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Leonardo da Vinci

Leonardo da Vinci

Leonardo da Vinci
INTRODUCCIN
Leonardo da Vinci (1452-1519), artista florentino y uno de los grandes maestros del
renacimiento, famoso como pintor, escultor, arquitecto, ingeniero y cientfico. Su profundo
amor por el conocimiento y la investigacin fue la clave tanto de su comportamiento artstico
como cientfico. Sus innovaciones en el campo de la pintura determinaron la evolucin del
arte italiano durante ms de un siglo despus de su muerte; sus investigaciones cientficas
sobre todo en las reas de anatoma, ptica e hidrulica anticiparon muchos de los avances
de la ciencia moderna.

LOS COMIENZOS EN FLORENCIA


Leonardo naci el 15 de abril de 1452 en el pueblo toscano de Vinci, prximo a Florencia.
Hijo de un rico notario florentino y de una campesina, a mediados de la dcada de 1460 la
familia se instal en Florencia, donde Leonardo recibi la ms exquisita educacin que esta
ciudad, centro artstico e intelectual de Italia, poda ofrecer. Leonardo era elegante,
persuasivo en la conversacin y un extraordinario msico e improvisador. Hacia 1466 acudi
a formarse al taller de Andrea del Verrocchio, figura principal de su poca en el campo de la
pintura y escultura. Junto a ste, Leonardo se inici en diversas actividades, desde la pintura
de retablos y tablas hasta la elaboracin de grandes proyectos escultricos en mrmol y
bronce. En 1472 entr a formar parte del gremio de pintores de Florencia y en 1476 todava
se le menciona como ayudante de Verrocchio, en cuya obra Bautismo de Cristo (c. 1470,
Galera de los Uffizi, Florencia), pint el ngel arrodillado de la izquierda y el paisaje de
matices neblinosos.
En 1478 Leonardo alcanz la maestra. Su primer encargo, un retablo para la capilla del
palazzo Vecchio, sede del ayuntamiento florentino, no lleg a ejecutarse. Su primera gran
obra, Adoracin de los Magos (Uffizi), que dej inacabada, se la encargaron los monjes de
San Donato de Scopeto, cerca de Florencia, hacia 1481. Otras obras de su etapa juvenil son
la denominada Madonna Benois (c. 1478, Museo del Ermitage, San Petersburgo), el retrato
de Ginebra de Benci (c. 1474, National Gallery, Washington) y el inacabado San Jernimo
(c. 1481, Pinacoteca Vaticana).

LOS AOS EN MILN


En 1482 Leonardo entr al servicio de Ludovico Sforza el Moro, duque de Miln, tras haberle
escrito una carta en la que el artista se ofreca como pintor, escultor, arquitecto, adems de
ingeniero, inventor e hidrulico y donde afirmaba que poda construir puentes porttiles, que
conoca las tcnicas para realizar caones, que poda hacer barcos as como vehculos
acorazados, catapultas y otras mquinas de guerra y que incluso poda realizar esculturas en
mrmol, bronce y terracota. De hecho, sirvi al duque como ingeniero en sus numerosas
empresas militares y tambin como arquitecto. Adems, ayud al matemtico italiano Luca

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Pacioli en su clebre obra De Divina Proportione (1509), que trata sobre el sistema de
relaciones armnicas conocido como seccin urea.
Existen evidencias de que Leonardo tena discpulos en Miln, para los cuales probablemente
escribi los textos que ms tarde se agruparan y publicaran en Pars despus de la muerte
del artista bajo el ttulo Tratado de la pintura (1651). La obra ms importante del periodo
milans son las dos versiones de la Virgen de las rocas (1483-1485, Louvre, Pars, y 1505,
National Gallery, Londres), donde aplica un esquema compositivo triangular que encierra a la
Virgen, el Nio, san Juan y el ngel, y por otro lado, utiliza por primera vez la tcnica del

sfumato (ver definicin en el apartado La obra pictrica). De 1495 a 1497 trabaj en su obra
maestra La ltima cena, pintura mural para el refectorio del monasterio de Santa Maria delle
Grazie, Miln. Desgraciadamente, el empleo de una tcnica experimental de pintura al leo
sobre yeso seco provoc problemas tcnicos que condujeron a su rpido deterioro hacia el
ao 1500. Desde 1726 se llev a cabo un largo proceso de restauracin y conservacin que
culmin en 1999. Una vez completado el proceso, no exento de cierta polmica, han
reaparecido muchos detalles ocultos durante aos. Tambin se ha puesto de relieve el
brillante colorido de la obra original, que haba quedado ensombrecido por las restauraciones
anteriores. Aunque la mayor parte de la superficie original se ha perdido, la grandiosidad de
la composicin y la penetracin fisonmica y psicolgica de los personajes dan una visin
aproximada de su pasado esplendor.
Durante su larga estancia en Miln, Leonardo tambin realiz otras pinturas y dibujos (la
mayora de los cuales no se conservan), escenografas teatrales, dibujos arquitectnicos y
maquetas para la cpula de la catedral de Miln. Su mayor encargo fue el monumento
ecuestre en bronce a tamao colosal de Francesco Sforza, padre de Ludovico, para su
ubicacin en el patio del castillo Sforzesco. Sin embargo, en diciembre de 1499, la familia
Sforza fue expulsada de Miln por las tropas francesas. Leonardo dej la estatua inacabada
(fue destruida por los arqueros franceses que la usaron como diana) y regres a Florencia en
1500. De esta primera etapa milanesa tambin cabe citar algunos retratos femeninos como
el de La dama del armio (Museo Czartoryski, Cracovia).

RETORNO A FLORENCIA
Durante su estancia en Florencia, viaj un ao a Roma. En 1502 entr al servicio de Csar
Borgia, duque de Romaa, hijo del papa Alejandro VI. En su calidad de arquitecto e ingeniero
mayor del duque, Leonardo supervis las obras en las fortalezas de los territorios papales del
centro de Italia. En 1503, ya en Florencia, fue miembro de la comisin de artistas
encargados de decidir sobre el adecuado emplazamiento del David de Miguel ngel (15011504, Academia, Florencia), y tambin ejerci de ingeniero en la guerra contra Pisa. Al final
de este ao comenz a planificar la decoracin para el gran saln del palazzo della Signoria
con el tema de la Batalla de Anghiari, victoria florentina en la guerra contra Pisa. Realiz
numerosos dibujos y complet un cartn en 1505, pero nunca lleg a realizar la pintura en la
pared. El cartn se destruy en el siglo XVII, conocindose la composicin a travs de copias
como la que realiz Petrus Paulus Rubens.
Durante su segundo periodo florentino, Leonardo pint varios retratos, pero el nico que se
ha conservado es el de La Gioconda (1503-1506, Louvre, Pars), uno de los retratos ms

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famosos de toda la historia de la pintura, tambin conocido como Mona Lisa, al identificarse
a la modelo con la esposa de Francesco del Giocondo, aunque se han barajado varias
hiptesis sobre su verdadera identidad. Si algo merece destacarse de forma especial es la
enigmtica sonrisa de la retratada. Parece ser que Leonardo senta una gran predileccin por
esta obra ya que la llevaba consigo en sus viajes.

LTIMA ETAPA DE SU TRAYECTORIA


En 1506 regres a Miln al servicio del gobernador francs Carlos II Chaumont, mariscal de
Amboise. Al ao siguiente fue nombrado pintor de la corte de Luis XII de Francia, que resida
por entonces en la ciudad italiana. Durante los seis aos siguientes Leonardo reparti su
tiempo entre Miln y Florencia, donde a menudo visitaba a sus hermanastros y hermanastras
y cuidaba de su patrimonio. En Miln continu sus proyectos de ingeniera y trabaj en el
monumento ecuestre de Gian Giacomo Trivulzio, comandante de las fuerzas francesas en la
ciudad. Aunque el proyecto no se lleg a finalizar, se conservan dibujos y estudios sobre el
mismo. De esta misma poca parece ser la segunda versin de la Virgen de las rocas y Santa

Ana, la Virgen y el Nio (c. 1510, Louvre, Pars). Desde 1514 hasta 1516 vivi en Roma bajo
el mecenazgo de Giuliano de Medici, hermano del papa Len X. Se alojaba en el palacio del
Belvedere en el Vaticano, y se ocupaba fundamentalmente de experimentos cientficos y
tcnicos. En 1516 se traslad a Francia a la corte de Francisco I, donde pas sus ltimos
aos en el castillo de Cloux, cerca de Amboise, en el que muri el 2 de mayo de 1519.

LA OBRA PICTRICA
Aunque Leonardo dej gran parte de su produccin pictrica inacabada, fue un artista
extremadamente innovador e influyente. Al comienzo de su trayectoria su estilo es similar al
de Verrocchio, pero poco a poco abandon la manera del maestro en lo que sta tena de
rigidez o dureza de lneas en el tratamiento de las figuras y evolucion hacia un estilo ms
libre, de modelado ms suave en el que incluy efectos atmosfricos. La temprana Adoracin

de los Magos introduce una nueva forma de composicin, en la que las figuras principales
quedan reagrupadas en el primer plano, mientras que en el fondo un paisaje con ruinas
imaginarias y escenas de batalla se diluye en la lejana.
Las innovaciones estilsticas de Leonardo se hacen patentes en La ltima cena, en la que
recrea un tema tradicional de manera completamente nueva. En lugar de mostrar a los doce
apstoles aislados, los presenta agrupados de tres en tres dentro de una dinmica
composicin. Cristo en el momento de anunciar la traicin de uno de ellos sentado en el
centro y teniendo como fondo un triple ventanal en el que un paisaje se difumina en la
distancia, representa un ncleo de serenidad, mientras que los rostros y gestos de los
discpulos exteriorizan el drama que supone este momento. Leonardo reintroduce, con la
monumentalidad de la escena y el volumen de las figuras, un estilo que ya haba iniciado 30
aos antes Masaccio.

La Gioconda, la obra ms famosa de Leonardo, sobresale tanto por sus innovaciones tcnicas
como por el misterio de su legendaria sonrisa. La obra es un ejemplo consumado de dos
tcnicas el sfumato y el claroscuro de las que Leonardo fue uno de los primeros grandes
maestros. El sfumato consiste en eliminar los contornos ntidos y precisos de las lneas y

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diluir o difuminar stos en una especie de neblina que produce el efecto de inmersin en la
atmsfera. En el caso de La Gioconda el sfumato se hace evidente en las gasas del manto y
en la sonrisa. El claroscuro es la tcnica de modelar las formas a travs del contraste de
luces y sombras. En el retrato que nos ocupa las delicadas manos de la modelo reflejan esa
modulacin luminosa de luz y sombra, mientras que los contrastes cromticos apenas los
utiliza.
Especialmente interesantes en la pintura de Leonardo son los fondos de paisajes, en los que
introduce la perspectiva atmosfrica (creacin de efectos de lejana aplicando el sfumato y
otros recursos ambientales). Los grandes maestros del renacimiento en Florencia, como
Rafael, Andrea del Sarto y Fra Bartolommeo, aprendieron esta tcnica del artista florentino.
Asimismo, transform la escuela de Miln y, en Parma, la evolucin artstica de Correggio
est marcada por la obra de Leonardo.
Los numerosos dibujos que se conservan de Leonardo revelan su perfeccin tcnica y su
maestra en el estudio de las anatomas humana, de animales y plantas. Estos dibujos se
encuentran repartidos por museos y colecciones europeas como la del castillo de Windsor,
Reino Unido, que constituye el grupo ms numeroso. Probablemente su dibujo ms famoso
sea su autorretrato de anciano (c. 1510-1513, Biblioteca Real, Turn).

DIBUJOS ESCULTRICOS Y ARQUITECTNICOS


A causa de que ninguno de los proyectos escultricos de Leonardo fue finalizado, el
conocimiento de su arte tridimensional slo puede hacerse a travs de sus dibujos. Idnticas
consideraciones pueden aplicarse a su arquitectura. Sin embargo, en sus dibujos
arquitectnicos, demuestra maestra en la composicin de volmenes, claridad de expresin
y, fundamentalmente, un profundo conocimiento de la antigedad romana.

PROYECTOS CIENTFICOS Y TERICOS


Leonardo destac por encima de sus contemporneos como cientfico. Sus teoras en este
sentido, de igual modo que sus innovaciones artsticas, se basan en una precisa observacin
y documentacin. Comprendi, mejor que nadie en su siglo y an en el siguiente, la
importancia de la observacin cientfica rigurosa. Desgraciadamente, del mismo modo que
frecuentemente poda fracasar a la hora de rematar un proyecto artstico, nunca concluy
sus planificados tratados sobre diversas materias cientficas, cuyas teoras nos han llegado a
travs de anotaciones manuscritas. Los descubrimientos de Leonardo no se difundieron en su
poca debido a que suponan un avance tan grande que los haca indescifrables, hasta tal
punto que, de haberse publicado, hubieran revolucionado la ciencia del siglo XVI. De hecho,
Leonardo anticipa muchos descubrimientos de los tiempos modernos. En el campo de la
anatoma

estudi

la

circulacin

sangunea

el

funcionamiento

del

ojo.

Realiz

descubrimientos en meteorologa y geologa, conoci el efecto de la Luna sobre las mareas,


anticip las concepciones modernas sobre la formacin de los continentes y conjetur sobre
el origen de las conchas fosilizadas. Por otro lado, es uno de los inventores de la hidrulica y
probablemente descubri el hidrmetro; su programa para la canalizacin de los ros todava
posee valor prctico. Invent un gran nmero de mquinas ingeniosas, entre ellas un traje

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de buzo, y especialmente sus mquinas voladoras, que, aunque sin aplicacin prctica
inmediata, establecieron algunos principios de la aerodinmica.
Un creador en todas las ramas del arte, un descubridor en la mayora de los campos de la
ciencia, un innovador en el terreno tecnolgico, Leonardo merece por ello, quiz ms que
ningn otro, el ttulo de Homo universalis.

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