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Castelo de Santa Maria da Feira

Quando, em meados do sculo IX, Afonso III de Leo criou a regio administrativa e
militar a que deu o nome de Terra de Santa Maria, a sua chefia foi entregue a uma
fortaleza militar ali existente, a Cvitas Sanctae Mariae.
Durante muitos anos esta fortaleza funcionou como base avanada das tropas da
reconquista crist e como sentinela contra as invases rabes vindas do sul.
Por duas vezes, no ano 1000, Almansor o lendrio guerreiro rabe conquistou o
Castelo e arrasou a povoao anexa. E por duas vezes, tambm, os guerreiros e
habitantes cristos reconquistaram a fortaleza, reconstruram a povoao e lhe
mantiveram o nome de Civitas Sancta Mariae.
Isto atesta bem a coragem e a firmeza das convices religiosas daquelas gentes.
No reinado de Bermudo III ( 1028 a 1037) os guerreiros rabes invadiram de novo
esta zona, mas foram de rechaados na batalha de Cesr numa povoao que
ainda hoje mantm este nome e est situada nas proximidades do Castelo. Os
governadores de ento - Men Guterres e Men Lucdio desenvolveram depois um
trabalho gigantesco para reconstruo do Castelo e desenvolvimento da Terra de
Santa Maria. Por este facto, os reis leoneses distinguiram uma grande parte da
populao com mercs especiais: - a Honra de Infanes, para se avaliar da
importncia deste ttulo, basta recordar que s no sc. XIV obtiveram idntico
privilgio os juizes, almotaceis, corregedores e vereadores da cidade de Lisboa.
Na carta rgia de 10 de Abril de 1423, que atribuiu estas mercs, alude-se
expressamente ao intento de equiparao aos infanes da Terra de Santa
Maria.
Durante largos anos, a Terra de Santa Maria foi terra de fronteira com os rabes.
S depois da conquista de Coimbra (1067) este territrio deixou de ser zona de
guerra. Mas no foi, tambm, zona de paz tal como sucedia com as povoaes

Presidncia da Repblica, Janeiro 2008

a norte do Douro. Depois daquela conquista de Coimbra, aquele territrio,


funcionou como o grande viveiro de cavaleiros e de pees que alimentava a
frente sul. Isto s foi possvel, porm, pelo carcter permanente da organizao
militar instalada na Terra de Santa Maria.
Aps a morte do conde D. Henrique, senhor do Condado Portucalense, a viva, D.
Teresa, deixou-se envolver com um fidalgo galego, Ferno Peres de Trava, ao
servio do Arcebispo de Compostela D. Diogo Galmirez, que tinha a inteno de
submeter ao controle da Galiza o Condado Portucalense. Como guarda
avanada, tinham vindo para o Condado, especialmente para o Porto onde
Ferno de Trava governava j grandes migraes galegas. Com o tempo, a
pequena burguesia portucalense comeou a ser substituda por gentes da Galiza.
Mais tarde, o ataque econmico e administrativo estendeu-se aos grandes senhores
de terras e de poder, quer a norte, quer a sul do Douro. Assim sucedeu s famlias
Moniz, de Riba Douro (Ermgio, Mendo e Egas), Sousas (da Maia), Nuno Soares (de
Grij) e famlia de Pero Gonalves (de Marnel). Estas famlias, que tinham vastas
propriedades quer no Alto Minho, Lamego, quer na Terra de Santa Maria, foram
sendo confrontadas com a ameaa de perderem tudo argos, prestgio, e bens
por interveno de uma campanha orquestrada do exterior, primeiramente subtil e,
depois frontal.
Dentro destas famlias notveis, justo destacar dois nomes: Ermgio Moniz e Pero
Gonalves do Marnel.
O primeiro, ao tempo de revolta dos bares portucalenses, era alcaide do Castelo
de Neiva. Antes tinha sido afastado do governo da Terra de Santa Maria e da
alcaidaria do Castelo. Figura muito prxima do Infante D. Afonso, era irmo do
clebre Egas Moniz, que tambm tinha sido afastado da Terra de Lamego.
O segundo, Pero Gonalves de Marnel, tinha sido substitudo no governo de
Coimbra pelo prprio Ferno Peres de Trava. Ao tempo da revolta (1127/1128) era
governador da Terra de Santa Maria e alcaide do Castelo do mesmo nome.

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O galego Ferno Peres de Trava ocupava assim o governo dos dois plos
fundamentais do Condado Portucalense o de Portucale e de Coimbra.
Uma hora houve em que estas famlias resolveram juntar-se e revoltar-se. A este
movimento de revolta esteve ligado o Infante D. Afonso que, tambm, no via com
bons olhos a situao da me e que comeava a temer pelo futuro que lhe estava
a ser reservado. Ele, que, ao tomar a iniciativa de se armar cavaleiro, por si prprio,
em Zamora, estava a usar de uma prerrogativa reservada somente aos filhos de
reis...
Com o poderio da sua fora militar organizada, com o apoio da pujana da sua
vida econmica e com o estmulo do sentimento de independncia de que j
desfrutavam, os homens de Santa Maria avanaram para Guimares ento
capital do poder poltico e onde o Infante D. Afonso se encontrava j a mobilizar
as gentes daqueles stios. ()
Em 13 de Junho de 1128 as tropas galegas foram vencidas. Esta batalha indiscutvel marco da histria ptria - no foi, pois, a causa da nossa
independncia, mas a consequncia de um movimento independentista de
carcter colectivo e abrangendo uma grande rea do Condado quer a norte quer
a sul do Douro.
Comisso de Vigilncia do Castelo
Criada em 29/10/1909, por iniciativa de um grupo de feirenses de que fizeram parte,
entre outros, um comerciante local - Afonso Couto - e um proeminente mdico e
historiador - Dr. Aguiar Cardoso.
Os seus estatutos actuais constam de escritura realizada no 1 Cartrio Notarial de
Santa Maria da Feira, em 10/05/95.
Face ao estado de degradao em que o Monumento se encontrava, e face ao
abandono a que os poderes pblicos o votaram, aquele grupo de feirenses, com
uma conscincia viva das suas responsabilidades, e do dever/direito de

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participao, tomaram sobre si a iniciativa de se substituir aos poderes pblicos e


comearam a fazer obras de limpeza, de melhoria e de reparaes inadiveis.
A par destas obras de proteco fsica do Monumento - e sob a gide do Dr. Aguiar
Cardoso - foram efectuados diversos estudos histricos de que justo destacar os
livros de Dr. Fernando Tavares e Tvora "O Castelo da Feira" (1918) e a publicao
daquele historiador - "Terra de Santa Maria - Civitas Sanctae Mariae" (1929).
Na dcada de 30/40, a par de importantes obras de restauro levadas a cabo pelo
Estado com a colaborao da "Comisso", o Presidente desta Dr. Henrique Vaz
Ferreira, promoveu uma grande campanha histrica com a publicao de
numerosos trabalhos, no sentido de mostrar que o movimento de revolta do
Condado Portucalense que culminou na batalha de S. Mamede (1128) tivera o seu
epicentro no Castelo da Feira.
A tese, ento desenvolvida, por aquele historiador e autor de numerosas
publicaes, constam de um seu livro intitulado "O Castelo da Feira - Onde Nasceu
Portugal".
A "Comisso" foi objecto de vrios louvores pblicos. Para alm disso, em 1990, o
Governo declarou a "Comisso" pessoa colectiva de utilidade pblica e, no mesmo
ano, o Sr. Presidente da Repblica, agraciou-a com a medalha de "Membro
Honorrio da Ordem de MRITO".
Actualmente, a "Comisso" continua a administrar o Castelo mas agora, por
delegao expressa do IPPAR (Instituto Portugus do Patrimnio Arquitectnico e
Arqueolgico) por fora da celebrao de vrios protocolos.
Na rea cultural, para alm da realizao de vrios espectculos, publicaes,
exposies, conferncias, etc..., a "Comisso", - que deu apoio edio s obras
antes referidas e interveio empenhadamente na elaborao do "Guia" do Castelo
editado pelo IPPAR (1990).
() Presentemente, a "Comisso", sob a gide do seu presidente, Eng. Ludgero
Marques, est a levar a cabo, com apoios financeiros exteriores, grandes obras de

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remodelao do Castelo para o adaptar a novas funes, agora de caracter


marcadamente cultural.
Desta forma, o Castelo que fra outrora castro romano; baluarte de defesa contra
invases normandas vindas do mar; forte militar na poca da reconquista;
importante plo poltico-militar no tempo da independncia; e - depois da paz habitao de famlias reais e de nobres, e, ultimamente, simples objecto de
apreciao arquitectnica e de visita turstica, voltar, de novo, a ser um
importante "sujeito de interveno", no campo cultural, de toda a vasta regio em
que se insere, na primeira fase dos trabalhos j se restaurou o segundo piso da torre
de menagem de modo a adapt-lo a sala de exposies e conferncias.
A par desta remodelao fsica do monumento a "Comisso", no mbito da sua
actividade cultural, tem em curso a instalao de um "Centro de Documentao"
que identifique, classifique e informatize, toda a documentao relativa Terra de
Santa Maria. Esta tarefa - numa 1 fase relativa documentao medieval - est a
cargo de uma equipa de professores universitrios.
Simultaneamente, com a colectnea de documentao est a ser preparada uma
relao bibliogrfica, contendo todas as obras publicadas sobre a Terra de Santa
Maria.
Fonte: Comisso de Vigilncia do Castelo de Santa Maria da Feira, Centro de
Documentao

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