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Do lar para as ruas: capitalismo, trabalho e feminismo*

Natalia Pietra Mndez**


Neste artigo, busca-se discutir as influncias sociais, culturais e econmicas que contriburam para a
formulao de um discurso e prticas coletivas feministas1. Com efeito, esse discurso passou a se manifestar
na Europa e nos Estados Unidos ainda no sculo XIX, sendo que, no caso do Brasil, o mesmo fenmeno
ocorreu nas ltimas dcadas deste e nos primrdios do XX. A elaborao de um discurso poltico feminista
est intimamente associada s mudanas ocorridas, principalmente a partir da Segunda Revoluo Industrial,
que trouxeram consigo transformaes na diviso sexual do trabalho, em conse-qncia de uma maior insero
feminina no trabalho considerado produtivo. Assim, parte-se do princpio de que o avano do capitalismo e o
conseqente ingresso das mulheres no mundo do trabalho colaboraram para desestabilizar a diviso entre o
mundo pblico (reservado aos homens) e o privado (lugar das mulheres). Ao ingressar em esferas anteriormente
reservadas aos homens, as mulheres passaram a se organizar, para reivindicar o reconhecimento de sua
igualdade e autonomia, e a elaborar um contraponto aos saberes cientficos e filosficos que justificavam a
dita inferioridade feminina, a suposta inaptido para assuntos pblicos, como a poltica.2 Entre o final do
sculo XIX e princpios do sculo XX, discursos e prticas feministas passaram a ocupar um espao social
de maior visibilidade, o que contribuiu para a conquista de importantes direitos civis. Sem dvida, a trajetria
do feminismo est, de alguma forma, relacionada com essas primeiras formas de organizao de mulheres,
que contriburam para gerar uma cultura social favorvel progressiva emancipao feminina, a superar um
hiato entre os espaos pblico e privado.

Trabalho feminino: emancipao, moral proletria e moral burguesa


Ao estudar o feminismo, preciso consider-lo tanto uma teoria que busca analisar as relaes entre
os sexos na sociedade quanto um movimento social, com implicaes culturais e polticas, que luta pela
superao das desigualdades. As origens desse conceito, conforme Decaux (1972), podem ser atribudas
a um movimento de mulheres surgido na Frana, entre 1830 e 1840, que reivindicava igualdade de direitos
no matrimnio e acesso s profisses.
O aparecimento de escritos feministas e de movimentos de mulheres pela sua emancipao remonta
a uma poca muito anterior aos anos de 1960, data emblemtica para o feminismo mundial. No sculo XIX,

* Este artigo foi realizado a partir da Dissertao de Mestrado Discursos e Prticas do Movimento Feminista em Porto Alegre
(1975-1982), defendida pela autora no Programa de Ps-Graduao em Histria da UFRGS, com apoio do Conselho Nacional de
Pesquisa (Cnpq) e orientada pela Professora Doutora Claudia Wasserman.
** Professora e Doutoranda em Histria do Programa de Ps-Graduao de Histria da UFRGS.
1

Na Dissertao de Mestrado Discurso e Prticas do Movimento Feminista em Porto Alegre (1975-1982), argumenta-se que
esse discurso feminista surge a partir da tomada de conscincia de uma opresso especfica que atinge as mulheres,
articulada por um discurso misgeno com base na cincia, na lei, nos costumes, na religio e nas relaes sociais de produo.
Para se contraporem, as mulheres passaram a elaborar um discurso poltico prprio e a se identificar enquanto um grupo social
com identidade prpria: as feministas.

Referem-se, aqui, os padres cientficos vigentes no sculo XIX, para os quais existiam duas espcies: o homem, dotado de
crebro e razo; e a mulher, ser irracional e sentimental.

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assistimos a diversas experincias de organizaes que questionaram o papel social das mulheres, exigiram
direitos civis, como o acesso formao superior, ao voto e participao poltica. As ativistas vinculadas a
essa luta ficaram conhecidas como sufragistas, e suas manifestaes foram ouvidas no Velho e no Novo
Continente. Frana, Estados Unidos e mesmo o Brasil registraram a experincia de mulheres contrrias aos
padres de feminilidade da poca.3
Na maioria dos casos, a conscincia feminista manifestava-se lado a lado com o engajamento das
mulheres em outras causas libertrias. Foi assim, por exemplo, nos Estados Unidos, onde, no sculo XIX,
muitas foram opositoras ao regime escravista. Ao contrrio da imagem que em alguns casos disseminada, boa parte das feministas do sculo XIX no pretendiam ser como os homens ou ocupar seus espaos,
mas apenas almejavam acesso aos mesmos direitos, ou seja, ao reconhecimento da sua liberdade: A
mulher precisa no de agir ou dominar como mulher e sim de uma natureza para evoluir, um intelecto para
discernir, uma alma para viver livremente, e a possibilidade de desenvolver sua potencialidade, declarou,
no final do sculo XIX, a feminista norte-americana Margaret Fuller.
A proliferao do feminismo no sculo XIX pode ser associada a vrios fenmenos, vinculada,
indubitavelmente, ao processo de implementao e consolidao do capitalismo. O incremento da instruo
escolar para a populao feminina foi uma demanda da sociedade capitalista. Era necessrio capacitar
minimamente as mulheres da classe proletria para o desempenho das atividades laborais. Ao mesmo
tempo, aquelas pertencentes a classes mais elevadas passaram a ter acesso leitura e escrita, pois
ser letrada constitua um atributo necessrio boa esposa e me de famlia. Os graus de instruo
variavam de acordo com a classe social, mas, em meados do sculo XIX e princpios do sculo XX, at
mesmo as operrias possuam mais facilidades de acesso alfabetizao. Portanto, possvel afirmar
que, nesse perodo, um nmero significativo da populao feminina dos Estados Unidos e da Europa
sabia ler e escrever. A massificao da alfabetizao teve uma repercusso fundamental para a proliferao de idias emancipacionistas entre as mulheres.
O acesso educao ocorreu junto com o ingresso cada vez maior no mundo do trabalho. Mulheres e homens, lado a lado, estavam inseridos no processo produtivo. O fato em si no alteraria, de
imediato, a relao subordinada das operrias na sociedade. Estas ocupavam as piores funes no trabalho produtivo, as menos remuneradas. Aos olhos de seus irmos, pais e maridos, o trabalho feminino no
era visto como algo natural, mas decorrente da pauperizao familiar. O historiador Eric Hobsbawm
(1996), em seu livro A Era do Capital, fornece um exemplo dessa situao: em 1951, na cidade inglesa de
Preston, 52% de todas as famlias operrias, com crianas que ainda no possuam idade para trabalhar,
viviam abaixo da linha da misria. Portanto, o trabalho das mulheres, assim como o infantil, era uma
espcie de mal necessrio, um recurso para engrossar as parcas rendas da casa. Entretanto inegvel
que o ingresso macio das mulheres no processo produtivo contribuiu para alimentar algumas problemticas no seio da sociedade. As mulheres seriam mesmo menos competentes do que os homens para o
trabalho? Como o dito sexo frgil era capaz de acumular jornadas extenuantes no trabalho assalariado e
no domstico?
O capitalismo evidenciou para o mbito do mundo pblico a discriminao que as mulheres enfrentavam no mundo privado. A entrada das mulheres na produo possibilitou um crescente movimento de
organizao das trabalhadoras na luta por direitos iguais e pela ruptura com um sistema que as oprimia
pela sua condio de mulher e de trabalhadora. As mulheres passaram a integrar o movimento operrio,

Michelle Perrot destaca o nmero relevante de jornais feministas, em toda a Europa, no sculo XIX: Elizabeth Sharpes funda Isis no
incio do sculo XIX na Inglaterra. Em 1832 os saint-simonianos lanam La Femme Libre e, em seguida, La Femme Nouvelle e
depois La Tribune des Femmes. A mesma coisa em 1848: enquanto Eugnie Niboyet funda em Paris La Voix des Femmes, que se
transformou em LOpinion des Femmes, Louise Otto cria em Leipzig o Frauenzeitung, que tem como divisa: Recruto cidads para
o reino da Liberdade (Perrot, 1998. p. 82).

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lutando ao lado dos homens pela superao do capitalismo que os oprimia. Contudo as pautas especficas
das mulheres nem sempre eram absorvidas pelo conjunto do movimento operrio. Em 1864, a Associao
Internacional dos Trabalhadores aprovou, como uma das principais reivindicaes, o fim do trabalho feminino
e do infantil. No final do sculo XIX, a participao das mulheres em sindicatos e em associaes de
trabalhadores chegava a 10%. Suas aes polticas eram marcadas por uma espontaneidade que incomodava e constrangia os colegas do sexo masculino, como relatado neste episdio de uma manifestao
ocorrida na Europa, no final do sculo XIX:
Em dado momento, no curso de uma greve, as mulheres, irreverentes, chegaram a mostrar
o traseiro a uma autoridade local, que se recusou a receb-las. Tal atitude era vista com
maus olhos por parte das lideranas sindicais, que se esforavam para que no se comentasse o assunto. (...) Pretendiam organiz-las (...) que se adequassem s formas tradicionais de organizao. E, se possvel, que fossem dirigidas pelos homens (Martinho, 2003, p.
204).
No necessrio utilizar a imaginao para compreender o quanto a presena das mulheres na
produo exigiu, paulatinamente, uma nova estruturao das relaes de gnero. O tema foi alvo de
inmeras reflexes, que no se limitaram ao campo da cincia. No romance Germinal, mile Zola descreveu o quanto a destreza feminina na execuo de certas atividades era surpreendente e, por vezes,
constrangedora para os camaradas do sexo oposto. Ao mesmo tempo, relatou a dupla jornada das
mulheres, que eram as primeiras a levantar e preparar o caf para toda a famlia, cumprindo duras
jornadas de trabalho:
O rapaz, cujos olhos se iam acostumando ao escuro, encarava-a e via-a branca, com a sua
tez de clorose; e no lhe podia atribuir a idade, apenas lhe dava onze anos, to raqutica lhe
parecia. Todavia, sentia-a mais velha, com a sua liberdade de rapaz e o seu ingnuo descaramento, que o molestava um pouco; a moa desagradava-lhe, achava mesmo muito gaiata a
sua cabea lvida de Pierrot, amarrada nas fontes pelo leno. Mas o que lhe causava espanto
era a fora dessa criana, uma fora nervosa em que havia muita destreza. Ela enchia o seu
vago mais depressa do que ele, a pazadas regulares e rpidas; depois, empurrava-o at o
plano inclinado, com um s impulso lento, sem tropear, passando sem dar isso por debaixo
das rochas mais baixas. E ele ralava-se, descarrilava, ficava a pedir socorro (Zola, 1996, p.
45).
O trecho acima ilustra a contradio vivida pelo trabalhador mineiro, que constatava a fragilidade de
sua colega, ao defini-la como uma criana raqutica, mas, ao mesmo tempo, ficava admirado pela sua
destreza para o trabalho. A jovem Catarina, de apenas 16 anos e com o fsico ainda infantil, ensinava a
Estvo o ofcio de mineiro, carregando seus vages com fora, suportando o calor das profundezas das
minas. Esse pequeno exemplo trazido da fico que impressiona pela veracidade com que trata o
cotidiano nas minas, no final do sculo XIX ilustra o quo contraditria era a nova situao da mulher no
mundo do trabalho. Ora vista como uma vtima, como uma criana desprotegida, ora demonstrando uma
capacidade produtiva igual dos homens. As imagens das mulheres no sculo XIX so retratadas de
forma difusa, oscilando entre a fragilidade e a fora. Ao mesmo tempo em que so consideradas vulnerveis e incapazes, esto ao lado dos homens, garantindo a sobrevivncia da famlia.
Essa contradio tpica de uma moral proletria que se estabeleceu no sculo XIX. Moral que se
fundava em trs paradigmas. Primeiro, o saudosismo pela vida no campo, ligada terra, uma sensao de
que o mundo rural representava a liberdade do homem e da famlia. No existiam um patro personificado
em uma fbrica e um relgio que controlasse a hora de entrar e partir. A mulher, encarregada de cuidar
dos filhos e do marido, protetora do lar e dos costumes, representava uma memria daquele mundo rural
que ficara para trs. Na cidade, essa imagem feminina era violentada, ao ter de se submeter ao trabalho
das fbricas, das minas, nas piores condies. Segundo, a moral operria tambm era influenciada por
uma cultura burguesa, vitoriana, onde a mulher ideal era aquela que se preparava para o casamento

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enquanto dedilhava msicas de Chopin ao piano. Esse ideal burgus estava muito distante da realidade
operria, mas contribua para associar o trabalho braal feminino a um processo de desagregao e bestializao
do sexo frgil.
Por ltimo, a moral operria tambm era influenciada pelos ideais socialistas. O Manifesto
Comunista, de Marx e Engels, afirmava que os burgueses (...) no contentes em ter as esposas e as filhas
de seus proletrios a sua disposio, sem falar nas prostitutas comuns, sentem grande prazer em seduzir a
esposa um do outro (Marx; Engels, 1997, p. 40). possvel inferir que o trabalho feminino era visto como uma
forma de prostituio e vulgarizao da mulher, j que, em seus locais de trabalho, as proletrias deveriam
suportar as investidas de seus patres. A soluo apontada pelas idias socialistas era acabar com o sistema
capitalista; conseqentemente, com o modelo de famlia burguesa e com a prostituio pblica ou privada. As
mulheres proletrias, portanto, seriam libertadas junto com o socialismo. Por essa razo, compreensvel
que, mesmo dentro dos segmentos mais avanados, como o movimento socialista, o trabalho feminino no
fosse visto com bons olhos e que as manifestaes especficas das mulheres fossem consideradas desnecessrias, j que o socialismo, por si s, daria conta de libert-las do jugo capitalista. Assim, verifica-se que
tanto o sentimento de saudosismo de um distante mundo rural, a ideologia burguesa, quanto as concepes
socialistas formavam uma moral proletria, que tendia a ser conservadora em relao ao trabalho e participao feminina na poltica.
Mesmo com uma resistncia dentro da classe operria, inegvel que o crescente acesso das
mulheres ao trabalho assalariado possibilitou o acesso a informaes, participao em aes coletivas,
como associaes de ajuda mtua, sindicatos e greves. E essa participao ativa contribuiu para
desestabilizar os papis sociais que as mulheres desempenhavam no espao domstico, despontando
um crescimento das reivindicaes femininas por espaos e conquistas de direitos. As operrias organizaram-se principalmente pela demanda da reduo da jornada de trabalho e pelo reconhecimento profissional, j que, na maioria dos pases europeus, as mulheres necessitavam da permisso do pai ou do
marido para poderem trabalhar. Conforme Michelle Perrot (1998), na Inglaterra e na Frana foi necessria
a aprovao de leis, respectivamente, em 1857 e 1907, para que as mulheres pudessem receber diretamente
seus salrios. A autora ainda aponta que essas aparentes conquistas femininas no caso francs
precisam ser relacionadas ao interesse patronal nessa mo-de-obra:
A Frana realiza de fato uma transio demogrfica original, em que a baixa natalidade,
desde o sculo XVIII, precede a da mortalidade, que permanece elevada at o fim do sculo
XIX. No prprio momento em que a industrializao cria uma forte necessidade de mo-de-obra, a balana demogrfica mal se equilibra e, nos anos 1870, ela toca o dficit. O patronato
era, por conseguinte, favorvel ao trabalho das mulheres, como o era ao dos estrangeiros,
cujas migraes comeam maciamente sob o Segundo Imprio (belgas, italianos) (Perrot,
1998, p. 99-100).
Esses exemplos do conta do quanto a insero feminina no mundo do trabalho estava associada
necessidade de mo-de-obra. Entretanto qualquer tentativa de entender esse processo como decorrncia
apenas da necessidade de mais trabalhadores resultaria insuficiente. Isto porque a forma como a insero
ocorreu no dependeu apenas de uma necessidade maior ou menor de mo-de-obra. Se, de um lado, o
sistema capitalista em expanso necessitava do trabalho feminino, de outro, existia uma resistncia
profissionalizao das mulheres de diferentes segmentos da sociedade, tanto do operariado quanto da
burguesia.
Igualmente, mulheres das camadas mdias passaram a assumir profisses que outrora eram exclusivamente masculinas: profissionais liberais, jornalistas, professoras. Nesse caso, no se pode atribuir
esse ingresso a uma necessidade de mo-de-obra, mas formulao de novos paradigmas culturais que
passaram a exercer um tensionamento nas relaes de gnero ao ampliar a atuao feminina para alm
do mundo domstico. O acesso instruo foi fundamental para que, atravs da leitura e da escrita, se
iniciasse um processo de propagao dos primeiros iderios feministas. Em meados do sculo XIX,
verificou-se a existncia de diversos jornais dirigidos por mulheres, ou para esse pblico-alvo, que j no

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se limitavam divulgao de contos, romances e receitas de bolo. Buscavam, sobretudo, discutir o papel
feminino na sociedade, reivindicar direitos civis e divulgar as idias emancipatrias. As leitoras desses peridicos
eram professoras, artistas, profissionais liberais ou simplesmente donas-de-casa com algum grau de instruo.
O mundo da poltica, da Filosofia, da cincia, foi desafiado pelas mulheres. No final do sculo XIX e princpio
do XX, surgiu uma produo terica que procurou discutir as origens da opresso feminina atravs da tica
das prprias oprimidas. No entanto, as mulheres das camadas mdias tambm encontravam resistncias na
luta por sua emancipao, j que, de acordo com a moral burguesa, o ideal de famlia passava a ser afetado
pela presena feminina no mundo do trabalho, pois significava uma ruptura com a antiga diviso entre as
esferas do pblico (reservada aos homens) e do privado. Igualmente, algumas de suas propostas, como o
direito ao voto e o acesso educao, soavam distantes para a grande maioria das mulheres das camadas
populares. Contudo essas novas experincias das mulheres proletrias e das camadas mdias no
mundo do trabalho contriburam, ainda que por trajetrias distintas, para a rediscusso dos papis femininos
na sociedade.
Dessa forma, possvel afirmar que o avano do sistema capitalista incidiu para estruturar novas
relaes sociais de gnero. A Revoluo Industrial utilizou-se, em larga escala, da mo-de-obra feminina
diante da possibilidade de uma maior extrao da mais-valia. Esse processo acentuou a explorao da
mulher na sociedade, pois o capitalismo evidenciou para o mbito do mundo pblico a discriminao que
as mulheres enfrentavam no mundo privado. Todavia o ingresso das mulheres na produo possibilitou
um crescente movimento de organizao das trabalhadoras, que passaram a reivindicar direitos iguais e a
transformao de um sistema que as oprimia pela sua condio de mulher e de trabalhadoras. Ao mesmo
tempo, o crescente acesso instruo contribuiu para incrementar a luta pela emancipao feminina a
partir das camadas mdias da sociedade, atravs do acesso feminino a profisses que anteriormente
eram exclusivas dos homens.
Como resultado, verifica-se, j no sculo XIX, a existncia de dois movimentos paralelos: de um lado,
a discusso sobre a situao da mulher proletria, centrada nas questes da desigualdade de direitos
trabalhistas e na explorao da mo-de-obra; de outro, a organizao de mulheres pertencentes principalmente aos segmentos mdios, intelectualizadas, com o objetivo especfico de lutar pela emancipao
feminina e a pela conquista de direitos civis. Apesar de diferirem na origem e nos objetivos, esses dois
movimentos apontavam para uma direo comum: a sociedade precisava rediscutir os papis sociais
atribudos a homens e mulheres. Cada greve encabeada por operrias e cada peridico ou manifestao
das feministas contribuam para criar uma cultura de contestao. Por que a sociedade sempre havia sido
dirigida e pautada pelos homens? Se as mulheres estavam demonstrando iguais condies de produzir,
pensar e trabalhar, por que razo no haveriam de ter os mesmos direitos?
Pouco a pouco, os Estados viram-se obrigados a reconhecer essas reivindicaes. Assim, na primeira metade do sculo XX, a maioria dos pases aprovou o sufrgio universal, luta encabeada pelas
feministas desde o sculo XIX.
Seria ento possvel afirmar que existiu uma ligao direta entre o feminismo e as organizaes de
mulheres do sculo XIX com o movimento feminista que irrompeu no mundo, a partir da dcada de 60 do
sculo XX? H uma tentao dos historiadores em compreender esse processo como uma linha progressiva.
As feministas do sculo XX seriam herdeiras das sufragistas, das sindicalistas e das primeiras intelectuais
que lutaram pela emancipao das mulheres.4 Por outro lado, preciso compreender que, embora o termo
feminismo j fosse utilizado na poca, se trata de movimentos diferentes tanto no contedo das suas reivindicaes quanto nas tticas de lutas.

Aludem-se, especialmente, as obras que pretendem fazer um apanhado da histria do feminismo, como o caso do livro de June
Hanner (1978), A Mulher no Brasil; igualmente o livro de Maria Amlia Teles (1993), Breve Histria do Feminismo no Brasil.

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Entretanto, embora no seja adequado estabelecer uma correlao direta entre as primeiras aspiraes
feministas sculo XIX e incio do XX e os movimentos que eclodiram, no mundo, a partir dos anos 60,
fato que, a partir dessas primeiras manifestaes, comeou a se formar, em toda a sociedade, um caldo de
cultura que passou a questionar e a desestruturar as relaes de gnero vigentes. Alguns fatores contriburam
para formular novas relaes entre homens e mulheres: o acesso ao mundo do trabalho, em atividades produtivas
e remuneradas; a crescente escolarizao; a abertura da participao poltica feminina, atravs de partidos
polticos, associaes e sindicatos; a expanso de uma produo intelectual dedicada a discutir as desigualdades
entre homens e mulheres; a divulgao das idias feministas atravs de peridicos e de outras publicaes.
Contudo o ingresso macio das mulheres no mundo do trabalho no teve como efeito imediato a to
almejada emancipao e o reconhecimento da igualdade entre os sexos. Ao contrrio do que imaginavam
as sufragistas, o acesso ao trabalho e a conquista de direitos civis no haviam elevado as mulheres
condio de iguais. Como compreender esse fenmeno? O que faltava s mulheres? No ano de 1949,
Simone de Beauvoir (1980) lanou um livro emblemtico: O Segundo Sexo. Nele, a autora constatava
que, apesar das conquistas civis e do ingresso no trabalho, as mulheres ainda se encontravam presas a
um mundo exclusivamente feminino:
No se deve, entretanto, acreditar que a simples justaposio do direito de voto a um ofcio
constitua uma perfeita libertao: hoje o trabalho no a liberdade. Uma senhora importante
e bem pensante fez recentemente um inqurito entre as operrias das fbricas Renault;
afirma que preferem ficar em casa a trabalhar na fbrica. Sem dvida, pois elas s conseguem a independncia econmica no meio de uma classe economicamente oprimida; e por
outro lado as tarefas realizadas na fbrica no as dispensam dos cuidados do lar. Na hora
atual (...) em sua maioria as mulheres que trabalham no se evadem do mundo feminino
tradicional; no recebem da sociedade, nem do marido, a ajuda que lhes seria necessria
para se tornarem concretamente iguais aos homens (Beauvoir, 1980, p. 450).
Sua anlise representou um salto qualitativo do pensamento feminista. A autora questionava que a
simples concesso de direitos civis colocasse as mulheres em condies de igualdade com os homens.
De fato, percebia que o direito ao voto no fora acompanhado de uma ampliao da participao poltica
feminina em espaos de poder. Acrescentava que seria necessria uma modificao na diviso sexual do
trabalho domstico para que de fato as mulheres pudessem libertar-se das obrigaes que lhes
eram impostas pela sua condio sexual. Esse acmulo de tarefas justificaria por que muitas mulheres
preferiam ser donas-de-casa a exercer um trabalho remunerado. A remunerao no compensava uma
dupla jornada de trabalho. Beauvoir, indiretamente, questionava um outro pilar da organizao social: a
diviso entre trabalho produtivo e trabalho considerado no produtivo. Como o trabalho domstico no
produz mais-valia, ele desvalorizado socialmente e est associado esfera feminina por se compreender que cabem mulher os cuidados com a reproduo, com a prole e sua sobrevivncia.
Ao diagnosticar que a insero no trabalho no havia sido suficiente para a libertao feminina,
Beauvoir atentava para uma questo fundamental: as mulheres no se enxergavam como sujeitos. Elas
no possuam uma identidade social prpria; no eram capazes de se enxergar como sujeito que era
objeto de condies especficas de opresso geradas pela sua condio de sexo. Nesse sentido, a contribuio de Simone de Beauvoir para a formulao de um discurso feminista foi primordial, pois ela chamou
ateno para o fato de que a luta de classes no libertaria, automaticamente, as mulheres. Era necessrio
construir um ser mulher, um sujeito feminino que fosse capaz de identificar suas problemticas peculiares. Assim, pela tica de Beauvoir, a sociedade no era dividida somente em classes, mas tambm em
sexos, e a existncia de uma diviso sexual do trabalho era um problema que no seria superado sem que
as mulheres adquirissem uma conscincia da sua opresso especfica:
Em verdade, a natureza, como realidade histrica, no um dado imutvel. Se a mulher se
enxerga como o inessencial que nunca retorna ao essencial porque no opera, ela prpria,

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esse retorno. Os proletrios dizem ns. Os negros tambm. Apresentando-se como sujeitos,
eles transformam em outros os burgueses, os brancos. As mulheres salvo em certos
congressos que permanecem manifestaes abstratas no dizem ns. Os homens dizem
as mulheres, e elas usam essas palavras para se designarem a si mesmas: mas no se
pem autenticamente como Sujeito (Beauvoir, 1980, p. 13).
Essa anlise foi fundamental para a formulao de um discurso poltico feminista. O livro de Beauvoir
cruzou fronteiras, e suas constataes tiveram uma influncia decisiva nos diversos movimentos de
carter feminista que passaram a se aglutinar a partir dos anos 60.
O problema da ausncia de uma conscincia da opresso vivida pelas mulheres foi igualmente
abordado pela autora norte-americana Betty Friedan. Durante a Segunda Guerra Mundial, milhares de
mulheres norte-americanas haviam sido conclamadas a ocupar o lugar de seus maridos no mercado de
trabalho para suprir a necessidade de mo-de-obra. Com o fim do conflito, os anos 50 registraram um
verdadeiro movimento de volta ao lar. As mulheres eram chamadas a reassumir seus postos de mes e
esposas, guardar seus diplomas universitrios nas gavetas e gozar dos benefcios disponveis para as
norte-americanas. Ao invs de manipular mquinas em fbricas e escritrios, manejariam dezenas de
parafernlias domsticas que a indstria da sociedade de consumo colocava sua disposio. Como
conseqncia, no final dos anos 50, a cincia e a psicanlise buscavam desvendar misteriosas doenas
femininas que levavam boa parte das mulheres norte-americanas a apresentarem distrbios
comportamentais. Mesmo rodeadas dos mais avanados eletrodomsticos, filhos e marido, elas se
encontravam insatisfeitas com suas vidas. Betty Friedan dedicou-se a elucidar esse sentimento de
instatisfao, ao qual chamou de o problema sem nome, no clebre livro Mstica Feminina:
As que sofrem desse mal tm uma fome que o alimento no pode saciar. E esta nsia existe
em mulheres cujos maridos so mdicos internos, funcionrios de reparties, ou prsperos
doutores e advogados; em esposas de operrios ou executivos, ganhando de cinco a cinqenta
mil dlares anuais. (...) A mulher que sofre deste mal, e em cujo ntimo fervilha a insatisfao,
passou a vida inteira procurando realizar seu papel feminino. No seguiu uma carreira (embora as que o faam talvez tenham outros problemas); sua maior ambio era casar e ter filhos.
(...) E as que terminaram a faculdade, as que sonharam algo alm da vida domstica, sero
as que mais sofrem? Segundo os especialistas, sim (Friedan, 1971, p. 26-27).
Segundo Betty Friedan, as mulheres estavam vivendo um impasse, porque, embora suas vidas
estivessem em total compasso com as imagens de donas-de-casa felizes e realizadas propagandeadas
pelos meios de comunicao, se encontravam profundamente infelizes. E esse descontentamento era
diagnosticado por mdicos, psiclogos e socilogos como um desajuste. Sofrimento, nsia, insatisfao
eram os sentimentos que definiam o estado de muitas mulheres no decorrer dos anos 60. O espao
domstico tornava-se pequeno para seus anseios. O acesso educao universitria abriu, para muitas,
a possibilidade de uma carreira. Contudo precisariam enfrentar o desafio de trabalharem sem deixar de
lado suas funes femininas. No prefcio do livro Mstica Feminina, a prpria autora relatava a seus
leitores e leitoras o sentimento de remorso que a perseguia por ser esposa e me de trs filhos pequenos
e trabalhar fora de casa, deixando, em muitos casos, de dedicar seu tempo e energia famlia.
O crescente nmero de mulheres que sofriam do problema sem nome pode ser associado a um
processo de conscientizao da sua condio de opresso. Essa insatisfao com os papis sociais
destinados s mulheres est presente em diversos momentos do livro, atravs de depoimentos recolhidos
pela autora, como o de uma senhora da alta sociedade que teria declarado: (...) o problema ser sempre
a mame dos filhos, ou a senhora do ministro, nunca eu prpria.
Em meados do sculo XX, a imagem da mulher ideal, associada ao casamento e ao cuidado com os
filhos, ainda era um entrave emancipao feminina. A utilizao dessa imagem acabou por naturalizar
e tornar ahistricas as relaes desiguais no mundo do trabalho, que nada mais so do que construes
sociais. Assim, a trajetria feminina em busca do seu reconhecimento enquanto trabalhadoras foi e ainda

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perpetrada por caminhos tortuosos, com refluxos e avanos que no dependem apenas da sua vontade e
organizao, mas de uma correlao com as foras produtivas vigentes.

Trabalho, emancipao e feminismo: o caso brasileiro


Durante o fim do sculo XIX e nas primeiras dcadas do sculo XX, o crescente processo de
urbanizao e industrializao provocou mudanas significativas nas estruturas econmicas, sociais e
polticas da sociedade brasileira. A crise do sistema agrrio-exportador fez com que muitos trabalhadores
do campo viessem para as cidades em busca de trabalho. A consolidao do sistema capitalista repercutiu diretamente na vida das mulheres. Estas passaram a ser vistas como mo-de-obra em potencial, fosse
nas terras como trabalhadoras dirias5 ou nas fbricas como operrias. Entretanto a incorporao definitiva das mulheres no processo produtivo no significou uma conquista de igualdade nas relaes entre
homens e mulheres. Ao contrrio, em um pas estruturado pelo patriarcalismo, os conceitos misginos
apregoados pela religio, pela cincia e pela famlia contriburam para a consolidao de papis sociais
desiguais no mundo do trabalho. O ingresso das mulheres no mercado de trabalho explicitou os antagonismos de gnero e classe social que j estavam presentes na sociedade brasileira desde o perodo colonial.
Atravs de estudos histricos mais recentes, possvel analisar que, no Brasil, o acesso das mulheres ao trabalho remunerado comeou a se massificar nas primeiras dcadas do sculo passado, associado, indubitavelmente, implementao da industrializao, crescente urbanizao que necessita ampliar setores de prestao de servios e maior escolarizao da populao feminina. Junto com esses
fenmenos, ocorreu tambm o crescimento de organizaes de trabalhadoras em busca de seus direitos.
O trabalho de Margareth Rago, Do Cabar ao Lar A Utopia da Cidade Disciplinar, um estudo
que contribuiu muito para descortinar a vida das mulheres operrias no Brasil. Trata-se de uma pesquisa
sobre a cultura popular da classe operria durante a Repblica Velha, seu protagonismo social, as relaes de poder interclasse e as formas de disciplina e controle do Estado e do poder privado sobre os
operrios. Sua originalidade reside em munir-se de contribuies tericas diferenciadas (de E. P. Thompson
a Michael Foucault) para traar um panorama do cotidiano operrio do final do sculo XIX a 1930. O
captulo intitulado A Colonizao da Mulher aborda as contradies entre o modelo feminino idealizado
pela burguesia e a realidade das mulheres trabalhadoras. Segundo a autora, em meados do sculo XIX, o
modelo normativo de mulher pregava novas formas de comportamento e etiqueta, dirigidas, inicialmente,
s mulheres da elite e, paulatinamente, s das classes trabalhadoras. Tratava-se de exaltar as virtudes
burguesas da laboriosidade, da castidade e do esforo individual. Quanto mais a mulher escapava da vida
domstica para ocupar espaos no mercado de trabalho, mais a sociedade burguesa cobrava a permanncia no lar, o cuidado com o marido e com os filhos, convocando a populao feminina a assumir seu
verdadeiro papel. Havia, portanto, uma contradio entre a necessidade econmica da mo-de-obra feminina e a moral burguesa:
Por caminhos sofisticados e sinuosos se forja uma representao simblica da mulher, a
esposa-me-dona-de-casa, afetiva mas assexuada, no momento mesmo em que as novas
exigncias da crescente urbanizao e do desenvolvimento comercial e industrial que ocorrem nos principais centros do pas solicitam sua presena no espao pblico das ruas, das
praas, dos acontecimentos da vida social, nos teatros, cafs, e exigem sua participao
ativa no mundo do trabalho (Rago, 1985, p. 62).
Uma das tentativas de normatizao do comportamento feminino operava atravs do convencimento
de que as mulheres eram dotadas de uma vocao natural para a maternidade. Conforme Margareth Rago,

Sobre este tema, ver Silva (1997).

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o discurso mdico procurava, atravs de teses e campanhas, persuadir as mulheres tanto da classe alta
como das camadas populares a assumirem sua funo natural de criao e educao dos filhos. A autora
cita um trecho da tese de concluso do curso de medicina de um sanitarista da poca, chamado Vitorino
Assuno, intitulada Garantia Sanitria da Prole, de 1909:
A mulher que contrai casamento deve ser convencida das leis naturais e morais que obrigam-na
a exercer o crculo completo das funes de me. Se a isto recusar que h uma falsificao
dos sentimentos contrariando as manifestaes naturais e sacrificando o dever que sacrificar
a si, a prole e a humanidade (Assuno apud Rago, 1985).
Dessa forma, percebe-se como era construdo um discurso, embasado na cincia, para exercer um
controle sobre a sexualidade feminina. A mulher que fugisse aos padres normativos da poca, que
preferisse o trabalho ou o estudo maternidade, no estaria exercendo seu verdadeiro papel social,
vinculado no produo, mas reproduo de mo-de-obra.
Ao mesmo tempo, o movimento operrio via no trabalho da mulher uma ameaa ao emprego masculino. Quando as mulheres operrias protagonizavam movimentos de protesto contra a explorao que
sofriam nas fbricas, os lderes do movimento ressaltavam o despreparo e a desorganizao das trabalhadoras, consideradas inaptas para o trabalho e para a organizao do movimento sindical. O lugar
natural das mulheres era a retaguarda, a reproduo e o cuidado com os homens que um dia fariam a
revoluo:
Estabelece-se ento uma relao pedaggica, paternalista, de subordinao da mulher frente ao homem, exatamente como no interior do espao domstico. O pai, o marido, o lder
devem ser obedecidos e respeitados pelas mulheres, incapazes de assumirem a direo de
suas vidas individuais ou enquanto grupo social oprimido. Fenmeno que evidentemente no
consideramos especfico do movimento operrio que se constitui no Brasil, nem deste momento histrico (Rago, 1985, p. 68).
Apesar da convergncia de discursos entre o poder poltico institucional e o movimento operrio,
possvel perceber que, no interior do operariado, surgiram posies divergentes quanto aos papis sociais
femininos. Muitas lideranas anarquistas na sua maioria mulheres passaram a questionar a recluso
feminina ao lar e maternidade. Entre os anarquistas, havia defensores ferrenhos da educao feminina,
considerada uma arma para a libertao: (...) a educao da mulher trabalhadora aparece como instrumento de luta contra as classes dominantes, contra o poder da Igreja e contra o Estado (Rago, 1985,
p. 97).
Para alm das mulheres operrias, as que pertenciam s classes mdias comearam a ocupar espaos
no mercado de trabalho a partir do magistrio. O papel de me e esposa, responsvel pelo cuidado com os
filhos, foi paulatinamente sendo associado ao papel de educadora. Essa tese defendida no trabalho de
Guacira Lopes Louro, intitulado Mulheres na Sala de Aula, que demonstra o processo de feminilizao do
magistrio a partir do fim do sculo XIX, com a abertura das primeiras escolas normais para formao de
docentes. Essas escolas, conforme Guacira, passaram a receber e a formar mais mulheres que homens. O
fato de os homens abandonarem o magistrio estava vinculado ao processo de urbanizao e industrializao
que possibilitava outras oportunidades de trabalho para a populao masculina.
A participao das mulheres no magistrio foi contestada por elementos da sociedade burguesa,
que consideravam uma insensatez entregar s mulheres com crebros menos desenvolvidos que os
homens a responsabilidade pela educao das crianas. Contudo o argumento de que o magistrio no
subvertia a funo natural da mulher, educar os filhos e as filhas, passou a justificar o abandono da
docncia por parte dos homens. Mas o exerccio do magistrio, assim como toda e qualquer ocupao
feminina fora do espao domstico, precisava ser normatizado:
Mesmo o trabalho das jovens das camadas populares nas fbricas, no comrcio ou nos
escritrios era aceito como uma espcie de fatalidade. Ainda que indispensvel para a sobre-

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vivncia, o trabalho poderia amea-las como mulheres, por isso o trabalho deveria ser exercido
de modo a no as afastar da vida familiar, dos deveres domsticos, da alegria da maternidade,
da pureza do lar. As jovens normalistas, muitas delas atradas para o magistrio por necessidade, outras por ambicionarem ir alm dos tradicionais espaos sociais e intelectuais, seriam
tambm cercadas por restries e cuidados para que sua profissionalizao no se chocasse
com sua feminilidade (Louro, 1997, p. 453).
A partir desses dois trabalhos, possvel perceber as contradies de uma sociedade que necessitava incorporar as mulheres no mundo do trabalho, mas que temia a desagregao moral e sexual da
populao feminina. As mulheres das classes populares necessitavam trabalhar, mas conviviam com a
culpa de no cumprirem com seu verdadeiro papel, de me e esposa. O estabelecimento de ocupaes
ditas femininas contribuiu para apaziguar esse conflito, permitindo que muitas mulheres pudessem desempenhar funes no mercado de trabalho, desde que estas fossem compatveis com o casamento e
com a maternidade. Entre o final do sculo XIX e as primeiras dcadas do sculo XX, consolidou-se um
modelo de diviso sexual do trabalho que relegou as ocupaes femininas a atividades secundrias,
complementares da renda familiar, menos importantes, por isso, menos remuneradas. A propagada incapacidade natural feminina para o trabalho justificava a desigualdade salarial entre mulheres e homens.
Apesar da massiva presena de mulheres em determinados segmentos da produo (como nas tecelagens, por exemplo), elas constituam uma minoria entre as lideranas sindicais, fato determinante para
que as reivindicaes femininas fossem menosprezadas nas lutas operrias.
Verifica-se, por intermdio da historiografia acerca da situao da mulher no perodo aqui enfocado,
que o discurso moralizador da famlia burguesa se chocava com as necessidades de utilizao da fora
de trabalho feminina. Ao mesmo tempo, as mulheres oriundas do proletariado necessitavam trabalhar para
sobreviver. Outras mulheres, das camadas sociais mais abastadas, buscavam, no exerccio profissional,
uma forma de driblar a dominao familiar. Havia uma contradio entre as necessidades reais da populao feminina que integrava cada vez mais o mercado de trabalho e a moral burguesa, defensora de que o
lar constitua o espao genuno das mulheres. Essas contradies passaram a ficar mais latentes com o
surgimento das primeiras manifestaes propriamente feministas, nas primeiras dcadas do sculo XX.
No Brasil, semelhana do ocorrido na Europa e nos Estados Unidos, tambm foi registrada a
presena de mulheres que, ainda no sculo XIX, eram defensoras do voto universal e da conquista de
direitos civis. No Rio de Janeiro, chegaram a existir alguns peridicos feministas, como relata Maria
Amlia de Almeida Teles (1993).
Nas primeiras dcadas do sculo XX, foi criada a Federao Brasileira pelo Progresso Feminino,
liderada por Bertha Lutz, que, em 1918, empreendeu as primeiras campanhas em defesa do voto feminino
atravs da Liga para a Emancipao Intelectual da Mulher. Foram as mulheres letradas que elaboraram,
primeiramente, um discurso feminista no Brasil, visivelmente influenciadas por movimentos da Europa e
dos Estados Unidos. Em abril de 1922, Bertha Lutz participou de um congresso feminista nos Estados
Unidos. Cabe ainda destacar que sua formao como biloga ocorreu na Europa, onde pde tomar amplo
contato com as idias feministas. Nesse mesmo ano, em agosto, foi fundada a Federao Brasileira pelo
Progresso Feminino, que passou a exercer um papel importante na defesa dos direitos civis, participando
ativamente da redao do Cdigo Eleitoral publicado por Getlio Vargas em 1932, garantindo s mulheres
o direito ao voto.
Diferentemente da Federao Brasileira pelo Progresso Feminino, as mulheres operrias, influenciadas pelo anarquismo, estavam mais preocupadas com a sua condio de exploradas. Cli Pinto (2003),
em seu livro Uma Histria do Feminismo no Brasil, utiliza diversos exemplos, como o manifesto da
Unio das Costureiras, Chapeleiras e Classes Anexas, publicado em 1920, no Rio de Janeiro, para afirmar
que as operrias reconheciam a impossibilidade de se chegar igualdade sem reconhecer que as diferenas entre os sexos estruturavam as desigualdades presentes nas relaes de trabalho. Assim, a autora

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defende que, no cerne das discusses encabeadas pelas anarquistas, se encontravam dois elementos
fundamentais para a luta das mulheres no sculo XX:
O primeiro, e mais importante deles, a clara presena da identificao de uma relao de
dominao dos homens sobre as mulheres: o poder dos homens se calcava sobre a explorao das mulheres (...). O segundo ingrediente importante (...) a centralidade da questo do
trabalho (Pinto, 2003, p. 36).
De fato, a questo do trabalho nem sempre foi levantada com primazia pelos movimentos de mulheres no Brasil. Contudo fato que esses movimentos e a formulao de um discurso feminista esto
associados ao processo de consolidao do capitalismo industrial e s suas conseqncias: urbanizao,
escolarizao feminina e insero no mundo do trabalho. A Tabela 1 mostra o gradual ingresso das mulheres na Populao Economicamente Ativa, entre as dcadas de 40 e 80 do sculo XX.

Tabela 1
Estrutura da Populao Economicamente Ativa, por sexo, no Brasil 1940-1980
(%)
SEXO

1940

1950

1960

1970

1980

Homens .........

81,0

85,5

82,5

79,0

73,0

Mulheres ........

19,0

14,5

17,5

21,0

27,0

FONTE: IBGE. Estatsticas histricas do Brasil: sries econmicas, demogrficas e sociais de 1550 a
1988. Rio de Janeiro: IBGE, 1990.

Apesar de constatar um crescimento na participao feminina no mercado de trabalho, preciso salientar que essa mo-de-obra se concentrava, basicamente, nos ramos de atividade com piores remuneraes.
At os anos 80, 40% das mulheres trabalhavam em servios domsticos; 20%, no setor comrcio; 18%, na
rea da educao; e 8%, nos servios de sade. Apenas 14% realizavam outro tipo de atividades. Percebe-se,
desse modo, que o mercado de trabalho preservou um tipo de padro de diviso sexual do trabalho que
reservava s mulheres atividades compatveis com suas vocaes naturais. Tanto o trabalho domstico
quanto os servios de educao e sade so vistos como funes que exigem cuidado, destreza, delicadeza,
qualidades estas que conforme a cultura misgena seriam parte da formao subjetiva das mulheres.
Destarte, a insero no mercado de trabalho e o aumento no nvel de escolaridade no foram acompanhados de uma mudana nos padres de diviso sexual do trabalho. E esta foi uma das primeiras inquietaes do feminismo no Brasil: o maior grau de escolaridade e o ingresso no mundo do trabalho no se traduziram,
necessariamente, em uma melhoria de vida para as mulheres. Ao contrrio, na maioria dos casos, a dupla
jornada de trabalho tornava ainda mais spera a vida cotidiana. Tampouco representou um aumento significativo
na participao poltica institucional. Nos anos 70, elas representavam 48,5% da populao brasileira. Em
1965, havia 13 candidatas Cmara Federal. Apenas duas foram eleitas. Em decorrncia do regime autoritrio,
em 1970 e 1974, quatro mulheres candidataram-se ao cargo de deputada, sendo que apenas uma foi eleita
(Brasil, 2000).
Conforme dados do Censo Demogrfico de 1985, entre 1970 e 1985, o contingente de trabalhadoras
triplicou, aumentando de 6 milhes para 18,5 milhes de pessoas. Influncia dessa nova onda feminista
que assolava o Pas? difcil quantificar at que ponto o discurso feminista est relacionado a um aumen-

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to da participao feminina no mercado de trabalho. Trata-se de um conjunto de fatores, que vo desde o
avano dos mtodos de contracepo, o aumento da escolarizao e, juntamente com isso, a formao de
uma nova cultura que de forma lenta e gradual absorvia elementos do discurso emancipatrio
feminista.
A reivindicao por igualdade poltica e econmica estava presente no discurso feminista desde
seus primrdios; entretanto, a partir dos anos 60, esse movimento ganhou novos contornos transformadores. preciso lembrar que os anos em questo foram um perodo de efervescncia cultural em todo o
mundo. O movimento de maio de 1968 despertou, especialmente na juventude, a nsia de construir uma
nova sociedade. E, para que esta existisse, seria necessrio derrubar tabus e preconceitos. Foi nessa
onda libertria que uma diversidade de novos movimentos sociais comearam a discutir publicamente
questes que antes eram reservadas, quando muito, aos divs dos psicanalistas. O direito liberdade
sexual foi uma das tnicas desses movimentos. A bandeira foi imediatamente incorporada pelas feministas, j que o advento da plula anticoncepcional garantia, pela primeira vez na histria da humanidade, que
as mulheres exercessem um mtodo totalmente seguro de controle da gravidez. A possibilidade de poder
optar em ter ou no filhos, de planejar a maternidade, teve um importante significado para as mulheres.
Um dos seus reflexos a maior participao feminina no mercado de trabalho, bem como o aumento de
sua presena em universidades, na poltica e no cenrio cultural.
Uma vez que o sexo deixou de ser sinnimo de filhos, era possvel tambm reelaborar seu significado. As feministas trouxeram para o debate pblico o tema do prazer conjugal. Em 1980, Marta Suplicy
na poca, Psicloga e feminista estreou o quadro Comportamento Sexual, no programa TV Mulher, transmitido pela Rede Globo. Assuntos como orgasmo, desejo sexual, mtodos anticonceptivos passaram a ser
debatidos em rede nacional. Na mesma dcada, essa emissora exibiu o programa Malu Mulher. A atriz Regina
Duarte vivia situaes tpicas do cotidiano das brasileiras: problemas conjugais, a luta pelo emprego e pela
sobrevivncia, criao dos filhos, violncia domstica, dentre outros. Todavia, uma dcada antes, os grupos
feministas j discutiam essas temticas entre quatro paredes. Pouco a pouco, elas foram tornadas pblicas.
Primeiro, de forma tmida e com pouco alcance, em panfletos e textos de discusso. Depois, foram pauta dos
diversos jornais feministas que circularam no Pas, como o Ns Mulheres e o Brasil Mulher. O slogan Nosso
corpo nos pertence, utilizado por diferentes grupos em todo o Pas, resumia o iderio de emancipao e
autonomia das feministas.
Desse modo, os debates sobre a autonomia e a emancipao da mulher ganharam novos aliados: os
espaos pblico e miditico. Contudo a opresso de gnero transformou-se em um problema poltico e
cultural que levava a questionar as prprias estruturas sociais. E, talvez por seu carter de profunda
contestao, o movimento feminista acabou rapidamente saindo de moda, dos noticirios e dos programas de TV. E, nos anos 90, o Brasil assistiu a um outro tipo de onda: o conservadorismo e a
institucionalizao de movimentos sociais. Temas como o direito ao aborto e a situao das mulheres no
mercado de trabalho perderam espao no debate pblico e restringiram-se a poucos encontros e reunies
do movimento feminista. Mas, entre refluxos e avanos, o mundo do trabalho ainda representa um duplo
desafio para as mulheres. O primeiro ingressar nele. O segundo encontrar mecanismos coletivos que
levem superao das desigualdades de gnero cristalizadas ao longo da histria na sociedade, produzidas e reproduzidas cotidianamente nas relaes de trabalho.

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