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La adopcin del modelo econmico neoliberal trajo consigo consecuencias importantes para

los trabajadores y sindicatos. El neoliberalismo ha cobrado vigencia en las ltimas tres dcadas y
se entiende generalmente como una serie de polticas econmicas implementadas por los gobiernos
nacionales e impulsadas por las instituciones financieras internacionales. Estas polticas incluyen
el retroceso del Estado de la regulacin econmica y otras prescripciones que conducen a la
formacin de una economa de libre mercado. En cierta medida, es evidente que los resultados de
una economa neoliberal formaron un nuevo escenario para los sindicatos en varios aspectos.
No obstante, no slo la conversin del modelo econmico tiene que ser considerado, sino tambin
el rol de los gobiernos nacionales como elementos decisivos en la promocin de un escenario
indito en el mbito econmico y laboral.

El neoliberalismo se refiere al renacimiento del liberalismo econmico iniciado desde mediados de los aos
setenta (en Chile, por ejemplo), pero ms claramente
desde los ochenta, cuando las principales economas del
mundo (como Estados Unidos y el Reino Unido) recurrieron a estas prescripciones para resolver fallas
econmicas substanciales, como inflacin crnica
y el bajo crecimiento econmico. El neoliberalismo intenta detener, y si es posible revertir,
las tendencias hacia un gobierno grande y la
intervencin del Estado que predomin durante gran parte del siglo XX.1

* Profesor-investigador, Universidad del Mar, Campus Huatulco. Doctor en Ciencias Polticas y Sociales.

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De esta forma, la supremaca del consenso


neoliberal durante los ochenta y noventa, favoreciendo el liberalismo econmico y el libre mercado, ha transformado el carcter del Estado latinoamericano, que haba evolucionado a la par de
la industrializacin y ha reconfigurado el poder
relativo de los grupos de inters tales como las organizaciones empresariales y los sindicatos.2
Esta doctrina econmica comprende una variedad de polticas pblicas, que fueron resumidas por John Williamson3 hacia finales de los
ochenta, en lo que ahora se conoce como el Consenso de Washington. Entre los 10 puntos listados
en este consenso, se encuentran la armonizacin
de los indicadores macroeconmicos, especialmente la inflacin, as como la reduccin de los
dficits pblicos, pero tambin la disciplina fiscal, la reforma fiscal, la liberalizacin del comercio y la inversin extranjera, la privatizacin y la
desregulacin. Estos principios transformaron totalmente el rol del Estado en la economa y consecuentemente los instrumentos de formulacin de
polticas pblicas para el desarrollo econmico,
pero tambin reformularon las relaciones entre el
Estado y los actores sociales organizados, con
efectos cruciales para los sindicatos.

Componentes del neoliberalismo


El neoliberalismo se refiere a distintos aspectos
de poltica econmica, pero el punto crucial es
que marca una conversin del modelo econmico
que haba sido implementado por muchos pases

durante el periodo comprendido entre los aos


treinta y los ochenta del siglo pasado. Respecto
a sus efectos en la esfera laboral y sindical, el neoliberalismo puede ser analizado desde tres perspectivas.
Primero, el neoliberalismo implica una reduccin de la intervencin del Estado en la economa, estimulando la privatizacin de las empresas
estatales. Esto ha afectado la posicin de los sindicatos, ya que estas organizaciones son especialmente fuertes en el sector pblico. La privatizacin de las empresas se encamina a un sistema
laboral ms flexible con el objetivo de incrementar las tasas de productividad mediante la reduccin de los niveles de empleo y la disminucin de
la amplia gama de beneficios laborales destinados
a los trabajadores. Esto tambin incluye el desmantelamiento de los contratos colectivos nacionales de industria y la ofensiva de los gobiernos
neoliberales en contra de los sindicatos. Por lo
tanto, la privatizacin fue usada en muchos casos
para reducir el poder de los sindicatos. Al tiempo
que las empresas pblicas eran privatizadas, la
membresa sindical se erosion drsticamente, ya
que los sindicatos ms importantes en trminos de
membresa e influencia poltica se localizaban en
el sector pblico. En Mxico, el proceso de privatizacin fue significativo en el desmantelamiento
de los contratos colectivos nacionales y en el debilitamiento de los sindicatos. Durante el periodo
1982-1994, alrededor del 80% de las empresas
estatales fueron privatizadas.4 En este proceso, la
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membresa sindical en sectores tales como la minera, el acero, los ferrocarriles, entre otras, se
pulveriz de manera importante.
Las polticas neoliberales comprenden la estabilizacin de los indicadores macroeconmicos,
particularmente el control y la reduccin de las tasas de inflacin y el dficit pblico. Mientras que
el control de la inflacin era una de las prioridades del gobierno mexicano, otros aspectos como
la estimulacin del empleo fueron relegados, impactando en la creacin de empleos formales,
principalmente en el sector pblico.
Como ha sido descrito por economistas, en algunos casos como Mxico, el logro de esta meta
fue obtenida exitosamente, aunque circunscribi
la contencin de los salarios, lo cual vulner los
ingresos promedio de los trabajadores. Por otra
parte, la disminucin de los dficits pblicos implic recortes en el gasto social como subsidios a

La flexibilizacin laboral impuesta por el neoliberalismo ha


implicado la cada de los salarios reales de los trabajadores, as
como el debilitamiento de los sindicatos.
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los alimentos y otras reas, lo que fue especialmente daino para los niveles de vida de la clase
trabajadora en la primera fase de las reformas
neoliberales en los ochenta. En el modelo econmico keynesiano o en el Modelo por Industrializacin por Sustitucin de Importaciones (ISI), el
Estado dependa del apoyo de las sectores sociales a travs de pactos entre Estado-sindicatos-empleadores para contener la inflacin, mientras que
en el modelo neoliberal, los recortes en el gasto
pblico complementaron dicha medida y fueron
ms importantes.
En segundo trmino, la desregulacin de los
mercados laborales ha conducido a la reforma laboral en la forma de una legislacin laboral ms
flexible. Este componente del neoliberalismo
tambin fue crucial para la clase trabajadora, ya
que en muchos casos se eliminaron algunos beneficios laborales previamente obtenidos por los
trabajadores y los sindicatos. De esta manera, las
polticas neoliberales incluyen la desregulacin y
la flexibilizacin de los mercados laborales, descartando a los sindicatos como actores principales
en el sistema productivo. Esta flexibilizacin es
presentada por los empleadores como una manera
de desregular las condiciones de trabajo (tanto en
la contratacin como en la operacin en el centro
laboral) y como una forma para incrementar la
productividad, pero en realidad es utilizada como
una herramienta para remover los beneficios laborales que los trabajadores conquistaron en
dcadas previas. Este proceso ha generado diversos resultados, por ejemplo, la cada de los salarios reales y el debilitamiento de los sindicatos,
creando mercados laborales caracterizados por la
inseguridad.5
Para Gamble, el neoliberalismo contribuy a
la reestructuracin del capitalismo, suministrando los medios esenciales por los cuales el capital
empez a eliminar muchos de los compromisos
que se haban establecido durante la era keynesiana; por ejemplo, el compromiso del gobierno
hacia una poltica de pleno empleo, la cual haba
robustecido el poder de los sindicatos. 6
Durante gran parte del periodo neoliberal, no
se dio una reforma laboral en Mxico debido a la
oposicin de las confederaciones sindicales ofi-

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ciales,7 lo cual podra ser considerado como


una muestra de su influencia en el rgimen
poltico y en la formulacin de polticas pblicas. Sin embargo, hacia finales de 2012,
la flexibilizacin se concret mediante una
reforma a la legislacin laboral que ha sido
calificada como perniciosa para los trabajadores, ya que se legalizan prcticas que favorecen a los empleadores como el outsourcing y la contratacin temporal, por horas y
a destajo, lo que va en contra de los intereses
de los trabajadores y perjudica a los sindicatos en sus intentos por incrementar su membresa.
En tercer lugar, las polticas neoliberales
A ms de tres dcadas de la implementacin de las polticas
neoliberales, las tasas de desempleo real y la informalidad siguen
estimularon polticas pblicas para aumencreciendo a grandes pasos.
tar la integracin entre pases por medio del
libre comercio y los flujos financieros. Tales
gener una transformacin econmica de grandes
procesos han sido identificados como globalizadimensiones en el pas.
cin econmica, la cual representa la creciente inEn este contexto, Mxico se convirti en
tegracin de las economas alrededor del mundo,
miembro
del Acuerdo General sobre Aranceles
particularmente mediante el comercio y los flujos
8
Aduaneros y Comercio (GATT) en 1986, del Trafinancieros. Los pases latinoamericanos, con el
tado de Libre Comercio de Amrica del Norte
propsito de fortalecer sus economas, se enfoca(TLCAN) y la Organizacin para la Cooperacin y
ron en las exportaciones y desalentaron la indusel Desarrollo Econmicos (OCDE) en 1994, y de la
trializacin por sustitucin de importaciones,
Organizacin
Mundial del Comercio (OMC) en
siendo esto ltimo uno de los elementos que per1995. De hecho, para 2007, Mxico haba firmitan la existencia de movimientos sindicales
mado 12 acuerdos comerciales que involucraban
fuertes.
ms de 40 pases, incluyendo Estados Unidos y
Canad en 1994, la Unin Europea en 1999 y JaEfectos del neoliberalismo en Mxico y
pn en 2004, entre otros. Incluso, la inclusin de
Latinoamrica
Mxico en el TLCAN en 1994 (con Estados UniLas polticas neoliberales, considerando las persdos y Canad) cre uno de las regiones de libre
pectivas antes enumeradas, no slo han definido
comercio ms grandes del mundo. Pero al mismo
la economa de Mxico durante las ltimas dcatiempo, convirti a su economa ms dependiente
das, tambin han sido cruciales para la evolucin
y vinculada a la economa de los Estados Unidos.
de los sindicatos. Como resultado del colapso
Alrededor del 85% de las exportaciones de Meconmico propiciado por la crisis de la deuda de
xico, que representaban 212 billones de dlares,
1982, los pases latinoamericanos (incluyendo
eran dirigidas a los Estados Unidos.10
Mxico) requirieron asistencia externa para supeNo obstante, a pesar de la transformacin ecorar problemas internos, en particular el pago de
nmica en armona con las prescripciones neolila deuda. Las instituciones financieras internacioberales, pasando de un modelo de ISI enfocado en
nales como el Banco Mundial (BM) y el Fondo
el mercado interno a un modelo productivo trasMonetario Internacional (FMI) fijaron como connacional enfocado en el mercado externo, la ecodicin para los prstamos financieros, la implenoma de Mxico no ha demostrado un desemmentacin de polticas neoliberales, ejerciendo
peo notable y los mercados laborales se han
presin para que abrieran sus economas,9 lo que
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hecho ms precarios. En general, el crecimiento


econmico ha sido modesto e inadecuado para la
creacin de empleos formales para satisfacer las
demandas de una cada vez ms creciente fuerza
laboral, lo que ha disparado el aumento de los
empleos informales. La tasa de desempleo, de
acuerdo a estadsticas oficiales, permanece relativamente baja (comparada por ejemplo con pases
de la OCDE). Sin embargo, este indicador oficial
no es suficiente para evaluar las condiciones de
los mercados laborales en Mxico, ya que una
larga franja de la fuerza laboral, que est ubicada en el sector informal, no es considerada
como desempleada. Se estima que hacia finales de la dcada de los aos 2000, poco ms del
50% de la poblacin econmicamente activa estaba empleado en el sector informal.
Como consecuencia, la migracin hacia los
Estados Unidos (en la mayora de los casos de
manera indocumentada) ha aumentado significativamente en las ltimas dos dcadas. A pesar de
que el TLCAN permite el libre comercio de bienes
y servicios, no permite el libre movimiento de los
trabajadores como s existe en la Unin Europea,
originalmente concebido como un bloque comercial multinacional. Los migrantes mexicanos cruzan la frontera buscando mejores condiciones de
vida, pero enfrentan la deportacin y la criminalizacin; ms de mil 600 mexicanos murieron entre
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1998 y 2004, tratando de cruzar la frontera Mxico-Estados Unidos.11


Las remesas enviadas por los migrantes en
Estados Unidos a sus familias en Mxico representan una de las principales fuentes de ingreso
en el pas, slo superada por los ingresos del petrleo. En 2007, Mxico fue el tercer pas con ingresos ms altos en remesas. Por lo tanto, el modelo de desarrollo econmico ha fallado para
reactivar la economa y crear empleo decente,12
convirtiendo a Mxico ms dependiente de factores externos, como se demuestra por varios indicadores laborales y econmicos. Adems, la poltica industrial para generar empleo en Mxico ha
sido relegada por los funcionarios de gobierno. 13
En medio de estas condiciones, los sindicatos
han enfrentado dificultades en la organizacin de
nuevos miembros, ya que la economa no ha crecido lo suficiente y el nmero de empleos en el
sector formal, que constituye la membresa potencial para los sindicatos, no se ha incrementado
substancialmente desde los aos ochenta del siglo pasado.

Enfoque crtico del neoliberalismo


Debido a sus magros resultados en el mbito econmico, laboral y social, muchos analistas consideran al neoliberalismo no slo como una serie de
polticas y prcticas econmicas, sino tambin

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como parte de un proyecto hegemnico y poltico. De acuerdo a Dumenil,14 el neoliberalismo


es la expresin del deseo de una clase de potentados capitalistas y de las instituciones en las cuales
su poder est concentrado para restaurar en el
contexto de un declive general de las luchas populares, las ganancias y el poder de dicha clase,
que haban disminuido desde la Gran Depresin y
la Segunda Guerra Mundial. Lejos de ser algo
inevitable, apunta este mismo autor, sta fue una
accin poltica.
De igual manera, Harvey ha identificado el
neoliberalismo como un proyecto poltico para
restablecer las condiciones para la acumulacin
del capital y restaurar el poder de las lites econmicas. Incluso, el proceso de neo-liberalizacin
no ha sido muy efectivo en revitalizar la acumulacin del capital global, pero ha triunfado de manera contundente en la restauracin del poder de
las elites econmicas.15 Saad Filho y Yalman
consideran al neoliberalismo como la forma
contempornea del capitalismo, la cual est basada en el uso sistemtico del poder del Estado
para imponer, bajo la bandera de la no interven-

cin, un proyecto hegemnico de recomposicin


del dominio del capital en la mayor parte de las
esferas de la vida social.16
Birch y Mykhnenko, por su parte, destacan
que la incorporacin de las ideas neoliberales
hacia polticas pblicas especficas refleja de
manera ms exacta un proyecto poltico aliado a
estrategias concretas dirigidas por el Estado.17
Estos autores remarcan que estas estrategias difieren en sus motivaciones polticas y prioridades, dependiendo del lugar en donde se aplican.
En suma, la neo-liberalizacin no representa un
proceso individual y homogneo, sino que conlleva variaciones entre distintos lugares.18 Esto se
aplica particularmente al caso de Latinoamrica,
en donde la neo-liberalizacin de las sociedades
latinoamericanas surgi de contextos locales particulares, los cuales se reprodujeron, reforzaron e
interactuaron con los cambios polticos econmicos en los pases globales del norte.19 De esta
manera, las polticas neoliberales fueron ajustadas por los gobiernos nacionales, los cuales continan ejerciendo un rol importante en la esfera
econmica a favor del neoliberalismo. <

1 Andrew Heywood, Political Ideologies: An Introduction, Basingstoke, UK, Palgrave Macmillan, 2003, pp. 54-55.
2 Gavin OToole, Politics: Latin America, Harlow, England, Pearson
Longman, 2007, p. 441.
3 Para una descripcin detallada de las prescripciones del
Consenso de Washington, ver John Williamson, What should the
World Bank think about the Washington consensus?, World Bank
Research Observer, 2000, n. 15(2), pp. 251-264.
4 Dag MacLeod, Privatization and the Limits of State Autonomy
in Mexico. Rethinking the Orthodox Paradox, en Latin American Perspectives, n. 32 (4), 2005, pp. 36-64.
5 Thomas Palley, From Keynesianism to Neoliberalism: Shifting
Paradigms in Economics, en Saad-Filho, A., Neoliberalism: a Critical
Reader, London, Pluto press, 2005, p. 23.
6 Adrew Gamble, Neo-liberalism, en Capital and Class, n. 75,
2001, p. 131.
7 Mara Lorena Cook, The Politics of Labor Reform in Latin America: Between Flexibility and Rights, University Park, Pennsylvania
State University Press, 2007.
8 IMF, Globalisation: Threat or Opportunity, 2002, consultado
en junio 14, 2008, http://www.imf.org/external/np/exr/ib/2000/
041200to.html.
9 Joseph Stiglitz, Globalization and Its Discontents, New York,
W.W. Norton, 2002, pp. 37-38.
10 US-Embassy, 2008.
11 Grace Livingstone, Americas Backyard: The United States
and Latin America from the Monroe Doctrine to the War on Terror,
London, Palgrave Macmillan, 2009.

12 El trabajo decente se considera como oportunidades para


las mujeres y los hombres para obtener trabajo productivo y decente en condiciones de libertad, igualdad, seguridad y dignidad
humana. Vase OIT, Decent Work, Report of the Director General,
International Labour Conference, 87th Session, Geneva, International Labour Office, 1999.
13 P. E. Dussel, Industrial policy, regional trends, and structural change in Mexicos manufacturing sector, en Middlebrook, K. y
Zepeda, E. (edits.), Confronting development: assessing Mexicos
economic and social policy challenges, Stanford University Press,
2003, pp. 241-274.
14 Gerrd Dumnil y Dominique Lvy, Capital Resurgent. Roots
of the Neoliberal Revolution, Harvard, Harvard University Press,
2004, pp. 1-2.
15 David Harvey, A brief history of neoliberalism, Oxford, Oxford
University Press, 2005, pp. 18-19.
16 Alfredo Saad Filho y G. L. Yalman (edits.), Economic transitions to neoliberalism in middle-income countries: policy dilemmas,
economic crises, forms of resistance, London, Routledge, 2009.
17 Kean Birch y Vlad Mykhnenko (edits.), The rise and fall of
neoliberalism: the collapse of an economic order?, London, Zed
Books 2007, p. 7.
18 Ibid.
19 P. Martin, Mexicos neoliberal transitions: authoritarian shadows in an era of neoliberalism, en Leitner, H.; Peck, J. y Sheppard,
E.S. (edits.), Contesting neoliberalism: urban frontiers, New York,
Guilford Press, 2007, p. 53.

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