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Reescrevendo a histria do ensino primrio : o c e n t e n r i o

da lei de 1827 e as reformas Francisco Campos e Fernando de Azevedo


Diana Gonalves Vidal
Universidade de So Paulo

Luciano Mendes de Faria Filho


Universidade Federal de Minas Gerais

Resumo

Este texto analisa o lugar ocupado pelos festejos comemorativos do centenrio de promulgao da Lei de 15 de outubro de
1827, no interior dos processos de discusso das reformas da
instruo mineira e carioca, em 1927/1928. As duas reformas
caracterizavam os esforos educativos anteriores como sem sucesso, descrevendo como catico o quadro educacional brasileiro. No caso do Rio de Janeiro, produzindo-se como marco na
constituio de um sistema educacional, a reforma Fernando de
Azevedo constitua um discurso que ao mesmo tempo projetava
um novo futuro para a educao pblica e pretendia romper
com as iniciativas anteriores. Diverso parecia ser o caso da reforma mineira. Num discurso articulado ora pela idia de uma
escola moderna, ora pela idia de uma escola ativa, os
reformadores mineiros se propunham a superar o passado e a
construir um futuro grandioso. No entanto, no o faziam a
partir de uma ruptura com a tradio e com o passado educacionais. Mais do que isso, buscava-se afirmar a inovao dentro
da tradio, o que dava lugar a uma leitura muito mais indulgente da escola antiga do que aquela de Fernando Azevedo.
Ao reescrever o passado, esses discursos, disseminados pelas reformas Francisco Campos e Fernando de Azevedo, produziram
o presente e reverberaram no porvir, instaurando uma leitura da
educao brasileira que por dcadas perdurou na historiografia
educacional brasileira.

Palavras-chave

Correspondncia:
Diana Gonalves Vidal
Al. dos Juritis, 470
Res. das Hortncias
07600-000 Mairipor SP
e-mail: dianegus@usp.br

Reformas educacionais Memria educacional Historiografia da


educao.

Educao e Pesquisa, So Paulo, v.28, n.1, p. 31-50, jan./jun. 2002

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Rewriting the history of primary education: t h e c e n t e n a r y

of the 1827 Law and the Francisco Campos and Fernando de Azevedo reforms
Diana Gonalves Vidal
Universidade de So Paulo

Luciano Mendes de Faria Filho


Universidade Federal de Minas Gerais

Subject

This text analyzes the role played by the celebrations of the


centenary of the promulgation of the October, 15t h 1827 Law
within the discussions of the reforms of the Minas Gerais and
Rio de Janeiro education systems that happened in 1927-1928.
Both reforms depicted the previous education efforts as
unsuccessful, describing the Brazilian education scene as
chaotic. In the case of Rio de Janeiro, the Fernando de Azevedo reform becomes a landmark in the constitution of an
education system, establishing a discourse that painted a new
future for the public education, while breaking away from
previous initiatives. That did not seem to be the case of the
Minas Gerais reform. With a discourse shaped at times around
the idea of a modern school, and at other times around the
idea of an active school, the reformers also proposed to go
beyond the past and build a grand future. However, they did
not propose to break away from tradition and the educational
past. The aim was here that of affirming innovation within
tradition, leading to a much more complacent view of the old
school than that of Fernando Azevedo. By rewriting the past,
the discourses disseminated by the Francisco Campos and
Fernando Azevedo reforms have produced the present and
reverberated into the future, inaugurating an interpretation of
the Brazilian education that would persist for decades in the
Brazilian education historiography.

Keywords

Education reforms Educational memory Historiography of


education.
Correspondence:
Diana Gonalves Vidal
Al. dos Juritis, 470
Res. das Hortncias
07600-000 Mairipor SP
e-mail: dianegus@usp.br

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Educao e Pesquisa, So Paulo, v.28, n.1, p. 31-50, jan./jun.

Em 15 de outubro de 1927, Francisco Campos promulgava o decreto 7.970, Reforma do Ensino Primrio, Tcnico-profissional e Normal, em Minas Gerais. Uma semana
depois, em 22 de outubro, Fernando de Azevedo apresentava o anteprojeto da reforma de
educao, para os mesmos nveis primrio,
tcnico-profissional e normal , ao Conselho
Municipal, no Distrito Federal, Rio de Janeiro, capital da Repblica brasileira. No o fizera em 15 de outubro, porque a sesso do
Conselho naquele dia havia sido suspensa.
Intencionalidade, afirmada por Campos, ou
coincidncia, arriscava o dirio carioca O jorn a l, os dois planos de renovao educacional
eram divulgados em meio s comemoraes
do centenrio do Ensino Primrio, festejado
em funo da primeira lei sobre a instruo
pblica promulgada no Brasil independente,
em 15 de outubro de 1827.
As duas reformas caracterizavam os
esforos anteriores em termos educativos
como sem sucesso, descrevendo como catico o quadro educacional brasileiro. A falta
de materiais, a inconsistncia dos mtodos,
a inadequao das instalaes e a ineficincia do ensino clamada pelos altos ndices
de analfabetismo (em torno de 80%) eram
os argumentos recorrentes de educadores e
jornalistas na configurao da escola brasileira. Muito estava por fazer: esse era o
diagnstico reiterado nas grande e pequena imprensas e nos peridicos pedaggicos.
No caso do Rio de Janeiro, produzindo-se como marco na constituio de um sistema educacional, a reforma Fernando de
Azevedo constitua um discurso que ao mesmo tempo projetava um novo futuro para a
educao pblica e pretendia romper com as
iniciativas anteriores. Defasada da evoluo da
sociedade, aps anos de aes isoladas e dispersas e de intervenes pouco ou nada
aliceradas em conhecimentos cientficos e
pedaggicos, a escola deveria buscar outro
rumo, guiada pelo saber da cincia.

Nascia uma nova educao. Finalmente, afirmava Azevedo, agia-se de forma a instalar no territrio nacional um sistema educativo que, prevendo a obrigatoriedade, atingiria a maioria da populao infantil e se propunha mant-la na escola por um perodo de
cinco anos.
Diverso parecia ser o caso da reforma
mineira. Num discurso articulado ora pela idia
de uma escola moderna, ora pela idia de uma
escola ativa, os reformadores mineiros se propunham a superar o passado e a construir um
futuro grandioso. No entanto, no o faziam a
partir de uma ruptura com a tradio e com o
passado educacionais. Mais do que isso, buscava-se afirmar a inovao dentro da tradio,
o que dava lugar a uma leitura muito mais indulgente da escola antiga do que aquela de
Fernando Azevedo.
Nascia tambm uma nova educao,
mas ela vinha, por assim dizer, de braos dados
com a tradio catlica, a qual, desde h muito tempo, vinha buscando formas discursi-vas e
mecanismos pedaggicos de modernizar-se e de
dialogar com as cincias e com os novos sujeitos sociais, cuidando, no entanto, para no ser
confundida, por exemplo, com o escolanovismo.
Reformar, aproximando e distanciando das perspectivas escolanovistas, era um desafio que os
mineiros buscavam enfrentar.
Ao reescrever o passado, esse discurso,
disseminado pelas reformas Francisco Campos
e Fernando de Azevedo, produziu o presente e
reverberou no porvir, instaurando uma leitura
da educao brasileira que por dcadas perdurou na historiografia educacional.
Para discorrer sobre estas questes, o
presente artigo foi dividido em trs partes. Inicialmente aborda as discusses em torno do
Centenrio do Ensino Primrio em Minas Gerais e, em seguida, no Distrito Federal, debruando-se sobre aspectos das reformas Francisco Campos e Fernando de Azevedo. Por fim,
analisa a produo de uma memria educacional no Brasil.

Educao e Pesquisa, So Paulo, v.28, n.1, p. 31-50, jan./jun. 2002

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A festa dos cem anos de


instruo primria em Minas
Gerais.

Em Minas Gerais, notadamente na capital, Belo Horizonte, o dia 15 de outubro de


27 foi um dia atpico e muito movimentado.
Segundo dados dos prprios organizadores, a
saber, de pessoas ligadas imprensa oficial,
mais de 6 mil pessoas compareceram ao estdio do Amrica Futebol Clube, para presenciar os festejos. Mais de 2 mil alunos de escolas da capital se apresentaram para uma platia vida de espetculo. Alm da grande apresentao no estdio, envolvendo escolares e escoteiros, ocorreram pequenos, mas intensos,
festejos na Escola Normal da Capital, nas escolas infantis, na Escola da Fora Pblica, dentre outras.
Levando-se em conta a grandeza da
festa e a complexidade das manobras realizadas pelos alunos-atletas, h que se considerar que durante semanas, ou at mesmo meses, as escolas, seus alunos e professores se
ocuparam nos preparativos da festa.
As notcias do evento circularam na capital, principalmente por meio da imprensa oficial. Desta, queremos destacar dois veculos:
o rgo oficial do Estado, o jornal Minas Ger a i s , e a Revista do ensino, rgo oficial da Diretoria de Instruo do Estado. Ambos, naquele
momento, estavam sendo amplamente mobilizados como estratgia de divulgao da reforma educacional que se pretendia e, no caso da
revista, como elemento fundamental na formao dos professores. O esforo de mobilizao
e a ao conjugada dos dois rgos podem ser
percebidos, primeiro, pela centralidade que
ambos do ao evento e, em segundo lugar,
pelo fato de vrios textos publicados na revista
aparecerem tambm no jornal e viceversa.
O Minas Gerais publica, pelo menos
nos dias 14, 15, 16 e 17 de outubro notcias
do evento sendo que, nos dias 15 e 16, boa
parte do jornal ocupada por elas. J a Revista
do ensino, tem um nmero especial publicado

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tendo em vista os festejos, o de nmero 23,


e o nmero imediatamente posterior, o 24, referente ao ms de novembro, , em boa parte,
dedicado s notcias e s repercusses das comemoraes, trazendo tambm um grande nmero de fotografias das mesmas.
Estamos considerando em nossas anlises que, no caso daqueles textos que apareceram no nmero especial da revista e no jornal do dia 15/10, eles foram escritos inicialmente para a revista; j no caso das repercusses, claro est que os textos foram escritos
para circular nos jornais dos dias 16 e 17 e,
posteriormente, foram aproveitados na revista
do ms seguinte. Por isso, em se tratando do
dia 15, analisaremos primeiro os textos da revista e, posteriormente os do jornal; no estudo das repercusses do evento, faremos o inverso.
O 15 de outubro na Revista do
ensino .

A edio comemorativa dos cem anos


da lei de 15 de outubro de 1827, ao que tudo
indica, foi planejada com muita ateno pela
Diretoria da Instruo. Para escrever os textos
foram chamados nomes os mais representantes das letras e do magistrio, conforme not i c i a o Minas Gerais. A diagramao, escolha
das imagens e fotografias reforam esta impresso.
A prpria capa j anuncia ao leitor os
propsitos daquele nmero. Ao centro h um
retrato de dom Pedro I, encimado por uma estrela, desenhada de forma a dar a impresso
de intenso brilho; no alto o nome da revista
e, logo abaixo, a indicao do seu
pertencimento institucional (rgo Oficial da
Diretoria da Instruo); do lado esquerdo do
retrato, na parte de cima, os smbolos do
Imprio e, na parte de baixo, est escrito I
Centenrio do Ensino Primrio no Brasil; d o
lado direito, na parte de cima, os smbolos da
Repblica e, na parte de baixo, est escrito
Nmero Especial Comemorativo. Importante

Diana G. VIDAL e Luciano M. de Faria FILHO. Reescrevendo a...

notar que unindo os smbolos do Imprio e


da Repblica encontra-se um galho/ramo de
caf que, sustentando e partindo dos respectivos smbolos, formam um lao bem abaixo
do retrato. Na parte de baixo da capa, vem a
identificao do local de sua publicao: Belo
Horizonte, Estado de Minas Gerais, Brasil.

Revista do Ensino, Anno III - n. 23, outubro de 1927

A revista se abre, na pgina trs, com a


seguinte chamada: A comemorao de hoje, s e guido da indicao do texto que ocupa a pgina: A lei que criou o ensino primrio no Brasil.
Aps o texto da Lei, seguem-se vrios
outros alusivos ao motivo da comemorao. No
texto Aos educadores, de Sandoval Soares de
Azevedo, secretrio do Interior do governo Melo
Viana, o 15 de outubro de 1827 ponto de partida da ao missionria e apostlica do professor e o 15 de outubro de 1927, momento de
reafirmar as convices.

Educao e Pesquisa, So Paulo, v.28, n.1, p. 31-50, jan./jun. 2002

Semeadores do Ideal, batalhais, h cem


anos, sem descanso, nem fraqueza, apesar
das rudezas do meio, das incertezas materiais da vida, pela terra que se modela imagem de vossa bravura moral, rica de idealismo sagrados.
Dais, sem receber, h um sculo, no amor de
vosso corao, na generosidade de vossa
alma, o herosmo de vossa dedicao, - com
a exaltao de nosso passado a confiana
nesse futuro que criaste e j amanhece
no esplendor triunfal do presente brasileiro.
Como h vinte sculo, na Judia, renovais o
milagre da humildade: tocais de luz e religiosidade o apostolado annimo de vosso sacerdcio que fundais a prpria nacionalidade.

O texto seguinte anuncia Como ser


comemorado o dia de hoje, trazendo uma
programao completa dos festejos. Na mesma
pgina a revista publica uma fotografia do
Stadium do Amrica Foot Ball Club, onde seriam realizados os festejos. O Stadium mostrado vazio, mas j dando a ver as marcas de
cal para a realizao das demonstraes pelos
alunos e escoteiros.
O quarto texto, de autoria de Emlio
Mineiro, tem como chamada o seguinte:
328.659 alunos freqentam as nossas escolas
primrias, e como subttulo o enunciado: Ligeiro esforo estatstico sobre o ensino primrio em Minas. Nele o autor, utiliza os dados
estatsticos para dar conta da positiva evoluo do crescimento da matrcula em Minas
Gerais no perodo republicano: passou de pouco mais de 43 mil para mais de 328 mil. Concluindo seu texto afirma:
Hoje, ainda a meio caminho do 4 decenrio
(da proclamao da Repblica), quando no
Brasil inteiro comemorado o centenrio da
lei de 15 de outubro de 1827, que mandou
criar nas cidades, vilas e lugares mais populosos das provncias escolas de primeiras
l e t r a s, Minas, galhardamente, comparece en-

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tre os Estados co-irmos e(...) com a evidncia convincente dos algarismos, que em toda
a extenso dos seus 575 mil km quadrados
esto instaladas milhares de escolas e, nessas
milhares de escolas, entoam hinos festivos
lei memorvel que mandou criar em seus
imenso territrio escolas de primeiras letras,
328.659 alunos! (grifos no original)

Cem anos depois o ttulo do texto


de Francisco Lins que se inicia proclamando
que h cem anos que no Brasil se fundou a
escola primria... Cem anos! E andamos ainda
procura da escola ideal!. E continua:
Aqui, durante muito tempo, tropega, humilde, a manquejar, mal instalada, mal dirigida,
mal tratada, dando causa ao riso de uns, em
outros dando causa tristeza, a pobre parecia desprezada de todos, condenada a eterno
ridculo,
Agora, parece criar alma nova...

Defendendo a necessidade de renovao da escola, o autor lembra do que vem sendo discutido em congressos nacionais e internacionais, inclusive no Congresso de Instruo
Primria recentemente reunido em Belo Horizonte e, tambm, daquilo que j vem sendo
reformado pelo governo de Antnio Carlos,
afirmando que dando organizao nova s
escolas primrias, alm de impor-lhes o emprego dos mtodo modernos, j o governo resolveu, felizmente, mais uma vez reformar os
seus programas. . . .
No texto Lio da ptria, Alberto de
Oliveira no faz nenhuma meno s comemoraes, mas retoma um tema muito frisado
pelos outros textos: o da aproximao entre a
misso do professor e a de Jesus Cristo.
Chamai, como Jesus outrora, os pequeninos,
Falai-lhes do Brasil, entre louvores e hinos
Dai grande lio!

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Ablio Barreto, j poca, renomado


cronista e historiador mineiro, o autor do
texto Instruo pblica em Minas, desde seus
primrdios at a proclamao da Repblica, do
qual vale a pena retomar o ltimo pargrafo:
E aqui temos, em rpidos traos, o histrico
da instruo pblica em Minas, desde os
nosso mais remotos tempos, at a proclamao da Repblica, quando este ramo da administrao do Estado tomou, por assim dizer, o primeiro lugar entre todos os problemas que mais carinho, mais esforo e mais
dedicao tm merecido dos nosso homens
pblicos.

O prximo texto a referir-se diretamente s comemoraes o de Heitor Guimares, Legionrios da luz. Nele o autor faz
uma conclamao pela valorizao do professor primrio. Aps afirmar que um sculo
depois da criao da escola primria, a
desanalfabe tizao do Brasil continua a ser
um grave problema, o autor lembra o esforo
que tem sido feito e os obstculos oferecidos
pela realidade no enfrentamento desta questo. Acima de tudo, ele defende que, nas comemoraes do Centenrio, preciso render
homenagens ao professor de primeiras letras,
sujeito que desenvolve uma misso to importante e nobre, quanto ingrata, exaustiva, no
reconhecida e incompreendida. Segundo ele, os
professores so mal remunerados e a sociedade nega-lhes o lugar que lhes compete, ao
contrrio do que faz com os professores de
humanidades e dos cursos superiores.
H ainda, na revista, uma conjunto de
outros textos que remetem o leitor, direta ou
indiretamente, para as comemoraes. Destes
ns gostaramos de comentar dois. O primeiro, na verdade, no um texto escrito. Ele
dado a ler pela conjuno de duas gravuras
que ocupam uma pgina cada, uma ao lado da
outra, de forma que o leitor possa v-las simultaneamente. Elas so eloqentes em suas

Diana G. VIDAL e Luciano M. de Faria FILHO. Reescrevendo a...

mensagens. Na gravura da pgina esquerda,


vemos, ocupando toda a parte superior esquerda, um velho professor, de culos, chaleco preto e palmatria na mo direita, com ar severo, apontando, com a mo es-querda, para
o quadro negro, o qual ocupa o canto superior direito e onde est armada operao de
multiplicao (3 x 5 = ). No canto inferior direito, encontra-se uma aluna, de mos postas
atrs das costas e cabea baixa, parecendo no
ter o que dizer. O pequeno espao deixado
neste gravura para a resposta, parece querer reafirmar a no resposta da criana. Embaixo da
gravura, em letras garrafais, est escrito A
ESCOLA ANTIGA.

A ESCOLA ANTIGA x A ESCOLA MODERNA

maior espao deixado, no quadro, para a resposta do aluno, est a demonstrar que ele
sabe o que responder. Embaixo da gravura,
tambm em letras garrafais, est escrito A
ESCOLA MODERNA.
Trs pginas adiante, o texto A escola antiga, do professor Leopoldo Pereira,
retoma e refora a representao que se
quer construir e divulgar. O autor inicia afirmando as transformaes pelas quais a escola e o prpria professor vinham passando no
tempo. De forma interessante ele afirma a
particularidade da memria em enaltecer e
embelezar o passado, no deixando, porm,
de apontar, ao final que as mudanas foram
positivas e para melhor no que se refere
escola. Mas, como a escola antiga, para
Leopoldo Pereira? Antigamente, afirmava
ele, o mestre escola, de par com o vigrio da
freguesia, eram as mais respeitveis personagens da aldeia. Logo depois acrescentava;
E como era ento mais penoso o trabalho
de ensinar e aprender! No havia livros; o
mestre tinha de fazer cartas para todos os
discpulos. Depois do a-b-c, a carta de nomes, e depois a carta de fora. O mestre e
os prprios menos obtinham dos negociantes cartas comerciais para leitura na escola; os prprios pais as forneciam, e
quando faltavam, recorria-se aos cartrios,
onde o mestre obtinha e s vezes comprava autos antigos, escritos ainda com
pena de pato, que eram o terror da
meninada. Eu mesmo ainda passei pelo
suplcio de decifrar as abreviaturas dos
escrives do tempo del rei. (g rifos no original)

A outra pgina bem diferente. Nela


uma professora, elegantemente trajada, portando um vestido de bolinhas pretas e salto alto, ocupa toda a parte direita da pgina. De forma risonha, a professora, parece
conversar com os alunos, com mo esquerda aponta para o quadro, o qual encontrase no canto superior esquerdo da pgina e
onde pode-se ver, armada, a mesma operao. A mo direita da professora est pousada sobre a cabea de um menino, o qual, pelas vestes remendadas, parece ser pobre. No
canto inferior esquerdo, outro menino, vestindo um uniforme de marinheiro, sapatos e
meias, de cabea erguida, levanta o brao,
parece querer dialogar com a professora. O

O autor continua apontando as dificuldades do ensino e da aprendizagem da escrit a ,


bem como para os mecanismos mobilizados pelos professores para fazer frente s mesmas.
Fala do aparecimento dos primeiros livros, o s
livros de Ablio, das penas de ao, dos exames...
Afirmava, ainda que:

Educao e Pesquisa, So Paulo, v.28, n.1, p. 31-50, jan./jun. 2002

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No se compreendia ento a escola sem o


castigo corporal: a frula era para o mestre
como o ceptro para o rei ou o cajado para o
pastor. At nas aulas de latim e francs, que
nossas principais cidades possuam durante
muitos anos, corria bem aceito o axioma
que o latim, quando no entrava pelos olhos
e ouvidos, devia entrar pelas unhas.
Na escola primria a palmatria chamava-se
santa luzia. Por que esse nome? Como se
sabe, a crena popular venera Santa Luzia
como advogada da vista, e nossos pais entendiam que a frula que devia dar vista
aos cegos. (grifos no original)

Quo longe desta escola est aquela


anunciada por Alceu de Souza Novais, em seu
texto Cem anos de ensino e a revoluo
coperniquiana, na qual as crianas aguardam
ansiosas a chegada da professora que, risonha
e gentil, recebendo e retribuindo os cumprimentos, sente que o centro de atrao daquele pequenino mundo e na qual sorri-se
a boa mestra, indulgente para com os erros,
embora severa para com as negligncias, e repete a explicao, e ilustra com exemplos, resume em sinopse e fixa com os esquemas?
Ou aquela contada em verso por Lencio
Corra no poema A escola, em que a escola-jaula, na qual a criana a fera por domar, transformada em um jardim claro e
divino, de ureas flores e alegres colibris?
O 15 de outubro no Minas
Gerais

No Minas Gerais do dia 14 de outubro


de 1927, na seo dedicada Secretaria do Interior, podemos ler a seguinte nota:
Estiveram, ontem, no gabinete do sr. Dr. Francisco Campos, Secretrio do Interior, as profas.
Luiza Valadares Ribeiro e Carmem Ribeiro, que
foram convidar S. Exa. para assistir s festas comemorativas do centenrio da escola primria,
no dia 15 do corrente, s 15 horas, no campo do

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Amrica Futebol Clube. (14/10/1927, p. 8.)

Se considerarmos, conforme j dissemos, que houve um investimento do Estado e,


mais ainda, das escolas em uma longa preparao dos festejos, h que se duvidar da veracidade da informao que somente no dia anterior ao evento o secretrio teria sido convidado para o mesmo. Seria a visita das professoras
pura formalidade? Ou seria uma forma de, tambm, mostrar que o secretrio estaria aderindo
a algo preparado por outros que no diretamente o prprio governo? Nada impede, no entanto, que sejam as duas coisas.
O Minas Gerais do dia 15, traz a seguinte manchete:
O centenrio da Escola Primria no Brasil;
Como ser comemorada a data nesta
capital.
Formatura de 2.000 alunos dos grupos escolares e escolas de Belo Horizonte; Parada de
10 tropas de escoteiros; Jogos ginsticos.

Ao centro da pgina, como na Revista,


o mesmo retrato de dom Pedro I. Na matria de
abertura afirma-se que:
A comemorao de hoje uma que no se
delimita nas linhas estreitas de um acontecimento de significado infinito. a festa sem
balizes, a festa do infinito, das grandezas
incomensurveis, porque hoje a comemorao da cultura brasileira, no no mbito de
um de seus departamentos, mas no que ela
possui de comum, que a escola primria,
base e bero de todas as realizaes emocionantes e altas, de democracia e liberdade que
temos atingido.
A lei (...) dando unidade ao ensino primrio
(...) foi o bero da escola primria oficial no
Brasil.
figura cavalheiresca e arrebatada do nosso
primeiro imperador, que os historiadores talvez no isentem de erros graves, a d. Pedro I,
de psicologia desnorteadora, o Brasil no

Diana G. VIDAL e Luciano M. de Faria FILHO. Reescrevendo a...

poder nunca deixar de render as homenagens


que de direito lhe cabem.
(...) Foi ele que plantou a semente do ensino
jurdico...Foi Pedro I que assinou o decreto(...)
escancarando(...) para a criana brasileira as
portas das escolas... si o Imprio, no atingiu
a nossa instruo primria o ndice em que
desejaria v-la os bons patriotas, coube repblica fazer sua essa causa nica fora capaz de propulsionar as democracias.

Esta viso ambgua de dom Pedro I, d


lugar, no texto, a uma avaliao muito mais
positiva de seu filho, dom Pedro II. Amante
dos livros e da instruo, nosso segundo imperador se no conseguiu fazer mais pela instruo do povo no foi por falta de vontade,
mas devido vastido do territrio e s dificuldades de comunicao. Tudo parece mudar,
no entanto, com a proclamao da Repblica,
pois, afirma o autor:
Os republicanos, porm, compreendendo o
significado da escola e no vendo nela uma
ddiva da administrao ao povo, mas um
direito que tm as populaes de exigir dos
governos, nunca num s momento, se desinteressaram do problema do ensino, que
os Estados brasileiros porfiam em ministrar
melhor a seus filhos, e que atinge, no dia de
hoje, a uma altitude de que devemos, sem
dvida, nos ufanar, mas que no tudo
ainda porque est longe e tenhamos sempre em mente isso muito longe daquela
afirmao que Lencio Corra,1 em seu poema quer um dia ver pronunciada pelos brasileiros: Ao mundo declarar, por entre flores, Que em nossa ptria todos sabem ler e
escrever.

A seguir, publica-se o texto da lei de


1827, seguido do detalhamento da programao
do dia, tal como estava na revista, com ligeiras
modificaes.
A partir da pgina dois encontramos uma
srie de textos, quase todos publicados na revis-

Educao e Pesquisa, So Paulo, v.28, n.1, p. 31-50, jan./jun. 2002

ta, muitos deles enfatizando que surpreendente


o que Minas tem realizado no terreno em que se
labora a instruo de seus filhos. (p. 2)
As repercusses do 15 de
outubro no Minas Gerais

No Minas Gerais do dia 16/10, na pgina oito h a seguinte chamada:


Primeiro centenrio da Escola Primria no
Brasil.
O desenvolvimento do ensino no Brasil,
desde a era colonial.
A luta contra o analfabetismo
Notas estatsticas
Os festejos comemorativos da data, nesta
capital.

Em seguida fala-se dos festejos comemorativos nesta Capital, afirmando-se que


nada faltou para o realce da festa de ontem,
que contou com a participao de mais de 6
mil pessoas e foi um grande espetculo cvico.
Em seguida, o jornal publica o hino
do 1 Centenrio do Ensino Primrio, (letra de
Nestor dos Santos Lima e msica de Luigi M.
Guido) entoado pelos alunos no dia anterior:
J liberta e organizada
Vivia a ingente Nao
Quando foi sancionada
A sbia lei de instruo
Cumpre s novas geraes agora
Seguir-lhes as inspiraes
Elevando a toda hora
Desta ptria as tradies
(...)
Cro:
Lembrando, a 15 de outubro
Da sbia Lei a sano
Saudamos nela o delubro
Da brasileira instruo.
1. Em poema publicado naR e v i s t a , n. 23, nmero especial.

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Ao fundar o Imprio
Dom Pedro Primeiro v
Que de um povo o esteio srio
S se encontra no ABC
Em qualquer cidade ou vila
De intensa populao
Manda ouvir-se a voz tranqila
Dos pregoeiros da instruo.
(...)

J no dia 17, o Minas Gerais, com a


seguinte manchete Primeiro Centenrio da Escola Primria, Ecos dos festejos do Dia 15,
trazia, dentre outras, informaes sobre a festa na Escola Regimental da Fora pblica.
As repercusses do 15 de
outubro na Revista do ensino

O tema das comemoraes do centenrio retomado na Revista do ensino nmero


24, de novembro de 1927. Nela, a referncia
escola antiga retomada na prpria capa que
traz uma gravura retratando uma escola rgia.
Na gravura, numa das janelas da escola (na
verdade uma porta com uma espcie de parapeito, parecendo querer chamar a ateno do
leitor para o fato de que aquele era um espao adaptado para ser uma escola), um aluno
est de castigo, ajoelhado e com orelhas de
burro. Alguns transeuntes, homens e mulheres,
adultos e crianas, negros e brancos, escravos
e livres, esto voltados para a criana castigada. Na porta da escola, em cujo umbral est
escrito Escola Rgia, aparece o professor, de
livro e porrete mo, parecendo no gostar
daquela platia. Embaixo da imagem est escrito A Escola Antiga ( r e c o n s t i t u i o d e
Wolffe). No interior da revista, a primeira pgina traz uma matria que tem por titulo O
Centenrio da Escola Primria, e como subttulo Os festejos nesta Capital, a qual,
no por coincidncia, a mesma do Minas
G e r a i s do dia 16 de outubro. A diferena
fundamental que a revista traz uma gama
bastante rica e variada de fotografias para

40

Revista do Ensino, Anno III - n. 24, novembro de 1927

ilustrar os textos que relatam como foram as


comemoraes do ms anterior.
Nos textos e no conjunto das fotografias ressalta-se, em primeiro lugar, a transformao pela qual passou o espao onde ocorreram as comemoraes. Uma transformao
simblica, como vem indicado logo no texto de
abertura:
Pode-se dizer que o ambiente daquele
stadium, acostumado a acolher o rudos
dos aplausos da assistncia nos dias de pugnas desportivas, poucas vezes ter recolhido
palmas e ovaes mais ardentes e entusiastas de que aquelas que a 15 de outubro ali
se ouviram, prestigiando os exerccios dos
pequeninos escolares da juventude escoteira.

Tal transformao no impede, entretanto, que se perceba uma continuidade: o

Diana G. VIDAL e Luciano M. de Faria FILHO. Reescrevendo a...

espao antes vazio, sem vida, ocupado pela


multido, no mais em busca de um certame
esportivo mas do espetculo cvico oferecido
pelo estudantes e escoteiros.
Pode-se perceber, tambm, que se quer
ressaltar o carter organizado, polido, lmpido
do acontecimento. Nas fotografias e nos textos que as acompanham, a disciplina rtmica da
ginstica e da marcha so mostradas como
exemplo de trabalho organizado e ordeiro de
centenas de pessoas, sobretudo de alunos.
Conforme afirma Fbio Lourival, no texto Pela
renovao de Minas, a festa de 15 de outubro,
Em Minas, nunca se admirou espetculo to
grandioso como o que nos foi proporcionado outro dia, pelo alunos dos grupos escolares de Belo Horizonte, reunidos em nmero de mais de 2.000 no stadium do Amrica
F. Club, para celebrar a data comemorativa
do centenrio da escola primria. Admiradoo, enchemo-nos de profunda emoo, intenso jbilo fez palpitar todos os coraes,
alegria trasbordante agitou todos as almas.
Admirando-o ficamos com f mais viva no
destinos da nossa raa...

Este texto, apesar de congregar com


outros nas comemoraes, destoa dos mesmos
por discordar frontalmente do carter militarista que o ensino de ginstica e os exerccios
fsicos vinham tomando nas escolas mineiras.
Os cem anos de instruo
primria no distrito federal: os
jornais e o debate pblico

da trazia a nota oficial, tambm editada nas


pginas de O Paiz, O Imparcial e O Jornal do
B r a s i l, em que vrias das caractersticas do
anteprojeto eram descritas. Iniciava-se uma
intensa campanha que por vinte dias iria acalorar os debates nos dirios cariocas em torno
do tema educacional.
A imprensa que apoiava a administrao azevediana, como O Jornal, em que atuava o sobrinho de Jos Getlio Frota Pessoa, secretrio-geral da Diretoria de Instruo Pblica, Carlos Alberto Nbrega da Cunha; O Jornal do Brasil, em que o prprio Frota Pessoa
escrevia; O Imparcial, que contava com a colaborao de Carlos Sussekind de Mendona,
irmo de Edgar Sussekind de Mendona, que
assumiu a direo da Escola Profissional lvaro
Batista; A Noite e A Ptria, saram a campo, realizando entrevistas, divulgando propostas,
constituindo inquritos. O Jornal, por exemplo,
lanou o inqurito A maior tentativa de organizao do ensino popular, que pretendia, a
partir de entrevistas com educadores cariocas,
inspetores de ensino, Frota Pessoa e o prprio
Fernando de Azevedo, debater aspectos do plano reformista.
Por seu turno, os jornais de oposio,
como O Globo, no qual era publicada a coluna de Brcio Filho, professor aposentado por
Azevedo, Dirio Carioca e O Correio da Manh,
ensaiavam crticas cujo tom era o questionamento da grandiosidade de propostas e do
volume de recursos envolvidos na implementao do plano. A indagao de O Correio da
Manh era indicativa:
Como admitir que da noite para o dia, a
mesma Prefeitura que, em outubro de
1927, no deu lpis nem tinta s suas escolas, possa arcar com o compromisso do
ensino obrigatrio e gratuito para o ano
de 1928?

No dia 5 de outubro, o jornal carioca


A P t r i a , que desde o incio da gesto de
Fernando de Azevedo na Instruo Pblica carioca, em janeiro de 1927, havia-se mostrado
favorvel s aes do educador, informava para
breve o envio, pelo prefeito, ao Conselho Municipal, de uma mensagem especial sobre a reforma educativa no Rio de Janeiro. Em segui-

A obrigatoriedade e gratuidade do
ensino e a despesa com a construo e aparelhamento das escolas eram os dois princi-

Educao e Pesquisa, So Paulo, v.28, n.1, p. 31-50, jan./jun. 2002

41

pais pontos destacados pela oposio.


Despertadas pelo anncio do projeto de reforma e alentadas pela proximidade
do que era chamado de Centenrio do Ensino
Primrio, as discusses em torno da educao
oscilavam entre a propaganda ou crtica ao
projeto de Azevedo e o diagnstico sobre a
escola no Rio de Janeiro. Apesar de ocuparem
lugares diversos na enunciao de propostas
para o ensino primrio, os jornais cariocas
coincidiam no diagnstico. Ao avaliar os efeitos das polticas pblicas de escolarizao,
apontavam para a ineficincia da escola, sintetizada na discusso em torno das altas taxas
de analfabetismo encontradas no Brasil, mas
no a ela resumida, indicando, ainda, a precariedade material e metodolgica do ensino.
Afirmava Maurcio de Lacerda em A
vanguarda,
Na exposio do prefeito, que s agora vejo
ser profundo na matria, descubro uma tentativa, pelo menos, para arrancar a instruo
popular, do confusionismo didtico com o
qual se tem viciado irremediavelmente a
mentalidade de geraes sobre geraes.

igualdade de direitos a todos os brasileiros as


luzes do ensino, a verdade que pouco temos
adiantado nesse caminho (O problema do ensino. A Ptria, 7/10/1927)

O recurso a letras garrafais, alis, j tinha sido usado por O Paiz dois dias antes ao
avaliar a escola primria:
que se lhe no tem dado o aparelhamento educativo capaz de aproveitar todas as considerveis reservas de capacidade. A falta de disciplina mental e de adestramento tcnico como os saltos no mtodo de aquisio do conhecimento so responsveis por tais desvios e desperdcios
(...)
Essa legislao fragmentria transformou o ensino municipal num conjunto de
peas desconexas, e que jamais tiveram
orientao verdadeiramente pedaggica,
de uma cincia de educao, pois sempre
apresentaram aspectos burocrticos, sobre
influncias polticas acidentais. (Ensino
municipal. O Paiz, 5/10/1927)

A Ptria, utilizando-se de letras em


corpo maior que as comumente usadas no dirio, destacava:

Os argumentos mobilizados por O Paiz


eram os principais articuladores da fala de
Fernando de Azevedo, quando defendia a necessidade de um sistema educacional integrado, como veremos adiante.
Nos trs dias que antecederam o 15 de
outubro, aumentou a intensidade do debate,
acrescendo-se discusso anterior um grande
nmero de artigos que pretendiam erigir
efemrides, desenhando histria oficial da educao no Brasil na qual a figura de dom Pedro
I era a principal personagem.
Centenrio do ensino de primeiras letras, publicado em O Correio da Manh, d i a
15 de outubro de 1827, exemplificava a abordagem:

Apesar de trinta anos de repblica e desta trazer, entre seus mais nobres ideais, o de extinguir o analfabetismo, levando numa mesma

A l e i de 15 de outubro de 1927 foi verdadeiramente a criadora da instruo primria


em nosso pas.

E prosseguia:
O que temos em matria de prdios escolares um sobejo dos cortios da monarquia.
O material para o ensino uma vergonha. O
professorado, trabalhando acima da capacidade humana, vive mal pago, mal alimentado e mal compensado pela anarquia das leis
de promoo. (A reforma do ensino municipal. Entrevista realizada com o intendente
Maurcio de Lacerda. A vanguarda, 6/10/1927.)

42

Diana G. VIDAL e Luciano M. de Faria FILHO. Reescrevendo a...

Em seu artigo 1o diz - em todas as cidades,


vilas e lugares mais populosos haver as escolas de primeiras letras que forem necessrias.
Foi essa lei sancionada por D. Pedro I e referendada pelo visconde de So Leopoldo
(Jos Feliciano Fernandes Pinheiro).
A lei de 12 de agosto de 1834 (Acto
Adcional) determinou a ao do governo geral quanto instruo primria e secundria,
no s na Corte, como em todas as provncias.
A partir dessa data passaram as assemblias
legislativas municipais a ter a incumbncia
de legislar sobre a instruo pblica e estabelecimentos prprios promov-la.
S a instruo primria, secundria e superior na Corte e seu municpio continuou a ser
da competncia do governo geral.
Outras disposies e regulamentos houve at
que com o decreto de 17 de fevereiro de
1854 na lavra de Luiz Pedreira do Couto
Ferraz, depois visconde do Bom Retiro, foi
remodelado o ensino primrio e secundrio.

P a r a O P a i z , mais importante que o


Grito do Ipiranga, havia sido o ato de 1827,
pois s depois dele o pas iniciou verdadeira
marcha para sua independncia. Ensinar a ler
ao povo, era dar-lhe compreenso de Ptria, de
sua vida, de sua histria, de suas finalidades
no mundo (O centenrio de fundao do ensino primrio no Brasil. O Paiz, 14/10/1927).
Uma corrente de outras manifestaes,
cuja tnica central era a denncia do analfabetismo, contrapunha-se avaliao festiva da
data.
Parece incrvel que comemoremos o centenrio da oficializao do ensino, no Brasil,
com uma percentagem, estimada com otimismo, em 75% de analfabetos! J chega a
parecer ridculo clamar-se pela soluo deste
gigantesco problema da educao do povo
to velho ele e to batido so todos os ar-

Educao e Pesquisa, So Paulo, v.28, n.1, p. 31-50, jan./jun. 2002

gumentos demonstrativos do crime


inqualificvel do poder pblico. Muito mais
ridculo, porm, festejar-se semelhante
centenrio. Ele representa uma expresso
formidvel da vergonha para o pas que o
encontra nas condies do nosso. Deveramos, ao invs de saud-lo alegremente,
mandar repicar os sinos em sinal de luto e
recolhermo-nos, humilhados, pelo imenso
oprbrio. No , entretanto, o que se faz.
(...) (Centenrio vergonhoso, A Manh, R i o
de Janeiro, 15 out.1927)
Mas, quando ouvirmos essas palavras to
formosas, esses discursos to eloqentes, teremos sem dvida na alma uma reflexo
melanclica. Lembraremos que h 100 anos
o Brasil comeava a ter instruo pblica... e
hoje, decorrido um prazo to dilatado, segundo a palavra das estatsticas, a cifra dos
analfabetos que ainda possumos pavorosa. (A instruo primria. O Jornal do Bras i l, 14/10/1927)

Problemtica de estatsticas controversas, o analfabetismo ora era elevado aos ndices na ordem de 70% a 80%, ora assumia a
proporo inversa, tendo sido informado, no
volume da diretoria de estatstica do Ministrio da Agricultura, com recenseamento da populao brasileira de 1920, com relao ao
grau de instruo, que, no Distrito Federal,
75% da populao adulta sabia ler e escrever
(Cunha, 1929).
As estatsticas, alis, eram usadas em
apoio ao diagnstico da insuficincia das escolas carioca e brasileira. Enquanto alguns jornais davam destaque aos altos ndices de analfabetismo, outros veculos de imprensa, como
O Paiz e O Jornal do Brasil, mesclavam, ao tom
de denncia, a divulgao de taxas estatsticas
nacionais, divididas por estado, o que, se demonstrava a precariedade do quadro geral,
poderia vir a qualificar o debate introduzindo
diferenas regionais. Apesar do procedimento,

43

e stes jornais, entretanto, no reforavam a informao, nem destacando a variedade dos


ndices, nem efetuando anlises sobre possveis
razes da diversidade das taxas por estado.
Alerta para a importncia em dialogar
com a imprensa, Fernando de Azevedo, que antes de assumir a diretoria geral da Instruo
Pblica no Distrito Federal, havia sido redator
e crtico literrio do jornal O Estado de S. Paul o, durante trs anos, concedeu diversas entrevistas e efetuou discursos e conferncias em
todo o ms de outubro (e mesmo em setembro). Procurava criar fatos polticos e reverter
para sua administrao as expectativas geradas
pelos jornais, capitalizando apoio pblico e
poltico ao lanamento do anteprojeto da reforma.
J em 8 de setembro, em discurso proferido no Jquei Clube, publicado como introduo ao anteprojeto, nesse mesmo ano de
1927, Azevedo traava um diagnstico do ensino primrio no Rio de Janeiro e expunha as
principais linhas do plano de reforma. As propostas de construo de um sistema de organizao escolar alicerado nos princpios da
escola comunidade, escola nica e escola do
trabalho, e alerta para as necessidades de formao do magistrio, do amparo criana
pobre e da integrao do imigrante, vinham
precedidas por uma anlise do ensino em voga.
Associada escola rgia, da qual provinha e ainda no se havia emancipado, segundo o educador, a escola do Distrito Federal era
incapaz de sequer proceder a um eficiente
combate ao analfabetismo.
O Estado, no Distrito Federal, ainda no enfrentou o problema da alfabetizao e das
malhas, de tecido largo e frouxo, que estendeu, para colher a populao em idade escolar, escapam, todos os anos, milhares de crianas, que no recebem instruo em escolas pblicas, nem tm meios de a pagar em
estabelecimentos particulares. (Azevedo,
1927, p. 15)

44

Desenhada como no aparelhada, instalada ao acaso, sem esprito de finalidade social, talhada pelos moldes da velha escola primria de letras, com um ensino terico e
livresco, a escola pblica primria carioca, nas
palavras de Azevedo, havia deixado de acompanhar a evoluo da sociedade a que pertencia e da qual deveria ser um prolongamento.
Esses problemas deveriam ser enfrentados com
urgncia e para eles o educador oferecia soluo a partir de uma amplo leque de medidas
a serem implementadas em sua gesto e nas
subseqentes.
Azevedo propunha conceber a escola
no apenas como aparelho de adaptao d a
criana sociedade, mas como instrumento de
r e a o , capacitando-a a contribuir para a
transformao social. Para tanto, era preciso
que a educao se configurasse em torno dos
princpios de comunidade, trabalho e escola
nica. O indivduo deveria ser formado pela e
para a vida social, em um ambiente em que a
experincia pessoal e ativa fosse valorizada e
em que todo estudo se convertesse objeto de
aquisio e trabalho em comum; constitudo
com a finalidade de formar o cidado produtivo.
A remodelao do ensino primrio envolvia, ainda, a formao de novos quadros
para o magistrio, o cuidado da infncia e a
disseminao do esprito nacional. Assim, os
novos ideais somente seriam propalados caso
a escola normal, com suas escolas de experincia e aplicao, fosse reorganizada em um
centro de estudos e pesquisas pedaggicos,
transformando-se em um viveiro de verdadeiros professores para o ensino primrio. Se cada
aluno fosse constitudo em um fator de produo, zelando o Estado por sua sade, por
meio de medidas como inspeo mdica e
dentria, educao fsica e higinica, assistncia alimentar s crianas desamparadas e preparao da menina para a futura misso na famlia, recebendo ensinamentos sobre puericultura. Finalmente, se a formao para o traba-

Diana G. VIDAL e Luciano M. de Faria FILHO. Reescrevendo a...

l ho produtivo fosse realizada em bases brasileiras, como fora de coeso poltica e elemento consolidador de nossa composio tnica heterognea, acentuada cada vez mais pelas correntes migratrias (Azevedo, 1927, p.
26-27).
As mesmas problemticas voltaram a
ser abordadas nas entrevistas concedidas durante o ms de outubro de 1927. A nfase na
necessidade de organizao de um sistema
educacional, negando a estrutura at ento
constituda no Distrito Federal, o preparo docente e a educao para o trabalho eram os
temas centrais do artigo publicado por O jorn a l, no dia 7, os quais foram retomados e consolidados com dados estatsticos, na entrevista editada no dia 21, pelo dirio A noite, onde
afirmava Azevedo:
sabido que temos no Distrito Federal
142.000 crianas aproximadamente em idade escolar. Dessas, apenas 70.000 recebem
instruo nas escolas pblicas. Subtraindo
20.000 crianas de pais abastados, que se
instruem em escola particulares, pode-se
concluir pela existncia de 50.000 crianas
desprovidas de ensino. A reforma dominada pela preocupao de estender o ensino a
todos e creio poder afianar que, dentro de
pouco tempo, no existira uma s criana
em idade escolar que no receba instruo
pode deficincia de aparelhagem. (Azevedo,
1929, p. 98)

o rever a estratgia cuidadosamente traada.


Os festejos realizados no Automvel Club do
Rio de Janeiro, no dia 15, que contavam com
a presena de crianas da escola primria, professores, pais e autoridades, haviam sido programados para as 21h, ou seja, supostamente
para aps a defesa do anteprojeto no Conselho. A suspenso das atividades naquela Casa
indiciava a falta de apoio poltico reforma
educacional de Azevedo, que, de fato, s viria
a ser aprovada trs meses depois, e promulgada
em 23 de janeiro de 1928 (decreto 3.281). E
permitiu, na imprensa de oposio, manifestaes jocosas:
Amanh registra o calendrio o 1o centenrio da instruo primria no Brasil.
Que fez o governo para uma comemorao
condigna?
Onde as escolas a inaugurar nessa data festiva? Ao menos a organizao de um corpo
de leis sbias que resolvam, por decreto, a
questo da analfabetizao no pas?
Nada que possa representar um corpo srio de doutrina ou um acontecimento de
importncia capital foi organizado em
louvor celebrao, que ser feita pelas
pobres crianas das escolas, obrigadas a
suportar a cancula e a soalheira da Quinta da Boa Vista, para que Antonico Meningite e Fernandinho passeiem, entre
elas, a sua importncia duvidosa, nessa
comemorao de centenrio. (...) (O centenrio do ensino primrio, A manh, R i o
de Janeiro, 14 out. 1927)

Animava a fala do educador a proximidade da entrega do anteprojeto da reforma no


Conselho Municipal. No dia seguinte, 22 de
outubro, estaria diante das comisses de Instruo, de Justia e de Oramento para oferecer e justificar o plano elaborado.
Havia-se frustrado sua tentativa anterior de comparecer ao Conselho Municipal no
dia 15 de outubro. A suspenso da sesso por
proposta de Dioclecio Duarte em virtude das
comemoraes do Centenrio impedira Azevedo de lanar o projeto naquele dia, fazendo-

Diferentemente da reforma mineira que


elaborou um conjunto de festejos associando
explicitamente a comemorao do Centenrio
do Ensino Primrio administrao educacional em Minas, em todo o ms de outubro, nos
dirios cariocas que apoiavam Fernando de
Azevedo, a palavra coincidncia iria marcar tal
aproximao. Frota Pessoa, inclusive, ensaiou
uma explicao cientfica, publicada nas pginas de O Jornal, em 8 de outubro:

Educao e Pesquisa, So Paulo, v.28, n.1, p. 31-50, jan./jun. 2002

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As pessoas supersticiosas observou-nos


ainda em seu gabinete podem interpretar
como uma predestinao a circunstncia
de se estar precisamente agora tratando de
reformar o ensino (...)
Desenvolveu uma teoria determinista para
destruir possveis supersties... [Insistia o
jornal.]
Assim como o admirvel prefcio de
Augusto Comte, em sua clebre Geometria
Analtica (...) contm em sntese, toda a geometria analtica, e assim como a teoria da
numerao encerra em si toda a aritmtica,
assim tambm essa lei histria (sic) contm,
em grmen, toda a legislao da instruo
primria que foi promulgada nos 100 anos
imediatos. J realizou, pois, a sua ontognese. Levou um sculo evoluindo (...).

Como a coincidncia, de fato, no se


concretizou (supersties parte), e Azevedo
entregou o projeto ao Conselho Municipal no
dia 22 de outubro, sendo o momento noticiado com mincia por O jornal, no dia 23. No
evento, estenderam-se os esclarecimentos do
educador a outros tpicos no mencionados
nas entrevistas anteriores. A leitura dos captulos e sua explanao revestiram-se de um carter tcnico, e o tom avaliativo da educao
carioca ficou subsumido defesa do programa.
Mudava a organizao do discurso. O episdio
do dia 15 de outubro havia sinalizado para a
importncia de uma maior ateno s questes
especficas aos membros do Conselho.
s tpicas citadas anteriormente foram
acrescentados informes sobre as propostas de
edificao escolar e de reorganizao dos vencimentos do corpo docente. Dois temas particularmente importantes naquele frum. O primeiro porque implicava a vinculao de vultosas somas instruo pblica, bem como no
confronto a interesses de famlias cariocas proprietrias das casas alugadas instruo no
municpio. O segundo porque tocava na essncia da barganha poltica efetuada junto ao professorado carioca. O intrincado sistema de pro-

46

moes e reclassificaes na carreira docente


no Rio de Janeiro e o aluguel de prdios escolares envolviam, via de regra, o favoritismo
poltico e as alianas. Nos dois casos, Azevedo interferia diretamente nos interesses do
Conselho. As duas questes foram peas-chave do conturbado debate que decorreu entre a
apresentao do anteprojeto em outubro e sua
aprovao exatos trs meses depois pelo Conselho. Mas tambm serviram de munio tanto no combate administrao azevediana ao
longo de seus trs anos (1927-1930) quanto
na elaborao de processos denunciando a
malversao de recursos pblicos, finda a gesto.
Na ltima entrevista concedida no ms
de outubro, para A Ptria, no dia 28, Azevedo
retomaria as questes j debatidas anteriormente, debruando-se especialmente sobre a
necessidade da construo de novos prdios
escolares e sobre as demandas financeiras envolvidas na realizao do projeto. Talvez em
busca de apoio pblico e poltico, talvez como
efeito de retrica, ao defender as idias que
nortearam o plano de reforma recorreu ao regulamento sobre educao primria, naquele
momento, recm-promulgado em Minas Gerais,
estabelecendo uma comunho de propostas
entre os dois cdigos, firmada sobre mesmos
princpios modernos.
Tanto nos discursos quanto nas entrevistas, Azevedo insistia em dividir com o prefeito Antnio Prado Jr. os mritos da realizao do projeto de reforma. Na conferncia rea lizada no salo do Jquei Clube, em 8 de setembro, por exemplo, afirmava:
Mas, se algum dia conseguir a realizao
desses grandes ideais educativos em que
todos comungamos, no ser preciso lembrar-vos, entre agradecido pela vossa solidariedade e impelido pelo sentimento de
justia, que no a mim, mas ao sr. Dr. Antnio Prado Jr., que me cativa com sua
presena, cabero as honras definitivas.
(Azevedo, 1927, p. 28)

Diana G. VIDAL e Luciano M. de Faria FILHO. Reescrevendo a...

Retribua o apoio, ao mesmo tempo


que agia de forma a renov-lo para enfrentar as contendas polticas expressas nos jornais e antecipadas com respeito ao Conselho
Municipal. Forjava, ainda, uma imagem pblica em que se associavam o educador, especialista, e o patriota, talvez tambm desejando captar apoio entre a populao, os
educadores e polticos cariocas.
Durante quatro meses estudei com afinco
e carinho o anteprojeto relativo reforma
do ensino ministrado pela Prefeitura. Antes, porm, de me entregar a esse trabalho
fiz uma inspeo visual to rigorosa
quanto possvel nas nossas escolas (...)
Para assentar em bases slidas o meu anteprojeto, fui ainda alm, pois aguardei,
para uma redao definitiva, o resultado
dos acurados estudos procedidos durante
trs meses e meio, inclusive os domingos,
por uma comisso que designei para esse
fim especial, e que se compunha dos srs.
Renato Jardim, ex-diretor; Paulo
Maranho, inspetor escolar; Jonathas Serrano, diretor da Escola Normal; Maria Reis
Campos, professora e, durante sus permanncia no Rio, Sud Menucci, que , sem
favor, uma autoridade na matria (...). Filo com o amor de um patriota sincero (...)
aspirando seno voltar, um dia, a ocupar
o meu antigo posto de professor da Escola Normal de So Paulo... . (A reforma da
Diretoria de Instruo. O Jornal do Bras i l. 6/10/1927)
guisa de concluso: a
produo de uma memria
educacional

Se, em 1927, durante a campanha


pela aprovao do projeto de reforma, iniciada, de maneira mais contundente, no ms
de outubro, quando da divulgao da proposta em jornais e sua leitura no Conselho
Municipal, Azevedo no vinculara suas idias

Educao e Pesquisa, So Paulo, v.28, n.1, p. 31-50, jan./jun. 2002

ao escolanovismo; j no ano seguinte, e nos


posteriores, a referncia Escola Nova seria
uma constante em seu discurso.2 A r u p t u r a
com o passado educativo, expressa no repdio escola rgia e escola primria de let r a s ,3 paulatinamente se consolidaria numa
negao educao exercida no Imprio. A
renovao educacional do Distrito Federal,
apresentada naquele momento ao lado da
reforma mineira, assumiria a p o s t e r i o r i a
preponderncia nas iniciativas reformistas
dos anos 1920.
Fernando de Azevedo, escrevendo em
1943 sobre a reforma implementada na capital brasileira em 1927, evidenciava essas
trs alteraes em seu discurso.
A vigorosa afirmao dos princpios fundamentais por que se norteou essa reforma; as
polmicas apaixonadas que levantaram em
torno dela e do movimento de idias que
suscitou, produzindo uma ruptura da unidade do pensamento pedaggico, dominantes
desde o Imprio, deram-lhe um tal impulso
e to grande poder de desenvolvimento que
pode repercutir fortemente, colhendo-os no
seu raio de influncia, sobre diversos estados da Unio. Na tempestade de protestos e
aplausos, na corrente de entusiasmo ou na
avalancha de crticas que levantou por toda
parte, no se pode deixar de reconhecer antes o choque de conflitos ideolgicos do
que uma simples reao diante de uma reforma com que o Brasil se integrava no movimento de renovao escolar que vinha se
2. Em 8 de setembro de 1927, no salo do Jquei Clube, afirmava
Azevedo: , de fato, o desenvolvimento desse aspecto social da educao que ps em foco os trs princpios fundamentais com que tendem a conformar-se os grandes sistemas de organizao escolar: o
princpio da comunidade, da escola nica e da escola do trabalho.
(Azevedo, 1927, p. 17)
Em dezembro de 1928, em O jornal, dizia o ideal da escola nova, que
segundo a nova concepo social, se pode encarar pelos seus trs
aspectos: 1) escola nica; 2) escola do trabalho; 3) escola da comunidade.
3. A gerao atual de educadores j rasgou, por imprprio s tendncias da nova civilizao, o programa de escola primria de letras,
consubstanciado nos princpios da escola terica e livresca, em que
permaneceu sempre margem o lado social da obra de educao.

47

desenvolvendo em alguns pases europeus e


americanos. (Azevedo,1976, p. 165)

Empenhava-se Azevedo em desenhar


uma representao da reforma carioca. Por um
lado, ela inaugurava o novo, rompendo com o
passado imperial, e aqui desaparecia a concesso feita anteriormente, em 1927, ao governo
mineiro. Era a reforma do Distrito Federal a
instauradora do novo. Por outro lado, tinha
sido objeto de disputas ideolgicas que tendiam a desfigurar suas caractersticas tcnicas,
remetendo o conflito para a esfera poltica.
Nos dois casos, utilizava-se de um procedimento narrativo, j denunciado por Marta Carvalho, em 1989 e revisitado em 1998, em que
alternando procedimentos de condensao e
esvaziamento de sentido (Carvalho, 1998, p.
336), Azevedo compunha temas e personagens,
construindo uma escrita em que o movimento dos anos 1920 e 1930 era unificado como
marcha ascensional pelo novo (Carvalho,
1989, p. 30) e a memria dos renovadores
erigida em conhecimento histrico (Carvalho,
1998, p. 331).
Reiteradamente citada nas dcadas
posteriores, A cultura brasileira seria inspirao
a trabalhos na rea educacional e fonte primria a investigaes acadmicas. Reconhecida
como obra de carter cientfico pela comunidade educacional, raramente era interrogada
enquanto testemunho de um dos atores das
iniciativas ali traadas. Texto fundador, atualizava e cristalizava representaes sobre o ensino brasileiro no Imprio e primeiros anos da
Repblica esboadas na campanha de 1927,
por Azevedo, e difundidas pela imprensa carioca nos debates acerca do Centenrio do Ensino Primrio, consolidando um lugar de interpretao do passado educativo como descaso.
No caso de Minas Gerais, a magnitude dos festejos do centenrio da lei de 15 de
outubro de 1927 nos faz crer que o governo
a tenha utilizado como importante estratgia
de mobilizao social em favor da educao,
a o mesmo tempo em que buscava cooptar tal

48

mobilizao dos professores, dos alunos e da


populao em geral para a causa da reforma do
ensino em curso.
Similarmente ao discurso de Fernando
Azevedo de 1927 (e no de 1928), a renovao
da escola em Minas Gerais no se fazia invocando diretamente a tradio escolanovista. Antes,
os discursos enfatizavam que a escola antiga
seria suplantada ora pela escola moderna, o r a
p e l a e s c o l a a t i v a. Catlicos que eram, os
reformadores mineiros no iriam aderir in totum
a um escolanovismo que se lhes parecia ameaador.
Na mesma vertente, havia, nos discursos mineiros, uma certa indulgncia com a escola imperial. A escola antiga que eles se propunham a superar parecia ser mais a escola rg i a dos tempos coloniais do que a escola isolada do I mprio. Os tempos eram outros. Diferentemente dos primeiros reformadores republicanos que nos anos iniciais do sculo XX se
propunham a superar as mazelas educacionais
do Imprio, os reformadores dos anos 1920 j
no so to taxativos em seus diagnsticos: se
o Imprio catlico brasileiro no fez mais pela
educao no foi por falta de vontade poltica,
mas pelas dificuldades inerentes ao prprio
meio. A projeo do futuro se fazia, assim, com
a produo de um outro passado, possibilitando a emergncia de outras memrias, memrias estas muitas vezes silenciadas pelas tradies
historiogrficas que viam no catolicismo e nos
catlicos to somente os inimigos dos
escolanovistas.
No por acaso, em Minas, o 15 de outubro ocasio de jbilo e celebrao; a festa
d lugar ao novo e tradio. Atualizando um
passado que no lhes parece hostil, os
reformadores mineiros afirmam a continuidade,
o passado e o presente a partir de uma viso
crist e catlica da realidade social. O tempo da
reforma permite antecipar o tempo escatolgico
da boa nova, permitindo repor o movimento da
histria no seu curso normal, do qual, para muitos, a Repblica havia contribudo para afastar
o Brasil.

Diana G. VIDAL e Luciano M. de Faria FILHO. Reescrevendo a...

Referncias bibliogrficas

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CARVALHO, Marta. O novo, o velho, o perigosos: relendoA cultura brasileira.Cadernos de Pesquisa. So Paulo, n. 71; p. 29-35,
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So Paulo: Contexto, 1998. p.329-354.
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REVISTADOENSINO. Belo Horizonte: Diretoria de Instruo Pblica, n. 23-24, 1927.

Recebido em 30.01.02
Aprovado em 03.05.02

Diana Gonalves Vidal professora de Histria da Educao da Faculdade de Educao da USP, onde coordena o Centro de
Memria da Educao. Bolsista do CNPq, vem pesquisando sobre a histria das prticas escolares de escrita e leitura no Brasil,

Educao e Pesquisa, So Paulo, v.28, n.1, p. 31-50, jan./jun. 2002

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entre o fim do Imprio e as primeiras dcadas da Repblica. Publicou, sozinha ou em co-autoria, livros, captulos de livros e
artigos sobre esse tema.
Luciano Mendes de Faria Filho professor de Histria da Educao da Faculdade de Educao da UFMG, onde coordena o
Grupo de Estudos e Pesquisas em Histria da Educao/GEPHE(www.fae.ufmg.br/gephe). Bolsista do CNPq, vem pesquisando
sobre a histria da cultura escolar no Brasil, tendo publicado, sozinho ou em co-autoria, vrios livros, captulos de livros e artigos
sobre o tema.

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Diana G. VIDAL e Luciano M. de Faria FILHO. Reescrevendo a...

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