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MERCEDES GOMEZ OTERO,

COMUNISTA, COMBATIVA Y
FRANQUISMO.

MERCHE: UNA LUCHADORA


COMPROMETIDA CONTRA EL

Una generacin de mujeres comprometidas, luchadoras, fieles a sus ideales y concepciones


polticas y combatientes a cualquier tipo de imposicin totalitaria y dictatorial, fueron surgiendo
desde los tiempos de la II Repblica. Las reivindicaciones femeninas alentaron a las mujeres a
luchar para salir del ostracismo que haban vivido y del cual fueron vctimas, durante tantos aos.
La pretensin de conseguir un reconocimiento del papel de la mujer en la sociedad espaola, hizo
que muchas mujeres se echaran a la calle para pedir labores de mayor responsabilidad, en la vida
poltica y social del pas. Durante la guerra civil espaola tuvieron un papel destacado, no solo en
labores de retaguardia, sino tambin en puestos comprometidos y de participacin en la lucha,
elevando la moral de los combatientes republicanos.
Con la finalizacin de la guerra civil espaola, las mujeres republicanas no cejaron en su empeo
de seguir ayudando y colaborando en todo lo que en su mano estaba al alcance. A parte de ser
hermanas, madres e hijas de detenidos y asistirlos en las crceles y en los campos de
concentracin, de ser las que llevaban el sustento familiar, tambin participaron activamente en la
lucha y en el combate contra la dictadura. Mujeres que crearon grupos de auxilio para los
encarcelados, siendo enlaces y estafetas de la labor clandestina del PCE y en muchos casos,
tomando parte activa en las operaciones y las disputas contra el rgimen franquista, que les cost
detenciones, torturas, aos de crcel y muerte.
Una de aquellas mujeres comprometidas y dispuestas en todo momento al combate contra las
doctrinas dictatoriales, es la protagonista de esta comunicacin, Mercedes Gmez Otero,
Merche. Naci en Madrid, el 10 de agosto de 1915. La infancia de Mercedes estuvo ambientada
en una familia modesta obrera. Su padre Mamerto era conductor de tranvas, socialista y afiliado a
la UGT. Ella pudo ver desde pequea, por el entorno que le rodeaba, los problemas sociales y la
conflictividad laboral existente en el Madrid de la dcada de los aos veinte. Una clase trabajadora
que empez a tener una conciencia de protesta y lucha de clases, donde cada vez eran mas
extensas las peticiones de mejoras laborales, con una mayor participacin en actividades polticas,
sociales y sindicales.
Uno de los primeros problemas que le toc vivir a Mercedes fue la muerte de su padre, cuando
tena seis aos. A pesar de este contratiempo y las dificultades que le toc vivir, pudo asistir a la

escuela, hasta los doce aos, momento que se puso a trabajar, entrando como aprendiz de
modista en unos talleres pequeos situados en la plaza del Dos de Mayo.
Con los acontecimientos de la proclamacin de la II Repblica en 1931, la gran proliferacin de
manifestaciones y huelgas laborales, los movimientos revolucionarios de octubre del 34, las
problemticas polticas e ideolgicas entre las organizaciones polticas juveniles y la influencia
ejercida por algunas amigas, pertenecientes a las Juventudes Comunistas, se fue forjando la
conciencia ideolgica y formndose la personalidad combativa de la joven Mercedes. En esta
poca pudo observar las injusticias provocadas contra una parte de la sociedad y las
desigualdades sociales existentes en muchos mbitos sociales.
Mercedes Gmez se afili a las Juventudes Socialistas Unificadas, como lo hicieron miles de
jvenes como ella, cuyos ideales eran contribuir a la estructura de alianzas impuestas por las dos
agrupaciones polticas, en una unidad de accin, trabajo y consenso. No solo apoyaban con su
esfuerzo y trabajo a esta organizacin, sino que notaron, aquellos jvenes que pertenecieron a sus
filas, un desarrollo personal y una formacin continua de su persona, aprendiendo valores como:
honestidad, igualdad, entrega, sacrificio, combatividad algo que les vali a muchos de ellos a
formarse como luchadores contra los postulados totalitarios.
Nuestra protagonista ingres en las Milicias Antifascistas Obreras y Campesinas (MAOC),
organizacin que antecedi al Quinto Regimiento. En estas organizaciones hacan diversas tareas
desde acudir a los discursos polticos, la pegada de folletos y carteles propagandsticos, reparto de
prensa clandestina poltica y mtines relmpago a las puertas de centros industriales. Era en la
calle donde se aprendan todos los secretos del combate y la lucha contra la polica y los
adversarios polticos, incluso a veces con enfrentamientos armados. Esto sera un buen
aprendizaje para la posterior experiencia clandestina que experimentaran muchos de estos
jvenes en su lucha contra la dictadura franquista.

La guerra civil y su participacin en la misma.


El inicio del conflicto blico le cogi a Mercedes trabajando en un taller de costura y como portera
en un edificio de la calle Mxico, 31, de Madrid. Con el paso de los meses, ingres en el PCE,
perteneciendo al batalln Avanti, en el radio Este, que englobaba a varios barrios, entre los que se
encontraban, el de Guindalera y Prosperidad, donde Mercedes haba vivido.

Merche empez a colaborar como modista en un taller de costura para confeccionar uniformes
destinados a los militares republicanos. Sin embargo, le gustaba ms ayudar en tareas sanitarias y
empez a trabajar en el Hospital General de Madrid, como ayudante de enfermera de guerra.
Estas labores de retaguardia fueron muy generalizadas entre la poblacin femenina, cuando los
hombres se fueron al frente, ellas desempearon faenas solidarias para la causa republicana.
A finales de 1938, Merche fue enviada junto con otros jvenes comunistas a una Escuela de
Cuadros a Barcelona. Las ideas y conceptos que queran que aprendiesen eran el estudio y la
instruccin de los postulados marxistas. El aprendizaje terico y prctico para la formacin de un
revolucionario, cuyo trabajo y compromiso estara integrado en la creacin poltica de su
organizacin, para combatir al fascismo. Mercedes Gmez estuvo en la Ciudad Condal durante
tres meses, obteniendo un cargo intermedio dentro de la clase dirigente comunista. Al llegar a
Madrid, pas a formar parte de la Comisin Femenina, en el seno del Comit Provincial del PCE
de Madrid.
Antes de producirse la entrega y conspiracin casadista contra los comunistas, Mercedes Gmez
se fue a la casa de un cuado suyo que era polica, a Puerto Lapice (Ciudad Real), para
informarles de que la guerra civil estaba finalizando. A esta luchadora no le dio tiempo de regresar
a Madrid, porque las tropas franquistas estaban llegando a la capital de Espaa y se fue como
otros miles de republicanos a Alicante, con la esperanza de salir del pas, ante las posibles
represalias que pudiera haber contra sus personas.
La propia Mercedes Gmez explica como fue ese momento dramtico: En el puerto de Alicante
nos juntamos muchos miles de personas a los cuales no nos recogi ningn barco y nos
detuvieron. As es como a los hombres los llevaron al campo de los Almendros y a las mujeres con
los nios a los cines. Imagnate, un cine con quinientas mujeres y otros tantos nios y nias, como
estaba el cine a los tres o cuatro das, cuando nos llegaba el turno nos daban de comer una lata
de sardinas. Aquello tampoco era solucin para los franquistas y montaron una oficina para que
furamos dando los datos y dijramos a donde bamos a ir. La direccin que les di era falsa. La
cuestin era salir de all y ellos queran quitarse de encima a aquellas mujeres y sus nios. 1
Cuando Merche regres a Madrid, se encontr una ciudad llena de delaciones, personas
detenidas, consejos de guerra y fusilamientos diarios contra los vencidos de la guerra. La situacin
1

GARAI, J.R: Celestino Uriarte. Klandestinitatea eta erresistentzia Komunista, Txalaparta, 2006.

de la oposicin antifranquista no era nada buena, por la represin habida contra ellos y por la
divisin interna existente entre las diversas fuerzas polticas de izquierda, ejemplificndose en la
traicin casadista. No obstante, como se comprob durante el conflicto, el PCE era la organizacin
poltica ms combativa y organizada, como tambin lo iba a demostrar en su oposicin clandestina
contra la dictadura.
Mercedes Gmez contact con lo que quedaba de organizacin y con camaradas que estaban
ocultos y reorganizando desde la clandestinidad el PCE. Se escondi en la casa de unas amigas,
pidiendo a su cuada Carmen Vzquez una documentacin, para poder desplazarse sin temer por
su detencin. Una vez pas a formar parte del trabajo clandestino, tuvo como primera misin la de
ser enlace del secretario general del Comit Provincial de Madrid, Alejandrino Toms Gonzlez,
haciendo tambin tareas de reclutamiento de militantes.
La estructura directiva del mximo organismo del PCE en esos momentos estaba compuesta por
Enrique Snchez, ayudado por Amable Donoso y como asesores, Jos Cazorla y Ramn
Torrecilla. Mercedes Gmez entr a colaborar en el Comit Provincial como secretaria de
organizacin, apoyada en todo momento por Marcelino Rodero. Sin embargo y debido a la
delacin de un miembro de la JSU clandestina, Emiliano Martnez Blas, una gran cantidad de
militantes del PCE y de la organizacin juvenil fueron detenidos, entre ellos a la propia Mercedes.
Muchos de ellos estuvieron implicados en la muerte del comandante de la guardia civil, Isaac
Gabaldn, sin que casi ninguno tuviera que ver con los sucesos acaecidos el 29 de julio del 39. 2

La detencin y su primer encarcelamiento en Ventas.


En la calle Lope de Rueda fue detenida Mercedes Gmez cuando acuda a una cita con otra
compaera. La polica le llev a la comisara de la calle San Jernimo, perteneciente a la seccin
de guerrilleros de la polica militar. Cuando le preguntaron su edad, dijo tres aos menos de los
que tena, porque si se haca pasar por menor de edad, la pena que le podra caer sera de menor
importancia. Ella no neg en ningn momento que perteneciera al PCE, pero enseguida se
sorprendi por las preguntas de la polica sobre los asesinatos cometidos. Mercedes no sabia de
que hablaban y tambin le acus una mujer de participar como miliciana, en el paseo que les

FERNANDEZ RODRIGUEZ, Carlos: Madrid Clandestino. La reestructuracin del PCE, 1939-1945,


Fundacin Domingo Malagn, Madrid, 2002, pp. 70-83.

haban dado a dos de sus hijos, sin que tuviera nada que ver con ello. En la comisara estuvo
varios das, tras los cuales, la llevaron a la crcel de Ventas, donde estuvo tres meses
incomunicada en una celda, coincidiendo all con las que seran dos grandes amigas suyas, las
comunistas Isabel Alvarado y Paz Azzati.
Cuando sali de la incomunicacin, Mercedes Gmez pas a una de las galeras de presas
polticas. La crcel de Ventas estaba hacinada por miles de presas y reclusas polticas. Al coincidir
con las dems compaeras, rpidamente le sorprendi la persona de Matilde Landa Vaz. As era
como vea la figura de Matilde: Matilde tiene uno de los papeles ms interesantes que ha habido
en la crcel. En aquellos aos mandaban a muchas mujeres a juicio, muchas campesinas. Venan
a la crcel y les preguntabas que condena traes, y no lo saban. Muchas traan pena de muerte y
a los dos o tres das las fusilaban. Matilde que tena estudios, habl con la directora Carmen
Castro y le dijo: Voy a organizar una oficina de penadas para ayudar a estas mujeres que van a
juicio y vienen sin saber en que condiciones estn. La directora se lo permiti y efectivamente,
cuando salan al juicio y volvan del juicio, Matilde se haca cargo de ellas. Haca las instancias,
gestionaba, organizaba descargos y testigos Hubo muchas conmutaciones por el trabajo de
Matilde.3
El juicio de Mercedes Gmez se produjo en diciembre del 41, siendo condenada a veinte aos,
porque le juntaron los expedientes de lo ocurrido durante la guerra civil y el de la posguerra.
Durante su estancia en Ventas, Merche recibi el indulto para el expediente de guerra, pero no
pudo salir de la crcel al tener pendiente todava la causa de posguerra. En 1943, junto con otras
detenidas, fueron llevadas a la prisin de Segovia, viviendo en unas duras condiciones
climatolgicas y en un ambiente donde el trato y la represin de las funcionarias de prisiones
contra ellas fue extremo. En las oficinas de la prisin de Segovia haba unos presos vascos
ayudando en la administracin de la crcel. Estos presos haban estado en la prisin de Cuellar,
pero como fue desocupada, fueron llevados a la crcel de Segovia. Ellos pertenecan a un
expediente donde tambin haba otras tres mujeres vascas, con las que Merche hizo una gran
amistad. Como trabajaban en las oficinas, tenan acceso a los expedientes judiciales de las presas
y hacer gestiones para poder cambiar la documentacin y dejar a las presas en libertad. Mandaron
una nota interna a Merche para que fuera a hablar con el director de la prisin, indicndole que
3

GARAI, J.R: Celestino Uriarte. Klandestinitatea eta erresistentzia Komunista, Txalaparta, 2006.

ella solo tena cargos de la guerra civil y que no saba porque estaba all. Los vascos haban
hecho desaparecer su expediente con los sucesos de la posguerra y solo dejaron la causa de la
guerra civil. Mercedes se fue a hablar con el director de la prisin y as fue como el da 22 de
diciembre del 43, sali en libertad, regresando a Madrid con su hermana Isabel, que haba ido a
visitarla a Segovia.

El regreso a la actividad clandestina.


Mientras estuvo en la crcel de Ventas, Merche no dej de participar en la vida poltica de la
prisin, formando parte de la direccin del PCE. Cuando ella sali de Ventas, el PCE desde fuera
cambi la direccin integrada por Antonia Garca, Alfonsa Snchez y Angustias Martnez.
En Segovia, y antes de salir Merche, una compaera llamada Purificacin Gonzlez, le dijo que
buscase a su hermano Ramn, para contactar con l, ya que llevaba un tiempo reorganizando el
partido en la clandestinidad. En el interior del penal, las presas polticas comunistas conocieron la
existencia de la direccin quionista y su sustitucin por otras direcciones entre 1942 y 1943,
destacando la que estuvo dirigida por el comunista Jess Carreras Olascoaga.
Ante la falta de una direccin unificada y fuerte, hasta la llegada de Jess Monzn, hubo otros
comunistas que hicieron un trabajo de reestructuracin con militantes, que en muchos casos no
saban la existencia de otros grupos organizados clandestinamente. Entre finales del ao 42 y
principios del 44, hubo varios sectores de militantes clandestinos conocidos por el 12, 13, 14 y 15,
dispersos unos con otros y con militantes de base que no saban el trabajo llevado a cabo por sus
camaradas en una organizacin ms estructurada que la suya. El grupo ms numeroso y mejor
organizado fue el dirigido por Ramn Gonzlez y en el que ayudaba Mercedes Gmez. 4 Su trabajo
consista, junto con el de otras amigas que haban salido tambin de la crcel (Purificacin
Gonzlez, Rosario del Olmo, Concepcin Feria, Dolores Freixa y Esperanza Serrano), en ayudar a
la reorganizacin de los diferentes sectores madrileos, con labores de solidaridad en el Socorro
Rojo, enviando paquetes y dinero a los presos, y en la secretaria de propaganda, transportando
paquetes y notas a las citas establecidas.
La situacin econmica de Merche no era nada buena, mal viviendo en unas duras condiciones. A
veces no tena ni para comer, complicado ello con una tuberculosis mal curada, desde la poca de

Archivo del PCE, Seccin de Equipos de Pasos, Informes del Interior, Caso Monzn.

la crcel. Merche se dedic a limpiar algunas casas y comercios, para poder sobrevivir. No
obstante y a pesar de estas dificultades, ella sigui con tenacidad su militancia activa, porque por
encima de casi todo estaba la lucha y defensa de sus ideales, camaradera y principios.
La direccin del PCE en Argentina, dirigida por Santiago Carrillo y Fernando Claudn, decidi
enviar a Espaa una serie de dirigentes polticos, para saber cual era la situacin de la poltica del
partido y de la Delegacin del PCE en Espaa. Entre los cuadros enviados desde el territorio
americano a Espaa estaban: Agustn Zoroa, Pere Canals, Clemente Ruiz, Casto Garca Roza,
Antonio Seoane, Jos Gmez Gayoso, Celestino Uriarte, Francisco Caridad, Jos Isasa y lvaro
Lpez. Con la llegada de estos nuevos militantes, Monzn cre una Delegacin Central del PCE,
cuyo mximo cargo lo ocup durante un tiempo Casto Garca, constituyendo parte de la secretara
de direccin con Monzn. Pere Canals, controlaba la secretara de organizacin y la de agitacin y
propaganda estaba ocupada por el gallego Jos Gmez Gayoso, con Gabriel Len Trilla como
ayudante y mano derecha de Monzn.
La precaucin de los militantes de los sectores madrileos era patente con los llamados llegados
de fuera. Tenan temor por dos cosas: por una parte que les pudieran quitar el control de todo el
trabajo clandestino que haban desarrollado y por otra, que pudieran ser infiltrados de la polica
dentro de la organizacin comunista. Los responsables del PCE de contactar con el sector
madrileo liderado por Ramn Gonzlez fueron Jos Carretero Sanz, Toledano o Chamorro y
Francisco Caridad Mateos. La encargada de poner en contacto a Mercedes Gmez con el aparato
clandestino fue una comunista llamada Angelines Agull de Guillerna, Teresita. Esta haba estado
presa en diferentes prisiones y cuando sali en libertad se puso a colaborar con la direccin
comunista como ayudante de Jess Monzn, Pilar Soler, Gabriel Len y Asensio Arriolabengoa.
En la cita que las dos comunistas tuvieron, Merche dijo que no se fiaba de los que haban llegado
de Francia y que si pasaba algo despus de la reunin, la responsable sera la otra, porque haba
habido muchas detenciones. Teresita prepar la cita con Pilar Soler. La primera vez que se
vieron, Merche fue con muchos resquemores. Pilar le cont como estaba organizada la direccin
monzonista, bajo la poltica de la Junta Suprema de Unin Nacional. Merche de manera distante,
le dijo que haba que luchar, pero que desde que estaba la direccin quionista, los militantes
estaban resentidos y desconfiaban de todos. Las dos quedaron para una siguiente cita. En esta,
Mercedes Gmez le dijo a Pilar que sus compaeros no se fiaban de los recin llegados, por lo

que de momento tendran pocos contactos. Si ayudaran recogiendo materiales y documentacin


para estudiar la lnea poltica que queran proyectar. Pilar cont los resultados de las entrevistas a
Monzn y este acord ir a las siguientes citas, para que todos los sectores madrileos pasaran a
formar parte de la nueva Delegacin del PCE, como as fue, en el mes de agosto del 44 .5

El movimiento guerrillero en Madrid.


La Delegacin Nacional del PCE cre una Comisin Militar de Madrid comandada por el vasco
Celestino Uriarte Bedia, con Jos Carretero Sanz como su principal ayudante. A nivel nacional
tambin haba un aparato poltico militar, cuyo mximo responsable era Agustn Zoroa Snchez,
siendo ayudado por Jos Isasa Olaizola. En el aparato de propaganda estaba Gabriel Len Trilla,
como secretario general de esta comisin, ayudado por Jos Mara Manzanares Lpez. Jos
Carretero empez a hacer labores de organizacin, antes de formarse la Comisin Militar y pidi a
Angelines Agull, algunas mujeres para que trabajaran en labores de estafeta y de enlaces. Esta
se acord de Mercedes para que contactara con Carretero y pudiera ser su estafeta. Nuestra
luchadora estuvo colaborando con Gabriel Len Trilla, llevando algunos paquetes, sin coincidir con
l, ya que se los daba a las colaboradoras ms cercanas, Dolores Freixa y Esperanza Serrano.
Merche utilizaba la casa de su hermana Isabel, -llamada el Ranchito-, en el barrio Tetun, Bravo
Murillo esquina con la calle Corua, para que enviaran la correspondencia y documentos. Ella
recoga las cartas, descifrndolas con limn, y una vez hecho esto, se las daba a Jos Carretero,
camarada que ya le conoca de antes de la guerra, al cual llamaba

Toledano, o El Largo.6

En marzo del 44, dos destacados dirigentes comunistas, Jess Bayn y Ramn Guerreiro, se
fugaron de la crcel de Carabanchel. Durante varios meses estuvieron escondidos, sin poder
contactar con nadie de la nueva organizacin clandestina. Ramn Gonzlez supo donde estaban y
mand a Merche para que contactara con ellos. Ella les llevaba lo que necesitaran e hizo muy
buenas relaciones con Ramn Guerreiro, con lo que acabaron manteniendo una relacin
amorosa.7 Tambin se fugaron otros dirigentes: Dionisio Tellado, Cecilio Martn Borja y Calixto
Prez Dooro, de la prisin de Alcal de Henares. La decisin del organismo superior clandestino
del PCE, fue que se preparara su viaje hacia las guerrillas. La operacin fue organizada por Jos
5

Archivo del PCE, Informe sobre camaradas, 843 Informe sobre Mercedes Gmez Otero.
Archivo del Tribunal Militar Territorial Primero de Madrid, proceso n 131.397.
7
Entrevista a Josefina Amalia Villa, noviembre del 2001.
6

Carretero y Merche fue la encargada de indicrselo a su novio y a Jess Bayn, que se fueron a
un pueblo de Toledo para su incorporacin a las guerrillas.
Agustn Zoroa a finales de octubre del 44, nombr a Celestino Uriarte como secretario poltico
militar de la Comisin Militar de la Delegacin del PCE. Le dieron mucha importancia a la
secretaria de agitacin y propaganda. Desde mayo del 44 y gracias a Jos Mara Manzanares
Lpez, que trabajaba en la embajada de EE.UU como fotgrafo, utilizaron su imprenta para
imprimir los peridicos Mundo Obrero, Reconquista de Espaa y Nuestra Bandera. Con la
ayuda de otros camaradas suyos, trabajadores tambin de la Casa Americana y la embajada,
estuvieron durante un ao, haciendo esa labor, siendo dirigidos por Gabriel Len Trilla. A pesar de
esta imprenta, la direccin comunista decidi montar otra para la Delegacin del PCE, en la casa
del enlace entre el aparato guerrillero y de propaganda, el guardia urbano, Juan Casn. Este viva
en la calle Cervantes de Carabanchel, y fue en su casa, en una galera subterrnea, donde
montaron la imprenta. Fueron Gabriel Len Trilla y Jos Manzanares quienes decidieron montar
all la imprenta. En la construccin de la habitacin subterrnea y el pozo de acceso, trabajaron
Len Trilla, Manzanares, otro comunista que trabajaba en la embajada Anselmo Iglesias y un
albail.
Jos Gmez Ganoso dijo que todos los militantes que hubieran trabajado en los sectores
anteriores, tenan que ser apartados de la organizacin, porque estaban muy quemados y esto
podra suponer un peligro para la Delegacin. Hizo hincapi en que se apartara a Merche, ya que
era muy conocida.8 No obstante, Mercedes Gmez, se puso a colaborar en el aparato de
organizacin con Jos Carretero.
En la secretara poltico militar, Celestino Uriarte, Vctor, no tena ningn servicio de informacin.
La nica colaboradora que tuvo a parte de Agustina Agull, y que haba estado con Celestino fue
Isabel Lpez de Andrs, La Mueco y Luz. Carretero le dijo a Vctor, que conoca a otra chica
que podra ayudarle en los trabajos clandestinos, la cual era Merche. Sus primeros trabajos fueron
de enlace, transporte de propaganda y notas y para guardar documentacin comprometida de
Celestino. Este ltimo encarg a Merche la formacin de un aparato de informacin para la
guerrilla urbana madrilea. Tena que buscar a dos o tres personas de confianza para que
colaborara con ella. Su trabajo era facilitar informacin sobre posibles atentados y golpes

Archivo del PCE, Informe sobre camaradas, 843 Informe sobre Mercedes Gmez Otero.

econmicos de la guerrilla, hacer seguimientos de objetivos, enlace entre diferentes cuadros


guerrilleros y servir de transporte de armamento y explosivos en algunos de los atentados
programados. Merche involucr en el aparato de informacin a Concepcin Feria del Pozo,
Magdalena Gmez Hueros y al primo de esta, Pascual Gmez Moibas.
El 24 de noviembre de 1944, se hizo la primera accin guerrillera en la Casa de Alemania de
Madrid, enclavada en la planta baja de la Secretaria General de Falange, en la calle Alcal,
ocasionando desperfectos en el inmueble, ocasionando un gran revuelo, siendo los responsables
de la accin guerrillera, ngel Berges, Marcelo Garay y Jos Len Encinas. 9
La primera estructura ms organizada de la guerrilla urbana en Madrid estuvo liderado por Jos
Vitini Flrez. Formaron una serie de grupos guerrilleros, que fueron los que constituyeron la
primera guerrilla urbana de comunistas en Madrid. Un grupo formado por Hilario Prez Roca, con
Justo Vzquez y otro llamado Len. Otro grupo fue el integrado por Dalmacio Esteban Gonzlez,
Vicente y Pantalen Fernando Fernndez Bordas, Nando, que haban llegado de Francia, junto
con un tercer miembro de la partida, Anacleto Celada Garca, Paleto. Un tercer grupo formado
por Jos Carmona Valdeolivas, Fantasma, con Toms Jimnez Prez y Luis del lamo Garca. Y
otro grupo activo fue el formado por Flix Plaza Posadas, Francs o Tomix y Domingo Martnez
Malmierca, tambin llegados de Francia.10
Por mediacin de Mercedes, Celestino contact con una comunista farmacutica, llamada Mara
Teresa Toral Pearanda, que haba estado en la crcel de Ventas con Merche. Desde su pequea
farmacia de la calle Gravina, colabor con los guerrilleros dando material sanitario y
medicamentos.
El da 15 de febrero del 45, el grupo de Dalmacio, Pantalen y Anacleto pusieron unos explosivos
en la Delegacin de Prensa y Propaganda de Falange, en la calle Montesquinza.
Una de las primeras misiones que Celestino Uriarte encarg a Mercedes Gmez fue una
informacin detallada de la vida del director del diario Informaciones, Vctor de la Serna y de un
funcionario de prisiones apellidado Correa. Estas informaciones eran para que un grupo de
guerrilleros atentara contra sus vidas. Merche a su vez encarg el trabajo a Magdalena Gmez y a
Pascual Gmez, que despus de hacer el servicio se lo dieron a Merche y esta a Celestino. Otra
informacin que le dijo a Magdalena fue a una finca de Ciudad Lineal, donde viva un polica que
9

Archivo del PCE, Represin Franquista, Crceles, Carpeta 3/3.


Archivo del Tribunal Militar Territorial Primero de Madrid, proceso n 131.397

10

prestaba sus servicios en la comisara de Vallecas, pero no lo hizo al final, porque se equivoc en
las seas. Otro objetivo que hicieron fue un polica represor, que viva en la calle General Mola, 91,
Carlos Martn Ellacuriaga.11
El peligro estaba acechando la figura de Mercedes Gmez, sabiendo que la polica conoca su
existencia. Incluso un da que ella no estaba en la casa de su hermana, se present una pareja de
policas, haciendo un registro y preguntando por ella. Celestino le dijo que se escondiera durante
una temporada y no hiciera ningn trabajo clandestino.

El doble asesinato en el Local de la Subdelegacin de Falange de Cuatro


Caminos.
La direccin guerrillera decidi que la siguiente accin armada que iban a hacer, tendra que tener
ms resonancia que las cometidas anteriormente. Celestino Uriarte y Jos Vitini quedaron con
Merche para indicarle que el servicio de informacin tena que hacer un trabajo especial, sobre la
subdelegacin de Falange en Cuatro Caminos. Merche debera hacer la misin con la ayuda de un
camarada, que le tena que proporcionar Vitini. Sin embargo el da que qued con l, para ir a la
calle vila, donde estaba la subdelegacin, no fue el individuo. Merche contaba as como fue el
trabajo encomendado: Un da Vctor me dice que se iba a hacer una cosa sonada y que tena que
ir a Cuatro Caminos para ver en qu situacin estaba el chalet que tenan los falangistas. Le dije a
Dalmacio dnde estaba, en la glorieta de Cuatro Caminos en la calle vila, tena un jardn con
un muro, y con dos pisos-, en qu condiciones, qu gente frecuentaba, qu vigilancia hacan el
guarda y los de Falange. Yo le pregunt a Dalmacio para qu era y l me dijo que era para poner
la bandera republicana en el local. A mi me extra que para eso llevaran pistolas. Antes de la
accin, Pascual me entreg las pistolas en una bolsa, delante de un escaparate de Secu. 12
Cuando tuvo la informacin, se la dio a Celestino y este a Vitini, para que supieran sus hombres
como deban asaltar el local, apoderarse de las armas que encontraran, destruccin de fichas y
matar a los falangistas que encontraran, exceptuando a los chicos del Frente de Juventudes.
La orden que dio Vitini tambin inclua la bsqueda de una mujer, para que el da del asalto a la
subdelegacin, recogiera las armas que iban a utilizar los guerrilleros en el atentado y las
escondiera en un bolso. Merche pens en Concepcin Feria, pero al final se decidi por
11
12

Archivo del Tribunal Militar Territorial Primero de Madrid, proceso n 131.397.


GARAI, J.R: Celestino Uriarte. Klandestinitatea eta erresistentzia Komunista, Txalaparta, 2006.

Magdalena Gmez que acept la misin, para recoger algo que deba meter en un bolso y ella lo
recogera al da siguiente. La cita fue el da 22 de febrero a las ocho de la maana. Merche le dio
un bolsn de cuero negro con cremallera y se fueron hasta una explanada donde haba unas
barcas columpio de recreo. All esperaron a Flix Plaza, que le dijo a Magdalena Gmez que
esperara en un campo de ftbol prximo, hasta que ellos llegaran.
Los encargados de hacer el asalto seran Flix Plaza, Jos Carmona, Domingo Martnez
Malmierca y Luis del lamo. Cuando llegaron al local de Falange, vieron que haba muchos
falangistas en el interior, incluidos jvenes del Frente de Juventudes, por lo que pospusieron la
misin para otro da. Flix fue al campo de ftbol, indicndole a Magdalena que se fuera, dndole
el armamento. Merche recogi el bolso con las armas y le dijo a Magdalena que la operacin se
aplazaba. Celestino orden que el asalto se hiciera el domingo da 25, transmitiendo estas
rdenes Vitini a Merche y a los guerrilleros. A estos se les aadi la presencia de otro guerrillero
ms, Toms Jimnez Prez. Por su parte Merche qued con Magdalena en el mismo sitio que la
otra vez. La primera le dijo a la otra que tena que ir a un establecimiento de bebidas para esperar
a Flix Plaza, que haba llegado junto a Domingo Martnez. Tras verse con Merche, se fue hasta
donde estaba Magdalena, que llevaba el bolsn dado anteriormente por Mercedes y Flix le volvi
a decir que esperara en el campo de ftbol como la primera vez.
El plan y la preparacin del golpe ya haban sido desarrollados con antelacin. La voz cantante la
adquiri Flix Plaza por su experiencia francesa. Todos los guerrilleros se fueron a tomar unos
vinos para esperar la hora acordada. A las nueve de la noche, los cinco guerrilleros se dirigieron
armados hacia el local de la calle vila, viendo que haba luces en el piso de arriba. Domingo y
Luis se quedaron fuera vigilando, para que nadie entrara, teniendo la orden de Flix, de que si
alguien se acercara, lo tendran que meter dentro de la casa, para evitar ser descubiertos y un
posible tiroteo. Flix, Carmona y Luis del lamo fueron al piso superior, encontrndose en la
habitacin de la secretara con el conserje del edificio David Lara y el subdelegado, Martn Mora.
Tras hablar con ellos, estuvieron buscando armas y el archivo del local. A continuacin, cortaron el
telfono y pusieron la radio alta, para que no se oyera lo que iba a suceder. Los guerrilleros
dispararon varios tiros, contra los dos falangistas, matndolos en el acto. Tras esto, salieron del
edificio y se dirigieron a la cita que tenan con Magdalena. Los cinco dejaron sus armas dentro de
la bolsa y las documentaciones que haban ocupado a los falangistas asesinados. Cada uno se

fue por su sitio y Magdalena Gmez lleg a su casa en la calle Minas, 17, escondiendo el bolso
negro debajo de su cama.
Mercedes Gmez y Magdalena se enteraron de lo sucedido a travs de la prensa. Merche tuvo
una entrevista con Vitini, quien le dijo que no estaba satisfecho con la reaccin que haba
producido los dos asesinatos, ya que se produjo una protesta multitudinaria en todo Madrid, en
defensa del rgimen, que lleg a concentrar a ms de doscientas mil personas en el entierro de
los dos falangistas. Merche fue a ver a Magdalena, esta le dijo que no podra llevar el bolso porque
estaba enferma y debido a que tena que preparar la comida al seor donde estaba sirviendo.
Pero Mercedes no se crea esa contestacin y a pesar de discutir, ella misma cogi el bolsn con
las armas, llevndolas a la casa de un comunista en el barrio de Tetun, con el posterior enfado de
Celestino, por el peligro que esta accin conllevaba.
Otra misin que encargaron al servicio de informacin fue hacer un informe sobre la vida cotidiana
del que fue ministro de Asuntos Exteriores, Ramn Serrano Suer. La persona ms idnea para
hacerlo era Magdalena Gmez, porque haba estado trabajando en la cocina de su casa, durante
ms de tres meses, en la calle General Mola, 33. Magdalena dio una serie de informaciones sobre
las horas entradas y salidas de Serrano Suer y a los sitios donde iba con su escolta. Ante la
imposibilidad de hacer un atentado contra su persona, por ir escoltado y debido a la falta de
infraestructura para llevarlo a cabo, la direccin guerrillera pens en envenenarle desde dentro,
pero como otras acciones que pensaron cometer, no se llev a cabo. 13
A pesar de la conmocin que represent el asalto a la subdelegacin de Falange, las acciones
guerrilleras no pararon. El da 13 de marzo, Dalmacio Esteban y Pantalen Fernndez pusieron
unos artefactos en el peridico germanfilo Informaciones, situado entre las calles Madera y San
Roque, causando desperfectos en la fachada. El trabajo de informacin lo haba hecho
Concepcin Feria, pero por motivos laborales, no poda dedicar mucho tiempo a las informaciones,
con lo que supona que esto iba en perjuicio de los guerrilleros. 14
A finales de marzo del 45, Celestino le dijo a Mercedes Gmez que iba a ser reemplazada en su
trabajo al servicio del aparato de informacin, ya que estaba muy quemada y podra ser un peligro
para la organizacin si la detenan. El cargo fue ocupado por Francisco Zoroa Snchez, que haba
conseguido tres salvoconductos falsos para Celestino. Este fue quien present a los dos miembros
13

Entrevista a Isabel Sanz Toledano, Madrid, 25/01/01.


Archivo del PCE, Informe sobre camaradas, Informe de Concepcin Feria Pozo, 8 de Junio de 1950, Pars,
sig 116.
14

del servicio de informacin. Merche le explic a Francisco que tenan algunos asuntos pendientes,
como un informe sobre un industrial falangista que era dueo de una mantequera en el Mercado
de Maravillas y un agregado militar de la embajada alemana en Espaa.
En un artculo publicado en el peridico Mundo Obrero en marzo del 45, apareca una noticia de
la presencia de varios comunistas provocadores y delatores policiales en Madrid. Se trataba de
Mndez Monzones, un tal Julio y Magdalena Azzati, hermana de la amiga de Merche, Paz. Estos
militantes haban sido reclamados por el anterior secretario general del Comit Provincial de
Valencia, Demetrio Rodrguez Cerero, Centenera, que haba sido expulsado del PCE, acusado
de traidor. Merche al leer esta noticia no poda creer que las hermanas Azzati fueran delatoras, ya
que conoca bien a Paz. Esto mismo se lo dijo a Celestino Uriarte, que aunque conoca a los
inculpados, crea como buen comunista ortodoxo lo que el Mundo Obrero deca y no lo pona en
duda. Incluso mand a Merche a hacer una informacin sobre el domicilio de Magdalena Azzati y
el hombre que viva con ella en la calle Fernn Gonzlez, 62, llamado Alejandro. Sin embargo ese
trabajo no lo hizo Mercedes, por considerarlo injusto e impropio de su actitud de luchadora activa,
trabajadora honrada y comprometida con sus ideales.
Como ltima misin que le encarg Celestino, fue que pudiera encontrar una mujer para recibir
cartas relacionadas con el partido, desde otras provincias y de Francia. Merche fue a ver a una
amiga suya llamada Felicitas Serna, que se la haba presentado otra amiga comn, Carmen Novo
Garca. Felicitas era una mujer poco preparada polticamente, pero quera ayudar en la
organizacin. Utilizaron su casa en el paseo de las Delicias, 132, como estafeta del partido.
Cuando llegaban las cartas se las pasaba a otra mujer, que era enlace de Celestino .15
La dificultad para la Delegacin Central del PCE se dio cuando la polica descubri la imprenta en
el domicilio de Juan Casn, en Carabanchel. Empezaron las detenciones de guerrilleros y de
miembros del aparato de agitacin y propaganda. Fue la primera vez que en la Puerta del Sol, la
Brigada Poltico Social oan los nombres de Chamorro, Vitini, Merche Esta se escondi tras las
primeras detenciones en la casa de su amiga Carmen Novo, en el paseo de las Delicias, 52 y
luego en el domicilio de una ta suya en la calle Noviciado, 8.
Merche no dej de trabajar, estando en contacto con Angelines Agull, Concepcin Feria y Paz
Azzati esta ltima haba salido de la crcel de Ventas-. La primera de ellas se fue a Barcelona por

15

Archivo del Tribunal Militar Territorial Primero de Madrid, proceso n 131.397.

unos temas que le haba encargado la direccin comunista y porque estaba muy quemada al
haber trabajado con Monzn, Celestino Uriarte, Gabriel Len Trilla, Alfredo Cabello y Agustn
Zoroa.16 Ante la situacin complicada que se viva, Concepcin Feria decidi irse a Barcelona, ya
que haban detenido a su madre y a dos hermanos suyos. Concepcin tuvo una fuerte discusin
con Merche, porque sta no quera que se fuera de Madrid y tampoco quiso darle, como la otra
pretenda, el contacto del responsable de las guerrillas en la Ciudad Condal. El resultado fue el
enfado de Merche, dicindole que hiciera lo que quisiera. As fue como Concepcin Feria se fue a
Barcelona, quedndose en la misma casa donde viva Ramn Gonzlez. Los dos se fueron a
Francia y vivieron unidos sentimentalmente, a pesar del mal trato recibido por parte del PCE en
Francia. Con los aos regresaron a Madrid, junto a los dos hijos del matrimonio .17

La detencin y segunda entrada en la crcel de Mercedes Gmez Otero.


Merche sigui escondida en la casa de unas amigas, hasta que se enter de que la polica la
estaba buscando. Ella lo narra de la siguiente manera: Estando acostada en casa de un amiga,
Luisa Yuso y de su hermana, en la calle Vallehermoso, me dice Luisa: Oye, Merche!,T has
tenido algo que ver con lo de los Cuatro Caminos?. No, yo no se nada, respond. Es que est
diciendo la radio que han matado a dos falangistas en Cuatro Caminos y que en todo eso hay una
que se llama Merche. Entonces, le dije: Dame mi ropa. Y me march. Fui en busca de Vctor, le
encontr y le dije lo que pasaba y que yo me poda ir. Me dijo que no se marchaba nadie. Yo me
poda haber ido con mi novio Ramn Guerreiro que estaba en la guerrilla-. Pero pasaron los das
y aquello cada vez estaba peor. Le cont a Paz Azzati lo que me pasaba. Le dije: Estoy perdida.
Entonces Paz avis a uno de Sevilla que viva en Constantina y me mand a su casa que es
donde me detuvieron. Antes de irme, le dije a Carmen Novo, que lo le escribira para tener un
contacto con Madrid. Segn me dijo la polica, haban perdido mi pista, pero tardaron tres meses
en detenerme. Un da, en un mercado, oyeron una conversacin de una tal Merche y a travs de
esa conversacin, localizaron a Carmen que era mi estafeta. Esperaron a que llegara una carta
ma y fueron a detenerme a Constantina. Dijeron que era una ladrona. Me trajeron directamente a

16

Archivo del PCE, Informe sobre Camaradas, 843 sobre Mercedes Gmez Otero.
Archivo del PCE, Informe sobre Camaradas, Informe de Concepcin Feria Pozo, 8 de Junio de 1950, Pars,
sig 116 y Entrevista telefnica con Concepcin Feria del Pozo, 05/07/07.
17

Madrid, a Gobernacin, a los stanos de la Puerta del Sol. All estuve tres meses, hasta que me
llevaron al consejo de guerra, a las Salesas. 18
El amigo de Paz, se llamaba Pepe. Era tambin comunista y sobrino del dueo del lugar adonde
iba ir Merche. Para ir hasta Sevilla, le dieron una cdula personal a nombre de Teresa Blzquez
Gil, que era un familiar suyo, para luego sacar un salvoconducto expedido en el gobierno civil de
Madrid, vlido para Sevilla y Cdiz. Estas gestiones las hizo Paz Azzati, que junto con Carmen
Novo le dieron ropa y dinero. Merche se escondi en un sitio conocido por Venta de los ngeles,
a unos once kilmetros del pueblo sevillano de Constantina. Estando aqu pagaba a los dueos de
la casa, doscientas cincuenta pesetas por su manutencin. Segn Merche, ella contactaba con
Carmen Novo a travs de cartas, quien transmita las rdenes a Paz Azzati y esta contestaba a
Merche. Pero Carmen Novo desminti esto, diciendo que a ella la detuvieron porque le
encontraron una carta que le haba enviado Merche desde Sevilla, indicando que si necesitaban
dinero, que se lo pidieran a ella. Dijo que no tuvo ningn contacto con Paz Azzati, ni ninguna
comunicacin antes de ser detenida.
Cuando la polica detuvo a Merche, encontr una carta escrita a mquina por Paz Azzati y firmada
por un tal Antonio Blzquez. En esta carta enviada al dueo de la venta donde iba a ir Merche, le
deca que la trataran bien, porque si el dueo hubiera sabido la ideologa de la recin llegada, no
la hubiera acogido nunca.
Carmen Novo fue detenida y trasladada a la DGS, de all ingres en la crcel de Ventas, no siendo
bien recibida por sus camaradas comunistas y sobre todo por la direccin del PCE, en el interior
de la prisin, acusndola de ser la que se haba chivado de Merche. Pero pasados los aos,
Carmen desmiente esa versin. Fue juzgada en Alcal de Henares junto a las hermanas Azzati,
que tambin fueron detenidas. Primero estuvieron en la crcel de Ventas y luego en la de Segovia.
Carmen coincidi en los presidios con Merche, pero nunca se volvieron a hablar, indicando
Carmen las disputas y el mal ambiente reinante en la direccin del partido por las envidias y la
ambicin de poder que tenan.19
18

GARAI, J.R: Celestino Uriarte. Klandestinitatea eta erresistentzia Komunista, Txalaparta, 2006.
Carmen Novo Garca naci en Madrid y se cas con otro comunista, Miguel Jimnez Hospitalet. Ingres en
el PCE durante la guerra, perteneciendo al sector sur de Madrid. En la tienda donde trabajaba, hacan
reuniones los militantes de su sector. Tras la guerra, huy con su marido a Valencia, pero al no poder escapar,
regresaron a Madrid. Aqu fueron perseguidos y la polica franquista detuvo a su marido. La primera peticin
fue de pena de muerte, aunque luego fue absuelto. Carmen fue detenida por una denuncia de un antiguo
novio que tena. Fue enjuiciada y condenada. Primero la llevaron a las Salesas y luego a la crcel de Ventas,
donde sali en 1941. Carmen se puso a trabajar como costurera y por medio de Antonia Snchez, volvi a
ayudar a la organizacin comunista, con temas de propaganda en el sector sur del Comit Provincial de
19

En el consejo de guerra de Mercedes Gmez Otero aparecieron hechos falsos y mentiras, como
en otros muchos juicios franquistas. En las segundas declaraciones que hizo Merche ante el juez
Enrique Eymar, tras haber sido interrogada en Gobernacin, a la pregunta de que si mientras
haba estado en la DGS, fue bien tratada por parte de la BPS o si tuvo algn tipo de coaccin, le
hicieron firmar en su declaracin que no haba sufrido ningn tipo de coaccin y que fue muy bien
tratada. El sarcasmo y la falsedad de la maquinaria judicial franquista llegaban hasta tales
extremos. Unos represores haciendo firmar a sus vctimas, declaraciones de lo bien que haban
sido tratadas y lo bueno que haba sido el comportamiento de los sicarios policiales.
El trato al que fue sometido Mercedes Gmez en la DGS fue brutal y ms si cabe, por su
participacin en el atentado de la subdelegacin de Falange de Cuatro Caminos. As fue como
describe su paso por los interrogatorios: En los interrogatorios me pegaron, me interrogaban de
noche y siempre a oscuras. Me ponan una luz delante de los ojos, todo oscuro y me tenan
enfocada a la cara. De entre los que me interrogaron, uno era el famoso Carlitos (puede tratarse
del polica que haban hecho la informacin, Carlos Martn Ellacuriaga o del comisario de una de
las brigadas de la BPS, Luis Marcos Gonzlez)- . A este asesino, despus de morir Franco, le
trasladaron a Valencia con mayor cargo. Haba otro, un tal Buitrago, que era uno de los que me
trajo en el tren desde Sevilla, atada a ellos con las esposas. Me preguntaban por Vctor, yo me
daba cuenta de que no le tenan controlado. A toda costa queran conseguir datos sobre l. De
Gobernacin me llevaron al Consejo de Guerra, el fiscal me peda pena de muerte y me
condenaron a pena de muerte.20
El consejo de guerra se celebr en el Paseo del Prado, 6, con el nmero de causa 132.397, siendo
dictadas cuatro penas de muerte: Mercedes Gmez Otero, Hilario Prez Roca, Dalmacio Esteban
y Pantalen Fernndez. A Magdalena Gmez treinta aos, a Francisco Cerezo e Isabel Alvarado a
doce aos y Petra Lpez a seis aos. Las noticias internas que salan de los presos que haban
estado con Merche en la DGS, decan que se haba portado bien y que no habl nada de lo que la
polica no conoca anteriormente. Con la peticin de la pena de muerte para Merche, se inici una
campaa internacional promovida por el PCE y por otros organismos internacionales, coincidiendo
tambin con la peticin de pena de muerte para Isabel Sanz Toledano y Mara Teresa Toral. La
Madrid. Participaba junto con otras mujeres en un grupo de informacin que iban a los mercados para
enterarse de posibles informaciones de falangistas que pasaran al partido y tambin particip en protestas
por la caresta de los alimentos en Entrevista de Carmen Novo Garca, Madrid, 01/06/05.
20
GARAI, J.R: Celestino Uriarte. Klandestinitatea eta erresistentzia Komunista, Txalaparta, 2006.

campaa denunciaba las torturas sufridas por las presas en la DGS, diciendo que Merche estaba
tuberculosa, cosa que era cierto, porque esa enfermedad no le abandon durante mucho tiempo.
Tambin denunciaban que le haban puesto correas con alambre de espino. Los organismos
internacionales y partidos polticos tambin hicieron peticiones para que pudieran asistir algunos
observadores de pases democrticos y periodistas extranjeros al juicio de Mercedes Gmez, algo
que no sucedi como en otros juicios, que si dejaron entrar a observadores. 21

La huelga en la crcel de Segovia y su actual situacin.


A Mercedes Gmez Otero la llevaron a la prisin de Ventas, donde estuvo incomunicada en un
calabozo durante tres meses. Tras pasar este tiempo, ingres en la 3 Galera de Penadas,
coincidiendo con las hermanas Azzati, Carmen Moro, Petra Lpez, Isabel Gonzlez y Prxedes
Mercedes Garcs de Mingo, compaero del dirigente comunista vasco, Asensio Arriolabengoa. A
Merche le gustaba mucho leer, con lo que ley todos los libros de la biblioteca de la prisin.
Debido a la campaa internacional tan importante que hubo para salvar su vida, le conmutaron la
pena de muerte, por una de treinta aos.
La poblacin reclusa en la crcel de Ventas era de unas 1300 reclusas, de las cuales 800 eran
polticas, 600 con delitos de la guerra civil y 200 de posguerra. La direccin del PCE en el interior
estaba formada por Angelines Vzquez, Antonio Garca y Antonia Snchez. En cada galera haba
un organismo llamado control de galera con tres mujeres que se encargaban de facilitar la
prensa, organizar una reunin semanal para la lectura y la discusin de los materiales polticos.
Tambin se ayudaban en los economatos y en los talleres de confeccin. Hubo divisiones y
disidencias en el seno de la direccin comunista, como por ejemplo, con un problema que hubo
con la comunista Antonia Snchez. Cuando lleg Merche, fue la encargada de rehabilitar a sus
amigas, las Azzati, que no fueron bien vistas por parte de sus compaeras, acusadas de
confidentes policiales. Otras crticas que hubo fueron porque no se hacan trabajos por la unidad
poltica, ni de capacitacin cultural ni ideolgica, teniendo malestares entre las compaeras por la
depravacin sexual y moral que pudiera haber entre las reclusas .22
En la crcel de Ventas, las presas hicieron el primer plante con una huelga de hambre que dur
21

Archivo de la Administracin de Alcal de Henares, Servicio Exterior, Embajada de Espaa en Pars, (10)
9754/11287.
22
Archivo del PCE, Informe sobre camaradas, Informe de Pracedes Mercedes Garcs de Mingo, 23-11-46,
sig. 215.

varios das. Las funcionarias de prisiones registraban las celdas diariamente. Un da estaban
inspeccionando la celda de Petra Cuevas y ella entr, ocultando en su bolsillo, un pequeo
Mundo Obrero en miniatura que haban hecho a mano. Una de las funcionarias se dio cuenta y
se lo quisieron coger, aunque ella no se dejaba. A la fuerza pudo llegar Petra a la puerta y entregar
a otra presa el peridico, sin que pudieran cogrselo. Debido a esto la metieron en una celda de
castigo y todas las compaeras, con la decisin de la direccin poltica, hicieron una huelga de
hambre, encabezada por Antonia Garca, Soledad Real y Mercedes Gmez. Debido a esto las
trasladaron a la crcel de Mlaga donde tambin hicieron un plante, por las dificultades que
estaban atravesando las presas y la represin que se daba en el interior del recinto.
En septiembre del 48, desde Mlaga, trasladaron a muchas presas, entre ellas a Merche y a
Juana Doa, a la prisin de Segovia. Estuvieron primero en celdas de castigo durante varias
semanas, hasta que pasaron a celdas comunes. Mercedes Gmez form parte de la direccin del
partido, coincidiendo con la famosa huelga de hambre y los problemas consecuentes de esta en
enero de 1949, en la que nuestra protagonista fue la principal provocadora del tumulto. As fue
como lo vivi: En Segovia nos enteramos que iba a venir una chilena a visitarnos, y en la reunin
del partido, decidimos denunciar la situacin en la que nos tenan en la crcel. Tras la llegada de
un nuevo director, se dio orden para que juntaran comunes y polticas. En el trato tambin hubo
cambio porque cambiaron de funcionarias a monjas. Nos empezaron a formar a todas juntas.
Decidimos que segn estaba la sala que en la entrada a la primera cama, se quedara Julia que
estaba enferma, que al preguntrsele porque estaba en cama esta denunciara la situacin. Lleg
la chilena, pero Julia no dijo ni po, al resto nos formaron, y dio la casualidad que delante de m
estaba Pilar Claudn, esta pareca muy joven, muy mona y rubia y cuando la chilena lleg al lado
de ella, le llam la atencin y le hizo varias preguntas. Como yo estaba detrs met baza y sin
pelos en la lengua le dije de todo, delante del director y de algunas funcionarias. Al irse la chilena
nos metieron en celdas de castigo a latigazo limpio, las funcionarias y las compaeras
reaccionaron agresivamente. Entonces fue cuando los guardias de fuera entraron y nos metieron
a todas, cuatro o cinco, en cada celda, pero cuando hicieron la revisin y s dieron cuenta de que
yo estaba con otras dijeron: Esta ha sido la causante!. Me sacaron de all y me metieron sola en
una celda. Comenzamos una huelga de hambre que dur varios das, en la que participamos las
polticas y las comunes y nos castigaron en celdas. Algunas estuvimos hasta cuatro meses, yo fui

de las ltimas en salir a un patio pequeo, continuamos mucho tiempo en ese patio pequeo. Nos
sacaban una hora, del resto del da, doce horas, tenamos que estar en la celda hmeda sin
petate y sin mantas pues nos quitaban durante todo el da, y era invierno muy fro, era muy duro,
de volverse loca. Nos comunicbamos a grito pelado por las ventanas, o por los grito con la de la
celda de al lado.
Nosotras estbamos muy contentas con la huelga, mejoraron las cosas. Las promotoras de estas
acciones fuimos las del Comit de Enlace. En la crcel haba un Comit de Enlace con las
socialistas, estaba una chica llamada Angelita Gutirrez que era de Ciudad Real, dirigente
socialista que se port muy bien, estaba enferma con tuberculosis, pero se mantuvo firme. Mas
tarde quitaron Segovia y nos llevaron a Alcal. 23
En la crcel de Alcal de Henares, donde fue trasladada con posterioridad, sigui perteneciendo a
la direccin del PCE. Pero empezaron a surgir divisiones en el seno de la organizacin comunista,
que ya vena de Segovia. De las ayudas que reciban por parte de los comits de ayuda a los
presos, haba un grupo de reclusas que queran que el dinero se destinara a unos cometidos y
otras a otros distintos. Los principales fundamentos de comportamiento que haban tenido las
presas, como eran la solidaridad y el compaerismo, se perdieron. Merche cada vez estaba ms
disgustada de algunas decisiones de sus compaeras y camaradas. Un da se pusieron a discutir
en una reunin, una camarada asturiana llamada Olvido hermana de guerrilleros que haban sido
fusilados delante de su hermana, su madre y ella misma y por este motivo fueron encarceladas en
Ventas- y Soledad Real. Al terminar la reunin, Merche dijo a Soledad que tena razn Olvido, pero
la decisin del partido fue expulsarla. Por aquel entonces, la madre de Olvido enferm y algunas
militantes del PCE, le dijeron que se ocuparan de ella, pero Olvido dijo que no quera saber nada
del partido. Soledad Real le dijo a Merche que la direccin comunista le dara el dinero a ella y que
se lo hiciera llegar a Olvido, como si fuera de Merche. Esta dijo que no, debido a que Olvido
prefera que su madre muriera antes de coger nada del partido. Merche sigui discutiendo a favor
de Olvido, en contra de la direccin. Las discusiones cada vez se hicieron ms duras, hasta que
Mercedes Gmez no aguant ms y sali de la organizacin poltica por la que haba dado tantos
aos de lucha y sacrificio en 1959.
Entre 1960 y 1961 hubo una campaa internacional para protestar contra el rgimen franquista,
debido a que seguan estando en la crcel, presas que llevaban ms de veinte aos encarceladas.
23

GARAI, J.R: Celestino Uriarte. Klandestinitatea eta erresistentzia Komunista, Txalaparta, 2006.

Esta medida afectaba a Mercedes Gmez Otero, la cual tena que haber salido antes de lo que lo
hizo porque se le estaba investigando lo de su primera salida irregular de la crcel. Sin embargo,
al final consigui la libertad tan esperada, el 7 de noviembre de 1961. Sali de la crcel con 46
aos. El novio que haba tenido, Ramn Guerreiro Gmez, lo mataron con su guerrilla de la 2
Agrupacin, de la Agrupacin Guerrillera del Centro, el 8 de mayo del 48 en Piedrabuena (Ciudad
Real).
Merche sigui teniendo contacto con antiguos compaeros de lucha, como Jos Carretero. Este le
deca que no estuviera sola y rehiciera su vida. Esto fue lo que hizo con Toms Veneroso, un
hombre que haba estado en la crcel durante quince aos por haber sido miembro del Socorro
Rojo Internacional. Ella no dej de verse con sus grandes amigos y amigas, reunindose en casas
particulares donde lean peridicos, hablaban de los viejos tiempos y tenan discusiones polticas,
pero sin volver a militar de una manera activa en el PCE, al que dio tantos aos de lucha,
compromiso y entrega, por la defensa de sus intereses e ideologas. Sin embargo y a pesar de las
dificultades y vicisitudes vividas, esta mujer brava y heroica luchadora, volvera a repetir, si con
ello fuera menester, la defensa de sus pensamientos en pro de la libertad y democracia.