Bblia (o Apocalipse, pp. 23
e 55; os profetas de Sio, p.
54), Ernest Renan (p. 36),
Humboldt, Martius, Bates (todos
p. 58). Alm disso j as primei-
ras resenhas louvaram o car-
ter pictorial e escultural das des-
cries, comparando-as com a
f ot ograf i a ( p. 22) , com
Rembrandt, com Michelangelo.
47 Cunha, 1985, p. 85.
48 Idem, ibidem, p. 538.
49 Idem, ibidem, p. 538.
50 Idem, ibidem, pp. 572-3. As
duas ltimas frases do livro so
separadas no apenas por
novo pargrafo mas tambm
pela diferena dos modos nar-
rativos, apresentando-se a pri-
meira como discurso indireto
livre e a segunda como comen-
trio do narrador; sendo as
duas ligadas simetricamente
pela figura do quiasmo. O ttu-
lo do livro a que se alude Le
Crime et la Folie, na traduo
francesa de 1891, portanto ele
invertido por Euclides; ver
Andrade, 1960, p. 255.
Henr y Maudsl ey ( 1835-
1918), mdico e psiquiatra
ingls, adepto do determinismo
evolucionista, notabilizou-se
naquela poca por suas pes-
quisas sobre as causas da
criminalidade que viu em per-
turbaes mentais, hereditrias
e influenciadas pelo meio.
51 Cunha, 1985, p. 86.
52 Idem, ibidem, p. 584.
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realidade, correspondendo a trs discursos
que se haviam distanciado cada vez mais
ao longo do sculo XIX e cuja fuso era
inusitada na Europa da poca: o discurso
cientfico, o historiogrfico-antropolgico,
o literrio (53). Ou seja, Euclides procura
conter ou at reverter a crescente diferen-
ciao entre os modos de apropriao e de
representao da realidade que no Ilumi-
nismo e na primeira mtade do sculo XIX
muitas vezes ainda se encontravam em um
autor s, dAlembert, Diderot, Humboldt,
Goethe, Martius, Saint-Hilaire e muitos
outros. Ope-se crescente diviso e espe-
cializao do trabalho intelectual ocorrida
no sculo XIX, tentando superar a distn-
cia entre: 1) as cincias naturais, empricas,
exatas, quantitativas, 2) as cincias sociais
e histricas, hermenuticas, qualitativas, e
3) a abordagem literria, emptica, imagi-
nativa, j que os dois primeiros modos de
representao se averiguaram insuficien-
tes para captar a complexidade e a contra-
ditoriedade dos fatos. Esfora-se por apli-
car, reunir, fundir os modos cognitivos e
discursivos correspondentes a essas trs
reas na luz dos conhecimentos e teorias do
seu tempo, para narrar a Verdade sobre o
serto, a guerra, a civilizao, a alma hu-
mana, incluindo aspectos de opacidade,
incoerncia, misteriosidade. Empreendi-
mento hercleo, sobre-humano, imposs-
vel quase, mas coroado de um resultado
que, se algumas vezes desigual e incoe-
rente, nem por isso deixa de ser convincen-
te, elucidativo, valioso em todos os trs
campos da atividade intelectual, principal-
mente como obra historiogrfica e liter-
ria. Essa trade discursiva ao mesmo tem-
po uma incumbncia ao tradutor, que deve
tentar recri-la na sua lngua, reponderando
cautelosamente a correlao entre os trs
discursos, dando menos nfase vertente
cientfica, hoje mais datada (54).
Na obra euclidiana se opem e se reve-
zam o cientificismo por um lado e o ceticis-
mo para com as cincias, inclusive as soci-
ais, por outro lado, sendo de um modo ge-
ral as duas atitudes dominadas pela percep-
o to exata quanto impressionista e ima-
ginosa do literato, que v e recria a realida-
de com olhar de pintor, fotgrafo ou quase
cineasta, induzindo o leitor e portanto o
tradutor a v-la e recri-la do mesmo jeito.
programtica a reflexo que antecede a
conhecida frase O sertanejo, antes de tudo,
um forte:
Prossigamos considerando diretamente a
figura original dos nossos patrcios retar-
datrios. Isto sem mtodo, despretensio-
samente, evitando os garbosos neologis-
mos etnolgicos. [] [] Sejamos simples
copistas. [] Reproduzamos, intactas, to-
das as impresses, verdadeiras ou ilus-
rias, que tivemos quando, de repente, []
demos de frente, numa volta do serto, com
aqueles desconhecidos singulares, que ali
esto abandonados h trs sculos (55).
Euclides, com toda a fora evocativa da
sua retrica erudita e no entanto sensorial,
subordina, em ltima instncia, os discur-
sos cientfico e histrico-antropolgico ao
literrio, que evoca o recente passado atra-
vs da descrio pictorial e da narrao
teatral, como se guiasse os leitores por uma
exposio de quadros e por um anfiteatro
com cenas de uma tragdia, transmitindo-
lhes informaes, emoes, perplexidades
(56). Predominam, como intenes de efei-
to, a comoo trgica e a indignao moral,
alm do prazer esttico. Prazer que se deve
a duas qualidades quase contraditrias do
livro: o seu carter monumental, imponen-
te, autoritrio, impenetrvel, temvel qua-
se, por um lado, e por outro o seu carter
sensorial, plstico, sonoro, empolgante,
persuasivo, apelativo, provocando atitudes
to opostas quanto o culto, a venerao
respeitosa por um lado, e o uso pragmtico
e familiar como fonte de informaes e
citaes por outro. Esses traos estticos
opostos pressupem dois gneros de leitu-
ras, uma mais passiva, humilde, potica,
emocional e emptica, de qualquer forma
aceitando muitas incompreenses, e outra
mais esforada, mais rdua, mais cognitiva,
obrigando o texto a relaxar o seu her-
metismo. O tradutor, naturalmente, procu-
ra abranger as duas leituras.
Recentes mudanas na vida intelectual
53 Essas trs abordagens a cien-
tfica, a sociolgica, a literria
correspondem quilo que o
soci l ogo al emo Wol f
Lepenies chama de As Trs
Culturas, no diferenciando
porm muito claramente entre
a literatura e a crtica literria;
ver Lepenies, 1996. Essa trade
discursiva foi detectada clara-
mente por alguns crticos da pri-
meira hora, por exemplo por J.
da Penha e sobretudo por Jos
Verssimo; ver Crtes Riedel/
Viegas, 1996, pp. 11, 19; ver
tambm p. 33, onde repro-
duzido o parecer sobre a ad-
misso de Euclides da Cunha
ao IHGB, de 1903.
54 H meio sculo, nos Estados Uni-
dos ainda prevalecia o interes-
se informativo e erudito, de
modo que o tradutor para o in-
gls deu ao livro um cunho pre-
dominantemente acadmico,
realando sua funo referencial
e publicando-o numa editora uni-
versitria, ao passo que as re-
centes tradues para o francs
e para o alemo acentuam a
funo potica do texto; ver
Cunha, 1944; 1947; 1993;
1994. Um critrio que salta aos
olhos a colocao das indis-
pensveis notas explicativas do
tradutor que na verso inglesa
como tambm na primeira ver-
so francesa se encontram no
p da pgina, ao passo que
quase todos os demais traduto-
res, para no intervir no fluxo da
leitura e para dar ao livro, j
pelo layout, um carter mais lite-
rrio, preferiram notas finais e/
ou um glossrio, como apndi-
ce, que o leitor pode, se quiser,
ignorar mais facilmente durante
a leitura, j que consult-las
exige esforo e curiosidade adi-
cionais. Sobre a verso inglesa
ver Milton, 1997.
Um dos recursos de acentuar,
na verso alem, a literariedade
do texto consiste em dar prefe-
rncia, na translao de termos
cientficos ou tcnicos, ao termo
baseado no lxico de origem
germnica nos casos em que a
lngua alem oferece duas alter-
nativas: um termo mais acad-
mico, geralmente de origem
greco-latina; e um termo ora
popular, ora traduzido como em-
prstimo semntico, com radi-
cal de origem germnica; por
exemplo podmetro pode ser
traduzido como Podometer ou
como Schrittzhler; cautrio,
pode ser Kauterium ou, even-
t ual ment e, Brennschere;
animalidade primitiva pode
ser primitive Animalitt ou,
eventualmente, ursprngliche
Ti ernat ur; a nat ureza
estereografa-se no d para tra-
duzir literalmente, mas poder-se-
ia escrever die Natur tritt
stereographisch hervor, ou
bietet sich stereographisch dar,
ou bi et et ei nen
stereographischen Anblick,
podendo-se substituir talvez
st ereographi sch por
plastisch, palavra um pouco
mais agradvel ao ouvido. So-
ando a pal avra
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potico-historiogrfico-cientfico, modifi-
cando o papel do leitor e do tradutor inscri-
to no livro. Se a simultaneidade e at fuso
de abordagens intelectuais to dspares num
mesmo livro era na poca quase um sinal
de atraso, explicvel em um pas sem
universidades, sem cursos de cincias exa-
tas fora da medicina e da engenharia, sem
cursos de cincias sociais e de letras, hoje
em dia essa poetizao do discurso cient-
fico e sociolgico, essa renncia ao juzo
coerente e ao domnio total da anlise e da
sistematizao, essa plurivocidade tambm
conquistaram boa parte da historiografia e
da antropologia. A atitude de observador
participante que Euclides reveste, a sua
encenao presentificadora dos eventos,
apesar do seu gesto por vezes professoral e
autoritrio, todos esses traos supostamen-
te datados de Os Sertes podem ser lidos
como prenncios da nova historiografia,
de um Ginzburg, Duby, Le Roy Ladurie,
uma escrita histrica menos categorial e
analtica, antes cnica, encenatria,
emptica, dando voz aos perdedores da
histria, aproximando-se daquilo que o
antroplogo Clifford Geertz chama de des-
crio densa (57).
Ao passo que a historiografia oficial na
Europa de cem anos atrs considerava pou-
co profissional o estudo de eventos recm-
ocorridos, parecendo Euclides, sob esse
aspecto, adepto aparentemente ingnuo,
amadorstico e retardatrio da tradio
greco-romana e do ensasmo iluminista,
visto a partir de hoje ele, ao contrrio, sur-
ge como autor moderno, pois de algumas
dcadas para c a histria do tempo presen-
te virou disciplina respeitadssima nas uni-
versidades do mundo inteiro.
A literariedade do livro no uma qua-
lidade invarivel, visto que o seu grau e o
seu carter dependem em grande parte do
leitor, do seu horizonte de expectativa, do
seu interesse cognitivo assim como da con-
juntura histrica. Na medida em que au-
menta a distncia cronolgica e cultural
entre o ato da leitura e a primeira publica-
o do texto, o seu carter pragmtico, as
suas funes referenciais e apelativas vo
perder uma parte de sua importncia, de
modo que o clssico euclidiano hoje em
dia, principalmente fora do Brasil, mais
literrio do que era no Brasil de 1902. Se os
eventos narrados e o seu arcabouo terico
passam cada vez mais ao segundo plano,
cabe ao tradutor, dentro da mencionada
trade discursiva, realar a vertente liter-
ria, sem negligenciar as outras. Para o lei-
tor estrangeiro de hoje em dia importa
menos se certos detalhes do relato corres-
pondem aos fatos, mais relevantes so o
estilo e o modo de narrao, a exempla-
ridade dos temas, as atitudes morais e filo-
sficas do narrador, vistas diante dos lti-
mos cem anos de civilizao ameaada por
ela mesma que transcorreram desde a pu-
blicao de Os Sertes.
stereographisch bastante feio
em alemo, optei por die Natur
meisselt sich heraus, o que sig-
nificaria aproximadamente a
natureza esculpe-se ou cinze-
la-se, soluo menos cientfi-
ca, certo, porm mais plstica
e mais acessvel, e sobretudo
mais sonora, mais potica. De
um modo geral os termos cien-
tficos alemes de origem es-
trangeira, principalmente por
sua sonori dade est ranha,
despoetizam o estilo e, enquan-
to signos imotivados, com seus
radicais desconhecidos ao lei-
tor comum, so pouco sugesti-
vos; ao passo que as palavras
menos erudit as de origem
germnica, geralmente com-
postas, tm sonoridade mais
agradvel, sendo alm disso
mais sensoriais e sugestivas, por
seu parentesco reconhecvel
com outras palavras, ou seja,
por seu carter de signos moti-
vados. Devido pouca elegn-
cia fnica de termos cientficos
em alemo, difcil escrever
um texto acadmico ou instru-
mental num estilo sensorial e ex-
pressivo.
55 Cunha, 1985, pp. 177-8.
56 Ver Zilly, 1998, pp. 13-37.
As numerosas metforas pro-
venientes das artes plsticas e
cnicas so elementos do lei-
tor e do tradutor implcito, inci-
tando o leitor e o tradutor a
uma leitura e reconstituio
visualizadora. Vrios editores
e tradutores de Os Sertes, jus-
tamente para realar o carter
cnico do livro e tambm para
tornar os longos captulos mais
transparentes atravs de sub-
di vi ses, i nt r oduzi r am
interttulos, tomados ou do pr-
prio texto euclidiano, ou dos
sumrios que precedem cada
uma das oito partes do livro;
ver Galvo, 1985, p. 23. Os
interttulos, importante instru-
mento para direcionar a aten-
o do leitor, podem aumen-
tar o suspense, o que tentei por
exemplo no cap. II da stima
parte do livro, Nova Fase da
Luta, em trecho intitulado por
alguns editores de Rebate
Falso (Cunha, 1966, vol. II,
p. 442) e que eu intitulei na
traduo alem como Alarm,
de modo que s no final da-
quela pgina fica claro que se
trata de um rebate falso.
57 Rsen, 1997. Diferentemente
de aut ores ps- modernos,
Euclides, como escritor cientfi-
co do sculo XIX, mantm o
conceito da Histria una e,
teoricamente, cognoscvel. Sua
empatia com os sertanejos e
com parte dos soldados no
const i t ui um pr i nc pi o da
narativa toda, e apesar da
multiplicidade de impresses,
perspectivas e vozes ele s
periodicamente abandona a
hegemnica viso racional do
narrador erudito que procura
pairar acima das contingnci-
as da realidade, para entend-
la e explic-la.
REVISTA USP, So Paulo, n.45, p. 85-105, maro/maio 2000 104
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