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Los aditivos para el concreto

TIPOS DE ADITIVOS
Un aditivo se define como un producto qumico que se agrega a la mezcla de
concreto en cantidades no mayores de 5% por masa de cemento durante el
mezclado o durante una operacin adicional antes de la colocacin del
concreto. Los aditivos pueden ser orgnicos o inorgnicos en cuanto a su
composicin pero su carcter qumico, que difiere del mineral, es su
caracterstica esencial.
Clasificacin
Los aditivos se clasifican por su funcin en el concreto. La clasificacin de la
Norma ASTM C 494-92 es la siguiente:
Tipo A: Reductores de agua.
Tipo B: Retardantes.
Tipo C: Acelerantes.
Tipo D: Reductores de agua y retardantes.
Tipo E: Reductores de agua y acelerantes.
Tipo F: Reductores de agua de alto rango o superfluidificantes.
Tipo G: Reductores de agua
superfluidificantes y retardantes.

de

alto

rango

retardantes

Los aditivos son modificadores y mejoradores de las mezclas de concreto. Son


productos solubles en agua, que se adicionan durante el mezclado, en
porcentajes no mayores al 1% de la masa de cemento, con el propsito de
producir una modificacin en el comportamiento del concreto en estado fresco
o en condiciones de trabajo.
La importancia de los aditivos es que, entre otras acciones, permiten la
produccin de concretos con caractersticas diferentes a los tradicionales y han
dado un creciente impulso a la construccin. Los aditivos pueden clasificarse
segn las propiedades que modifican en el concreto fresco o endurecido.

Concreto fresco
Entre las caractersticas que tienen los aditivos frente al concreto fresco, estn
las de incrementar la trabajabilidad sin aumento de agua o similar
trabajabilidad reduciendo el contenido de agua. El retardar o acelerar el
fraguado. Tambin modifican el revenimiento; disminuyen el sangrado;
reducen la segregacin y mejoran la bombeabilidad del concreto.

Concreto endurecido
Ante este concreto, la presencia de aditivos ayuda a acelerar la ganancia de
resistencia temprana; a incrementar la resistencia; a mejorar la durabilidad
frente a exposicin severa; a disminuir la permeabilidad; a producir expansin
o controlar la contraccin; a incrementar la adherencia con las barras de acero
de refuerzo; a impedir la corrosin de las barras de refuerzo, as como a
controlar la reaccin lcali- agregado. Cabe decir que, debido especialmente al
desarrollo del concreto premezclado, se realizaron investigaciones para una
nueva generacin de aditivos con elevados niveles de reduccin de agua en las
mezclas de concreto, que fueron denominados superplastificantes o aditivos
reductores de agua de alto rango. En Alemania se estudi la aplicacin de
superplastificantes en base a las sales del formaldehido- melamine sulfonato,
productos que inicialmente se encontraban en el mercado para otros usos
industriales, pero que luego tuvieron un gran desarrollo en la industria del
premezclado. Paralelamente, en Japn se investigaron productos basados en
sales de formaldehido naftaleno sulfnico, que fueron empleados intensamente
en los Estados Unidos, especialmente en concretos de alta resistencia. Por
cierto, los aditivos denominados de segunda generacin fueron normalizados
por la ASTM incluyndolos como tipos E y G en la norma de aditivos qumicos,
con propiedades de actuar como reductores de agua y como retardadores de
fraguado. A diferencia de los reductores de primera generacin que permiten
una reduccin del contenido de agua al 95%, los reductores de alto rango
llegan al 88% como mnimo.
En los ltimos aos, se ha producido un proceso de concentracin en la
industria de aditivos, con inversin en investigacin, desarrollo, procesos
tecnolgicos y control de calidad para satisfacer los requerimientos del usuario
y en la actualidad, se introduce rpidamente una tercera generacin de
aditivos, solucionando el problema de la prdida de revenimiento con el
tiempo, que afectaba al concreto premezclado, especialmente en las zonas
ridas.

Plastificantes e inclusores de aire


Se trata de aditivos que combinan los efectos de reducir agua de mezclado e
incluir levemente aire. Esos efectos otorgan una mayor vida til al tener mayor
resistencia al ciclo hielo-deshielo. Generalmente se evala previamente la
posibilidad de obtener el comportamiento requerido modificando el diseo de
mezclas, evaluando la opcin econmicamente ms favorable. Los aditivos son
empleados cuando permiten cumplir los requerimientos especificados al menor
costo. Tambin cuando es necesario suplir las deficiencias de los materiales
disponibles.

Aditivos para reducir la reaccin lcali agregado


Recientemente se han desarrollado diversos tipos de aditivos que incorporados
al concreto, permiten reducir la expansin causada por la reaccin lcaliagregados. Los aditivos qumicos fueron aplicados inicialmente en la dcada de
los sesenta y recientemente han adquirido nueva presencia. Se emplean
principalmente sales de litio en porcentajes cercanos al 1% y sales de bario,
entre 2 y 7 %, en relacin a la masa de cemento. Esta tcnica est limitada
por el costo de los aditivos y la prevencin que existe por la modificacin de la
resistencia. Cabe decir que su empleo es restringido debido a que la
informacin sobre experiencias an es escasa mientras que su costo resulta
elevado.

Aditivos para concreto autocompactante


Constituyen un nuevo tipo de aditivo reductor de alto rango que modifica la
plasticidad del concreto dotndolo de acentuada fluidez sin producir
segregacin. Su empleo es requerido por la industria de la prefabricacin para
reducir el tiempo de la puesta en molde y curado, adems de eliminar en su
totalidad los procedimientos de compactacin.

Necesidades de concreto de baja relacin a/c


Usualmente se trabajaba con aditivos que otorgaban reducciones de agua del
orden del 10 % y con dosis limitadas debido al riesgo de los retrasos en los
tiempos de fraguado. Sin embargo, hace poco tiempo irrumpieron en el
mercado estos aditivos que otorgan ciertas ventajas. Por ejemplo, pueden ser
utilizados en una gama de dosis que va desde el 0,30 % al 1,40 % con
respecto al peso del cemento, razn por la cual se pueden obtener reducciones
de agua importantes de hasta un 20 %. Este tipo de aditivos se sita entre los
plastificantes y los superfluidificantes. Principalmente, pueden ser usados como
reductoras de agua y tambin para superfluidificar la misma mezcla. Se

observa que no retrasan el tiempo de fraguado aunque mantienen en mayor


medida la trabajabilidad. Con respecto a los plastificantes corrientes, otorgan
una leve inclusin de aire, proveen una excelente trabajabilidad en la mezcla
fresca, mejores acabados, concretos ms impermeables, larga vida til de las
piezas y no contienen cloruros. Tambin pueden ser mezclados con otros
aditivos.

Aditivos para mejorar la bombeabilidad


Es posible obtener en el mercado productos que incrementan la productividad
del concreto bombeado, mejorando la cohesividad, disminuyendo el sangrado y
limitando la segregacin. Estos aditivos mejoran las mezclas deficientes en
finos o de granulometra incompleta de los agregados, reducen los problemas
de taponamiento y permiten mantener la presin de suministro continuo. La
destacada evolucin de los aditivos qumicos en el mercado como los
fluidificantes reductores de agua y los superplastificantes contribuyen en gran
medida al mejoramiento de las mezclas para bombeo.

Aditivos inhibidores de corrosin


La corrosin electroqumica ataca al acero de refuerzo disminuyendo su
seccin, pero debido a las caractersticas de esta patologa se ven afectados el
concreto y su adherencia con el acero, haciendo que el deterioro se produzca
en tiempos menores que los esperados. Hoy en da la industria del concreto
puede ofrecer soluciones que permiten mejorar la proteccin de las estructuras
expuestas a medios agresivos, mediante la aplicacin de aditivos inhibidores
de corrosin que le permiten al concreto reforzado hacer frente a
concentraciones mucho mayores de estas sales. Los aditivos inhibidores de
corrosin modifican qumicamente la superficie del acero con el propsito de
disminuir o detener la corrosin. Es importante destacar que los inhibidores no
detienen el ingreso de los cloruros, sino que protegen el acero frente a grandes
concentraciones del mismo.
Estos aditivos son una solucin de nitrito de calcio, que se mezcla en el
concreto en estado fresco y permiten que todas las barras del acero de
refuerzo queden en contacto en toda la superficie de la barra, dando as una
completa proteccin. Una de las principales ventajas que tiene este sistema
frente a otros sistemas de proteccin es que el nitrito de calcio no tiene efectos
negativos sobre las caractersticas fsicas del concreto.

Colado bajo el agua


Como se ha citado anteriormente, una de las principales aplicaciones de los
aditivos modificadores de viscosidad es el colado bajo agua, ya que

proporciona la suficiente cohesin en el concreto como para evitar la prdida


de cemento en contacto con el agua, permitiendo incluso una cierta movilidad
del concreto. En esta aplicacin, es necesario proporcionar al concreto el
suficiente contenido de finos que, junto con el empleo de aditivos
modificadores de viscosidad proporcionaran la suficiente cohesin para ello.

Lechadas para inyeccin


Otras aplicaciones en la que es fundamental el empleo de aditivos que
modifiquen la viscosidad son las lechadas para inyeccin en los cables de
pretensado, ya que las diferencias de presin pueden provocar una migracin
del agua y, por tanto, se necesita proporcionar a la lechada una elevada
resistencia al sangrado. Asimismo, las lechadas de inyeccin en general,
requieren de un comportamiento pseudoplstico para facilitar la inyeccin, as
como capacidad para retener la humedad al estar en contacto con superficies
que puedan absorber agua y la capacidad de mantener las partculas de
cemento en suspensin, una vez que la inyeccin cesa.

Observaciones sobre el uso de aditivos


Los aditivos cuyo comportamiento se conoce por experiencia a temperatura
normal del ambiente pueden comportarse de manera diferente a temperaturas
muy altas o muy bajas.
Por su parte, los aditivos cuyo comportamiento se conoce cuando se emplean
separadamente, pueden no ser compatibles cuando se utilizan juntos, por esta
razn es esencial una prueba de mezcla para cualquier combinacin de
aditivos. Al ser descargados dentro de la mezcladora los aditivos, no solo se
han de medir exactamente, tambin es importante que sean descargados de
manera adecuada durante el ciclo de mezclado y en la dosificacin correcta.
Los cambios en el procedimiento de mezclado pueden afectar el
comportamiento de los aditivos.