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Trabajo ciencias auxiliares Natalia castillo nieves

Paleoclimatologia 1 Historia
Sociedades cazadoras y recolectoras de la prehistoria

Ciencias auxiliares
Paleoclimatologa

ndice
1. Introduccin
2. Definicin paleoclimatologia
Paleo climatologa, en geologa, es el estudio de la corteza terrestre, los paisajes, los
registros fsiles, las distribuciones de istopos en los ocanos y otros datos fsicos
relacionados, en un esfuerzo por determinar la historia de las variaciones del clima en
el planeta. Estos estudios incluyen tambin investigaciones histricas con el objetivo
de comprender mejor los efectos de las actividades humanas sobre los procesos
climticos. Los ejemplos ms conocidos de cambio climticos son los periodos
glaciales; los mecanismos fundamentales que originan estas variaciones pueden ser
desde la deriva continental descrita por la tectnica de placas, hasta los ciclos
rotacional y orbital de la Tierra.

Bien alejada de la notoriedad que reciben otras disciplinas de punta como la
nanotecnologa y la gentica, la paleoclimatologa estudia el clima del pasado a partir
de indicadores geolgicos naturales y revela cmo han evolucionado las temperaturas
y otras variables en los diferentes periodos histricos de la Tierra.


3. mbito de la paleoclimatologia
3.1 el ndice UK/37
4. Evolucin de temperatura y clima en diferentes periodos de la historia de la tierra

1. Introduccion
En el siguiente trabajo de investigacin vamos a analizar como la paleoclimatologia nos esta
ayudando a conocer la evolucin de la temperatrura desde el principio de los tiempos hasta
ahora a travs de novedosos avances sabemos que clima tenan nuestros antecesores, y asi


Al margen de los comprensibles espacios en blanco existentes an en el tema, las
investigaciones desarrolladas permiten afirmar que el clima del planeta nunca ha sido estable,
ha variado en todas las escalas del tiempo y continuar hacindolo as en el futuro, ms all de
cunto pueda afectarlo la actividad humana.

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Paleoclimatologia 1 Historia
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Ello fundamenta la importancia de conocer cules han sido sus tendencias naturales en el
pasado, pues as los cientficos pueden evaluar con objetividad el impacto real de las acciones
del hombre sobre las condiciones medioambientales del presente, y disear modelos
predictivos climticos para el futuro.

Durante las ltimas dcadas surgieron diferentes teoras que tratan de explicar los orgenes de
los cambios climticos sufridos por la Tierra, algunos de los cuales ocurrieron con lentitud,
mientras otros lo hicieron de manera abrupta.

Una hiptesis basada en los conocimientos astronmicos asocia tales fluctuaciones con las
variaciones de la rbita terrestre, mientras otras los relacionan con los cambios en la actividad
del Sol. Tambin existen recientes evidencias que vinculan el impacto de meteoritos, el
vulcanismo y las variaciones en la composicin atmosfrica con los cambios globales en el
pasado.
Reconstruccin paleoclimtica

La reconstruccin paleoclimtica tambin plantea retos considerables. Ms all de los ltimos
150 aos no hay registros climticos instrumentales y cualquier reconstruccin est basada en
mtodos aproximativos que ofrecen una estimacin de variables climticas. Ello hace que las
reconstrucciones cuantitativas sean extremadamente difciles y a menudo con errores de
magnitud incierta. Por ejemplo, una de las maneras ms fiables de reconstruir la temperatura
del mar es mediante el ndice UK/37 que consiste en el anlisis en sedimentos marinos de unos
compuestos orgnicos producidos por algas unicelulares fotosintticas que viven en la zona
ftica del mar. La dificultad en el uso de este ndice radica en que no se sabe con certeza a qu
profundidad de la superficie del mar o estacin corresponden las estimaciones de
temperatura, ya que aparte de haber mucha variabilidad interanual, la zona ftica tiene
diferente profundidad en diferentes latitudes. Adems, como los mtodos de reconstruccin
paleoclimtica se han establecido mediante el estudio de ambientes modernos, es difcil
establecer cul es su validez en tiempos pasados. Esto es as, ya sea porque se dan con
frecuencia cambios ambientales que dan lugar a entornos que no son anlogos a los actuales,
o por las transformaciones de las seales al acumularse en registros geolgicos.

De todos modos, a parte de la validacin de modelos, el uso de la paleoclimatologia ha
permitido hacer grandes avances en nuestra comprensin del sistema climtico. Por ejemplo,
no hay ninguna duda de que estamos instalados en el cambio. Los registros del pasado nos
muestran que tanto la temperatura del mar, como la vegetacin, la composicin de la
atmsfera o las corrientes ocenicas cambian de manera peridica en ciclos de decenas de
miles, centenares o dcadas de aos. Cambios de gran magnitud se pueden dar de forma
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gradual sobre perodos evolutivos de las especies o de manera abrupta en perodos de
duracin inferior a una generacin humana. Estudiando la relacin a travs del tiempo entre
variables que caracterizan el clima directamente (p.ej. la temperatura), o indirectamente (p.ej.,
la presencia de hielo en el continente depende en parte de la temperatura, pero tambin de
variables como la precipitacin), con factores de cambio, como la composicin de la atmsfera
(p.ej. el dixido de carbono o CO2) se han establecido relaciones causa-efecto entre variables y
procesos. As, los testigos de hielo de Groenlandia y la Antrtida muestran de forma
concluyente como las concentraciones de los gases de efecto invernadero han variado de
forma paralela a los ciclos glaciares/interglaciares durante, como mnimo, los ltimos 400 000
aos.

El estudio del pasado tambin ayuda a dar una cierta perspectiva de la situacin actual y
futura. Por ejemplo, ha habido pocas en que la temperatura media de la Tierra ha sido
probablemente ms clida que hoy en da, y las concentraciones de dixido de carbono ms
altas. Pero bien es cierto que las concentraciones de dixido de carbono atmosfrico
actualmente son las ms altas de los ltimos 400 000 aos y probablemente de varios millones
de aos atrs. La concentracin de dixido de carbono actual es de 365 ppm, mientras que los
mximos de los ltimos tres interglaciales no han sobrepasado las 300 ppm, aunque
normalmente los valores alcanzados en pocas anlogas a la actual son de cerca 280 ppm, lo
mismo que las concentraciones preindustriales. Al ritmo actual de crecimiento del contenido
de dixido de carbono en la atmsfera, dentro de pocos aos el crecimiento de este gas, desde
el siglo XIX, habr ultrapasado el incremento que se observa entre pocas glaciales (200ppm) e
interglaciales (280ppm). Actualmente, estamos y nos dirigimos hacia una situacin con un
efecto invernadero muy fuerte, quizs anloga al perodo de transicin ente el Paleoceno y
Eoceno, hace unos 57 millones de aos.

Pero posiblemente el tema ms preocupante es que estudios paleoclimticos y modelos
muestran como el sistema climtico puede oscilar entre modos estables de funcionamiento de
una manera abrupta. As, se teme que el actual incremento de dixido de carbono
atmosfrico, ms que llevar a un incremento gradual y proporcional de las temperaturas
medias del planeta, puede causar un cambio brusco en el funcionamiento de alguna de las
partes del sistema, como por ejemplo la circulacin ocenica o el ciclo hidrolgico. El problema
se encontrara en nuestra limitada capacidad de anticipar cmo este cambio se traducir en
cambios en el rgimen de temperaturas o hdrico a escala local en diversas partes del planeta.
Adems, el hecho de que pueden ser cambios muy rpidos reduce nuestra capacidad de
adaptacin a un nuevo entorno.


http://www.ncdc.noaa.gov/data-access/paleoclimatology-data
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http://www.scielo.cl/pdf/rchnat/v82n1/art06.pdf

Paleoclimatologa

RESMEN
El estudio del clima prevaleciente en aquellos das cuando la existencia del hombre no tena
mayores repercusiones en el panorama mundial, llamada paleoclimatologa, es el tema de
estudio de este articulo. Para determinar cuales eran las condiciones climticas preponderantes
en pocas remotas recurrimos al estudio del polen como mayor herramienta para descifrar los
datos enterrados bajo metros de tierra y aos de historia, tambin existen otros indicadores
climticos como son las extracciones de hielo, los fsiles de animales y plantas, y los
sedimentos lacustres y ocenicos.
Por otra parte tambin existen los geoindicadores que son usados para determinar la magnitud
de cambios de sistemas fluviales, costeros, desiertos, montaas, etc. Estos revelan las
tendencias y condiciones del medio ambiente, la razn por la cual se dan estos cambios, la
relacin entre estos y las actividades humanas y los efectos ecolgicos, econmicos y de salud.
Para determinar paleotemperaturas se utiliza un mtodo que emplea la
relacin aragonito-calcita, que se basa en la proporcin aragonito-calcita en
las conchas de los moluscos, esta relacin es directamente proporcional a la
temperatura e inversamente proporcional a la salinidad; y la
relacin magnesio-estroncio, en donde la cantidad de magnesio es las
conchas marinas, disminuye al aumentar la temperatura, mientras que la
cantidad de estroncio sustituido aumenta. Con la evaluacin de estos dos
parmetros se pueden inferir las paleotemperaturas y sus cambios a travs de
la historia.
A partir de estos estudios de paleotemperaturas, se presume que los cambios y
fluctuaciones climticas tienen dos factores que son condicionantes, estos son, la
deriva continental que hace alusin a los factores paleogeogrficos, los cambios
latitudinales, formacin de montaas, cambios del nivel del mar, configuracin y
orientacin de las masas continentales y ocanos; y la ciclicidad que se refiere a
cambios en la composicin de la atmsfera, y factores astronmicos tales como
cambios en la radiacin solar, en la inclinacin del eje terrestre y la excentricidad de la
rbita terrestre.
Para completar el estudio, se presentan algunos estudios de casos
Colombianos y otros extranjeros los cuales complementan el trabajo, pero hay
que tener muy en cuenta que todos los datos recopilados son representativos
solo de la zona muestreada y de ninguna manera se deben presumir como
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propios de todo el pas, estos estudios se refrieren a zonas muy limitadas
debido a la interaccin tan estrecha entre la vegetacin y el clima, y a aspectos
tan especficos como la geomorfologa del lugar y el tipo de suelo, solo por
nombrar algunos, y no deben tomarse como globales.
INTRODUCCIN
El clima terrestre vara. El actual difiere muchsimo del que dominaba hace 100 millones de
aos, cuando los dinosaurios habitaban el planeta y las plantas tropicales florecan a altas
latitudes; difiere incluso de lo que era hace 18000 aos, cuando los hielos cubran una zona
extenssima del hemisferio Norte. Stephen Scheneider (1987), afirma con seguridad, que el
clima continuar modificndose en el futuro. En parte, la evolucin se ver impulsada por
causas naturales, como las fluctuaciones en la rbita terrestre. Pero los cambios climticos que
acontezcan, a diferencia de los registrados del pasado, tendrn probablemente tambin una
nueva fuente: la actividad humana.
Desde una perspectiva paleoclimtica, los cambios en el clima son normales, y hacen parte de
la variabilidad natural del planeta Tierra, relacionada a las interacciones entre la atmsfera,
ocano y tierra, as como los cambios en la cantidad de radiacin solar que llega a la misma.
La vegetacin puede ser ndice de cambios de temperatura. Los avances y retrocesos de las
capas de hielo en varias zonas se reflejan en modificaciones de la cubierta forestal, denotadas
por los diferentes tipos de polen que se han preservado. Los anillos de crecimiento en antiguos
troncos marcan con claridad pasadas estaciones hmedas, secas, fras y clidas.
Para analizar los climas del pasado, con frecuencia resulta de gran ayuda poder datar, con
bastante precisin, los diversos restos orgnicos. En relacin con esto, ha sido til el mtodo de
datacin por el carbono 14.
Tambin puede servir como criterio la acumulacin de sedimentos formados sobre lechos de
lagos en un clima estacional. Se depositan capas finas y delgadas cuando el lago est
congelado, y capas ms gruesas, cuando los arroyos arrastran materiales sueltos una vez
producido el deshielo. Estos estratos alternados indican estaciones y, quiz, ciclos ms largos.
Un mtodo de anlisis de climas pretritos se basa en que los mantos de hielo de Groenlandia y
del rtico consisten en acumulaciones anuales de nieve. Los cientficos han desarrollado una
tcnica de perforacin profunda para extraer testigos de hielo de los mantos, los que muestran
acumulaciones anuales de nieve y aportan pistas sobre los climas de las regiones polares en
pocas prehistricas.
La reconstruccin paleoclimtica se hace difcil si se cuenta con estudios aislados, pues no tiene
sentido arrojar datos climticos de una poca, sin tener en cuenta la flora y fauna de la misma
poca, y sus mismos procesos geolgicos llevados acabo. Es por tanto que se realizan estudios
paleoecolgicos, los cuales ofrecen la oportunidad de realizar hallazgos florsticos importantes y
descubrimientos en la historia de la vegetacin, adems, aportan informacin clave para ayudar
en la reconstruccin de la dinmica geomorfolgica y el cambio climtico global.
La importancia del conocimiento sobre el cambio climtico global, radica en que un rpido
cambio del clima, por ejemplo, variaciones de la temperatura y la precipitacin podran
amenazar los ecosistemas naturales, la produccin agrcola y las caractersticas de la habitacin
humana; las zonas costeras tendran que enfrentarse a la elevacin del nivel del mar, como
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consecuencia de la dilatacin trmica de los ocanos, la fusin de los glaciares en las montaas
y la posible retraccin del borde meridional del casquete de Groenlandia. (Los hielos
aumentaran en los polos porque los inviernos menos fros, promoveran la aparicin de
nevadas.) El mayor nivel del mar, adems de poner en peligro poblaciones y ecosistemas
costeros, podra salar las reservas de aguas freticas.
Muchos autores discuten si los datos manejados son adecuados o si el calentamiento se debe a
cambios en la atmsfera. Pero hay acuerdo mayoritario sobre la condicin dominante en el
clima futuro: el calentamiento producido por la acumulacin de gases capaces de aprisionar el
calor. Son
muchas y devastadoras, las consecuencias de un cambio climtico global; pero a la vez son
muchas las incertidumbres porque no se pueden hacer experimentos a escala de laboratorio que
predigan los cambios, sino que el experimento se est realizando, un experimento geofsico
obrado por la humanidad en su propio planeta.
A pesar de la impotencia frente a tan precario futuro, todas estas incertidumbres sugieren que la
modelacin matemtica de los cambios climticos debera evaluarse y controlarse por estudios
paleoclimticos, ya que si se examinan los cambios ocurridos en el clima pasado, se podra
aprender mucho sobre los cambios potenciales del clima futuro. Esto significa un gran
adelanto, pues desde ya se puede pensar cules podran ser los cambios y cmo podra la
humanidad evitar o amortiguar de la mejor manera los efectos desfavorables.
En las siguientes pginas se encontrar una recopilacin de los principales conceptos sobre la
paleoclimatologa, y los indicadores fundamentales que han ayudado durante aos a reconstruir
el clima pasado. Adems se presentan estudios de caso internacionales y nacionales en los que
se resume anlisis paleoclimticos de gran inters.
PALEOCLIMATOLOGA
La palabra paleoclimatologa se deriva de la raz griega paleo que significa antiguo, y del
trmino clima. Por tanto es el estudio del clima pasado. As mismo, el paleoclima es el clima
que existi antes de que los seres humanos empezaran a hacer mediciones instrumentales de
temperatura, precipitacin, presin, velocidad y direccin del viento, etc.
En stos trminos, los paleoclimatlogos no poseen ni trabajan con datos medidos
instrumentalmente, sino que se basan en los llamados proxy o indicadores naturales,
para INFERIR como fueron las condiciones climticas en el pasado y los procesos de
cambio de las mismas.
Los cambios climticos provocaron, evidentemente, modificaciones importantes en los
sedimentos, en la flora y en la fauna, que ahora se encuentran fosilizados, los cuales
han quedado como documentos que atestiguan los cambios climticos.
Los indicadores naturales (proxy), son registros naturales de la variabilidad climtica,
los cuales se pueden obtener de los anillos del tallo de los rboles, de extracciones de
hielo (ice cores); de polen fosilizado, sedimentos ocenicos, del coral y
fsiles. Tambin existe otro tipo de indicadores, denominados geoindicadores, que
son ayudados por satlites, GPS e instrumentos para realizar mediciones sobre los
cambios en los procesos geolgicos.
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Extracciones de hielo
El hielo localizado en altas montaa y en las regiones polares, se ha acumulado capa sobre capa
por muchos siglos. Los paleoclimatlogos perforan el hielo profundo y muestrean los
llamados ncleos o testigos de hielo. Estos ncleos contienen polvo, burbujas de aire o
istopos de oxgeno, que son usados para interpretar el clima pasado, del rea donde fue
recogida la muestra. Adems, contienen registros de composicin paleoatmosfrica, incluyendo
concentraciones de gases traza, impurezas qumicas de origen terrestre y marino, istopos
cosmognicos, y aerosoles de origen volcnico, humano y de desiertos.
Sedimentos lacustres y ocenicos
Los paleoclimatlogos perforan el fondo de cuencas para obtener ncleos o testigos de
sedimento, los cuales consisten en materiales producidos en el ocano o lagos, o que fueron
arrastrados de suelos cercanos.
Los sedimentos son importantes porque estos preservan microfsiles y compuestos qumicos,
que son usados para interpretar e inferir sobre el paleoclima.
Aquellos sedimentos depositados en determinadas condiciones de clima (temperatura, humedad,
etc.) formaron rocas, tales como carbonatos, evaporitas, capas rojas y carbones, que tambin son
usados como elementos para la reconstruccin del clima.
a. Evaporitas
Se formaron por depsitos salinos cuando por evaporacin las sales disueltas en el agua del
mar o en lagos salados, sobrepasaron su punto de saturacin.
El orden de depsito de las sales formadas, y su composicin depende de la temperatura del
agua y del contenido de iones.
Las evaporitas se depositaron siempre en climas clidos y secos; y actualmente su
formacin a gran escala no es comn. Segn varios autores, la relacin con altas
temperaturas, seala que
las aguas ocenicas durante los periodos no glaciares fueron probable y sustancialmente
mas altas que en la actualidad. Esto significa que la tasa de evaporacin y depositacin de
las sales fue ms alta en esas pocas que en la actualidad.
b. Capas rojas
Son el resultado de la erosin de los macizos montaosos, como consecuencia de procesos
orognicos; se presentan en forma de areniscas de color rojo, por la presencia de xidos
frricos.
De acuerdo con Von Houten (1964), las capas rojas son sedimentos depositados en
condiciones oxidantes correspondientes a medios no marinos, principalmente, donde las
plantas crecen dispersas. Adems, para su formacin prevalecen los climas templados o
clidos, y bajo condiciones ridas. Estos climas en las reas de depsito, se deducen a partir
de la asociacin de otras rocas y de la flora que prevaleci en las antiguas condiciones.
c. Paleosuelos
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La estructura del suelo, est influenciada por las condiciones climticas, por eso, cuando
hay un cambio climtico, que provoca una ruptura en el equilibrio ambiental, puede por
ejemplo, desaparecer el bosque protector y el suelo se degrada.
Las series estratigrficas proporcionan datos importantes del clima, en la poca en que se
form el suelo. En climas secos y ridos, el carbonato de calcio precipita en varios niveles
formando costras calcreas. En cambio en climas clidos y hmedos, cuando el subsuelo
est formado por rocas plutnicas (y prospera una selva tropical), los compuestos solubles
resultantes de la meteorizacin son arrastrados (Ca, Mg, Na, K) por escorrenta superficial,
quedando una fase de color rojo, formada por hidrxidos de hierro y aluminio, caoln y
cuarzo, que constituyen las lateritas.
Volviendo al caso de la desaparicin del bosque, si se observaran las series estratigrficas
de su suelo, las lateritas habran desaparecido quedando solo la costra ferruginosa;
indicando as un cambio climtico que provoc la desaparicin del bosque y la formacin
latertica.
d. Carbones
Los carbones carbonferos se formaron en llanuras de inundacin, en ambientes lmnicos, en
ambientes delticos, en estrechas cuencas costeras y en llanuras expuestas tras una abrupta
regresin marina, y por acumulacin de restos vegetales en zonas pantanosas. Como se ve,
todos estos medios sugieren condiciones de clima dbilmente hmedos. Por esta razn, el
carbn es un buen indicador de humedad del clima de la poca en que se formaron las
turberas y carbones.
e. Carbonatos
Su formacin est relacionada con la temperatura del mar. Al aumentar sta, la solubilidad
de las sales decrece y por tanto incrementa su depositacin. Por lo tanto, los carbonatos
pueden considerarse como indicadores de climas clidos tropicales o subtropicales.
f. Dunas
Las dunas fsiles estn formadas por areniscas redondeadas y pulimentadas por efecto de su
arrastre por el viento; que en muchas ocasiones permite determinar la direccin del viento
dominante en la poca de su formacin. Adems son indicadores climticos, puesto que
siempre se localizan en zonas desrticas, desprovistas de vegetacin donde los vientos
soplan en direccin constante.
Fsiles
Los seres vivos han estado siempre ligados a determinados ambientes ecolgicos, de forma que
al sufrir alteraciones sensibles, se produce su emigracin a los ambientes ms favorables o, si
esto no
es posible, se extinguen. Por eso, un cambio de fauna significativo, suele ser consecuencia de
un cambio ambiental importante que refleja un cambio climtico correlativo.
Entre los grupos biolgicos marinos, se estudia el plancton, sobre todo los foranferos, tambin
se estudian los corales y en menor grado los moluscos. Referente a la fauna continental se
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estudian los reptiles y mamferos; y por otra parte, de la flora se estudian los granos de polen y
las esporas.
a. Foranferos
Estos no toleran grandes cambios de temperatura ni de densidad del agua del mar. Ciertas
especies son caractersticas de los mares fros, mientras que otras lo son de los clidos. As,
en un sondeo, por la presencia de una u otras especies, se pueden detectar los cambios
climticos acontecidos durante el tiempo que representa la profundidad del sondeo.
b. Coral
El coral es construido a partir de carbonato de calcio, mineral extrado de las calizas. El
carbonato de calcio contiene oxgeno, istopos de oxgeno y trazas metlicas; que pueden
ser usadas para determinar la temperatura del agua, en la que el coral creci. Estos registros
de temperatura son usados para reconstruir el clima durante el periodo de tiempo o de vida
del coral.
Los corales se desarrollan en las temperaturas medias del mar superiores a los 22C y aguas
bien iluminadas, limpias y transparentes. Por estas condiciones ecolgicas tan estrictas la
presencia de arrecifes en una serie etratigrfica, constituye uno de los indicios ms seguros
de existencia de mares clidos en pocas pretritas.
c. Moluscos
Algunos de las especies, como los Pelecpodos, al ser organismos sedentarios, proporcionan
datos mas seguros con relacin a la temperatura del agua del mar. As, diferentes especies
son tanto, de mares clidos, como fros; que al experimentar cambios significativos en la
temperatura del agua marina, desaparecen estrictamente ya que su capacidad mvil es
bastante lenta para emigrar a mejores condiciones.
d. Reptiles
Son animales ectotrmicos, es decir, que su temperatura corporal depende del medio
ambiente, por lo que sus posibilidades de supervivencia son limitadas. Los actuales, no
soportan temperaturas prximas a los 40C y cuando sta desciende por debajo de los 10C,
entran en un letargo que, evidentemente ha de ser limitado en el tiempo, y mueren a
temperatura prxima a los 2C. Por esta circunstancia, suponiendo que los reptiles de
pocas remotas tuviesen las mismas limitaciones, su preponderancia durante el mesozoico
indica que en esta poca, la temperatura ambiental fue ms propicia para el desarrollo de
estos vertebrados.
e. Mamferos
Son muy difciles de interpretar, desde un punto de vista climtico, pues cuando slo se
conocen sus esqueletos, no es fcil deducir el ambiente en que vivieron, y mucho menos el
clima de entonces, salvo algunos casos especiales, como roedores y undulados estos se
consideran caractersticas de ambientes ecolgicos definidos y para el mioceno se han
realizado estudios estadsticos de fsiles, que revelan un cambio climtico de bosque a
sabana y de hmedo a seco.
f. Flora
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La flora es especialmente sensible a los cambios climticos, por razn de su dependencia
del suelo y de las condiciones de humedad y temperatura, que son necesarias para su
desarrollo. Por estas razones son buenos indicadores climticos, y sus fsiles se utilizan con
xito para caracterizar el clima de una determinada poca geolgica.
- Polen Fosilizado: Las especies vegetales se distinguen por la morfologa y fisonoma
de sus hojas, tallos y estructuras en general, frutos y flores.
Pero los paleoclimatlogos las diferencian por sus granos de polen, ya que cada
especie y genero vegetal produce granos de polen con caractersticas muy diferentes.
Los granos de polen son muy bien preservados en las capas de sedimentos que se
forman en el fondo de estanques, lagos y ocanos; y los anlisis que se le hacen en
cada capa de sedimento, revela que clase de vegetacin predomin en el tiempo en
que el depsito se form.
Los paleoclimatlogos, o mas exactamente los palinlogos (los expertos en lecturas
de polen) hacen inferencias sobre el clima pasado, basados en los tipos de plantas
encontradas en cada capa de sedimento.
- Anillos del tallo de rboles: El crecimiento de los rboles es influenciado por las
condiciones climticas que afrontan durante este proceso, y reflejan estas variaciones
climticas en los patrones del ancho, densidad y la composicin isotpica de sus
anillos.
Por ejemplo, en regiones de clima templado, los rboles generalmente producen un
anillo durante el ao, revelando as, las condiciones climticas que prevalecen durante
cada ao en la zona de vida de los respectivos rboles.
Geoindicadores
Otra manera de interpretar y reconstruir el paleoambiente, se realiza con los
geoindicadores. Estas son medidas de la magnitud, frecuencia, proporcin y tendencias de los
procesos geolgicos que ocurren en el planeta tierra.
Los geoindicadores se usan para monitorear y determinar la magnitud de cambios de sistemas
fluviales, costeros, desiertos, montaas, etc. Adems revelan lo que sucede en el medio
ambiente (condiciones y tendencias); por qu sucede (causas y enlaces entre las actividades
humanas y el ambiente) y por que es significante (efectos ecolgicos, econmicos y de salud).
A travs de una investigacin del pasado, con ayuda de los proxy mencionados en los prrafos
anteriores, y los geoindicadores, se establecen fundamentos para inferir los cambios climticos
actuales y del futuro.
Uno de los geoindicadores usados (entre muchos) son las fluctuaciones glaciares. ste, por
ejemplo mide el movimiento del glaciar, la longitud y el volumen; los cuales pueden causar
efectos significativos en el ambiente, por ejemplo, el descongelamiento puede causar
inundaciones catastrficas.
Como se ha podido apreciar, los indicadores naturales (o proxy data) pueden ser usados para
extender los registros climticos y evaluar as, el calentamiento del globo en los ltimos 140
aos.
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El calentamiento global durante el siglo XX, es atribuido, por muchos cientficos, al efecto
invernadero causado por las actividades antrpicas. Otros sugieren que existen otros factores
responsables del mismo, as como cambios naturales en el nmero y tamao de erupciones
volcnicas o el incremento de la radiacin solar. ste ltimo punto de vista es el tomado por
paleoclimatlogos, los cuales suministran informacin sobre estos cambios del ambiente a largo
plazo, que quizs son la causa fundamental de los cambios climticos durante aos.
Desde esta perspectiva, los cambios en el clima son normales y hacen parte de la variabilidad
natural de la tierra, pues estn relacionados con las interacciones en la atmsfera, el ocano y el
suelo, as como la cantidad de radiacin solar que llega a la tierra.
PALEOTEMPERATURAS
Los istopos estables del oxgeno O
16
y O
18
, como se mencion anteriormente son
herramientas tiles para interpretar el clima pasado.
La proporcin de estos dos istopos en el agua dulce y, en el carbonato de calcio de
las conchas de animales marinos es muy distinta, y depende directamente de la
temperatura del agua.
Niggli, demostr que en el agua dulce, la proporcin O
16
- O
18
es constante e igual a
0.002, mientras que la variacin de esta proporcin en los carbonatos marinos, es del
orden de 0.16% por cada 10
o
C de temperatura.
Relacin argonito-calcita
En los mares clidos, las conchas de los moluscos tienen mayor proporcin de
argonito que en los mares fros, en cambio, el aumento de salinidad produce el efecto
contrario. En consecuencia la proporcin aragonito-calcita en las conchas de los
moluscos, resulta ser directamente proporcional a la temperatura e inversamente
proporcional a la salinidad, lo cual proporciona un importante indicador paleoclimtico.
Sin embargo, como en el agua de mar la salinidad aumenta con la temperatura, ambos
efectos se contrarrestaron en cierto grado, y es conveniente contrastar los resultados
obtenidos por este mtodo, con la temperatura calculada por la dosificacin de
istopos de oxgeno.
Relacin magnesio-estroncio
La cantidad de magnesio es las conchas marinas, disminuye al aumentar la
temperatura, mientras que la cantidad de estroncio sustituido aumenta.
Tambin influyen las variaciones de concentracin del magnesio y del estroncio en el
agua de mar, que depende de la salinidad. La proporcin de estroncio aumenta con la
concentracin de estos iones en el agua; en cambio para el magnesio parece que no
existe relacin apreciable.
CAUSAS DE LOS CAMBIOS CLIMTICOS
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A partir de estudios e investigaciones realizadas en el tema de los cambios y
fluctuaciones climticas, varios autores coinciden en afirmar que hay dos factores que
condicionan los climas del pasado, estos son:
- La derivada continental.
- La ciclicidad.
La derivada continental hace alusin a los factores paleogeogrficos, los cambios
latitudinales, formacin de montaas, cambios del nivel del mar, configuracin y
orientacin de las masas continentales y ocanos.
La ciclicidad se refiere a cambios en la composicin de la atmsfera, y factores
astronmicos tales como cambios en la radiacin solar, en la inclinacin del eje
terrestre y la excentricidad de la rbita terrestre.
ELEVACIN DE CADENAS MONTAOSAS
Este proceso es el resultado directo del movimiento de placas, y su influencia en el
clima viene por diversas vas, descenso de temperatura con la altitud, la humedad
en la parte donde incide el viento es mayor que en la contraria, la cual llega a ser
rida.
CAMBIOS EN EL NIVEL DEL MAR
Las regresiones marinas en las mrgenes continentales han sido consecuencias
de la movilidad de los continentes, los choques entre placas y la elevacin en
situacin de compresin que provocan la elevacin de los mrgenes continentales.
En la etapa de distensin junto a la erosin se pueden favorecer situaciones de
arrasamiento o hundimiento de los mrgenes continentales y la trasgresin, que
pueden ser factores dominantes en cambios climticos.
LA DISTRIBUCIN CONTINENTAL Y OCENICA
Es bien conocida actualmente, la existencia de corrientes de vientos y ocenicas
que estn ligadas fuertemente al clima, responsables de la distribucin de lluvia y
la temperatura segn la latitud. El modelo de corrientes ocenicas y de vientos,
est controlado, no solo por la latitud, sino tambin por la distribucin continental,
as como la morfologa de sus costas.
La distribucin en el pasado de los continentes no ha sido la misma, incluso ha
sido cambiante, propiciando cambios climticos a lo largo de la historia geolgica
de la tierra, los mismos cambios evidenciados con la ayuda de estudios
palinolgicos y con la utilizacin de los distintos indicadores.
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CICLICIDAD
Como todos los parmetros astronmicos y orbitales son cclicos, y afectan el
clima, en cuanto controlan la cantidad de energa solar recibida por la superficie,
pueden quedar registradas en los sedimentos.
De hecho, el estudio de los ciclos sedimentarios peridicos ponen de manifiesto la
influencia de los parmetros orbitales, teniendo siempre en cuenta que un ciclo
sedimentario es el registro estratigrfico generado por un proceso que se repite en
el tiempo.
EXPERIMENTOS NACIONALES E INTERNACIONALES
En la bsqueda bibliogrfica realizada para el efecto de este trabajo, se
encontraron muchos estudios, interpretaciones e inferencias sobre el
paleoclma de algunas regiones Colombianas, entre ellas la amazonia, la
mayora, lideradas por el paleontlogo holands Thomas Van der Hammen,
quien ha dedicado 50 aos de su vida a la recoleccin y anlisis de datos
palinolgicos de regiones Colombianas.
Asimismo, la palinloga Ligia Estela Urrego, de la universidad Nacional, sede Medelln
ha realizado estudios de polen en diferentes regiones del pas, entre tantas se destaca
el anlisis palinolgico de sedimentos en sitios deferentes de Boca Chavica en el Delta
del Ro San Juan, Pacfico Colombiano. Donde establece la secuencia de cambio de
la vegetacin durante el Holoceno reciente, determinada probablemente por procesos
asociados a la dinmica fluvio-marina.
El Clima Cambiante Del Planeta Tierra
Las pruebas circunstanciales del pasado geolgico e histrico apoyan una relacin entre el
cambio climtico y las fluctuaciones de los gases de invernadero.
Cuando se form el sistema solar, hace 4600 millones de aos, la luminosidad solar era
alrededor de un 30% ms dbil que ahora. Si la primitiva atmsfera terrestre hubiera tenido la
misma composicin que ahora, un sol dbil habra promovido una tierra recubierta de hielos
hasta hace unos 2000 millones de aos, pero la superficie terrestre no se congel. Pese al sol
dbil y joven, la vida se desarroll y se formaron las rocas sedimentarias, las cuales son testigos
del pasado geolgico e histrico.
Para algunos investigadores, la primitiva atmsfera alojara 1000 veces ms dixido de carbono
que la actual, con lo que la dbil radiacin se compensara con el aprisionamiento del calor por
la atmsfera. (A principios del siglo XIX, se reconoci que el dixido de carbono de la
atmsfera produca un efecto de invernadero. ste y otros gases de invernadero muestran una
relativa transparencia a la luz solar, pero aprisionan eficazmente el calor al absorber la radiacin
infrarroja de mayor longitud de onda emitida por la tierra).
Se sugiere entonces, que un efecto de invernadero intenso pudo haber sido causa del
calentamiento caracterstico de la Mesozoica, el cual ha sido probado con las huellas fsiles de
los dinosaurios que sugieren una tierra con 10 o 15C por encima de la temperatura actual. En
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aquella poca (hace ms de 100 millones de aos), los continentes ocupaban posiciones
diferentes de las de hoy, alteraban la circulacin de los ocanos y, quizs, incrementaban el
transporte de calor desde los trpicos hasta las altas latitudes.
Una prueba directa que relaciona los gases de invernadero con los cambios climticos de la edad
del hielo la ofrecen las burbujas de las antiguas nevadas que se acumularon para formar los
bancos de hielo. En particular, se ha identificado la composicin atmosfrica del pasado
remoto, durante los periodos de expansin y de retroceso de los glaciares, gracias a un testigo de
hielo perforado por un grupo franco sovitico en la estacin antrtica de Vostok.
Segn Houghton y Woodwell (1989), el testigo de Vostok meda 2000 metros de longitud,
suficiente para obtener muestras de hielo que se remontaban a los ltimos 160000 aos. Los
datos obtenidos por medio del testigo de hielo, revelan la correlacin entre la concentracin de
ciertos gases y la temperatura de los ltimos 160000 aos.
Este testigo contiene burbujas de aire con dixido de carbono y metano que quedaron
aprisionadas a distintas profundidades (escala superior) y, por tanto, en diferentes pocas (escala
inferior). El grfico de la pgina siguiente muestra las relaciones.
Houghton y Woodwell (Ibd.) tambin mencionan que por mtodos directos e independientes se
ha establecido que la concentracin de deuterio en el hielo constituye un buen criterio para
discernir la temperatura del pasado; en la figura a se presenta esta relacin. Las variaciones
positivas de temperatura con respecto a la media del periodo 1850 1980; indican un clima ms
clido que el presente, y las negativas lo contrario. La relacin grfica muestra como el
porcentaje de deuterio en el testigo Vostok est directamente afectada por la temperatura, a
mayores temperaturas (variaciones positivas), mayor porcentaje de deuterio.

Mas tradicional es el uso del istopo de oxgeno O
18
para estimar la temperatura. (Esto se ilustra
en b; es casi idntica a la figura a). Los datos muestran variaciones de temperatura de hasta 10
grados.
Al igual que la anterior, porcentajes mayores del istopo de oxgeno, representan mayores
temperaturas.
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Los datos de Vostok muestran tambin de qu modo la concentracin de gases atmosfricos ha
fluctuado con la temperatura a lo largo de ese gran intervalo de tiempo: cuanto ms alta era la
temperatura, tanto mayor resultaba ser la concentracin de dixido de carbono y
viceversa. (Ver figura c).
Cierto es que la correlacin del dixido de carbono con la temperatura no establece si los
cambios en la composicin atmosfrica fueron la causa de las tendencias al calentamiento y
enfriamiento, o si stas produjeron aquellos. Aunque el contenido de dixido de carbono sigue
muy de cerca la evolucin de la temperatura durante los periodos de deshielo, queda rezagado
durante los periodos de enfriamiento.
A pesar de que hay estrecha relacin estadstica entre el dixido de carbono y las temperaturas a
lo largo del registro histrico, las fluctuaciones trmicas son de 5 a 14 veces mayores de lo que
se espera dadas las propiedades radiativas del dixido de carbono. Esta relacin sugiere, aparte
de los cambios de la concentracin de gases de invernadero, que intervienen otros procesos que
refuerzan la respuesta; entre ellos, quizs, el hielo martimo y continental, las nubes o el vapor
de agua, que tambin absorben calor radiante.
Otros datos de la muestra de Vostok revelan que el metano sigue tambin el comportamiento de
la temperatura y el dixido de carbono. La figura d, apoya la conclusin segn la cual los
niveles de gases de invernadero guardan una correlacin positiva con la temperatura.
Durante el periodo interglacial en que se encuentra el mundo actual, y el anterior, la tierra
alcanz, en promedio, unos 5C por encima de la temperatura en el momento lgido de las
edades del hielo. Al mismo tiempo la atmsfera contena alrededor de un 25% ms de dixido
de carbono y un 100% mas de metano que durante los perodos glaciales. No est claro si los
gases de invernadero produjeron los cambios climticos, o viceversa. Lo mas probable es que
los periodos glaciales vinieron inducidos por otros factores: cambios en los parmetros
orbitales de la Tierra y dinmica interna de la acumulacin y retraccin del hielo; ahora bien, los
cambios biolgicos y las variaciones de la circulacin ocenica condicionan a su vez, el
contenido de gases traza en la atmsfera, ampliando las oscilaciones climticas.
Todo este anlisis alrededor de los gases de invernadero y las temperaturas, estimula a aceptar
que el calentamiento global ha sido causado por el efecto de invernadero, pero ciertamente no
hay prueba definitiva. Por un lado, en vez del calentamiento continuo que cabra esperarse de
una acumulacin continua de gases de invernadero, el registro evidencia, segn Schneider
(1989), un rpido calentamiento hasta el final de la II Guerra Mundial, un ligero enfriamiento
durante mediados del decenio de 1970 y otro periodo de rpido calentamiento desde entonces.
Al entrar en materia del calentamiento global, es bien claro el hecho que causa ste sobre los
casquetes polares y los glaciales: derretimiento y aumento del nivel del mar.
Los indicadores de los corales fsiles revelan que el nivel del mar fue aproximadamente seis
metros ms alto durante el ltimo periodo interglacial (hace unos 120000 aos) de lo que es
ahora.
Los arrecifes de coral que se formaron durante el periodo de aguas altas quedaron abandonados
por la posterior retirada de los mismas, dejando plataformas fsiles. El ascenso transitorio del
nivel del mar pudo haber sido producido por la fusin de la capa de hielo de la Antrtida
occidental. La perforacin de la actual capa de hielo podra proporcionar informacin
til. Podra esperarse hallar una discontinuidad en los depsitos de hielo anuales a una
profundidad correspondiente en un tiempo de 120000 aos atrs. La naturaleza de la
discontinuidad podra servir de punto de referencia para conocer la sucesin de acontecimientos.
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Simulaciones Paleoclimticas
Dado un futuro climtico tan incierto, es difcil preparar a la sociedad humana para ste. Es por
esto que la posibilidad de predecir dicho futuro con algn detalle sera de gran ayuda; pero el
problema radica en que, los procesos que constituyen el clima planetario son demasiado grandes
y complicados para poder reproducirlos fsicamente en experimentos de
laboratorio. Afortunadamente si pueden simularse matemticamente con la ayuda de un
computador. Se pueden idear expresiones matemticas de los principios fsicos que gobiernan
el sistema Tierra Ocano Atmsfera (conservacin de la energa, dinmica de Newton, etc.)
y dejar despus que el computador calcule cmo evoluciona el clima de acuerdo con tales leyes.
Para determinar el grado de acierto de la simulacin general y a largo plazo, Shcneider dispone
de un mtodo: Comprobar la capacidad del modelo de reproducir climas muy diferentes, de la
Tierra primitiva o incluso de otros planetas; lo que se llamara: Simulaciones Paleoclimticas.
John E. Kutzbach realiz una de las simulaciones paleoclimticas de mayor xito de entre las
realizadas hasta la fecha. ste pretenda explicar el periodo ms clido de la reciente historia
climtica, el llamado ptimo climtico, que tuvo lugar hace entre 9000 y 5000 aos. Durante
ese intervalo, las temperaturas estivales en los continentes septentrionales superaban, en varios
grados Celsius, las actuales en frica y Asia, y los monzones eran ms intensos, segn las
indicaciones de fsiles y de otros datos geolgicos.
La simulacin de Kutzbach mostr que las diferencias climticas reciban explicacin mediante
dos pequeas diferencias en la rbita terrestre: una inclinacin ligeramente mayor del eje de
rotacin y la ocurrencia de mximo acercamiento al sol en junio, y no en enero como ocurre
ahora; lo que habra aumentado la amplitud del ciclo estacional en el hemisferio norte. En estas
circunstancias, hace 9000 aos, ste reciba aproximadamente un 5% ms de energa solar en
verano y en torno a un 5% menos en invierno de la que le llega ahora. Como en verano la
diferencia de temperatura entre mares y tierras era mayor, la distribucin de vientos resultaba
distinta y las lluvias monznicas adquiran mayor intensidad.
Hace aproximadamente 11000 aos, la Tierra acababa de pasar el ltimo periodo glacial. Parte
de la flora y fauna de climas ms clidos haba comenzado a retornar a las latitudes norte, sobre
todo en Europa occidental. Luego, bsicamente, colm de nuevo el enfriamiento de intensidad
casi glacial, ste periodo dur 1000 aos, conocido como el Nuevo Dryas.
Este enfriamiento alcanz su mxima intensidad en la regin del atlntico norte,
especficamente en la costa oeste de Europa e Inglaterra. Esta configuracin, segn Schneider
(1987), sugiere una causa ocenica. Algunos paleoclimatlogos defienden que,
paradjicamente, la razn del Nuevo Dryas fue la rpida ruptura de los hielos en Europa y
Norteamrica, hace entre 12000 y 10000 aos. Esta ruptura habra arrojado una cantidad
apreciable de agua dulce en el Atlntico Norte. Como esta se congela ms fcilmente que la
salada, la intrusin de agua procedente de la fusin de hielos pudo dar lugar a una amplia capa
de hielos sobre el ocano que habra bloqueado la rama septentrional de la corriente del golfo,
responsable del calentamiento del noroccidente europeo.
Los mapas de distribucin de temperatura producidos por los modelos concuerdan con los datos
geolgicos disponibles. Incluso, sugieren dnde deberan hacer hincapi los paleoclimatlogos
en su busca de nuevos datos que contribuyan a reforzar la hiptesis de los hielos marinos, as
como los propios modelos. Asimismo, las predicciones podran comprobarse analizando polen
fosilizado, para determinar que clase de plantas florecan en la regin durante el Nuevo Dryas.
Estudio del polen en Colombia
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Los paleoclimatlogos recurren al estudio de polen de una zona particular para correlacionarlo
con el diagrama polnico general de una regin o pas. En Colombia, estos estudios
normalmente se correlacionan con el diagrama polnico general de Colombia. Cuando no
existe correlacin, es decir que la palinoflora identificada no corresponde con los parmetros del
diagrama, los estudios se limitan a detallar las variaciones que presenta la palinoflora en los
distintos mantos o capas investigadas, tratando de interpretar los resultados para determinar las
posibles variaciones ecolgicas y climticas que pudo tener la regin en cuestin, las cuales son
reflejadas por el tipo de flora y fauna encontrados.
Esto ltimo, fue el caso de la Investigacin Palinolgica de la Formacin Amag (Escobar y
Lpez, 1984), en el cual se presentan los resultados de polen y esporas obtenidos de muestras en
la regin La Clariata, Municipio de Amag, Departamento de Antioquia. El anlisis determin
la vegetacin predominante en cada capa de sedimentos; por ejemplo, porcentajes altos de la
especie Mauritia (palma moriche), son el reflejo directo de un ecosistema que presenta un rea
ricamente turbosa, cubierta por lo tanto de vegetacin morichal, influenciada fuertemente por
suelos que estuvieron permanentemente inundados o con niveles freticos relativamente altos,
dependientes de cambios estacionales. De esta forma se analizan todas las muestras y llegan a
inferir las condiciones primitivas.
En ese estudio, de acuerdo con las condiciones encontradas en los granos de polen y esporas, los
resultados indican que el piso medio y la formacin de sus carbones (Carbones de Amag)
fueron depsitos en cuencas muy poco profundas, con un relieve muy suave donde las olas
marinas influenciaron en la salinidad de los ros posiblemente muy adentro del continente; y de
clima tropical hmedo con fuerte precipitacin.
Estudios de las turberas y yacimientos de turba
Estos estudios son usualmente utilizados por los palinlogos colombianos y consisten
en el anlisis cualitativo y cuantitativo de las especies de los granos de polen, esporas,
algas y otros restos orgnicos mas pequeos hallados en la turba y en la vegetacin
alrededor de la turbera.
Al tomar una serie de muestras, se puede determinar los cambios en su composicin y
en consecuencia la historia de la cobertura vegetal en y alrededor de la turbera y por lo
tanto (indirectamente) la historia del medio ambiente y el clima local.
Anlisis biolgicos, pruebas qumicas y fsicas pueden dar respuesta a nuestras
preguntas, como la determinacin del componente minerognico, la determinacin de
la edad de las varias zonas de la turba por medio del anlisis del C14, la estimacin de
paleotemperaturas por medio del anlisis de Deuterio.
El contenido de Deuterio en la lluvia vara de acuerdo a la temperatura predominante,
pero si el agua es utilizada por la planta y se incorpora en organismos, el anlisis
puede producir la paleotemperatura obtenida durante el crecimiento de la
planta. Aunque la interpretacin es complicada por otros procesos que toman lugar,
se espera que el mtodo produzca estimados confiables de paleotemperaturas.
Zonas Bajas Pantanosas Del Ro Magdalena
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En Colombia al norte de El Banco, el valle del bajo Magdalena, se extiende para
formar junto con los ros Cauca y san Jorge una de las mas grandes reas del mundo
de sedimentacin fluvial natural e inundaciones ilimitadas.
La cobertura vegetal en esta rea depende de los niveles de agua del ro y del nivel
fretico. Los bosques pueden crecer en los bancos incluyendo especies como
laCecropia, Crotan, Ficos e Inga y sobre las praderas crece la palma Mauritia,
Byrsonima y Curatella. En y alrededor de las cinagas hay plantas acuticas y de
pantano, cerca de las orillas crece el jacinto de agua y hiervas medio flotantes
enraizadas (praderas flotantes). Este conjunto de vegetacin sube y baja en cierto
modo con el nivel del agua y crea una especie de capa flotante de turba, en donde
esta capa es bastante espesa (o toca el fondo), rboles como el Cecropia peden
crecer encima.
En un muestreo se encontraron capas de arena, arcilla y una capa turbosa, en esta
ultima capa se hallaron muestra de gramneas, hiervas, jacintos de agua, Cecropia,
yByrsonima, en la capa de arena y arcilla se encontr polen de rboles. Esta sucesin
puede ser explicada asumiendo que periodos con un promedio mayor del nivel de
agua alternaban con periodos de niveles mas bajos.
Cuando el nivel del agua es bajo y las lagunas son poco profundas, la vegetacin
flotante puede extenderse, la pradera flotante se establecer en el fondo para formar
capas turbosas. Al mismo tiempo los arbustos de sabana y Cecropia tambin
invadiran desde la rivera. Al regreso a una situacin con niveles mayores de agua la
capa de turba se cubrir con arcilla y la vegetacin del pantano se reducir a orillas del
pantano.
Ya que el nivel de agua y la duracin de la inundacin estn determinados por la lluvia
en la regin, esta secuencia produce informacin con respecto a la tasa de cambio de
la precipitacin en esta rea.
Entre los aos 1230 y 1470 A.C, inmensas reas de los lagos estuvieron cubiertas por
jacintos de agua y praderas flotantes, los niveles del agua fueron bajos, de modo que
el promedio de precipitacin de lluvia anual en la cordillera debe tambin haber sido
bajo. Esto se confirma por la fechacin de sedimentos lacustres de la laguna de la
Herrera a 2250 m de altitud sobre el altiplano de Bogot las cuales estn fechadas
1250 y 1370 A.C que indican la prevalencia de bajos niveles en la laguna en ese
momento.
Adems de los periodos secos ya mencionados hubo fases marcadamente secas
entre 2600-2000 A.P (antes del presente, tmese el presente como el ao 1950),
4100-3800 A.P, 4700 A.P, 5500-7000 A.P. La tasa de precipitacin vario
considerablemente, una tasa alta poco usual fue registrada para 5500-4700 A.P entre
14 y 15 mm al ao.
Los datos combinados indican que en promedio, durante los pasados 500 aos una
cantidad muy grande de arena y arcilla fue depositada en las cinagas, esta gran
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cantidad parece estar relacionada con una precipitacin efectiva relativamente alta
combinada con un aumento de la deforestacin y erosin del suelo.
Resumiendo la evidencia del Bajo Magdalena, se concluye que este es un geosistema
muy dinmico y complejo, sujeto a constante cambio y que su dinamismo refleja los
procesos y sucesos que ocurren en el geosistema andino.
Cambios En La Vegetacin Y El Clima De La Amazona
Para comprender la historia del clima y la vegetacin del amazonas hay que
situarse en el contexto de las reas que la rodean: las sabanas, el bosque se
sabana y las montaas andinas al occidente de la misma. Los movimientos del
lmite del bosque tropical y la sabana parecen haber jugado un papel muy
importante en la historia del amazonas.
En la amazonia los rboles caducifolios pueden aumentar donde la
precipitacin es baja (menor de 2000 mm). En esta zona de baja precipitacin
pueden darse pequeas reas de sabana. La actual distribucin de la
precipitacin no es uniforme, pero existen centros de precipitacin ms
alta. El crecimiento de rboles llega a ser casi imposible por debajo de una
precipitacin de 500 mm (solo se alcanza este extremo en Per).
Cuando se habla de cambios climticos en el Amazonas, ser claro que los
cambios en la precipitacin que resultan en cambios en los tipos de
vegetacin, pueden ser fcilmente detectables en los diagramas de polen. Los
cambios de temperatura, sin embargo son difciles de descubrir ya que
especies indicativas de temperaturas mas bajas estn creciendo 1000 metros
mas arriba en los Andes; esto significa que en la tierra baja central los
cambios de temperatura que no excedan los 6
o
C probablemente no sern
detectables.
El registro ms amplio y conclusivo de la evidencia palinolgica sobre el
cambio climtico en el Amazonas se realiz en Carajs, Brasil oriental. El
diagrama de polen del estudio del clima y vegetacin en la Amazona se
muestra en la figura 1. ste muestra la alternacin de periodos con vegetacin
dominante de bosque y de sabana. Tres periodos muestran vegetacin
dominante tpica de sabana con Graminae (hierbas), Cuphea, Borrera,
Compositae, etc. El lago Carajs se seco alrededor de 22000 A.P, y la
sedimentacin se detuvo por un tiempo, cuando el lago comenz a aumentar
de nivel alrededor de 13000 14000 A.P haba predominancia de vegetacin
de sabana y fue solamente alrededor de 1000 A.P que fue reemplazada por
bosque; durante el Holoceno predominaba la vegetacin de pastos y con
abundantes fuegos (carbn vegetal en el sedimento), esta tendencia culmin
alrededor de 6000 A.P; pero no hay aumento de Cuphea, Borrera,
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Compositae, posiblemente debido a un periodo mas seco con aumento
considerable de incendios inducidos por accin humana.

Figura 1. Diagrama de polen de la seccin del Lago Carajs
Cambio Climtico En El Norte De Los Andes
Es de gran importancia para nosotros el ltimo ciclo interglacial-glacial-
interglacial. El clima y la vegetacin del norte de los Andes, durante el ltimo
interglacial y la mayor parte del glacial temprano (120000 80000 A.P) no
fue muy diferente al actual, esto cambi en el Pleniglacial del ltimo periodo
glacial. Los cambios ocurridos en estas pocas se muestran a continuacin:
Pleniglacial bajo: fase inicial de temperatura mnima (70000 A.P)
Pleniglacial medio: un poco menos fro ( 60000-26000 A.P)
Pleniglacial superior: mximo del ltimo glacial, temperatura mnima (60000-
14000 A.P)
Tardiglacial: transicin desde el ltimo glacial hasta el actual interglacial, el
Holoceno (10000 A.P hasta el presente)
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En el interglacial (Holoceno, los ltimos 10000 aos), como se observa en la
figura 2, el limite del bosque era de aproximadamente 3500 m sobre el nivel
del mar, los glaciares estaban a 4800 m, la zona de pramo tenia una amplitud
promedio de 1300 m y una precipitacin promedio como la actual.
Durante el Pleniglacial superior el limite altitudinal del bosque era tan bajo
como 2000 m, los glaciares llegaban casi a 3800 m, las zonas de pramos
tena una amplitud de 1800 m y la precipitacin promedio era
aproximadamente la mitad del actual, las temperaturas anuales promedio eran
de 6 a 8C ms bajas.
En el peniglacial medio el bosque llegaba 2500 m, el glacial hasta 3000 m, la
amplitud del pramo era de 500 m, se presentaron precipitaciones mayores y
las temperaturas variaban entre 4 y 6C ms bajas que hoy en da.
La secuencia del norte de los andes est claramente relacionada con el
desarrollo global del clima glacial interglacial- .
En un estudio palinolgico hecho en Brasil se encontraron indicios de que
alrededor de 40000-14000 A.P los interiores tropicales de los Andes se
encontraban 1000 m por debajo de lo que estn hoy en da. Con esto se
infiere que la temperatura estuvo 6
o
C mas debajo de lo que es actualmente.
Alrededor de 18000 A.P la temperatura del mar era 1-2
o
C mas bajos, a 1500
m.s.n.m era 8
o
C mas bajos y a 3000 m.s.n.m eran 8
o
C. Lo que indica que el
gradiente de temperatura estaba mas empinado que hoy en da. (Temperatura
del mar > temperatura del continente)
Hacia 2100-14000 A.P haba precipitaciones mas bajas, clima mas seco,
temperaturas alrededor de 2-6
o
C mas bajas que hoy.
En la transicin del Tardigalcial (13000 A.P) y el Holoceno (10000 A.P) las
temperaturas aumentan.
Las fluctuaciones de precipitacin de lluvias estn registradas como
fluctuaciones de los niveles de los lagos andinos. En el valle tropical del bajo
Magdalena, las fluctuaciones de lluvia estn registradas por los bajos niveles
del ro y la extensin de las capas turbosas en las reas pantanosas.
Desde el Holoceno hasta la actualidad se han presentado grandes
fluctuaciones de temperatura y precipitacin, lo cual se comprob en el
casquete glacial Quelccaya en Per, que mostr periodos mas secos de
precipitacin mas baja en forma de nieve entre 1380-1340 A.P y 700-750 A.P
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que corresponden con los periodos secos de los niveles de ro Magdalena,
Cauca y San Jorge.

Figura 2. Limites altitudinales de los glaciares, bosques y pramos en el
Holoceno y pleniglacial superior y medio.
Paleoclima En Los Andes Orientales
Hace cerca de 70.000 aos A.P, durante el periglacial bajo del ltimo periodo glacial,
despus de una fase de temperatura mnima, se presenta un descenso significativo de
temperatura, seguido por secuencias de fases alternadas de climas ms clidos; que
se evidencia por la extensin de la vegetacin de subpramo o de bosque alto andino,
y por secuencias de climas mas fros, reconocidos por la presencia de vegetacin
propia del pramo o subpramo.
Entre los 6.000 a 26.000 aos A.P, durante el periglacial medio el clima se vuelve
menos fro, y alrededor de los 30.000 aos A.P. se seca el gran lago pleistocnico que
cubra el altiplano de Bogot, a causa de la reduccin de la precipitacin anual.
Luego en el periodo periglacial superior, el clima se torna considerablemente fro,
desciende el nivel de las aguas de las lagunas llegando a dominar la vegetacin de
pramo. El lmite altitudinal del bosque se extiende en las partes bajas hasta los 200
m.s.n.m y el de los glaciares hasta los 3800 m.s.n.m, conformando una vegetacin de
pramo seco, con precipitaciones menores que las actuales, y temperaturas de 6-8
o
C
mas bajas que las del presente.
Los cambios climticos en los andes fueron vitales para la supervivencia de
megafauna, ya que la gran rea abierta del altiplano oriental y valles interandinos,
favoreci su abundancia y su libre movimiento, siendo el blanco de cacera de
paleoindios.
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Mas tarde, durante el tardiglacial (14000 a 10000 aos A.P) el clima se torna ms
hmedo y clido, las reas se vegetacin abierta y seca del altiplano y valles
interandinos se minimizan y se separan por un bosque montano. Esta reduccin del
hbitat de la fauna condujo a su aislamiento y extincin, fenmeno agudizado por la
caza de paleoindios.
En los andes, el holoceno data de hace aproximadamente 10000 aos A.P, con un
clima muy similar al actual, aunque con menores fluctuaciones de temperatura y
precipitacin de lluvias. Estas fluctuaciones y cambios climticos provocan la
desecacin de pequeos y poco profundos lagos del altiplano, dando como resultado
la invasin de estas regiones por bosque, aunque las zonas pantanosas, permanecan
abiertas.
Alrededor de los 7000-1000 aos A.P, se evidencian descensos y ascensos del
bosque (sobrepasando la cota 3000), producto de las fluctuaciones climticas; a partir
de los 1000 aos se evidencia un descenso en las temperaturas medias anuales, los
pantanos toman el lugar de la antigua laguna y el bosque desciende casi hasta el nivel
existente actualmente.
Como se ha podido evidenciar, la mayor parte de las reas de los altos andes
provistas del ecosistema pramo, estuvieron debajo de los hielos glaciares
durante el pleistoceno y la vegetacin de pramo cubra un rea ms grande
que la existente en la actualidad; en los flancos y valles interandinos por
encima de los 2000 m.s.n.m.
CONCLUSIONES
Los diferentes cambios climticos ocurridos a lo largo de la historia estn
fielmente consignados en los paleoregistros, encontrados en fsiles (marinos, de
animales, de plantas, etc.), en las evidencias geolgicas. Para poder acceder a la
informacin contenida en estos registros histricos es importante hacer un buen
anlisis de los lugares propicios para extraer muestras, y con ellas hacer el ensayo
de laboratorio indicado para obtener la mejor y mayor informacin posible,
despus de estos procedimientos tcnicos es importante recurrir al conocimiento
en el rea de polen y de la autoecologia de las especies de un profesional con
gran experiencia en el tema y que realice un anlisis de los datos obtenidos para
inferir las paleotemperaturas, precipitacin promedio, y dems caractersticas
ambientales de aquella poca.
Para el anlisis del clima se elaboran modelos matemticos que ayuden a
predecir el clima futuro basndose en el clima pasado, sin embargo estos modelos
estn en pleno desarrollo y no son lo suficientemente confiables como para hacer
predicciones certeras, por lo tanto los modelos climticos no producen
predicciones definitivas acerca de lo que el futuro nos deparar; se limitan a
fabricar una bola de cristal sucia donde pueden vislumbrarse cierto nmero de
posibilidades. Con ello plantean un dilema: hemos de decidir hasta cuando
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Sociedades cazadoras y recolectoras de la prehistoria

continuar limpiando el cristal antes de tomar medidas relacionadas con lo que nos
parece ver en su interior.
Los estudios palinolgicos hechos en Colombia se enfocaban principalmente en
la bsqueda de combustibles fsiles como el carbn y el petrleo por ejemplo, solo
hasta hace unos pocos aos se empezaron a desarrollar investigaciones que
lleven a inferir datos sobre paleotemperaturas y precipitacin en otras reas
distintas a las de inters comercial.
Para los anlisis realizados en Colombia se encuentra una estrecha relacin
entre las variaciones de las lluvias en los Andes y el nivel de las aguas de los
lagos andinos y el nivel de las aguas de los ros de las tierras bajas tropicales que
tienen sus cabeceras en los Andes.
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