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Exu, de mensajero a diablo.

Reginaldo Prandi
El Hermes Afrobrasileo.
Para nadie es un secreto que la gran mayora de los estudios sobre imgenes arquetpicas se
ha centrado en la mitologa griega, ello debido al reconocimiento de la forma como esta
mitologa cimenta la psique occidentalizada, y a que su contenido imaginal da respuesta a los
arquetipos de una manera precisa y completa.
Es probable que a muchos junguianos se nos haya ocurrido o nos hayan hecho alguna vez la
pregunta acerca del porqu no se indaga en el contenido arquetipal de los mitos autctonos de
las tierras colonizadas por los europeos, a lo cual podramos contestar que estos mitos se
encuentran en un estado claramente contaminado por su traduccin al cristianismo. Este
argumento, sin embargo, puede resultar discutible pues algunas comunidades podran an dar
cuenta de su tradicin de manera "pura", lo cual sera una gran oportunidad para hallar las
imgenes arquetpicas ms antiguas y propias de nuestros continentes. De hecho podemos
remitir al lector a los trabajos del analista venezolano Axel Capriles sobre los complejos del
dinero en Amrica latina, donde trabaja sobre las creencias y prcticas de la antiqusima
cultura Yanomamis de la frontera entre Brasil y Venezuela, relacionndolas con todo aquello
que desde el trasfondo psquico afecta nuestra perspectiva del dinero y sus usos.
El texto que ofrecemos a continuacin versa sobre una mitologa y, ms exactamente, sobre
una imagen arquetpica africana que se ha incorporado a una parte de la cultura del Brasil.
Pero lo que ms nos ha llamado la atencin, es el trabajo sobre la relacin entre esta figura
llamada Exu y el Hermes griego, brindndonos as una oportunidad invaluable de hacer un
transito, va el arquetipo del Trickster, desde lo griego hasta lo primitivo africano y, de all, a una
porcin de nuestro inconsciente cultural. Pero este no es la nica riqueza del texto. Tambin
nos ayuda a comprender los efectos negativos de la cristianizacin de toda imagen originaria,
al sealar la manera como Exu fue paulatinamente convertido en el demonio, cosa que sucedi
tambin al Pan griego, ntimamente vinculado con Hermes segn nos los ayud a
percibir Rafael Lpez-Pedraza, y cuya imagen fue tomada por el cristianismo para construir el
diablo de cachos, cola y patas de cabra. Finalmente el autor anuncia los esfuerzos de algunos
grupos en Brasil por liberar a Exu de sus revestimientos cristianos, recuperndolo as como
mensajero y seor de la transformacin, los caminos, las encrucijadas y las puertas Ser
posible devolver el espritu politesta originario a una imagen ya manipulada por el
maniquesmo monotesta?
El Centro C. G. Jung de Medelln agradece al profesor Reginaldo Prandi su amable permiso
para la publicacin en espaol de este trabajo, as como a Juan Diego Cossio por el
descubrimiento y traduccin del mismo.
SOBRE EL AUTOR:
El profesor Reginaldo Prandi es Doctor en Sociologa de la Universidad de Sao Pablo, y
docente e investigador de la misma. Ha escrito unos treinta libros y gran cantidad de artculos
sobre la religin de los Orixs, sociologa, mitologa americana, literatura juvenil y novela
policaca.

Exu, de mensajero a diablo


Sincretismo catlico y demonizacin del Orix Exu

Reginaldo Prandi

Texto publicado en Revista USP (Universidad de Sao Pablo. n.50, p. 46-63, junio/agosto 2001)
Traduccin al espaol de Juan Diego Cossio

Los primeros europeos que tuvieron contacto en frica con el


culto del Orix Exu de los Yorubas, venerados por los Fons como el vodum Legba o Elegbara,
atribuyeron a esa divinidad una identidad doble: la del dios flico Greco-romano Priapo y la del diablo de
los judos y cristianos. La primera por causa de los altares, representaciones materiales y smbolos flicos
del Orixa-vodum; la segunda en razn de sus atribuciones especficas en el panten de los Orixs y
voduns y sus cualificaciones morales narradas por la mitologa que lo muestran como un Orix que

contrara las reglas mas generales de conducta aceptadas socialmente, a pesar de que no son conocidos
mitos de Exu que lo identifiquen con el diablo (Prandi, 2001: 38-83). Atribuciones y carcter que los
cristianos recin llegados no podan concebir, entender sin el sesgo etnocntrico y mucho menos aceptar.
En las palabras de Pierre Verger, Exu tiene un carcter susceptible, violento, irascible, astuto, grosero,
vanidoso, indecente de modo que los primeros misioneros, espantados con tal conjunto, lo asimilaron al
diablo e hicieron de l el smbolo de todo lo que es maldad, perversidad, abyeccin y odio, en oposicin a
la bondad, pureza, elevacin y amor de Dios (Verger, 1999:119).
As, los escritos de viajeros, misioneros y otros observadores que estuvieron en territorio Fom o Yoruba
entre los siglos XVIII y XIX, todos ellos de cultura cristiana, cuando no cristianos de profesin,
describieron a Exu siempre resaltando aquellos aspectos que lo mostraban, a los ojos occidentales, como
entidad destacadamente sexualizada y demonaca. Uno de los primeros escritos que se refieren a Legba, si
no el primero, es debido a Pommegorge, del cual se public en 1789 un relato de viaje informando que a
un cuarto de legua del fuerte de los daomeanos hay un dios Priapo, hecho groseramente de tierra, con su
principal atributo (el falo), que es enorme y exagerado en relacin a la proporcin del resto del cuerpo
(1789: 201, apud Verger, 1999:133). De 1847 tenemos el testimonio de John Duncan, que escribi: Las
partes bajas (los genitales) de la estatua son grandes, desproporcionadas y expuestas de la manera mas
repugnante (Duncan, 1847, v. I: 114). Es de 1857 la descripcin del pastor Thomas Bowen, en que es
enfatizado el otro aspecto atribuido por los occidentales a Exu: En la lengua Yoruba el diablo es
denominado Exu, aquel que fue enviado otra vez, nombre que viene de su, lanzar afuera, y Elegbara, el
poderoso, nombre debido a su grande poder sobre las personas (Bowen, 1857: cap. 26). Treinta aos
despus, el abad Pierre Bouche fue bastante explcito: Los negros reconocen en Satans el poder de la
posesin, pues lo denominan comnmente Elegbara, esto es, aquel que se apodera de nosotros (Bouche,
1885: 120). Y hay muchos otros relatos antiguos ya citados por Verger (1999: 132-9), ninguno menos
desfavorable al dios mensajero que los citados.
En 1884 se public en Francia el libro Ftichisme e fticheurs de autoria de R.P. Baudin, padre catlico
de la Sociedad de Misiones Africanas de Lyon y misionero en la Costa de los Esclavos. Fue ese el primer
libro en tratar sistemticamente la religin de los Yorubas. El relato del padre Baudin es rico en
pormenores y precioso en informaciones sobre el panten de los Orixs y los aspectos bsicos del culto,
tanto que el libro permanece como fuente pionera de la cual los investigadores contemporneos no
pueden alejarse, pero sus interpretaciones del papel de Exu en el sistema religioso de los pueblos
Yorubas, a partir de las observaciones hechas desde una perspectiva cristiana del siglo XIX son
devastadoras y ampliamente reveladores de las imgenes que hasta hoy pueblan el imaginario popular en
Brasil para no decir lo prpio del pueblo-de-santo que rinde culto a Exu, por lo menos en la gran mayora.
As es retratado Exu por el padre Baudin:
El jefe de todos los genios malficos, el peor de ellos y el ms temido, es Exu, palabra que significa
rechazado; tambin llamado Elegba o Elegbara, el fuerte, o tambin Ogongo Og, el genio del bastn
nudoso.
Para prevenirse de su maldad, los negros colocan en sus casas el dolo de Olaroz, genio protector del
hogar, que, armado con un bastn o sable, protege la entrada. Pero, a fin de ponerse a salvo de las
crueldades de Elegba, cuando es preciso salir de la casa para trabajar, no se puede olvidar nunca de dar
parte a l de todos los sacrificios. Cuando un negro quiere vengarse de un enemigo, l hace una ofrenda
copiosa a Elegba y lo obsequia con una fuerte racin de aguardiente o de vino de palma. Elegba queda
entonces furioso y, si el enemigo no est bien apertrechado de talismanes, correr gran peligro.
Es este genio malvado quien, por si mismo o por medio de sus espritus compaeros, empuja al hombre al
mal y sobretodo, lo excita a las pasiones vergonzosas. Muchas veces vi negros que, castigados por robo u
otras faltas, se disculpaban diciendo: Eshu lo ti mi, esto es, Fue Eshu que me incit.
La imagen hedionda de ese genio que hace el mal es colocada en frente de todas las casas, en todas las
plazas y en todos los caminos.

Elegba es representado sentado, las manos sobre las rodillas, en completa desnudez, bajo una cobertura de
ramas de palmera. El dolo es de tierra, de forma humana, con una cabeza enorme. Plumas de aves
representan sus cabellos, dos caracoles forman los ojos, otros, los dientes, lo que le da una apariencia
horrible.
En grandes ocasiones, l es regado con aceite de palma y sangre de gallina, lo que le da una apariencia
mas pavorosa todava y mas repugnante. Para completar con dignidad la decoracin del innoble smbolo
del Priapo africano, se colocan junto a l cabos de azadn usados o bastones nudosos grandes. Los
buitres, sus mensajeros, felizmente vienen a comer las gallinas y los canes, las otras vctimas inmoladas a
l, y sin los cuales el aire quedara putrefacto.
El templo principal queda en Woro, cerca de Badagry, en medio de un hermoso bosque encantado, bajo
palmeras y rboles de gran belleza. Cerca de la laguna en que se realiza una gran feria, el suelo est
repleto de caracoles que los negros lanzan como ofrenda a Elegba para que los deje en paz. Una vez por
ao el hechicero de Elegba junta los caracoles para comprar un esclavo que le es sacrificado y aguardiente
para animar las danzas quedando el resto para el hechicero.
El caso siguiente muestra la inclinacin de Elegba para hacer el mal:
Envidioso de la buena armona que haba entre dos vecinos, l resolvi desunirlos. Para ello puso en
su cabeza un gorro de brillante blancura en un lado y completamente rojo del otro. Despus pas entre los
dos cuando estaban cultivando sus campos. l los salud y continu su camino.
Cuando l pas uno de ellos dijo:
- Que lindo gorro blanco!
- De ninguna manera- dijo el otro, es un magnifico gorro rojo.
Desde entonces, entre los dos antiguos amigos la disputa se torn tan fuerte que uno de ellos, exasperado,
quebr la cabeza del otro con un golpe de azadn. (Baudin, 1884: 49-51).

El texto termina as, con ese mito muy conocido en los


candombls brasileros y que expresa de modo emblemtico la ambigedad de este Orix. Sin entrar en
pormenores que ciertamente eran impropios a la formacin pdica del misionero, hay vaga referencia a
Prapo, el dios flico greco-romano, guardin de los jardines y pomares, que en el sur de la Italia imperial

vino a ser identificado con el dios del Hogar romano, guardin de las casas y tambin de las plazas,
caminos y encrucijadas, protector de la familia y patrono de la sexualidad. No hay referencias textuales
sobre el carcter diablico atribuido por el misionero a Exu, que la descripcin prenuncia, pero hay un
dato muy interesante en el grabado que ilustra la descripcin y que revela la direccin de la interpretacin
de Baudin. En la ilustracin aparece un hombre sacrificando un ave a Exu, representado por una estatuilla
protegida por una casita situada junto a la puerta de entrada a la casa. La leyenda de la ilustracin dice:
Elegba, el malvado espritu o el Demonio (ibidem, p.51). Priapo y Demonio, las dos cualidades de Exu
para los cristianos. Ya est ahi, en ese texto catlico de 1884, el binomio pecaminoso endilgado a Exu en
su confrontacin con el Occidente: sexo y pecado, lujuria y condenacin, fornicacin y maldad.
Nunca ms Exu se librara de la imputacin de esa doble carga, condenado a ser el Orix mas
incomprendido y calumniado del panten afro-brasileo, como bien lo recordaran Roger Bastide, quien,
en la decada de 1950 se refiri a Exu como esa divinidad calumniada (Bastide, 1978:175), y Juana
Elbein dos Santos, prcticamente la primera investigadora en Brasil que se interes por la recuperacin de
los atributos africanos originales de Exu (Santos, 1976:130 y sig.), atributos que fueron ampliamente
encubiertos en Brasil por las caractersticas que le fueron impuestas por las reinterpretaciones catlicas en
la formacin del modelo sincrtico que categoriz la religin de los Orixs en Brasil.

II
Para los antiguos Yorubas, los hombres habitan la Tierra, o Ai, y los dioses Orixs el Orum. Pero
muchos lazos y obligaciones ligan los dos mundos. Los hombres alimentan continuamente a los Orixs,
compartiendo con ellos su comida y bebida, los visten, adornan y cuidan de su diversin. Los Orixs son
parte de la familia, son los remotos fundadores de los linajes cuyos orgenes se pierden en el pasado
mtico. A cambio de las ofrendas, los Orixs protegen, ayudan y dan identidad a sus descendientes
humanos. Tambin los muertos ilustres merecen tal cuidado y su recordacin los mantiene vivos en el
presente de la colectividad hasta que un da puedan renacer como un nuevo miembro de la misma familia.
Es esa la simple razn del sacrificio: alimentar a toda la familia, inclusive a los mas ilustres y mas
distantes ancestros, alimentar a los padres y madres que estn en el origen de todo, los dioses, en una
reafirmacin permanente de que nada se acaba y que nuestros lazos comunitarios estn atados, sin
solucin de continuidad, al presente de la vida cotidiana y al pasado relatado en los mitos, del cual el
presente es una reiteracin.
Las ofrendas de los hombres a los Orixs deben ser transportadas hasta el mundo de los dioses. Exu tiene
ese encargo, de transportador. Tambin es preciso saber si los Orixs estn satisfechos con la atencin
dispensada a ellos por sus descendientes, los seres humanos. Exu propicia esa comunicacin, trae sus
mensajes, es el mensajero. Es fundamental para la sobrevivencia de los mortales el recibir las
determinaciones y los consejos que los Orixs envan desde el Ai. Exu es el portador de las orientaciones
y rdenes, es el portavoz de los dioses y entre los dioses. Exu hace de puente entre este mundo y el
mundo de los Orixs, especialmente en las consultas oraculares. Como los Orixs interfieren en todo lo
que ocurre en este mundo, incluyendo lo cotidiano de los vivientes y los fenmenos de la propia
naturaleza, nada acontece sin el trabajo de intermediario del mensajero y transportador Exu. Nada se hace
sin l, ningn cambio, ni siquiera una repeticin. Su presencia est consignada hasta en el primer acto de
la creacin: sin Exu, nada es posible. El poder de Exu, por tanto, es inconmensurable.
Exu debe entonces recibir los sacrificios votivos, debe ser propiciado, siempre que algn Orix recibe
ofrenda, pues el sacrificio es el nico mecanismo a travs del cual los humanos se dirigen a los Orixs, y
el sacrificio significa reafirmacin de los lazos de lealtad, solidaridad y retribucin entre los habitantes
de Ai y los habitantes de Orum. Siempre que un Orix es interpelado, Exu tambin lo es, pues la

interpelacin de todos se hace a travs de l. Es preciso que l reciba ofrenda, sin la cual la comunicacin
no se realiza. Por eso es costumbre decir que Exu no trabaja sin pagamento, lo que acab por imputarle,
cuando el ideal cristiano del trabajo desinteresado de la caridad se interpuso entre los santos catlicos y
los Orixs, la imagen de mercenario, interesado y sobornable.
Como mensajero de los dioses, Exu todo lo sabe, no hay secretos para l. Todo lo oye y todo lo transmite.
Y puede casi todo, pues conoce todas las recetas, todas las frmulas, todas las magias. Exu trabaja para
todos, no hace distincin entre aquellos a quien debe prestar servicio por imposicin de su cargo, lo que
incluye todas las divinidades, ms los antepasados y los humanos. Exu no puede tener preferencia por
este o aquel. Pero tal vez lo que lo distingue de todos los otros dioses es su carcter transformador. Exu es
aquel que tiene el poder de romper la tradicin, poner las reglas en duda, romper la norma y promover el
cambio. No es pues de extraar que sea considerado peligroso y temido, puesto que se trata de aquel que
es el mismsimo principio del movimiento que lo transforma todo, que no respeta lmites y, as, todo lo
que contrara las normas sociales que regulan lo cotidiano pasa a ser atributo suyo. Exu carga
cualificaciones morales e intelectuales propias del responsable del mantenimiento y funcionamiento del
status quo, inclusive representando el principio de la continuidad garantizada por la sexualidad y la
reproduccin humana pero al mismo tiempo l es el innovador que hiere las tradiciones, un ente por tanto
nada confiable, que se imagina, por consiguiente, estar dotado de carcter inestable, dudoso, interesado,
turbulento y arribista.
Para un Yoruba u otro africano tradicional, nada es mas importante que tener una prole numerosa y para
garantizar esto es preciso tener muchas esposas y una vida sexual regular y provechosa. Es preciso
engendrar muchos hijos, de modo que, en esas culturas antiguas, el sexo tiene un sentido social que
involucra la propia idea de la garanta de sobrevivencia colectiva y perpetuacin de los linajes, clanes y
ciudades. Exu es el patrono de la cpula, que genera hijos y garantiza la continuidad del pueblo y la
eternidad del hombre. Ningn hombre o mujer puede sentirse realizado y feliz sin una prole numerosa, y
la actividad sexual es decisiva para esto. Es de la relacin ntima con la reproduccin y la sexualidad, tan
explicitadas por los smbolos flicos que lo representan, que se deriva la construccin mtica del genio
libidinoso, lascivo, carnal y desreglado de Exu-Elegbara.
Todo eso contribuy enormemente para modelar su imagen estereotipada de Orix difcil y peligroso que
los cristianos reconocieron como demonaco. Cuando la religin de los Orixs, originalmente politesta,
vino a ser practicada en Brasil en el siglo XIX por los negros que eran al mismo tiempo catlicos, todo el
sistema cristiano de pensar el mundo en trminos de bien y de mal dio un nuevo formato a la religin
africana, en el cual un nuevo rol esperaba a Exu.

III

El sincretismo no es, como se piensa, una simple tabla de correspondencias entre los Orixs y los santos
catlicos, del mismo modo que no representaba el simple disfraz catlico que los negros daban a sus
Orixs para poder darles culto libres de la intransigencia del seor blanco, como de modo simple se
ensea en las escuelas hasta hoy en dia (Prandi, 1999). El sincretismo representa la captura de la religin
de los Orixs dentro de un modelo que presupone, antes que nada, la existencia de dos polos antagnicos
que presiden todas las acciones humanas: el bien y el mal; de un lado la virtud, del otro el pecado. Esa
concepcin, que es judeo-cristiana, no exista en frica. Las relaciones entre los seres humanos y los

dioses, como ocurre en otras antiguas religiones politestas, eran orientadas por preceptos sacrificiales y
por el tab, y cada Orix tena sus propias normas prescriptivas y restrictivas aplicables a sus devotos
particulares, como todava se observa en el Candombl; no habiendo un cdigo de comportamiento y
valores nico aplicable a toda la sociedad indistintamente, como en el cristianismo, una ley nica que es
la llave para el establecimiento universal de un sistema que clasifica todo como siendo del bien o del mal,
en categoras mutuamente exclusivas.
En el catolicismo, el sacrificio fue substituido por la oracin y el tab por el pecado, reglamentado por un
cdigo de tica universalizado que opera todo el tiempo con las nociones de bien y mal como dos campos
en lucha: el de dios, que los catlicos adoran en las tres personas del Padre, el Hijo y el Espritu Santo,
que es el lado del bien, y el del mal que es el lado del Diablo en sus mltiples manifestaciones. Abajo de
dios estn los ngeles y los santo, santos que son humanos muertos que en vida abrazaron las virtudes
catlicas, a veces muriendo por ellas.

El lado del bien, digamos, fue as ocupado por los Orixs, excepto
Exu, ganando Oxal, el Orix creador de la humanidad, el papel de Jesucristo, el dios
Hijo, mantenindose Oxal en la cima de la jerarqua, posicin que ya ocupaba en frica, donde su
nombre es Orixanl u Orix Nl, que significa el Gran Orix. El remoto e inalcanzable dios supremo
Olorum de los Yorubas se ajust a la concepcin de dios Padre judeo-cristiano, mientras que los dems
Orixs ganaron la identidad de santos. Pero al vestirlos con la camisa de fuerza de un modelo que
presupone las virtudes catlicas, los Orixs sincretizados perdieron muchos de sus atributos originales,
especialmente aquellos que, como en el caso de la sexualidad entendida como fuente de pecado, pueden
herir el campo del bien, como explic Monique Augras (1989), al mostrar que muchas caractersticas
africanas de las Grandes Madres, inclusive Yemanj y Oxum, fueron atenuadas o apagadas en el culto
brasileo de esas diosas y pasaron a componer la imagen pecaminosa de la Pombagira, el Exu feminizado
de Brasil, en el otro polo del modelo, en el que Exu reina como seor del mal.
Fue sin duda el proceso de cristianizacin de Oxal y los otros Orixs, el que empuj a Exu al dominio
del infierno catlico, como un contrapunto requerido por el molde sincrtico. Pues, al ajustarse la religin

de los Orixs al modelo de la religin cristiana, faltaba evidentemente llenar el lado satnico del esquema
dios-diablo, bien-mal, salvacin-perdicin, cielo-infierno, y quin mejor que Exu para el papel de
demonio? Su fama ya no era de las mejores e incluso entre los seguidores de los Orixs su naturaleza de
hroe trickster (Trinidade, 1985), que no se ajusta a los modelos comunes de conducta y su carcter no
acomodaticio, autnomo y embustero ya hacan de l un ser contraventor, desviador y marginal, como el
diablo. A propsito del culto de Exu en Baha al final del siglo XIX, el mdico Raimundo Nina
Rodrigues, profesor de la facultad de Medicina de Bahia y pionero de los estudios afro-brasileos,
escribi en 1900 las siguientes palabras:
Exu, Bar o Elegbar es un santo o Orix que los afro-bahianos tienen gran tendencia a confundir con el
diablo. He escuchado incluso de negros africanos que todos los santos pueden servirse de Exu para
mandar tentar o perseguir a una persona. En un altercado cualquiera entre negros, en que casi siempre
arman un conflicto enorme por el motivo mas ftil, no es raro entre nosotros escuchar gritar por los mas
prudentes: Fulano mira a Exu! Precisamente como diran las viejas beatas: Mira la tentacin del demonio!
Y as y todo llego a creer que esta identificacin es apenas producto de una influencia de la enseanza
catlica (Rodrigues, 1935:40).
Transfigurado en diablo, Exu tuvo que pasar por algunos cambios para adecuarse al contexto cultural
brasileo hegemnicamente catlico. As, en un medio en el que las connotaciones de orden sexual eran
fuertemente reprimidas, el lado pripico de Exu fue muy disimulado y en gran parte olvidado. Sus
imgenes brasileas perdieron el esplendor flico del explcito Elegbara, disfrazndose cuanto era posible
sus smbolos sexuales, pues as mismo siendo transformado en diablo, era entonces un diablo de
cristianos, lo que impuso una innegable pudicia que Exu no conoca antes. A cambio gan cuernos, cola y
hasta incluso las patas de macho cabro propias de los demonios antiguos y medievales de los catlicos.

IV

Con el avance de las concepciones cristianas sobre la religin de los Orixs, a lo cual se juntaron al final
del siglo XIX las influencias del espiritismo kardecista, que tambin absorbi orientaciones, visiones
y valores ticos cristianos, Exu fue cada vez mas empujado hacia el lado del mal, cada vez mas obligado
por sus propios seguidores sincrticos a desempear el papel del demonio.
El coronamiento de la carrera de Exu como seor del infierno se dio con el surgimiento de la Umbanda en
el primer cuarto del siglo XX. A pesar de conservar del Candombl el panten de los dioses Yorubas, el
rito danzado, el trance de incorporacin de los Orixs y antepasados, y cierta prctica sacrificial
remanente, la Umbanda reprodujo poco de las concepciones africanas preservadas en el Candombl. La
Umbanda adopt, no sin contradicciones e incompletudes, cierta nocin moral de control de la actividad
religiosa volcada a la prctica de la virtud cristiana de la caridad, concepcin extraa al Candombl. El
culto umbandista fu organizado en torno de esa prctica, como se da en el kardecismo, con la
constitucin de un panten brasileo subordinado a los Orixs formado por espritus que ayudan a los
humanos a resolver sus problemas, que son los caboclos (mestizos), pretos velhos (negros viejos) y otras
categoras de mortales desencarnados. En la Umbanda, la propia idea de religin implica esa nocin de
trabajo mgico pues sin la actuacin directa de los espritus en la vida de los devotos, la religin no se
completa. Pero todas esas entidades trabajan solo para el bien. Cualquier pedido, cualquier solucin de
dificultades, cualquier bsqueda de realizacin de deseos y fantasas es filtrado por el cdigo del bien. Si
la accin benfica resultante de la interferencia de las entidades espirituales fuera capaz de producir
perjuicios a terceros, ella no puede ser puesta en prctica. El bien solo puede llevar al bien y nada justifica
la produccin del mal. El mal debe ser combatido y evitado, incluso cuando pueda traer para una de las

partes involucradas algn tipo de ventaja. Pero el proceso de formacin de esa religin todava no se
complet.
Con la sustitucin en la Umbanda, al menos en parte, de la idea africana de tab por la nocin catlica de
pecado, la prctica mgica tradicional, que en el Candombl estaba despojada de imposiciones ticas,
qued aprisionada en una propuesta umbandista de religin que deseaba ser moderna, europea, blanca y
tica, a pesar de las races negras, que, adems, busc borrar tanto fuera posible. Al mismo tiempo, la
Umbanda no abandon las prcticas mgicas, al contrario, hizo de ellas un objetivo bien definido, el
centro de su celebracin ritual. Se cre, con ello, un gran juego de contradicciones y la Umbanda acab
por situarse en un terreno tico que Lsias Nogueira Negro llam muy apropiadamente de entre la cruz
y la encrucijada (Negro, 1998). Siguiendo el modelo catlico, en el cual se reflejaba, la Umbanda fue
obligada a tener en cuenta los dos lados: el del bien y el del mal. Incorpor la nocin catlica del mal,
pero no se dispuso necesariamente a combatirlo, nunca se cristianiz completamente. Formalmente, la
Umbanda afirma que solo trabaja para el bien, pero disimuladamente cre, desde el momento de su
formacin, una especie de segunda personalidad con la constitucin de un universo paralelo, un lugar
escondido y negado en el cual la prctica mgica no recibe ningn tipo de restriccin tica, donde todos
los pedidos, voluntades y necesidades de los devotos y clientes pueden ser atendidos sin excepcin
conforme al ideal de la magia. Inclusive aquellos ligados a aspectos ms rechazados de la moralidad
social tales como las transgresiones sexuales, el bandidismo, la venganza y diversas gamas de
comportamientos ilcitos o socialmente indeseables. Si es para el bien del cliente, no hay lmite y la
relacin que se establece es entre el cliente y la entidad que lo beneficia en un pacto que excluye
supuestos intereses de grupo y de la sociedad, modelo que se basa en las antiguas relaciones entre devoto
y Orix, pero sin contar ahora con los otros mecanismos sociales de control de la moralidad que existan
en la sociedad africana tradicional.
Ese territorio que la Umbanda llam Quimbanda, para demarcar fronteras que a ella le interesaba
defender para mantener su imagen de religin del bien, pas a ser dominio de Exu, ahora si
definitivamente transfigurado en el diablo, aquel que todo lo puede, inclusive hacer el mal. Con esa
divisin cristiana de tareas, todo aquello que los mestizos, viejos negros y otros guas del llamado
panten de la derecha se rehsan a hacer, por razones morales, Exu las hace sin pestaear. As, en cuanto
el demonizado Exu hace contrapunto con los santificados Orixs y espritus guas, la Quimbanda
funciona como una especie de negacin tica de la Umbanda, ambas resultantes de un mismo proceso
histrico de cristianizacin de la religin africana. Como quien esconde al diablo, la Umbanda escondi a
Exu en la Quimbanda, por lo menos durante su primer medio siglo de existencia, para as, lejos de la
curiosidad pblica, poder operar libremente con l. No falt, entre los primeros consolidadores de la
doctrina umbandista, quien se diese al trabajo de identificar, para cada una de las innumerables cualidades
e invocaciones de Exu, uno de los conocidos nombres de los demonios que poblaban la imaginacin y las
escrituras de los judos y cristianos. Adems de verse llamado por los nombres del diablo occidental en
sus mltiples versiones, Exu fue compelido a compartir con los demonios sus misiones especializadas en
el oficio del mal, todo, evidentemente, en una perspectiva esencialmente cristiana. La maldicin impuesta
a Exu en frica por los misioneros y viajeros cristianos desde el siglo XVIII termin siendo completada
en el Brasil de los siglos XIX y XX.
La Umbanda es una religin de espritus de humanos que un da vivieron en la Tierra, los guas. Aunque
se reverencian los Orixs, son los guas quienes hacen el trabajo mgico, son ellos los responsables por la
dinmica de las celebraciones rituales. Exu, que es fundamental en el atendimiento de los clientes y
devotos, y por tanto pieza bsica de la dinmica religiosa, asumi en la Umbanda el aspecto del humano
desencarnado que es la marca de los mestizos y dems entidades de la derecha. Diablo si, pero diablo
que fue de carne y hueso, espritu, gua. As, como los caboclos (mestizos) fueron un da indios de

reconocida bravura y envidiable buen carcter, no sin una cierta inocencia propia del buen salvaje,
inocencia perdida con la llegada al Nuevo Mundo de nuestra sociedad del pecado, y as como los pretosvelhos (negros viejos) fueron esclavos trabajadores, dciles, pacficos y sabios, los Exus, ahora en plural,
fueron hombres de conducta cuestionable: asaltantes, asesinos, ladrones, contrabandistas, traficantes,
vagabundos, malandros, aprovechadores, proxenetas, bandidos de toda ralea, hombres del diablo, por
cierto gente mala, figuras del mal.
El imaginario tradicional umbandista, por no decir brasileo, crea que mucha de la maldad humana es
propia de las mujeres, que el sexo femenino tiene el estigma de la perdicin, que es marca bblica,
constitutiva propia de la humanidad desde Eva. El pecado de la mujer es el del sexo, de la vida disoluta,
del desreglamiento, es el pecado original que caus la perdicin del hombre. Es una concepcin que es
muy occidental, muy catlica. Entonces Exu fue tambin hecho mujer, dio origen a la Pombagira, el lado
sexualizado del pecado. Quines son las Pombagiras de la Quimbanda? Mujeres perdidas, por cierto:
prostitutas, cortesanas, compaeras bandidas de los bandidos, amantes de alcoba y cafetn, jugadoras de
casino y artistas de cabaret, actrices de vida fcil, mujeres disolutas, criaturas sin familia y sin honra
(Prandi, 1996). El cuadro se complet, el llamado panten de la izquierda se multiplic en decenas y
decenas de Exus y Pombagiras que atienden a todos los deseos, que propician igualmente la felicidad de
dudoso origen, que trabajan en pro de cualquier fantasa, que ofrecen a los devotos y clientes el acceso a
todo lo que la vida da y que restituyen todo lo que la vida quita. No hay lmites para los guas de la
Quimbanda, todo les es posible. Para la dudosa moralidad quimbandista, todo lleva al bien, e igualmente
aquello que los otros llaman del mal puede ser usado para el bien del devoto o el cliente, los fines
justifican los medios. Ese es el dominio del Exu cristianizado en el diablo. Cuando es incorporado en el
trance ritual, Exu se viste con capa negra y roja y lleva en la mano el tridente medieval del diablo,
deforma los pies y las manos imitando los cascos del diablo en forma de macho cabro, da las carcajadas
lgubres que se imaginan propias del seor de las tinieblas, bebe, fuma y dice palabrotas. Nada que ver
con el travieso, trapacero y juguetn mensajero de los dioses Yorubas.

V
En el Candombl, como en frica, Exu es concebido como divinidad mltiple, lo que tambin ocurre con
los Orixs, que son reconocidos y venerados a travs de diferentes invocaciones, cualidades o avatares,
cada cual referido a un aspecto mtico del Orix, a una de sus funciones especficas en el patronato del
mundo, un accidente geogrfico al que es asociado, etc. Siendo el propio movimiento, Exu se multiplica
al infinito pues cada casa, cada calle, cada ciudad, cada mercado, etc. tiene su guardin. Tambin cada ser
humano tiene su Exu, que es asentado, nominado y regularmente propiciado, uniendo a aquel ser humano
a su Orix personal y al mundo de las divinidades (Santos, 1976:130). Son muchas las invocaciones de
Exu, muchos sus nombres. Segn el og Gilberto los siguientes son los nombres y atribuciones de Exu
mas conocidos: Iangui, el primero de la creacin, representado por la Laterita; Exu Agb, Agb o
Moagb, el mas viejo; Igb Quet, el Exu del asentamiento calabaza; Ocot, patrono de la evolucin,
representado por el caracol; Obassim, el compaero de Odudua; Odara, el dueo de la felicidad, de la
armonia; Ojisseb, el mensajero de los Orixs, Eleru, el que transporta la carga de los iniciados,
Enugbarij, el que propicia la prosperidad; Elegba o Legba, el que tiene el poder de la transformacin,
principio del movimiento; Bar, el dueo de los movimientos del cuerpo humano; Olonam o Lon, el
seor de los caminos; Icorita Met, el Exu que guarda las encrucijadas; Olob, el dueo del cuchillo
ritual; Eleb, el Exu de las ofrendas; Odos o Olodu, el guardin del orculo; Elep, el seor del aceite
de dend (Palma); e In, el fuego, patrono de la comunidade, que es reverenciado en la ceremonia de
iniciacin del ritual (Ferreira, 2000:19-21; tambin en Santos, 1976: 135-9). A estos nombres-cualidades
de Exu podemos aadir otros registrados por Verger en frica y Brasil, tales como Eleiemb, Laroie,
Alaquetu, el seor de Queto, Aquessam, el seor del mercado de Oi, Lalu y Jelu, adems de nombres
que Verger sita en Brasil en los cultos de origen Fon y Banto, a saber, Tiriri, Jelebara, Jiguidi,

Mavambo, Emberequet, Sinza Muzila y Barab (Verger, 1997: 76-8; 1999: 132). La mayora de esos
nombres y atribuciones, son originalmente africanos, y preservados en las casas de Candomble de linajes
mas ligados a la preservacin y recuperacin de las races. Son nombres que indican sucintamente las
distintas funciones de Exu: el mensajero, el transportador, el transformador, el repositor o dador.
Tales nombres y atribuciones estn todava ausentes en la mayor parte de la Umbanda y en ciertos
segmentos del Candombl, en los que el reconocimiento de Exu como el diablo es explcito, siendo su
jerarqua conocida y bastante divulgada por publicaciones religiosas. Segn la tabla umbandista de
correspondencia Exu diablo, la entidad suprema de la izquierda es el Diablo Mayoral o Exu Sombra,
que muy raramente se manifiesta en el trance ritual. l tiene como generales a: Exu Marabo o diablo Put
Satanaika, Exu Mangueira o diablo Agalieraps, Exu-Mor o diablo Belzebub, Exu Rey de las siete
encrucijadas o diablo Astaroth, Exu Tranca Caminos o diablo Tarchimache, Exu Velludo o diablo
Sagathana, Exu Tiriri o diablo Fleuruty, Exu de los Rios o diablo Nesbiros y Exu Calunga o diablo
Syrach. Bajo las rdenes de estos y comandando otros ms estn: Exu Ventarrn o diablo Baechard, Exu
Quiebra Gallo o diablo Frismost, Exu de las siete cruces o diablo Merifild, Exu Trancadera o diablo
Clistheret, Exu de las siete polvaredas o diablo Silcharde, Exu gira mundo o diablo Segal, Exu de las
selvas o diablo Hicpacth, Exu de las piedras o diablo Humots, Exu de los cementerios o diablo
Frucissiere, Exu Murcilago o diablo Guland, Exu de las siete puertas o diablo Sugat, Exu de la piedra
negra o diablo Claunech, Exu de la capa negra o diablo Musigin, Exu Marab o diablo Huictogaras y Exu
Mujer, Exu Pombagira o simplemente Pombagira o diablo Klepoth. Pero tambin existen los Exus que
trabajan bajo las rdenes del Orix Omulu, el seor de los cementerios, y sus ayudantes Exu Calavera o
diablo Sergulath y Exu de Medianoche o diablo Hael cuyos nombres mas conocidos son Exu Tata
Calavera (Proculo), Exu Brasa (Haristum), Exu Pequeito (Serguth), Exu Pemba (Brulefer) y Exu Pagano
o diablo Bucons (segn Fontennelle, s/d; Bittencourt, 1989; Omolub, 1990).
En la Umbanda, as como en el Candombl, cada Exu cuida de tareas especficas, siendo grande y
compleja la divisin del trabajo entre ellos. Por ejemplo, Exu Velludo ofrece proteccin contra los
enemigos. Exu Tranca Caminos puede generar todo tipo de obstculos en la vida de una persona. Exu
Pagano tiene el poder de instalar odio en el corazn de las personas. Exu Pequeito es el guardin de los
nios y tambin hace trabajos de amarre del corazn. Exu Pemba es el propagador de enfermedades
venreas y facilitador de los amores clandestinos. Exu Morcego tiene el poder de transmitir cualquier
enfermedad contagiosa. Exu de las Siete Puertas facilita la apertura de cerraduras, cofres y otros
compartimientos secretos materiales y simblicos. Exu Tranca Todo es regente de las fiestas y orgas.
Exu de Piedra Negra es invocado para el xito en transacciones comerciales. Exu Tiriri puede acabar la
memoria y la conciencia. Exu de capa negra comanda los alborotos, desentendimientos y discordias.
Igualmente son mltiples los nombres y funciones de Pombagira: Pombagira Reina, Maria Padilla,
Pombagira Siete Faldas, Maria Molambo, Pombagira de Calunga, Pombagira Gitana, Pombagira del
Crucero, Pombagira Gitana de los siete Cruceros, Pombagira de las Almas, Pombagira Maria Quiteria,
Pombagira Dama de la Noche, Pombagira Nia, Pombagira Mirongueira, Pombagira Nia de Playa.
Pombagira es especialista notoria en casos de amor, y tiene poder para propiciar cualquier tipo de unin
amorosa y sexual. Ella trabaja contra aquello que son enemigos suyos y de sus devotos. Pombagira
considera sus amigos a todos aquellos que la buscan necesitando sus favores y que saben como
agradecerla y agradarla. Dbese regalar a Pombagira cosas que ella usa en el Terrero (templo) cuando est
incorporada en el mdium: tejidos sedosos para sus ropas en colores rojo y negro, perfumes, joyas
y adornos, champaa y otras bebidas, cigarros, cigarrillos, aguardiente, rosas rojas abiertas (nunca
botones), adems de las ofrendas obligatorias, los animales sacrificiales (sobretodo en el Candombl) y

las de envolturas dejadas en las encrucijadas, cementerios y otros locales dependiendo del trabajo que se
haga, siempre iluminado por las velas rojas, negras y a veces blancas.
VI
Hasta hace una o dos dcadas atrs, las sesiones de Quimbanda, con sus Exus y Pombagiras manifestados
en el ritual de trance, eran prcticamente secretas. Realizadas a avanzadas horas de la noche en sesiones
cerradas del terrero de Umbanda, a ellas solo tenan acceso los miembros del terrero y clientes y
simpatizantes escogidos a dedo, tanto por el imperativo de sus necesidades como por su discrecin. Era
comn entre sus cultores negar la existencia de esas sesiones. La Quimbanda naci como un
departamento subterrneo de la Umbanda y como tal se mantuvo por casi un siglo, aunque desde siempre
se supiese de la regularidad de esos ritos y se pudiesen reconocer en las encrucijadas las ofrendas dejadas
para Exu.
Poco a poco el culto de Exu de Umbanda fue perdiendo su carcter secreto y escondido. Pero nunca hubo
quien admitiese, sea en la Umbanda o en el Candombl, trabajar para el mal por medio de Exu. El mal
cuando acontece, es siempre interpretado como consecuencia perversa de la prctica del bien, pues todo
tiene su lado bueno y su lado malo, de modo que las situaciones que involucran a los Exus son siempre
contradictorias (Trinidade, 1985). Si una mujer est apasionada por un hombre comprometido, por
ejemplo, y busca ayuda en el terrero, la nica responsabilidad de la sacerdotisa y de la propia entidad
invocada es la de atender la splica. Si la otra mujer fuese abandonada, la culpa es de su descuido por no
haber buscado y propiciado las entidades que deberan defenderla. Si dos o mas personas
estn involucrados en polos opuestos de una disputa, esto significa que hay una guerra entre los litigantes
humanos que tambin involucra a sus protectores espirituales, y nada se puede hacer si no hacer avanzar
la lucha hacia adelante y vencer. Para un practicante de ese tipo de relacin con lo sobrenatural, distinguir
entre las cuestiones del bien y del mal es irrelevante, es una duda que no se tiene. Ese modo de pensar
legitima la prctica de la magia en todas su formas.
La gran expansin de la Umbanda por todo el pas, iniciada a comienzos del siglo XX y la reciente
propagacin del Candombl, que viene ocurriendo de manera creciente en las ltimas tres dcadas,
colocaron en un contacto muy estrecho las doctrinas y prcticas de esas dos religiones. Tanto en el
sudeste como el nordeste y dems regiones, el Candombl de Orix, de las diferentes naciones africanas,
que anteriormente haba incorporado el culto de las entidades indgenas del Candombl de Caboclo
(mestizo) y en casos mas localizados el de los maestros del Catimb, acab por adherirse tambin a los
rituales de Exus y Pombagiras conforme a la prctica umbandista. Desde hace algunos aos, las religiones
afro-brasileras conquistaron un espacio de mayor libertad de culto en un contexto en que se amplifica la
diferenciacin religiosa y se forma un mercado mgico-religioso plural, con aumento de tolerancia
religiosa y valorizacin de las diferencias. La Quimbanda fue dejando de ser escondida y secreta y sus
salones se abrieron a un pblico curioso y vido por conocer los favores mgicos de sus Exus y
Pombagiras que poblaban sin distincin tanto terreros de Umbanda como de Candombl. Hoy en da, los
terreros de Candombl sin los Exus y Pombagiras de Umbanda, sobre todo los de origen mas reciente, se
cuentan en los dedos de la mano.
La iconografa brasilea de los Exus no deja duda sobre lo que se piensa de ellos en las casas en que se
observa el culto de Quimbanda. En verdad no es preciso ir a un templo en que se realiza culto a esas
entidades para ver las estatuas de yeso de los Exus y Pombagiras de Quimbanda en tamao natural,
monumentos figurativos de gusto dudoso, figuras masculinas y femeninas concebidas con las ropas,
aderezos y posturas que se imaginan propias de los soberanos del infierno y de los humanos cados. Para
apreciar la iconografa de los Exus, basta andar por la calle y pasar en frente de una tienda de artculos

religiosos de Umbanda y Candombl que tenga cierta predileccin por exhibir esas estatuas a la vista para
la venta en la entrada de los establecimientos. Hay una gran variedad en esas imgenes, unas grandes
otras de tamaos menores, un modelo para cada Exu, uno para cada Pombagira, estas con frecuencia
idealizadas con ropas que sintetizan si no es que escandalizan con el recuerdo de mujeres de vida fcil en
el imaginario popular. En los terreros ellas se encuentran en el establecimiento o mas preferencialmente
en los cuartos de culto reservados a los iniciados, los cuartos-de-santo, o, conforme a la designacin
umbandista, en la trancadera, el cuarto de los Exus.
En los candombls, en los que el uso de imgenes figurativas es accesorio y menos frecuente y donde las
divinidades son obligatoriamente representadas por smbolos elementales consagrados en los
asentamientos o altares, como las piedras de ro o de mar, la piedra-de-rayo, el arco y flecha de hierro, el
aro de plomo, el pilar de plata, etc., la representacin de Exu, el Orix, es el tridente de hierro, que en el
antiguo mundo griego era la herramienta de Neptuno y en la cristiandad el smbolo del demonio. Esas
herramientas estn expuestas con abundancia en las tiendas de Umbanda y Candombl. Tambien las
trancaderas de Umbanda estn pobladas de asentamientos montados con los hierros que representan los
Exus, los Tenedores-de-Exu, habiendo ganado tambin las Pombagiras ese tipo de representacin
material que, para distinguirse de las entidades masculinas, tienen un formato redondeado. El falo aparece
en la iconografa afro-brasilea de Exu pero como rgano genital erecto de estatuillas masculinas de
hierro con cachos y cola de diablo que llevan en la mano el tridente.

La convivencia abierta de los


devotos y clientes con las entidades de izquierda que hoy en da se observa y la amplia popularizacin de
su culto han presentado, no obstante, un efecto banalizador y desmitificador en lo que respecta a su
supuesta naturaleza de diablo. Exu y Pombagira, por causa de su estrecha convivencia con los humanos,
propiciada por el trance, pasan as a ser encarados mas como compadres, amigos y guas dispuestos a
ayudar a quien los busca de que propiamente como demonios. Por otro lado, en el proceso de
competencia entre las religiones en el contexto de un mercado de bienes mgicos cada vez mas agresivos
y de ofertas cada vez mas diversificadas, muchos terreros, para distinguirse de otros, insisten en enfatizar
y dar relevancia a las supuestas caractersticas diablicas de sus entidades de izquierda. En Candombls
de este tipo, generalmente frecuentados y a veces dirigidos por personas que estn lejos de orientarse por
modelos de conducta mas aceptados socialmente, se puede contratar cualquier tipo de servicio mgico,
cualquiera que sea el objetivo en cuestin. Y Exu, el diablo de cuerpo retorcido, postura animalesca y voz
cavernosa, es la entidad movilizada, juntamente con la despampanante y desabrochada Pombagira, para

los trabajos mgicos nada recomendables que hacen rendir el negocio de un tipo de terreros que yo no
dudara en llamar Candombl bandido.
En este tipo de parodia religiosa, que representa o degrada an ms bajo la decadencia histrica a que fue
empujado Exu por el sincretismo, el culto de los Orixs es poco significativo, hacindose una u otra fiesta
al ao para los Orixs apenas para legitimar las sesiones dedicadas a las imitaciones degradadas del Orix
mensajero. Al lado de esas prcticas tambin hay Candombl y Umbandas que tocan para Exus y
Pombagiras que se dedican, como los caboclos y pretos-velhos, al llamado trabajo para el bien. Es
interesante que esos Exus del bien son frecuentemente considerados como entidades bautizadas,
convertidas y cristianizadas, ya muy distantes tanto de frica como de la Quimbanda, con los atributos
que les dieran fama totalmente neutralizados. Ya ni son Exus, son espritus de luz, completamente
vencidos por la influencia kardecista, el otro modelo sincrtico de la Umbanda adems del catolicismo.
VII
El precepto segn el cual Exu siempre recibe ofrenda antes de que las dems divinidades sean
propiciadas, y que nada mas representa el pago adelantado que Exu debe ganar para llevar las ofrendas a
los otros dioses, acab siendo bastante desvirtuado. Paso a creerse que las ofrendas y homenajes
preliminares a Exu deben ser hechas para que l simplemente no desordene o confunda las ceremonias
que van a ser realizadas. Gran parte de los devotos de los Orixs piensan y actan como si Exu debiese as
ser evitado y alejado, momentneamente distrado con los homenajes, neutralizado como el diablo con el
cual ahora es confundido. Su culto se transform as en un culto de evitacin. Esto se puede observar hoy
en cualquier parte de Brasil, en la mayor parte de los terreros de Candombl y Umbanda y tambin en
frica y Cuba. Se hace la ofrenda no para que Exu cumpla su misin de llevar a los Orixs las ofrendas y
pedidos de los humanos y traiga de vuelta las respuestas, sino simplemente para que el no impida por
medio de sus artimaas, bromas y ardides la realizacin de todo el culto. Exu es pagado para que no
interrumpa, se transform en obstculo, un estorbo, un impedimento. Como si eso no fuera suficiente, es
considerado como aquel que se vende por un plato de arroz y un vaso de aguardiente. Roger Bastide, que
estudi el Candombl en la dcada de 1950, escribi:
El pequeo nmero de hijos de Exu, la diferencia de los trminos empleados para las crisis de posesin
de los Orixs y de los Exus (....), la vida de sufrimiento de las personas que tienen por destino cargar a
Exu en la cabeza, todo es seal del destino diablico que se liga a esa divinidad. Tal carcter tambin se
manifiesta en la interpretacin que se d a la ceremonia de homenaje de Exu. Ese gesto nos fue explicado
por el papel de intermediario, de mensajero, que esa divinidad posee. Pero existe la tendencia a explicar
esa ceremonia de otra manera, por la envidia o por la maldad de Exu que perturbara la fiesta si no fuese
homenajeado en primer lugar (Bastide, 1978: 176-7).
La metamorfosis de Exu en gua de Quimbanda lo aproxim bastante a los mortales pero implic la
prdida del status de divinidad. Exu pas por un proceso de humanizacin que es lo contrario a lo que
usualmente acontece en las religiones de antepasados en las que los hombres son divinizados despus de
la muerte, habiendo seguido Exu una trayectoria inversa a la de los Orixs como Xang que
un da fue rey de carne y hueso entre los humanos. La concepcin de Exu como espritu desencarnado
contribuy a la banalizacin de su figura de diablo. Para gran parte de los umbandistas y seguidores del
Candombl que agregaron a las prcticas de Quimbanda la celebracin de los Orixs, los exus estn de
hecho mas prximos a los hombres que el diablo, pero as mismo su campo de accin mgica todava est
cubierto de vergenza, miedo y enredos pues aunque todava no sean propios del diablo, las llamadas
entidades de izquierda trabajan para la misma causa malvada.

Es evidente que en ciertos terreros de la religin de los Orixs, sobretodo en algunos pocos candombls
antiguos ms prximos de las races culturales africanas, se cultiva una imagen de Exu calcada de su
papel de Orix mensajero de los dioses, cuyas atribuciones no son muy diferentes de aquellas tradas de
frica. En ese medio limitado, su figura contina siendo contradictoria y problemtica pero es discreta su
ligacin sincrtica con el diablo catlico. Lo mismo no ocurre cuando miramos la imagen de Exu
cultivada por religiones opuestas, imagen que est grandemente inspirada en los propios cultos afrobrasileos y que describen a Exu como entidad esencialmente del mal. La imagen de Exu consolidada por
esas religiones, especialmente las evanglicas, que usan harto la radio y la televisin como medios de
propaganda religiosa, se desborda para los ms diferentes campos religiosos y profanos de la cultura
brasilea y hace de l el diablo brasileo por excelencia.
No podemos dejar de considerar que la reciente expansin del Candombl por todo el pas se hace a partir
de una base umbandista que se form antes de la transformacin del Candombl en religin abierta a
todos, sin fronteras de raza, etnia u origen cultural. La mayor parte de los que adhirieron al Candombl en
los ltimos veinte o treinta aos en aquellas regiones del pas en que el Candombl solo lleg
recientemente, eran antes umbandistas, y la adhesin al Candombl no ha significado para gran parte de
ellos el compromiso de abandonar completamente concepciones y entidades de la Umbanda. Al contrario,
hay un repertorio umbandista que cada vez ms es agregado al Candombl al punto de hablarse
frecuentemente de una modalidad religiosa que sera mas fcilmente identificada por un nombre capaz de
expresar tal hibridismo, como umbandombl. El Candombl tambin influye en terreros de Umbanda y
los prstamos de rituales y doctrinas que podemos observar no son pocos. As, en muchos terreros, Exu
puede tener una naturaleza doble. El puede ser venerado en el mismo lugar de culto y por las mismas
personas como el mensajero ms prximo del Orix africano y como el espritu desencarnado mas
prximo a los humanos. Y muchos fieles, tanto de la Umbanda como del Candombl, se preguntan por la
naturaleza de Exu: santo o demonio? Es cierto que las transformaciones de Exu todava no se
completaron: para sus propios seguidores Exu es un enigma siempre mas intrincado.
VIII
La imagen de Exu, el Diablo, es ampliamente explorada por las religiones que le disputan seguidores a la
Umbanda y al Candombl en el llamado mercado religioso, especialmente las iglesias neopentecostales.
Como lo mostr Ricardo Mariano, el neopentecostalismo se caracteriza por entrever la presencia y
accin del diablo en todo lugar y en cualquier cosa y hasta invocar la manifestacin de demonios en los
cultos para humillarlos y exorcizarlos, demonios a los cuales los evanglicos atribuyen todos los males
que afligen a las personas y que los identifican como siendo, especialmente, entidades de Umbanda,
dioses del Candombl y espritus del kardecismo (Mariano, 1993:113), ocupando los Exus y Pombagiras
un lugar destacado en el palco en que los pastores exorcistas hacen desfilar al diablo en sus mltiples
versiones. En ritos de exorcismo televisado de la Iglesia Universal del Reino de Dios, que representa hoy
el mas radical y agresivo oponente cristiano de las religiones afro-brasileas, los Exus y Pombagiras son
mostrados en el cuerpo del posedo de nuevos conversos salidos de la Umbanda y del Candombl, con la
exhibicin de posturas y gestos estereotipados aprendidos por los ex-seguidores en los propios terreros
afro-brasileos. Todos los males, inclusive el desempleo, la miseria, la crisis familiar, entre otras
aflicciones que alcanzan la cotidianidad de las personas, sobre todo de los pobres, son considerados por
los pentecostales como originados en el diablo, identificado preferencialmente con las entidades afrobrasileas, conforme tambin lo muestra Ronaldo Almeida. El desempleo, por ejemplo, en vez de ser
considerado como consecuencia de las injusticias sociales y problemas de la estructura de la sociedad,
como explicaran los catlicos de las comunidades eclesiales de base, es visto por la Iglesia Universal
como resultante de la posesin de alguna entidad como Exu Tranca Caminos o Exu Siete Encrucijadas
(Almeida, 1996:15). En este caso, el exorcismo debe expulsar al Exu que causa el desmpleo.

Los evanglicos se valen ritualmente del trance de incorporacin afro-brasileo para traer a escena a las
entidades que ellos identifican como demonacas y se proponen expulsar en ritos que llaman de
liberacin. Mariza Soares identifica otro paralelo muy expresivo entre el rito umbandista de trance y el
rito exorcista pentecostal. Dice ella: Los viernes son conocidos en la Umbanda como el da de giros de
Exu que se dan generalmente en la noche. A media noche, la hora grande de viernes a sbado es el
momento en que los Exus se manifiestan y trabajan. Es justamente en esta misma hora que en las iglesias
[evanglicas] estn siendo realizadas las ceremonias donde esos Exus son invocados para, en seguida, ser
expulsados de los cuerpos de las personas presentes (Soares, 1990:86-7).
Al describir un ritual exorcista presenciado en un templo de la Iglesia Universal en el barrio de Santa
Cecilia, en el centro de So Paulo, en el que se expulsaba una entidad que fue incorporada a travs del
trance y que se identific como Exu Tranca Caminos, Mariano registr los versos del cntico entonado
frenticamente por los fieles: Tranca Caminos y Pombagira hicieron el acuerdo / acordaron acabar con la
vida del cristiano / tuerce, retuerce, usted no puede, no / yo tengo a Jesucristo dentro de mi corazn
(Mariano, 1999: 131). Ellos creen que hay un pacto firmado entre las entidades demonacas para
apoderarse de los hombres y destruirlos con enfermedad, infortunio y muerte. Es lo que representa Exu
para los neopentecostales, pero esa imagen est lejos de ser confinada a sus iglesias.
Entre los seguidores del catolicismo, la vieja animosidad contra las religiones afro-brasileas,
que pareca moderada desde a la dcada de 1960, cuando la iglesia catlica dej de lado la propaganda
contra la umbanda, que llamaba de "bajo espiritismo", se reaviv con la Renovacin Carismtica.
Movimento conservador que comparte con el pentecostalismo muchas caractersticas, inclusive la
intransigencia para con otras religiones, el catolicismo carismtico volvi a debatir el asunto de que las
divinidades y entidades afro-brasileas no pasan de ser manifestaciones del diablo, que se presenta a
todos, sin disfraz, en las figuras de exus y pombagiras (Prandi, 1997). Est de regreso la vieja persecucin
catlica a los cultos afro-brasileos, ahora sin contar con el brazo armado del estado, cuya polica, por lo
menos hasta el inicio de la dcada de 1940, aprehenda practicantes y cerraba terreros, pero
pudiendo valerse de medios de propaganda igualmente eficaces. Exu, el Diabo, moviliza y legitima, a los
ojos cristianos, el odio religioso contra la umbanda y el candombl, corporizado en verdadera guerra
religiosa de evanglicos contra afro-brasileos.
Esa es la concepcin mas difundida que se tiene de Exu en la sociedad brasilea, es lo que se ve en
televisin y lo que se disemina por los medios. En la concepcin ms corriente que se tiene de Exu, l
est siempre asociado con la magia negra, con la produccin del mal y hasta con la muerte, una idea que
insisten en propagar ciertos hechiceros que se presentan como sacerdotes afro-brasileos. Es amplio el
espectro de contrapropaganda que victimiza al Orix mensajero, contra el cual parecen confluir las ms
diferentes dimensiones del prejuicio que involucra en nuestro pas a los negros y a la herencia africana.
De hecho, en varios episodios de magia negra ocurridos recientemente en Brasil, como por ejemplo el
asesinato de nios y adultos, Exu y Pombagira han sido sealados por los medios como motivadores y
promotores del acto criminal. En uno de esos casos ocurrido en la dcada de 1980, en Rio de Janeiro, un
comerciante fue muerto por orden de su mujer por causa de su supuesta impotencia sexual. Despus de
haber fracasado la aplicacin de varios procedimientos mgicos supuestamente recomendados por
Pombagira, ella misma habra sugerido el uso de arma de fuego para que la mujer se librase del incapaz e
incmodo marido. Los implicados acabaron condenados, pero la propia Pombagira, en trance, acab
compareciendo en presencia del juez (Maggie, 1992). Y ah estaban todos los ingredientes que por ms de
dos siglos han alimentado la concepcin demonaca que se forj de Exu entre nosotros: sexo, magia
negra, atentado a la vida, crimen.

IX
En el interior del segmento afro-brasileo, podemos entretanto observar en el da de hoy un movimiento
que encamina a Exu a una especie de retorno a sus roles y status africanos tradicionales. En terreros de
Candombl que defienden o reintroducen concepciones, mitologa y rituales basados en la tradicin
africana, tanto como es posible, especialmente en aquellos terreros que han luchado por abandonar el
sincretismo catlico, Exu es enfticamente tratado como un Orix igual a los dems, buscndose apagar
las connotaciones de diablo, esclavo y enemigo que le han sido comnmente atribuidas.
En el Candombl cada miembro del culto debe ser iniciado para un Orix especfico que es aquel
considerado su antepasado mtico, su origen de naturaleza divina. Los que eran identificados por el juego
oracular de los caracoles como hijos de Exu estaban sujetos a ser reconocidos como hijos del diablo y por
eso acababan siendo iniciados para otro Orix, especialmente para Ogum Xoroque, una cualidad de
Ogum con profundas relaciones con el mensajero. Hasta hace poco tiempo, eran raros y notorios los hijos
de Exu iniciados para Exu.
En las dcadas de 1930 e 1940 por lo menos, la identificacin de Exu con el diablo no era nada sutil, y ser
hijo de Exu era realmente un gran problema que deba ser esquivado ritualmente en los actos de
iniciacin. En su libro pionero de 1948,Candombls da Bahia, escribi Edson Carneiro:
No se dice que la persona es hija de Exu, sino que est cargado de Exu, una obligacion con l para toda
la vida. Esa carga se entrega a Ogunj, un Ogun que mora con Oxossi y Exu, y se alimenta de comida
cruda para que no tome en cuenta a la persona. Si a pesar de eso, se manifiesta, Exu puede danzar en el
Candombl pero no en medio de los dems Orixs. Eso aconteci una vez en el Candombl de Tumba
Junara (Ciraco), en Beiru: una hija danzaba arrojandose al suelo, con los cabellos despeinados y los
vestidos sucios. La manifestacin parece tener carcter de prueba. (Carneiro, 1954:77).
Una dcada despus, retomando los escritos de Carneiro y con base en nuevas investigaciones de campo,
Bastide trata con inters la cuestin de los hijos de Exu y de las dificultades por las que pasan en virtud de
la idea de que ser hijo de Exu era ser hijo del diablo:
Exu no se encarna nunca, aunque a veces tenga hijos; conocemos por lo menos una hija de Exu y nos
dijeron los nombres de otros; pero la posesin de Exu se diferencia de las de los otros Orixs por su
frenes, su carcter patolgico, anormal, su violencia destructora si quisiramos una comparacin, es un
poco la diferencia que hacen los catlicos entre el xtasis divino y la posesin demonaca. Si Exu ataca a
un miembro del Candombl, es preciso, pues, despacharlo tambin, ahuyentarlo inmediatamente.
Pero, con excepcin de estos casos aberrantes que, afirmamos nuevamente, son extremadamente raros, la
funcin de esta parte del ritual que describimos tiene realmente por objetivo la posesin de los hombre
por sus dioses (Bastide, 1978:25).

Conoc apenas un caso controvertido, el de


una hija de Exu; era, sin embargo, la hija que se senta descontenta con su `santo y pretenda ser hija de
Ogum; el Babalorix que la haba hecho, no cesaba por el contrario de afirmar que S... era sin embargo
hija de Exu. En todo caso, luego de la primera vez no se puede nunca tener certeza de que el Babalao no
se equivoc. Trtase de un error muy grave pues el verdadero Orix al que pertenece la persona,
no dejara efectivamente de manifestar su descontento viendo los sacrificios, los alimentos yendo para
otro que no es l; para vengarse lanzara enfermedades, azares contra la persona en cuestin, justamente
porque S.... se senta enferma y crea que haba sido `maldecida (Bastide, 1978; 37).
Hoy en da, todo eso est cambiando a medida que avanza el movimiento de desincretizacin y ya hay
hijos de Exu orgullosos de su origen. En muchos terreros de Candombl las concepciones y prcticas
catlicas que fueron incorporadas a la religin de los Orixs en suelo brasileo van siendo cuestionadas y
dejadas de lado. Cuando eso ocurre, Exu va perdiendo, dentro del mundo afro-brasileo, la condicin de
diablo que la visin maniqueista del catolicismo con respecto al bien y al mal le endilgaron, ya que fu
exactamente la cristianizacin de los Orixs la que transform a Oxal en Jesucristo, Yemany en Nuestra
Seora, otros Orixs en santos catlicos y Exu en el diablo. En este proceso de desincretizacin, que es

uno de los aspectos del proceso de africanizacin por el que pasa cierto segmento del Candombl (Prandi,
1991), Exu tiene algn chance de volver a ser simplemente el Orix mensajero que detenta el poder de la
transformacin y del movimiento, que vive en el camino, frecuenta las encrucijadas y guarda las puertas
de las casas, Orix controvertido y no domesticable, ni santo ni demonio.
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