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Historia de Hait

Despus de su descubrimiento, la isla en la cual est establecida la Repblica de Hait recibi el


nombre de Hispaniola. Para saber ms sobre la historia antigua de la isla, ver Repblica
Dominicana.

Fue en el siglo XVII, bajo el impulso de Colbert, que Francia impuso su presencia en la isla,
retomando poco a poco a los espaoles el control de su parte occidental. La economa
reposaba en la poca sobre la esclavitud (los primeros esclavos negros fueron importados a
comienzos del siglo XVI).

Este sistema engendr problemas que acabaron, en 1791, con la revuelta de los negros,
conducida por el general haitiano Toussaint-Louverture. Gracias a la revolucin francesa, los
insurgentes obtuvieron satisfaccin. Un decreto de la Convencin aboli la esclavitud en 1794.
Toussaint-Louverture se ali entonces al gobierno francs, antes de hacer notar, en 1801, su
intencin de establecer en Hait una repblica negra. En 1802, fue hecho prisionero por los
franceses y muri en cautiverio un ao ms tarde.

La idea de la independencia sobrevivi a Toussaint-Louverture, ya que a partir de 1804, otro
negro, Jean-Jacques Dessalines, expuls a los franceses, proclam la independencia de la isla
de Hispaniola, que devino Hait, y tom el ttulo de emperador (Jacques I). Despus del
asesinato de Dessalines, en 1806, el pas se dividi en dos: al norte, un reino dirigido por Henri
Christophe, al sur, una repblica gobernada por Alexandre Sabs, llamado Ption.

El sucesor de Ption, Jean-Pierre Boyer, logr reunificar las dos partes de la isla en 1822. En
1844, el este hizo definitivamente secesin, y pas a ser la Repblica de Saint-Domingue,
mientras que el oeste fue la Repblica de Hait.

Los primeros tiempos de la historia de Hait fueron difciles, marcados por indisolubles luchas
de poder entre los negros y los mulatos. An dependiente financieramente de Francia, Hait no
lograba consolidarse polticamente. Los problemas agrarios engendraron, desde 1844, una
gran rebelin, llamada "de los piquets" (campesinos negros del sur), que fue duramente
reprimida. En 1849, Faustin Soulouque, un negro, se proclam emperador (Faustin I) y se lanz
a una severa represin contra los mulatos. Rein despticamente el pas durante diez aos,
antes de ser destronado, en 1859, por el mulato Nicolas Geffrard, que restaur la repblica y
gobern el pas hasta 1867.

Hasta 1910, el pas, gobernado exclusivamente por los mulatos, tuvo un perodo de relativa
prosperidad. Los Estados Unidos, ya presentes en la Repblica Dominicana, comenzaron
entonces a interesarse en esta isla prometedora y ocuparon militarmente Hait el 28 de julio
de 1915. Permanecieron ah hasta 1934.

Bajo la ocupacin norteamericana, Hait volvi temporariamente a la estabilidad, pero al
precio de revueltas sociales que favoreceran la llegada al poder de los militares. Washington
puso en marcha un gobierno sometido a su voluntad y se comprometi en contrapartida a
proveer al pas una asistencia poltica y econmica.

En 1918, los norteamericanos reprimieron sangrientamente una revuelta paisana (ms de
15.000 muertos). La hostilidad de la poblacin con respecto a los ocupantes creci, y condujo
finalmente, en agosto de 1934, a la partida de los norteamericanos. Hait, sin embargo, no
haba terminado con la influencia norteamericana. El fin de la ocupacin, sumado a las
consecuencias de la crisis econmica mundial, engendr el retorno a la inestabilidad, y alent
ciertas ideas dictatoriales.

Llegado al poder por un golpe de estado en agosto de 1945, Dumarsais Estim fue derrocado
en noviembre de 1949 por una junta militar. El poder qued en manos del ejrcito hasta
septiembre de 1957, fecha en la cual Franois Duvalier (llamado "Papa Doc"), un antiguo
miembro del gobierno de Estim, fue elegido presidente.

Electo con el apoyo de los negros, que vean en l la forma de luchar contra las lites mulatas,
Duvalier impuso de golpe una poltica extremadamente represiva (prohibicin de los partidos
de la oposicin, instauracin del estado de sitio, el 2 de mayo de 1958) y recibi del
Parlamento la autorizacin de gobernar por decretos (31 de julio de 1958). El rgimen Duvalier
se apoyaba en una milicia paramilitar, los Voluntarios de la Seguridad Nacional (VSN),
apodados los "tontons macoutes", que sembraron el terror en las filas de la oposicin y
lograron sofocar toda resistencia. Duvalier pronunci la disolucin del Parlamento el 8 de abril
de 1961 y los Estados Unidos suspendieron su ayuda como signo de desaprobacin.

Frente a la oposicin de una parte del ejrcito (un complot militar fue frustrado el 19 de abril
de 1963) y de exiliados haitianos, que intentaron varias veces desde la Repblica Dominicana
provocar un levantamiento popular, Duvalier reforz la represin. En 1964, se proclam
presidente vitalicio e impuls, con los tontons macoutes, una campaa sangrienta contra los
opositores (2000 ejecuciones en 1967).

Duvalier no dej nada librado al azar: en enero de 1971, la Asamblea Nacional enmend la
Constitucin para permitirle designar a su hijo, Jean-Claude, como sucesor. A la muerte del
dictador, el 21 de abril de 1971, Jean-Claude Duvalier accedi a la presidencia de la Repblica.
Tena 19 aos (de all su apodo de "Baby Doc"). Comenz por aplicar palabra por palabra la
poltica de su padre, antes de iniciar una tmida liberalizacin del rgimen.

La represin y la extrema pobreza en la cual el rgimen mantena a la poblacin provocaron, a
partir de fines de los aos '70, el xodo de la poblacin haitiana, hacia la Florida y las Bahamas
particularmente. En 1986, un levantamiento popular derroc a Jean-Claude Duvalier, que
parti a refugiarse en el sur de Francia.

El fin de la era Duvalier no signific, sin embargo, el fin de la dictadura. Inmediatamente
despus de su partida, una junta militar dirigida por el general Henri Namphy se instal en el
poder. La eleccin de Leslie Manigat para la presidencia de la Repblica, en 1988, no fue ms
que un parntesis antes de un nuevo golpe de estado militar del general Namphy
(junio),reemplazado el mismo en septiembre por el general Prosper Avril. En el poder hasta
1990, debi hacer frente a nuevas revueltas. Su renuncia abri el camino a elecciones bajo
control internacional y a una aparente normalizacin de la vida poltica.

Jean-Bertrand Aristide, un sacerdote catlico que se haba hecho abogado de los pobres,
obtuvo una brillante victoria en diciembre de 1990. Su llegada a la presidencia de la Repblica
devolvi la esperanza al pueblo haitiano pero, en septiembre de 1991, fue derrocado por un
golpe de estado militar y parti a refugiarse en los Estados Unidos. En cuanto a los miles de
balseros haitianos que intentaban llegar a los Estados Unidos, la mayor parte fueron
rechazados por los guardacostas norteamericanos. La Organizacin de los Estados Americanos
(OEA), luego la Organizacin de las Naciones Unidas (ONU), decretaron sanciones contra el
nuevo rgimen militar del general Raoul Cdras. El pas fue sometido a un bloqueo econmico
a partir de 1993. La situacin alimentaria y sanitaria se degradaba, y las negociaciones por el
retorno de Aristide se hacan eternas.

Finalmente, los Estados Unidos decidieron una intervencin militar. Las tropas
norteamericanas desembarcaron en Hait el 19 de septiembre de 1994. La junta militar debi
dejar el poder y el presidente Aristide fue restablecido en sus funciones en octubre de 1994.
Su mandato, sin embargo, llegaba a su fin y la Constitucin no lo autorizaba a pretender un
segundo. Elegido en diciembre de 1995, el antes Primer Ministro Ren Prval asumi sus
funciones en febrero de 1996.