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ISSN: 0212-0267

EDUCACIN PARA
LA CIUDADANA AUTORITARIA.
LA NACIONALIZACIN DE LOS JVENES
EN LA DICTADURA DE PRIMO DE RIVERA
Education for the authoritarian citizenship.
The nationalization of the youngsters
in the Primo de Rivera Dictatorship
Alejandro QUIROGA FERNNDEZ
Universidad de Newcastle

DE

SOTO

Fecha de aceptacin de originales: julio de 2008


Biblid. [0212-0267 (2008) 27; 87-104]

RESUMEN: El artculo analiza las reformas llevadas a cabo por la Dictadura de


Primo de Rivera en la enseanza secundaria y superior, con el fin de inculcar una
serie de principios nacionalistas espaoles a los jvenes. En un primer apartado se
discute el concepto primorriverista de ciudadana autoritaria con el que se intent
adoctrinar a la poblacin. La segunda seccin explora la reforma de la enseanza
secundaria, la implantacin del polmico texto nico y sus efectos polticos. La
ltima parte del artculo est dedicada a la reforma primorriverista de la educacin
superior y la rebelin universitaria que sigui a la aprobacin de la llamada Ley
Callejo. Frente a la historiografa ms tradicional, el artculo muestra cmo la poltica educativa primorriverista llev a un conflicto muy serio entre la Dictadura y la
Iglesia catlica. Este conflicto tendra consecuencias catastrficas para el rgimen, ya
que supuso la retirada del apoyo de los catlicos sociales a la Dictadura y con esto
la prdida de un apoyo social fundamental para sta.
PALABRAS CLAVE: Nacionalismo espaol, Primo de Rivera, dictadura, Iglesia catlica, ciudadana.

ABSTRACT: This article analyses the Primo de Rivera Dictatorships reforms of


secondary and university education. The changes aimed at inculcating a series of
Spanish nationalist principles among the youngsters. The first part of the article discusses the concept of authoritarian citizenship that was used by the regime to
indoctrinate pupils. A second section explores the reforms at secondary education
level. It focuses on the creation of a single state-approved text book for each course
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of study and its political impact. The last part deals with the primorriverista reform
of the university system, the so-called Ley Callejo, and the revolt it unleashed. Contrary to the thesis of traditional historiography, this paper argues that the regimes
education policies led to a severe clash with the Catholic Church. This conflict over
education had catastrophic consequences for the regime. It paved the way for the
Social Catholics withdrawal of support for the Dictatorship and, eventually, to the
fall of Primo de Rivera.
K EY WORDS : Spanish nationalism, Primo de Rivera, Dictatorship, Catholic
Church, citizenship.

A DICTADURA DE PRIMO DE RIVERA intent revolucionar el sistema educativo en Espaa. Desde sus primeros das en el poder, Miguel Primo de Rivera
abog por la reduccin drstica de las tasas de analfabetismo, la construccin de miles de escuelas y el aumento radical en nmero de maestros1. Estas medidas educativas formaron parte de un inmenso plan de nacionalizacin de masas
que pretenda instruir a nios, jvenes y adultos en valores autoritarios. La formacin de ciudadanos modernos, convenientemente adoctrinados en postulados
nacionalistas espaoles de corte antidemocrtico, se convirti en el objetivo prioritario del sistema educativo primorriverista.
Detrs de la creacin de ese nuevo ciudadano, de ese moderno patriota, estaba
la idea de que el adoctrinamiento y la propaganda nacionalista seran capaces de
atraer hacia el rgimen a las clases bajas. Ya en 1916 Primo de Rivera haba escrito
que la Gran Guerra traera transformaciones morales fundamentales y haca un
llamamiento a la propagacin de postulados patriticos y militares, no slo en las
escuelas sino tambin entre los adultos de barrios obreros2. Durante el periodo
1917-1923, las tensiones sociopolticas en Espaa y las intentonas revolucionarias en
toda Europa tras el fin de la Primera Guerra Mundial no hicieron ms que reafirmar la creencia del marqus de Estella en la necesidad de utilizar el nacionalismo
como remedio contra la revolucin. Una vez en el poder, la formacin de un
nuevo ciudadano militarizado y activo polticamente se convirti en una prioridad
para el dictador.
El marqus de Estella tuvo muy claro que para lograr el florecimiento de esta
nueva estirpe de ciudadanos patriotas era imprescindible la accin directa del Estado. La creacin de los delegados gubernativos, del Somatn Nacional y de la
Unin Patritica respondi a diversas necesidades, pero todos compartieron un

1 En una fecha tan temprana como noviembre de 1923, el Gobierno primorriverista ya haba identificado la necesidad de crear nuevos puestos de maestros y maestras pagados por el Estado y facilit
crditos a los municipios para construir nuevos centros de enseanza. Real Decreto de 2 de noviembre
de 1923, Coleccin Legislativa de Instruccin Pblica, 1923, pp. 447-450. La movilizacin contra el analfabetismo en La Nacin, 3 de noviembre de 1925. Para la cooperacin de maestros y sacerdotes vase
Real Orden de 28 de diciembre de 1927, La Gaceta de Madrid, 29 de diciembre de 1929.
2 El futuro dictador propuso ya entonces el uso de medios modernos de propaganda, como el
cine, para as tener un mayor impacto entre la poblacin. Los comentarios en el Prlogo de Miguel
PRIMO DE RIVERA a la obra de GARCA FIGUERAS, T. y MATTA ORTIGOSA, J. de la: Elementos de educacin moral del soldado, Sevilla, F. Daz, 1916, pp. XI-XV.

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rol comn: el de educadores. As pues, el Directorio Militar quiso que los delegados gubernativos crearan una nueva ciudadana en los pueblos y aldeas de toda
Espaa3. Con este fin se organizaron concentraciones patriticas masivas y desfiles militares en apoyo al rgimen, al tiempo que se lanzaron campaas gubernamentales para fomentar la moral y los deberes patriticos en mltiples localidades.
Para completar su misin educativa, los delegados recibieron desde un principio
instrucciones de organizar conferencias patriticas que promovieran las virtudes
de la raza espaola y recalcaran los deberes ciudadanos de defender a la patria,
respetar la autoridad y pagar impuestos4.
Los delegados tuvieron que organizar, adems, la sede local del Somatn en
sus respectivos distritos, bajo la supervisin del Capitn General de la regin. La
extensin de la institucin catalana a todo el pas tres das despus del golpe fue
una medida defensiva inicial que tena por fin dotar al rgimen de una milicia civil
capaz de respaldar el Gobierno militar en el caso que ste atravesara momentos de
peligro5. Adems de la tarea de movilizar a la poblacin para mantener el orden
social, el Directorio Militar conceba al Somatn como una organizacin dedicada
a dar fuerza y vigor al espritu ciudadano6. Como dijera Primo de Rivera, el
Somatn era una escuela de ciudadana en cuyas manos estaba la labor de propagar las ideas del deber y del sacrificio patritico por toda Espaa7.
El dictador tambin tuvo planes pedaggicos para la Unin Patritica (UP). Se
alent a los miembros del partido oficial a asistir al Directorio en la tarea de moldear el alma de la juventud espaola con valores nacionalistas y a lo largo de 1925
se crearon diversas secciones provinciales y locales de las Juventudes de UP precisamente con tal fin8. Adems, coherente con su conviccin de que incluso las clases ms pobres podan ser adoctrinadas en principios nacionalistas, el dictador
exigi que los afiliados del partido participaran en una serie de campaas gubernamentales para la erradicacin del analfabetismo, para lo que planific una red
3 Como recoga el Real Decreto que cre la figura de los delegados gubernativos en La Gaceta de
Madrid, 21 de octubre de 1923.
4 Varias instrucciones a los delegados en Real Orden de 9 de diciembre de 1923 y Real Decreto de
20 de marzo de 1924. Vanse tambin las cartas de Primo a los delegados de 5 de abril de 1924 y 24
de abril de 1924. Para las rdenes desde la Subsecretara de Gobernacin vase, por ejemplo, Prevenciones que para el mejor desempeo de sus cargos deben tener presentes los delegados gubernativos,
7 de diciembre de 1923, Archivo General de la Administracin del Estado (en adelante AGA), Subsecretara Seccin de Orden Pblico, Interior, caja 149. Vase tambin la carta del general Martnez Anido,
subsecretario de Gobernacin, a los delegados, 1 de enero de 1924; telegrama de Martnez Anido a los
delegados, 4 de enero de 1924 en Archivo Histrico Nacional (en adelante AHN), Presidencia del
Gobierno, legajo 331, caja 1.
5 GONZLEZ CALLEJA, E.: La defensa armada del orden social durante la Dictadura de Primo
de Rivera (1923-1930), en GARCA DELGADO, J. L. (ed.): Espaa entre dos siglos (1875-1931). Continuidad y cambio, Madrid, Siglo XXI, 1991, p. 85.
6 Real Decreto de 17 de septiembre de 1923, La Gaceta de Madrid, 18 de septiembre de 1923.
7 La Nacin, 19 de octubre de 1925.
8 La cita en el discurso de Primo de Rivera en la Asamblea Nacional de lderes provinciales y locales de la UP en diciembre de 1925, en PREZ, D. (ed.): La Dictadura a travs de sus notas oficiosas,
Madrid, Compaa Ibero-Americana de Publicaciones, 1930, pp. 73-74. La primera seccin de las Juventudes de la UP se cre en noviembre de 1924 en Madrid, pero se mantuvo prcticamente inactiva hasta
que otras secciones empezaron a surgir por toda Espaa en 1925. La actuacin de las Juventudes de la
UP en QUIROGA FERNNDEZ DE SOTO, A.: Perros de paja. Las Juventudes de la Unin Patritica,
Ayer, 59 (3) (2005), pp. 69-96.

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educativa que cubra tanto zonas urbanas como rurales. Esta red deba, en principio, llegar a cada una de las familias espaolas y los educadores de la UP no slo
les ensearan a leer y escribir, sino que tambin se ocuparan de inculcarles valores patriticos9.
En el mbito de la enseanza primaria la Dictadura concentr sus esfuerzos
en el adoctrinamiento de maestros, la potenciacin de fiestas y rituales patriticos en
las escuelas, la imposicin del castellano como nica lengua en las aulas y la represin de docentes dscolos10. En la enseanza secundaria, los primorriveristas modificaron los planes de estudio y unificaron los libros de texto para cada nivel y
rea de enseanza, con la intencin de que todos los estudiantes de bachillerato
fueran adoctrinados en los mismos postulados nacionalistas espaoles. En la educacin superior, la Dictadura tambin impuso el monolingismo en las universidades catalanas y valencianas y purg a aquellos docentes que consideraba que
propagaban doctrinas antiespaolas en las aulas. Por otro lado, la reforma universitaria del ministro Callejo permiti por primera vez a los centros catlicos de
Deusto y El Escorial expedir ttulos superiores, lo cual dio lugar a una rebelin
universitaria sin precedentes, en la que estudiantes y profesores se enfrentaron
abiertamente al rgimen.
Es precisamente al estudio de las polticas de nacionalizacin en la enseanza
secundaria y superior a lo que est dedicado este artculo. El trabajo est dividido
en tres partes. La primera analiza muy brevemente la nocin de ciudadana autoritaria en la que los primorriveristas intentaron adoctrinar a los jvenes espaoles.
La segunda seccin explora la reforma de la enseanza secundaria, la implantacin
del polmico texto nico y sus efectos polticos. La ltima parte del artculo
est dedicada a la reforma primorriverista de la educacin superior y la revuelta
universitaria.
La ciudadana autoritaria
La creacin de un nuevo tipo de ciudadano fue una de las tareas ms ambiciosas del proyecto primorriverista de regeneracin nacional. En este mbito, las ideas
de Primo de Rivera se basaron fundamentalmente en los postulados mauristas y el
concepto militarista de ciudadana autoritaria defendido por los oficiales del Ejrcito espaol. Conviene sealar aqu que durante la Restauracin se produjo una
confesionalizacin de la ciudadana, en la que diversos grupos del catolicismo
militante se mostraron dispuestos a aceptar el orden constitucional canovista.
Desde la Unin Catlica de Alejandro Pidal y Mon en la dcada de 1880 hasta el
Partido Social Popular en 1922, el concepto de ciudadana fue constantemente reinterpretado en clave conservadora y catlica11. Sin lugar a dudas, fue el maurismo
9

La Nacin, 3 de noviembre de 1925.


El proceso de adoctrinamiento en la enseanza primaria en QUIROGA FERNNDEZ DE SOTO, A.:
Maestros, espas y lentejas. Educacin y nacionalizacin de masas en la Dictadura de Primo de Rivera, en MORENO LUZN, J. (ed.): Construir Espaa. Nacionalismo espaol y procesos de nacionalizacin, Madrid, Centro de Estudios Polticos y Constitucionales, 2007, pp. 159-181.
11 DE DIEGO ROMERO, J.: Ciudadana catlica y ciudadana laica (II): de la tolerancia a la libertad
religiosa, en PREZ LEDESMA, M. (ed.): De sbditos a ciudadanos. Una historia de la ciudadana en
Espaa, Madrid, Centro de Estudios Polticos y Constitucionales, 2007, pp. 257-260.
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el movimiento que ms hizo por reinventar el concepto de ciudadana en los aos


anteriores a 1923. Frente a las concepciones ms democrticas de la ciudadana, el
maurismo asoci a sta con valores patriticos, catlicos, corporativos y monrquicos. Es ms, el maurismo se defini como un movimiento de ciudadana que
representaba la anttesis del corrupto sistema caciquil de la Restauracin, si bien
cuando Antonio Maura estuvo en el Gobierno los proyectos del poltico mallorqun supusieron un claro recorte de los derechos de los ciudadanos12. Lo que verdaderamente le interesaba al maurismo era movilizar a la denominada masa
neutra para crear una ciudadana educada que fuese capaz de cambiar el sistema
desde dentro. En otras palabras, el maurismo pretenda atraerse a las clases medias
y bajas, que hasta ese momento no se haban involucrado en el sistema oligrquico de la Restauracin, a la vez que combata a los grupos de izquierda, para lo
que no tuvo ningn reparo en utilizar un concepto de ciudadana claramente contrarrevolucionario13.
Los primorriveristas tomaron las connotaciones didcticas, nacionalistas y contrarrevolucionarias de la idea maurista de ciudadana. La patria, como escribi
uno de los apologistas del rgimen dictatorial, estaba compuesta por ciudadanos
espaoles iguales, con los mismos derechos y deberes14. Pero, ciertamente, Primo
estaba ms interesado en las obligaciones que en los derechos, de manera que al
exponer sus ideas sobre la ciudadana vincul sta al cumplimiento de cuatro
deberes: el servicio militar, el pago de impuestos, el apoyo pblico a su dictadura
y el trabajo15. Primo era plenamente consciente de la importancia del servicio militar para inculcar valores nacionalistas a la poblacin. Ante todo, un buen ciudadano tena que satisfacer sus obligaciones militares para con la patria. En segundo
lugar, los ciudadanos tenan el deber de contribuir a la regeneracin de la nacin,
no solamente pagando impuestos al Estado, sino tambin colaborando activamente en las obligaciones colectivas de todo espaol, entre las cuales estaban el
apoyo a la Dictadura a travs de la participacin en desfiles pblicos y el desempeo de cargos pblicos sin espritu partidista16.

12 Entre las restricciones fomentadas por Maura, frente a la limitada democratizacin propiciada
por Sagasta y Cnovas con la reinstauracin en 1890 del sufragio universal masculino, cabe destacar la
Ley electoral de 1907, que permita votar sin que el elector acreditase su identidad, restringa a los
interventores en las mesas electorales y careca de transparencia. Adems, el anteproyecto maurista de
reforma de la administracin local, que no lleg a aprobarse en el Parlamento, contemplaba la sustitucin del voto universal masculino por el voto corporativo para elegir a un tercio de los concejales de
los consistorios municipales y propona que el Ejecutivo eligiera a dedo a los alcaldes de todos los
ayuntamientos de veinte mil o ms habitantes. CARNERO RABAT, T.: Ciudadana poltica y democratizacin. Un paso adelante, dos pasos atrs, en PREZ LEDESMA, M. (ed.): De sbditos a ciudadanos.
Una historia de la ciudadana en Espaa, op. cit., pp. 238-243. Para el concepto maurista de ciudadana
como opuesto a la corrupcin y el caciquismo de la Restauracin vase PREZ LEDESMA, M.: El lenguaje de la ciudadana en la Espaa contempornea, en PREZ LEDESMA, M. (ed.): ibidem, p. 464.
13 G ONZLEZ H ERNNDEZ , M. J.: Ciudadana y accin. El conservadurismo maurista, Madrid,
Siglo XXI, 1990, pp. 149-161.
14 MASK (pseudnimo de Enrique Daz Retg): Hacia la Espaa nueva, Madrid, Sucesores de Rivadeneyra, 1925, p. 268.
15 PRIMO DE RIVERA, M.: Disertacin ciudadana, Madrid, Sanz Calleja, 1926, p. 19.
16 Ibidem, pp. 22-23. Curiosamente, Primo incluy el ejercicio del voto en la lista de deberes ciudadanos, sin embargo olvid especificar en qu tipo de elecciones podran los ciudadanos cumplir con
este deber.

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Como en el caso maurista, el primorriverismo vino a vaciar de derechos el concepto de ciudadana. El ciudadano tena, eso s, una serie de obligaciones que cumplir. La igualdad se alcanzaba en la obediencia. Quizs nadie expres mejor que
Jos Mara Pemn, uno de los principales idelogos del rgimen, las connotaciones antiliberales del concepto primorriverista de ciudadana. En unos cursos de
adoctrinamiento de oficiales del Servicio Nacional de Educacin Fsica Ciudadana
y Premilitar celebrados en el Alczar del Toledo en marzo de 1929, Pemn negaba
los derechos de los individuos ya que stos provenan de la Revolucin francesa y
perpetuaban el estado negativo de la revolucin. Ante stos, el idelogo primorriverista defenda los derechos del Estado y los deberes ciudadanos, que no eran
otros que los de obediencia y respeto a la autoridad17.
La segunda gran influencia en el concepto primorriverista de ciudadano vino
directamente de los cuarteles. Ya en los aos previos a 1923 la literatura castrense
haba popularizado una serie de ideas autoritarias, irracionales y nacionalistas entre
los oficiales del Ejrcito. Una vez en el poder, los primorriveristas se mostraron
encantados de incorporarlas al discurso oficial del rgimen. Clebre entre las nuevas ideas del Ejrcito primorriverista era la de hacer un hombre nuevo, un nuevo
espaol que siguiera el patrn del ciudadano soldado18. El concepto de ciudadano soldado haba aparecido ya en los escritos de oficiales liberales del Ejrcito
espaol de la dcada de 189019. El concepto original era esencialmente liberal, pretenda formar a los ciudadanos en los valores de la Revolucin francesa y los escritos de Toqueville, pero a principios de la dcada de 1920 la idea del ciudadano
soldado se haba transformado en un concepto nacionalista romntico, que pretenda la formacin de ciudadanos como soldados permanentes.
Esto no quiere decir que la visin primorriverista del ciudadano soldado
estuviera completamente desprovista de ideas liberales. El concepto revolucionario
del Ejrcito como representacin de la nacin en armas estaba presente en los
escritos primorriveristas. Sin embargo, las ideas romnticas e irracionales tenan
mucho ms peso en el discurso del marqus de Estella, que enfatizaba continuamente las hazaas histricas militares, el vocabulario religioso y el simbolismo
patritico en detrimento de las ideas de la Ilustracin. De hecho, el concepto de
ciudadano soldado se pareca mucho al de cittadini soldati de los fascistas italianos. Al igual que los primorriveristas, los fascistas tomaron el mito revolucionario
francs de la regeneracin moral de las masas y lo transformaron en la defensa de
una poltica estatal de adoctrinamiento moral dirigido a toda la poblacin. Como
en el caso espaol, el objetivo final de Mussolini era la creacin de un uomo
nuovo20.

17 PEMN, J. M.: El espritu de la ciudadana, en Cursos de ciudadana. Conferencias pronunciadas en el Alczar de Toledo. Marzo 1929, Madrid, Junta de Propaganda Patritica y Ciudadana, 1929, p.
264.
18 DE IRADIER Y GUERRERO, T.: Catecismo del ciudadano, Madrid, Talleres del Depsito de Guerra, 1924, pp. 18-19.
19 Por ejemplo en el Prlogo de Pedro A. BERENGUER al libro de RUIZ FORNELLS, E.: La educacin moral del soldado, Toledo, Viuda Hijos de Juan Pelez, 1894, pp. III-IV.
20 GENTILE, E.: The Sacralization of Politics in Fascist Italy, Cambridge (Massachusetts) y Londres, Harvard University Press, 1996, p. 96.

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Las reformas en la enseanza secundaria


Cmo intent el rgimen transmitir esos valores autoritarios y nacionalistas a
los adolescentes espaoles? Qu tipo de medidas tomaron los primorriveristas
para el adoctrinamiento patritico en la educacin secundaria? Mientras que la
nacionalizacin de la educacin primaria se centr en la vigilancia de profesores,
la celebracin de actos patriticos extraescolares y la mejora estructural del sistema, la transformacin de la educacin secundaria se caracteriz por las reformas
de los planes de estudio y la unificacin de los libros de texto utilizados para cada
nivel y rea de enseanza. En una fecha tan temprana como noviembre de 1923 la
Dictadura mostr ya sus intenciones de reformar la educacin secundaria y universitaria, por lo que orden al Consejo de Instruccin Pblica que elaborase un
informe al respecto21. Publicado en marzo de 1924, el informe recomendaba que se
modernizara el sistema y que se facilitara el desarrollo completo de todas las actividades fsicas, morales e intelectuales de los adolescentes, convirtiendo la educacin secundaria en una forma autnoma de educacin, en vez de simplemente una
preparacin para la universidad22. Sin embargo, los enfrentamientos entre el rgimen y el Real Consejo de Instruccin Pblica, cuyos consejeros fueron considerados por parte de los primorriveristas excesivamente liberales, impidieron que se
aplicaran las recomendaciones del informe. En 1926, Primo reform, es decir,
purg, el Real Consejo, lo llen de personajes leales a la Dictadura y en lo sucesivo ignor la existencia de esta institucin asesora23.
Tras el encontronazo con el Real Consejo de Instruccin Pblica, la reforma
de la secundaria fue postergada durante casi dos aos y slo comenz a tomar
cuerpo durante el Directorio Civil. En diciembre de 1925, Primo instaur la Oficina General de Educacin Secundaria y Universitaria, un organismo directamente
controlado por el ministro de Instruccin Pblica y creado con el expreso objetivo de restringir el poder de la Junta para Ampliacin de Estudios, que tambin
estaba dominada por personajes demasiado liberales para el gusto del dictador24.
Durante la primera mitad de 1926, Wenceslao Gonzlez Oliveros, director de la
Oficina General de Educacin Secundaria y Universitaria, Eduardo Callejo, ministro de Instruccin Pblica, y el propio Primo trabajaron conjuntamente en la
reforma25. En junio de 1926, Callejo le present a Primo un borrador de Real
Decreto para la reforma de la educacin secundaria. Siguiendo la lnea de los idelogos de la UP, el proyecto de ley enfatizaba la necesidad de adaptar la reforma
educativa a la psicologa nacional y sistematizaba los periodos de enseanza con
el fin de mejorar la relacin entre la educacin primaria y secundaria por un lado,
y las universidades por el otro. Tras esta propuesta se ocultaba un intento de unificar a todas las instituciones educativas bajo el control del Estado, para evitar,
21 Presidencia del Gobierno al Consejo de Instruccin Pblica, 30 de noviembre de 1923; AHN, Presidencia del Gobierno, legajo 356, caja 1.
22 El informe est en Dictamen del Consejo de Instruccin Pblica, Boletn de la Institucin
Libre de Enseanza (abril de 1924).
23 Sobre la reforma del Consejo vase el Real Decreto de 25 de junio de 1926. Despus de purgar el
Consejo, Primo no volvi a consultar a la institucin sobre ninguna de las reformas importantes que
la Dictadura llev a cabo en materia educativa.
24 CAPITN DAZ, A.: Historia de la Educacin en Espaa, Madrid, Dykinson, 1994, vol. 2, p. 518.
25 Vanse varios documentos en AHN, Presidencia del Gobierno, legajos 199 y 358.

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segn deca, el cantonalismo que haban producido los programas liberales del
pasado26.
El Real Decreto del 25 de agosto de 1926 puso en marcha la reforma de la educacin secundaria. Esta ley divida la educacin secundaria en dos etapas de tres
aos cada una: el bachillerato elemental y el bachillerato universitario. El objetivo
era facilitar el acceso a los organismos estatales a aquellos que no quisieran estudiar una carrera universitaria. Si se compara este nuevo plan de estudios con el
que reemplazaba (el de 1903) se perciben cambios significativos. Primero, el nuevo
currculo haca hincapi en la enseanza cientfico-tcnica, tal y como hara posteriormente en la Italia fascista el ministro de Educacin Giuseppe Bottai, durante
las reformas educativas de los aos treinta27. Este impulso cientfico encajaba
perfectamente con el discurso modernizador de los idelogos de la UP, quienes
decan basarse en fundamentos facultativos y abogaban por la educacin tcnica
para mejorar la productividad nacional28. En segundo lugar, como caba esperar, el
nuevo plan de estudios destinaba grandes esfuerzos a la enseanza de la historia.
Mientras que el programa de 1903 inclua la asignatura de historia solamente en tercer y cuarto ao, los primorriveristas hicieron que su enseanza fuese obligatoria
durante los cuatro primeros aos del bachillerato, incrementando el nmero de
horas por semana de 6 en dos aos a 15 en cuatro29. Entre las asignaturas obligatorias se encontraban Historia Hispanoamericana, Historia de Espaa, Historia de la
Civilizacin Espaola e Historia del Mundo, lo que evidencia la determinacin del
rgimen a la hora de inculcar ciertos valores imperiales hispanos a los adolescentes.
El cambio ms polmico del plan de estudios de secundaria fue el relacionado
con la enseanza de la doctrina catlica. Desde 1895, la asignatura de religin haba
sido optativa en los institutos espaoles y no haba que superar ningn examen de
doctrina catlica para obtener el diploma de bachiller30. Los primorriveristas hicieron que la enseanza de la religin fuese obligatoria durante los dos primeros
aos del bachillerato elemental. Como explicara el dictador, la religin tena que
ser obligatoria porque inculcarles a los nios principios catlicos era tan importante como la enseanza del patriotismo y del honor31. Resulta evidente que el
Gobierno quera incorporar la religin en el plan de estudios con el fin de reforzar la educacin patritica en el bachillerato, fiel al concepto primorriverista de
utilizar el catolicismo como instrumento para inculcar los principios de autoridad,
orden y jerarqua a la poblacin. Sin embargo, la religin no se convirti en una

26 Proyecto de Decreto para la reforma de los estudios de segunda enseanza, AHN, Presidencia
del Gobierno, legajo 358.
27 La Reforma Callejo de 1926 en Real Decreto de 25 de agosto de 1926, Coleccin Legislativa de
Instruccin Pblica, 1926, pp. 508-518. Para el caso italiano vase TALAMO, G.: Riforma della scuola e
sistemi politici, en GARCA SANZ, F. (ed.): Espaa e Italia en la Europa contempornea: desde finales
del siglo XIX a las dictaduras, Madrid, CSIC, 2002, pp. 425-426.
28 Por ejemplo, PEMARTN SANJUN, J.: Los valores histricos en la dictadura espaola, Madrid,
Arte y Ciencia, 1928, pp. 420-431.
29 El Plan de 1903 estableca 3 horas de Historia por semana en el tercer ao y otras 3 en el cuarto.
El de 1926 estableca 3 horas por semana en los primeros tres aos y 6 horas por semana en el cuarto.
30 PUELLES BENTEZ, M. de: Educacin e ideologa en la Espaa contempornea, Madrid, Tecnos,
1999, p. 212.
31 PRIMO DE RIVERA, M.: Intervenciones en la Asamblea Nacional del general Primo de Rivera,
Madrid, Junta de Propaganda Patritica y Ciudadana/Imprenta Sez Hermanos, 1930, p. 336.

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asignatura estndar en el currculo. El Plan Callejo estipulaba que no haba que


pasar ningn examen de esta materia para obtener el diploma de bachiller y, lo
que era an ms importante, que aquellos estudiantes cuyos padres no estuviesen
de acuerdo con su asistencia a clases de religin estaran exentos de cursarla.
Como era de esperar, estas medias tintas, que convertan a la religin en asignatura obligatoria sin otorgarle el mismo estatus que al resto de las materias del
currculo, no gustaron a casi nadie. Los educadores progresistas criticaron la medida,
argumentando que el Estado no deba imponer ningn tipo de dogma religioso32.
La derecha catlica, que haba abogado por la imposicin obligatoria de la religin
como asignatura en la educacin secundaria, reaccion de maneras encontradas33.
Mientras que los catlicos sociales de El Debate acogieron inicialmente los cambios de buen grado, otros consideraron que la reforma era insuficiente y relanzaron la campaa para forzar a la Dictadura a establecer la enseanza obligatoria de
la religin sin excepciones34. Por ejemplo, en noviembre de 1927 la tradicionalista
marquesa de la Rambla declar ante la Asamblea Nacional que, tras la reforma primorriverista, la religin no era verdaderamente obligatoria en el bachillerato espaol e invit al ministro de Instruccin Pblica a abolir todo tipo de excepciones.
Callejo respondi que el Gobierno consideraba el estudio de la religin catlica la
ms perfecta escuela de ciudadana y un elemento clave hacia el mejoramiento
espiritual de la raza espaola35. No obstante, la Dictadura no accedi nunca a las
exigencias de los ultramontanos y la legislacin permaneci inalterada.
La reforma de la enseanza secundaria, el denominado Plan Callejo, tambin
acarre problemas para las clases medias, algo especialmente significativo si tenemos en cuenta que fueron precisamente estos grupos sociales los que inicialmente
constituyeron unas de las principales bases del apoyo popular del rgimen. El Plan
Callejo incluy una serie de medidas retroactivas segn las cuales los estudiantes
de 4., 5. y 6. de bachillerato tenan que superar una tanda extra de exmenes
nuevos para acceder a la universidad. Naturalmente, esto provoc el descontento
de padres y alumnos, que vean como se retrasaba el acceso de los jvenes a la
universidad sin un motivo aparente36. A finales de noviembre de 1926 estallaron
huelgas en institutos de toda Espaa contra el Plan Callejo. Los primorriveristas
optaron por la represin, ignoraron las exigencias de los alumnos y nunca llegaron a un acuerdo con los huelguistas37. El paro en los institutos no slo mostr la
oposicin de los estudiantes ms jvenes al rgimen, sino que sent un precedente
para la revuelta universitaria de 1929.
32

Revista de Pedagoga, 57 (1926), pp. 431-444.


Sobre la campaa para establecer la religin como asignatura obligatoria vanse, por ejemplo,
Accin Catlica de la Mujer a Primo de Rivera, 10 de octubre de 1923; Alcalde de Palma de Mallorca a
Primo de Rivera, 17 de octubre de 1923; Profesores de Almera a Primo de Rivera, 10 de octubre de
1923, AHN, Presidencia del Gobierno, legajo 356, caja 1.
34 Para el punto de vista de El Debate vase DAZ DE LA GUARDIA, E.: La enseanza con Primo
de Rivera, Historia 16, 71 (marzo de 1982), p. 24.
35 El debate en la Asamblea Nacional en El Noticiero, 30 de noviembre de 1927.
36 RIAL, J. H.: Revolution from above: the Primo de Rivera dictatorship in Spain, 1923-1930, Cranbury, N. J. y Londres, Associated University Press, 1986, p. 218.
37 Ignorar las demandas estudiantiles no significaba ignorar sus protestas. El Gobierno sigui de
cerca las huelgas y los gobernadores civiles informaron a Primo acerca del desarrollo de los acontecimientos. Vase, por ejemplo, gobernador civil de Orense a Presidencia, 23 de noviembre de 1926, AHN,
Presidencia del Gobierno, legajo 358.
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Otra de las medidas primorriveristas que suscit una tremenda polmica fue la
imposicin del denominado texto nico en el bachillerato. De forma paralela a
la reforma de la educacin secundaria, el equipo Primo-Callejo maquin la creacin
de un nico libro de texto aprobado por el Estado para cada materia y curso. A
comienzos de 1926, el dictador estableci una serie de pautas para la futura legislacin del texto nico en la enseanza primaria y secundaria: los libros tenan que
estar inspirados en la moral cristiana, en los principios de la Religin del Estado,
en un ardiente amor a Espaa y en un respeto profundo al sistema poltico establecido38. Los maestros podan dar explicaciones complementarias al libro, dentro
de los lmites del amor a la Patria y del respeto a la religin del Estado, a la moral
cristiana y a las instituciones polticas instauradas39. Primo anticip la controversia
que suscitara semejante imposicin estatal de principios nacionalistas, religiosos y
prodictatoriales, pero el marqus de Estella no estaba dispuesto a hacer concesiones respecto al papel del Estado en la nacionalizacin de las masas. Semanas ms
tarde, en un nuevo informe, el dictador hizo hincapi en los principios patriticos
que tendran que definir el texto nico y dise un sistema mediante el cual el
Estado tendra absoluto control sobre la seleccin, produccin y venta de libros de
texto. Adems, Primo orden al ministro de Instruccin Pblica que preparara un
proyecto de Real Orden que hiciera referencia al texto nico en un lenguaje viril
y categrico, defendiendo el derecho indiscutible del Estado a encauzar y matizar
la instruccin en sus primeros grados40. En agosto de 1926, Callejo present su
proyecto al dictador; el decreto sobre el texto nico fue aprobado a finales de ese
mismo mes. En l, Callejo defenda el derecho del Estado a producir los libros de
texto, argumentando que el monopolio estatal no slo mejorara el contenido doctrinal de los libros, sino que adems reducira su coste aliviando as el gasto en
material escolar que tenan que hacer las clases medias.
En un principio, Primo quiso que el texto nico estuviera listo para el curso
escolar 1926-1927, pero la tardanza del Ministerio de Instruccin Pblica en emitir
el Real Decreto oblig al rgimen a posponer el proyecto para el ao siguiente.
Una vez en funcionamiento el sistema, la publicacin de los libros de texto oficiales tard an en hacerse realidad. Los libros para las asignaturas de Civilizacin
Espaola e Historia Americana no se repartieron hasta 1929, mientras que los de
Historia Espaola e Historia del Mundo no vieron nunca la luz. Como era
de esperar, en los casos en los que los libros oficiales s se publicaron, stos no
hicieron ms que reproducir una interpretacin ultraconservadora de la historia
de Espaa. Por ejemplo, el libro de texto de Civilizacin Espaola, de Juan Francisco Yela Utrilla, deca que Menndez Pelayo haba sido el sabio ms grande de
la Espaa del siglo XIX; el Descubrimiento y la civilizacin de Amrica por
Espaa se presentaban como una de las mayores empresas de la historia mundial; y, siguiendo la lnea de Julin Juderas, atacaba a esos extranjeros envidiosos
que haban inventado la Leyenda Negra41.
38

Estudio-proyecto sobre el texto nico, AHN, Presidencia del Gobierno, legajo 358.
Estudio-proyecto sobre el texto nico, AHN, Presidencia del Gobierno, legajo 358.
40 Bases para dictar una Real orden para el Ministerio de Instruccin Pblica, referente al texto
nico en las enseanzas primaria y segunda, o sea el Bachillerato, AHN, Presidencia del Gobierno,
legajo 358.
41 Y ELA U TRILLA , J. F.: Historia de la civilizacin espaola en sus relaciones con la universal,
Madrid, Ministerio de Instruccin Pblica y Bellas Artes, 1928, pp. 506, 509-512, 517. Como muchos
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Ahora bien, la existencia de libros de texto oficiales no entraaba necesariamente que los alumnos los utilizaran. Como haban pronosticado algunos maestros antes de la aprobacin de la ley, la aparicin de pequeas biblias oficiales
para cada asignatura slo lograra sembrar la confusin en el sistema educativo, ya
que los maestros iban a continuar utilizando sus propios materiales42. El rgimen
no tard en comprender que esta prediccin era cierta, ya que muchos profesores
de bachillerato continuaron recomendando sus propios libros incluso despus de
que fueran aprobados los textos oficiales. La reaccin del Gobierno fue la publicacin de una nueva Real Orden en septiembre de 1928, recordando a los maestros
su obligacin de utilizar los textos oficiales. En cualquier caso, no parece que esta
legislacin tuviera gran impacto, ya que los padres de los alumnos continuaron
denunciando a profesores que insistan en utilizar sus propios libros43.
Aunque la eficacia del texto nico como instrumento nacionalizador fue extremadamente limitada, ste trajo consigo una tormenta poltica sin precedentes. Los
educadores progresistas se opusieron al texto nico alegando principalmente razones pedaggicas. Los progresistas consideraban que el texto nico menoscababa la
figura del profesor e interfera en el proceso de aprendizaje de los alumnos al
negar el carcter plural del conocimiento44. Los liberales no pasaron por alto el
hecho de que la Dictadura utilizara el aparato estatal para instruir a las masas en
los principios del Nacionalcatolicismo, prctica a la que se oponan rotundamente:
El Estado, cuando se mete a fabricar dogma, es la peor de las iglesias, escribi
Gmez Baquero, vaticinando el fracaso de la tarea primorriverista de unificacin
doctrinal45.
Frente a lo que se ha sostenido en algunas ocasiones, el texto nico estuvo
lejos de satisfacer las ambiciones religiosas de la derecha46. En realidad, los maestros catlicos se mostraron preocupados por la imposicin de un libro de texto
nico. Incluso algunas publicaciones proprimorriveristas como El Magisterio Espaol se opusieron a esta nueva medida47. El monopolio estatal sobre el contenido y
la produccin de libros de texto se convirti en un problema clave para la Iglesia.
El sacerdote agustino padre Delgado declar que el texto nico era tirnico e
iba en contra de la Ley Natural. La principal objecin del padre Delgado consista en el hecho de que ningn miembro del clero formaba parte de los tribunales
que determinaran el contenido de los libros. A su juicio, la Iglesia, guardin
constitucional de la fe catlica, tena derecho a supervisar la creacin del texto

acadmicos primorriveristas Yela apoy a los rebeldes durante la Guerra Civil y cooper con el intento franquista de reescribir la historia de Espaa. Vase su trabajo Una nueva concepcin de la Historia
como Historia patria, Oviedo, La Cruz, 1940.
42 GMEZ BAQUERO, E. en Revista de Segunda Enseanza (junio de 1926), pp. 245-247.
43 Real Orden de 29 de septiembre de 1928, Coleccin Legislativa de Instruccin Pblica, 1928, pp.
484-485. Vase tambin una carta annima denunciando a los profesores de bachillerato, quienes imponan sus propios libros a los estudiantes, a pesar del hecho de que los libros de texto oficiales ya estaban publicados, 28 de octubre de 1928, AHN, Presidencia del Gobierno, legajo 358.
44 ALOMAR, G. en Boletn de la Institucin Libre de Enseanza (29 de febrero de 1924), pp. 54-56.
45 Revista de Segunda Enseanza (junio de 1926), pp. 245-247.
46 Para una interpretacin del texto nico como una victoria para las ambiciones de la derecha clerical vase LPEZ MARTN, R.: Ideologa y educacin en la dictadura de Primo de Rivera 2, Institutos y
universidades, Valencia, Universitat de Valncia, 1994, p. 32.
47 El Magisterio Espaol, 31 de agosto de 1926.
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nico48. La referencia a la Constitucin de 1876 es muy significativa, ya que nos


muestra como la lite eclesistica comenzaba a percibir que estaba mejor bajo el
rgimen de la Restauracin de lo que estaban con Primo. Las palabras del padre
Delgado revelaban la voluntad de la Iglesia de cooperar con el Estado en igualdad
de condiciones, manteniendo a la vez la autonoma eclesistica y su habilidad de
intervenir en la educacin pblica, como haba sido el caso desde el ao 1876. Pero
las reformas primorriveristas buscaban la subordinacin de la Iglesia al Estado.
A propsito de los jesuitas, el padre Teodoro Rodrguez fue ms incisivo en su
crtica del texto nico al negar que el Estado tuviese derecho de seleccionar libros
o maestros. En nombre de la libertad de enseanza, Rodrguez propona dejar
la educacin enteramente bajo las leyes de la oferta y la demanda. Segn este planteamiento, el pblico, que era el que pagaba, deba poder elegir sin restricciones y
aquellas escuelas que no pudieran competir en el libre mercado acabaran desapareciendo49. Tras esta concepcin darwinista social de la educacin se esconda un
ataque contra las polticas primorriveristas que fortalecan la autoridad suprema
del Estado en materia de educacin. La Iglesia haba esperado (y ciertamente recibido) un apoyo econmico directo del Estado, pero una vez que las implicaciones
de este financiamiento se hicieron evidentes la seal de alarma corri por las
dependencias eclesisticas. Tan pronto como se aprob la ley del texto nico, el
diario integrista El Siglo Futuro lanz una campaa de oposicin, acusando al
Gobierno de apropiarse de las prerrogativas de la Iglesia50. Y lo que es ms importante, los catlicos sociales, que formaban una parte fundamental de la base social
de la UP, tambin rechazaron la reforma por motivos similares51. A finales de 1928,
El Debate hizo un llamamiento a los catlicos para que se opusieran a las reformas primorriveristas ya que stas aumentaban el control estatal del sistema educativo. Para esto, los catlicos sociales utilizaron una tcnica habitual para evitar la
censura que era criticar a Mussolini, cuando el verdadero blanco del ataque era
Primo de Rivera52. As pues, El Debate conden severamente el intervencionismo
fascista en la educacin y denunci la prctica estatal de trasladar a los maestros
catlicos de un puesto a otro, calificndola de escandalosa injerencia del Estado.
En uno de sus editoriales el peridico de ngel Herrera expresaba con claridad
que el objetivo de la derecha catlica era la cooperacin con el rgimen primorriverista y no su subordinacin al mismo:
Los catlicos, en estos tiempos anrquicos y difciles, deben, de una parte, apoyar a los Gobiernos y a las autoridades civiles. Pero han de estar, de otra, dispuestos
a defender la libertad y los legtimos derechos de la Iglesia catlica frente a las invasiones de la potestad civil53.

48

Revista de Segunda Enseanza, 28 (enero de 1927), pp. 6-18.


RODRGUEZ, T.: El Estatismo y la Educacin Nacional en los Pases Civilizados, El Escorial,
Imprenta del Monasterio, 1928, p. 16.
50 El Siglo Futuro, 28 de agosto de 1926; 29 de agosto de 1926; 30 de agosto de 1926.
51 La campaa de los socialcatlicos contra el texto nico en Enrique HERRERA ORIA, hermano del
director de El Debate, Educacin de una Espaa nueva, Madrid, Faz, 1934.
52 Vanse los editoriales de El Debate, 2 de noviembre de 1928; 13 de noviembre de 1928; 20 de
noviembre de 1928; 27 de noviembre de 1928.
53 El Debate, 27 de noviembre de 1928.
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La reforma y la revuelta universitaria


No es que las cosas le fueran mucho mejor al rgimen primorriverista en el
campo de la educacin superior. Por una parte, el intento de imponer el castellano
como lengua nica en las universidades catalanas y valencianas cre un problema
poltico donde inicialmente no exista. Por otra, la reforma universitaria del ministro Callejo puso en pie de guerra a estudiantes y profesores, uni a diversos grupos liberales, republicanos e izquierdistas en su oposicin a la Dictadura y min
severamente la popularidad del rgimen.
Si bien el idioma habitual en las universidades catalanas era el castellano, la
Dictadura prohibi expresamente el uso del idioma regional en los centros de educacin superior en Catalua y Valencia. Esta medida fue particularmente impactante en las instituciones formadoras de maestros, las cuales haban ofrecido cursos
gratuitos de lengua catalana a todos sus estudiantes desde 1916. Para los primorriveristas, estas clases constituan una clara amenaza a sus proyectos de adoctrinamiento del profesorado en valores nacionalistas espaoles, de manera que
decidieron suprimirlas durante los primeros meses de la Dictadura en las Escuelas
Normales de Lrida, Tarragona y Gerona54.
El control dictatorial de la Universidad de Barcelona tambin se hizo evidente
con rapidez. En noviembre de 1923, Primo nombr a Andrs Martnez Vargas, un
conocido conservador y anticatalanista, director de esta institucin. Su nombramiento provoc la oposicin de profesores liberales y miembros de la Federaci
Catalana dEstudiants Catolics, quienes se quejaban de la eleccin no democrtica
del nuevo director. La reaccin del rgimen fue crear una red de espionaje dentro
de la Universidad de Barcelona. Algunos primorriveristas acrrimos enviaron
informes secretos al general Severiano Martnez Anido, subsecretario de Gobernacin y nmero 2 del rgimen, y al teniente coronel Mximo Cuervo, jefe de la
Secretara de Presidencia, en Madrid, en los que denunciaban las actividades polticas de profesores, conferenciantes y asociaciones estudiantiles55. Basndose en
estas denuncias, la Dictadura despidi a profesores, clausur publicaciones e incluso lleg a encarcelar al director del diario Vida Universitria por negarse a publicar la revista en castellano, como le haba exigido el gobernador civil de Barcelona,
el general Milans de Bosch56. Adems, cuando el ministro de Instruccin Pblica
y la Facultad de Medicina de la Universidad de Barcelona se enfrentaron en 1925 a
causa del uso del cataln, el Gobierno cerr la facultad temporalmente.
No fue ste, ni mucho menos, el nico cierre que padecieron las universidades
espaolas durante la Dictadura. En 1928, el artculo 53 de la denominada Ley
Callejo otorg a los colegios religiosos de Deusto y El Escorial la potestad de
54

Real Orden de 21 de diciembre de 1923, La Gaceta de Madrid, 29 de diciembre de 1923.


Vase, por ejemplo, un informe secreto de los profesores Martnez y Prez Agudo a la Presidencia del Gobierno, julio de 1927, denunciando a colegas e informando sobre reuniones ilegales entre
profesores de universidad de Madrid y Barcelona, AHN, Presidencia del Gobierno, legajo 358. Vanse,
tambin, el informe enviado por Rafael Marn, de la Universidad de Barcelona, a Mximo Cuervo
sobre las asociaciones de estudiantes durante la revuelta universitaria de 1929; y las cartas de Mximo
Cuervo al ministro de Instruccin Pblica sobre las medidas represivas tomadas contra miembros de
la Federacin Escolar Universitaria en Catalua, AHN, Presidencia del Gobierno, legajo 114.
56 ROIG ROSICH, J. M.: La Dictadura de Primo de Rivera a Catalunya. Un assaig de repressi cultural, Barcelona, Publicacions de lAbadia de Montserrat, 1992, pp. 289 y 298.
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expedir ttulos universitarios, rompiendo as el monopolio del Estado en el mbito de la educacin superior. Sin embargo, para ese entonces las diferencias entre
el rgimen y la Iglesia eran ya demasiado grandes y la nueva legislacin no logr
apaciguar a los colectivos catlicos. La Iglesia recibi la medida con beneplcito,
aunque consciente de que Deusto y El Escorial tenan un currculo restringido y
eran muy pequeas en comparacin con las universidades estatales. Se trataba de
un logro minsculo que no cumpla las aspiraciones de las autoridades eclesisticas en septiembre de 1923, es decir, poner el sistema educativo bajo el control de
la Iglesia57. Para la Iglesia catlica las concesiones no compensaban la prdida de
su libertad de enseanza con la imposicin de un texto nico en la educacin
secundaria. Las reformas de Primo fueron consideradas un ataque contra aquellos elementos que garantizaban el control ideolgico del clero sobre las clases
medias.
Por otro lado, la paridad legal con las universidades catlicas uni a catedrticos liberales y socialistas, colectivos de izquierda y estudiantes en su oposicin al
rgimen. A finales de 1928, la Federacin Universitaria Escolar (FUE), organizacin
de tintes republicanos creada en enero del ao anterior por Antonio Mara Sbert
y Antoln Casares, convoc las primeras manifestaciones contra el polmico
artculo 53 y el 27 de febrero de 1929 elev un escrito al dictador reclamando la
retirada de la reforma universitaria, a la vez que convocaba una huelga para el 7
de marzo. El Gobierno reaccion deteniendo a Sbert esa misma noche y decretando su expulsin de todas las universidades espaolas. El dictador estaba echando
gasolina al fuego. La huelga comenz en la fecha prevista y el da 8 de marzo los
estudiantes madrileos invadieron las facultades, destrozaron efigies del rey y
tomaron los locales de la calle San Bernardo, donde hicieron ondear la bandera
roja de la FUE y se enfrentaron a pedradas con la polica. En slo dos das, la protesta se extendi a todas las universidades espaolas, con la excepcin de Bilbao y
Zaragoza58.
Primo opt por continuar su lnea represiva. Destituy a todos los decanos y
al rector de la Universidad de Madrid, cre una Comisara Regia en sustitucin
de los claustros acadmicos y las facultades ocupadas por estudiantes fueron asaltadas por la Guardia Civil, la Polica y la Guardia de Seguridad. El da 11 de marzo
el dictador orden la ocupacin militar de las facultades madrileas y amenaz
con la prdida de la matrcula a todos los huelguistas. Pero la advertencia sirvi
de muy poco. El seguimiento de la huelga fue abrumador y las algaradas se extendieron por diversas ciudades espaolas. En Madrid, los estudiantes levantaron
barricadas en las principales calles de la capital, quemaron kioscos del diario catlico El Debate y apedrearon la casa del dictador y la sede del peridico ABC, en
una batalla campal de doce das de duracin que se sald con un muerto y varios

57 C ALLAHAN , W. J.: The Catholic Church In Spain, 1875-1998, Washington D . C ., The Catholic
University of America Press, 2000, p. 157.
58 Para la revuelta universitaria puede verse la obra del militante de la FUE LPEZ-REY Y ARROYO, J.:
Los estudiantes frente a la Dictadura, Madrid, Javier Morata, 1930. Vanse, tambin, SOMOZA SILVA, L.:
La Dictadura, la Juventud y la Repblica (ensayo poltico actual), Valencia, Ediciones de Embajador
Vich, 1931; BEN-AMI, S.: La rbellion universitaire en Espagne (1927-1931), Revue dHistoire Moderne
et Contemporaine, XXVI (julio-septiembre de 1979), pp. 365-390; BEN-AMI, S.: Los estudiantes contra
el rey, Historia 16, 6 (octubre de 1976), pp. 37-47.

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heridos. En Santiago de Compostela, los estudiantes saquearon las sedes del


Gobierno Civil y la de la UP y colocaron cuatro artefactos explosivos, uno de ellos
en la casa del rector. En Salamanca y Barcelona, los estudiantes se enfrentaron a la
polica y destrozaron retratos del rey, al cual apodaron irnicamente Alfonso el
universitario. El 16 de marzo Primo decret el cierre de la Central de Madrid y
durante la semana siguiente otros centros universitarios fueron clausurados por
toda Espaa59.
Los miembros de las Juventudes de la Unin Patritica (JUP) intentaron oponer algn tipo de resistencia a la huelga, pero con escaso xito. Desde las pginas
de Unin Patritica, el joven Julin Corts Cavanillas inici una campaa contra
los alumnos y profesores que secundaban la protesta, en la que denunci que los
estudiantes haban sido manipulados por extranjeros y malos espaoles. En su
opinin, las reformas de la enseanza no haban sido ms que pretextos para
encubrir un infame atentado contra Espaa60. El manido complot internacional
contra la patria pas a ser la excusa favorita de los leales a Primo a la hora de
explicar la revuelta. Otros jvenes upetistas intentaron actuar sobre el terreno. La
Seccin Femenina de las JUP de Barcelona recogi 350 firmas de mujeres contrarias
a las manifestaciones estudiantiles. El 28 de marzo, las mujeres de las JUP de la
Ciudad Condal mandaban una carta manifiesto a Primo para hacer constar que
las alumnas de la Universidad de Barcelona no secundaron dichos actos, sino
que dndose cuenta de las circunstancias impusieron cordura y sensatez contribuyendo con su actitud a mantener la disciplina entre sus compaeros61. Pero lo
cierto es que poca disciplina fueron capaces de imponer a sus compaeros las
seoritas de las JUP. Tras un primer cierre de las universidades decretado a mediados de marzo, los centros de educacin superior de provincias volvieron a abrir el
5 de abril. Pero la tregua fue efmera: slo tres das ms tarde se reanudaron los
disturbios en todo el pas.
Los miembros de las JUP no slo se mostraron impotentes para detener la
revuelta universitaria, sino que se convirtieron en el blanco de las iras de los estudiantes de la FUE. Tras sufrir una serie de agresiones en las universidades, los estudiantes de la UP fueron autorizados a portar revlveres, lo cual no hizo ms que
empeorar la situacin. Los estudiantes de las JUP abusaron constantemente de sus
armas y, tras un incidente serio en la Universidad de Barcelona, las licencias de
los upetistas para llevar revlver fueron revocadas el 16 de abril y la universidad
clausurada hasta octubre de 192962. Si algo vino a demostrar la revuelta universitaria fue la escassima impronta de las JUP entre los estudiantes universitarios, y, por
extensin, entre los jvenes de clase media urbana. Al contrario que los jvenes
fascistas, que se convirtieron en los garantes del orden en las universidades italianas cuando la reforma educativa del ministro Giovanni Gentile dio lugar a serios
59

GONZLEZ CALLEJA, E.: El Muser y el sufragio, Madrid, CSIC, 1999, pp. 436-437.
CORTS CAVANILLAS, J.: Comentarios a unos sucesos, Unin Patritica, 1 de abril de 1929, p.
32. Tambin sobre la revuelta universitaria del mismo autor, firmando con el pseudnimo de Carlos
WILF, Las Juventudes de Unin Patritica, Unin Patritica, 1 de mayo de 1929, p. 1 y Deberes de
catedrticos, alumnos y padres de familia, Unin Patritica, 1 de junio de 1929, p. 5.
61 Carta-manifiesto de la Seccin Femenina de la Juventud de UP de Barcelona a Primo de Rivera, 28 de marzo de 1929, AHN, Presidencia del Gobierno, Directorio Militar, legajo 192, caja 1, expediente 12917.
62 GONZLEZ CALLEJA, E.: El Muser, op. cit., p. 437.
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altercados, las JUP se mostraron impotentes a la hora de frenar las movilizaciones


antidictatoriales63.
La reforma universitaria trajo consigo manifestaciones estudiantiles sin precedentes, una severa represin gubernamental y la renuncia de los catedrticos ms
influyentes de las universidades espaolas (Jos Ortega y Gasset, Fernando de los
Ros, Luis Jimnez de Asa), lo que aument el desprestigio de la Dictadura y
cataliz la cada del rgimen. Pero desde las filas catlicas tampoco dieron respiro
al primorriverismo. A finales de 1929, lleg nueva municin desde Roma para los
catlicos en su lucha contra la Dictadura. La encclica Divini Illius Magistri de
Po XI constitua un fiero ataque al intervencionismo estatal en materia de educacin. Utilizando exactamente los mismos argumentos darwinistas sociales que
haban sostenido los catlicos espaoles durante los aos veinte, la encclica defenda la libertad de enseanza privada y negaba el derecho del Estado a interferir en
asuntos de educacin, y mucho menos a priorizar la enseanza estatal64. Tras la
cada de la Dictadura, los catlicos pasaron a la ofensiva. Para comenzar, crearon
nuevas asociaciones en defensa de los derechos educativos de la Iglesia y no
tardaron en exigirle al general Dmaso Berenguer una reforma integral del sistema
educativo primorriverista, al que calificaban de ser el rgimen de OPRESIN LEGAL
ms violento, injusto y poco educativo de toda Europa (excepto Rusia)65.
La trampa catlica y el hundimiento de la Dictadura
El conflicto entre la Dictadura y la Iglesia sobre el tema de la educacin refleja
una divisin ideolgica fundamental entre los primorriveristas y la derecha catlica. Para los catlicos sociales, el cristianismo era el sistema de valores supremo,
mientras que la doctrina religiosa constitua la principal herramienta hacia la socializacin poltica. El patriotismo era un elemento complementario a la doctrina
catlica, mientras que la expansin estatal era vista como una amenaza a los privilegios de la Iglesia. Para los primorriveristas, por su parte, la nacin era el valor
sagrado supremo y los organismos estatales brindaban las herramientas necesarias
para la nacionalizacin de las masas. Como sucedi tambin en Italia, la poltica
de adoctrinamiento de masas exiga un proceso de estatalizacin del sistema educativo que irremediablemente provoc serias tensiones con la Iglesia.
La pugna con la Iglesia obstaculiz gravemente el uso de la enseanza secundaria como agente nacionalizador. Pero, en cierto modo, este conflicto resultaba inevitable. El proceso de nacionalizacin de masas desde arriba exiga la expansin del
sistema educativo estatal, algo que afectaba indudablemente los intereses de la Iglesia. Esto puso a Primo en una situacin extremadamente delicada, ya que precisamente las limitaciones de la educacin estatal hacan indispensable la cooperacin
63 Para el caso italiano WANROOIJ, B. P. F.: Una generazione di guerra e rivoluzione. I giovanni e
il fascismo delle origini, Storia e problemi contemporanei, 21 (junio de 2001), pp. 126-127.
64 Para una discusin sobre la encclica vase FERNNDEZ SORIA, J. M.: Estado y educacin en la
Espaa contempornea, Madrid, Sntesis, 2002, pp. 101-102.
65 Peticin de la Federacin de Amigos de la Enseanza al gobierno del general Dmaso Berenguer, 13 de junio de 1930, citado en BOYD, C. P.: Historia patria. Politics, History and National Identity
in Spain, 1875-1975, Nueva Jersey, Princeton University Press, 1997, p. 178.

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eclesistica en la tarea primorriverista de nacionalizacin de la poblacin. La Iglesia catlica se convirti en una especie de trampa que acab por minar los esfuerzos primorriveristas de nacionalizacin de jvenes. Igual que en el caso de
Mussolini, Primo necesit hacer concesiones a las autoridades eclesisticas y al
mismo tiempo intent expandir el sistema de educacin pblica. Esta expansin
dio lugar a una serie de enfrentamientos entre el rgimen y la Iglesia que dicen
mucho del verdadero carcter del primorriverismo, que desarroll un concepto
sacro de la patria, en el cual la nacin se colocaba por encima del catolicismo y el
Estado por encima de la Iglesia. Era una cuestin de prioridades y los primorriveristas eran nacionalistas antes que catlicos.
Ahora bien, la Dictadura pag un precio altsimo por su conflicto con los catlicos. Como hemos sealado, los catlicos sociales ligados a la Asociacin Catlica
Nacional de Propagandistas haban constituido desde su formacin la mayor base
social de la Unin Patritica. Pero desde 1928 el descontento de los catlicos sociales con la Dictadura fue aumentando a medida que stos comprendieron que Primo
tena una agenda poltica propia. Las reformas educativas que incrementaron el
poder del Estado en detrimento de la Iglesia, junto con la exclusin de los sindicatos catlicos de los comits paritarios y la represin del clero cataln cuando ste
se neg a dar misa en castellano, mostraron claramente la ruta divergente que haba
tomado la Dictadura con respecto a los objetivos de los catlicos sociales66. El descontento de este grupo se puede observar en las pginas de El Debate a partir del
otoo de 1928, momento en el cual este peridico comenz a cuestionar la actitud
del rgimen hacia la Iglesia catlica y a pedir ms dinero del Estado para el clero.
Esta campaa condujo a una respuesta iracunda por parte de La Nacin en defensa de la cantidad de fondos que el Gobierno destinaba ya al clero y reafirmando
la condicin de subordinacin de la Iglesia catlica frente al Estado67. En abril de
1929, despus de que fuera censurado un editorial de El Debate, su director, ngel
Herrera, envi una carta de queja a Mximo Cuervo, explicndole que su artculo
era promonrquico y que su objetivo era destruir el ambiente republicano que
cuatro polticos intelectuales quieren extender por Madrid. De manera crucial,
Herrera aadi que la campaa de su peridico alabando la figura del rey buscaba
proporcionar el trnsito fcil a rgimen distinto del actual68. En la primavera de
1929, las diferencias entre la Dictadura y los catlicos sociales se hacan cada da
ms evidentes.
Cuando Primo de Rivera se vio forzado a dimitir en enero de 1930, los planes
de adoctrinamiento masivo de jvenes en valores autoritarios apenas se haban
podido llevar a cabo. El retraso en la produccin de los libros de texto oficiales,
las reservas de muchos profesores a la hora de utilizarlos y la tormenta poltica
que la implantacin del texto nico produjo hicieron que el impacto del proceso

66 Las pugnas entre la Iglesia y la Dictadura se pueden seguir con detalle en QUIROGA FERNNDEZ
SOTO, A. y ALONSO GARCA, G.: Matrimonio de conveniencia. El nacionalismo espaol y las
relaciones Iglesia-Estado durante la Dictadura de Primo de Rivera, en Actas del VII Congreso de la
Asociacin de Historia Contempornea, Santiago de Compostela, Universidad de Santiago de Compostela, 2004.
67 La Nacin, 12 de octubre de 1928.
68 ngel Herrera a Mximo Cuervo, 5 de abril de 1929, AHN, Presidencia, FFCC, legajo 192, caja 2,
carpeta 13003.

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EDICIONES UNIVERSIDAD DE SALAMANCA

Hist. educ., 27, 2008, pp. 87-104

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EDUCACIN PARA LA CIUDADANA AUTORITARIA


ALEJANDRO QUIROGA FERNNDEZ DE SOTO

nacionalizador primorriverista en la secundaria fuera extremadamente limitado. La


reforma de la educacin superior, con sus concesiones a los centros catlicos de
Deusto y El Escorial, no apacigu los nimos de la Iglesia y desat las iras
de liberales, republicanos y socialistas. Con sus proyectos de nacionalizacin de
masas Primo cre el peor de los mundos posibles para la Dictadura: una izquierda
movilizada por la defensa de una educacin laica y decidida a implantar una repblica democrtica y una derecha catlica que, desencantada, fue abandonando paulatinamente el barco primorriverista. El sueo de construir una ciudadana
autoritaria desde el poder acab por hundir la nave dictatorial.

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