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Universidad Nacional Abierta

Direccin de Investigaciones y Postgrado


Maestra en Educacin Abierta y a Distancia
Unidad Curricular: Filosofa de las Ciencias

PARADIGMAS DE LA
INVESTIGACIN

Ortiz, J. R. (2000) Paradigmas de la


Investigacin. UNAdocumenta 14 (1) 42-48
enero-junio
(Compilacin con fines Instruccionales)

PARADIGMAS DE

LA INVESTIGACIN

Paradigmas
metafsicos
o
metaparadigmas: Cuando se usa como
conjunto de creencias, como un mito, como
un punto de vista o marco de referencia. 

Jos Ramn Ortiz


Universidad Nacional Abierta

Paradigmas sociolgicos: Cuando se


usa como un logro universal cientficamente
reconocido,
como
un
conjunto
de
instituciones polticas o un estado de
derecho. 

Paradigmas
La palabra paradigma, desde su misma
introduccin en el juego de la filosofa de la
ciencia, se ha caracterizado por su
polisemia y autorreferencia. El propio Kuhn,
en su legendaria obra sobre las
revoluciones cientficas (1962), utiliz ms
de 20 sentidos diferentes para la palabra
paradigma. As que, para evitar confusiones
y crculos viciosos, partir de la idea ms
general de paradigma, y ms concretamente
"paradigma de investigacin", como el
conjunto de normas y creencias bsicas que
sirven de gua a la investigacin. 
Segn el acucioso trabajo The Nature of
Paradigm de Margaret Masterman (1970),
estos 21 significados pueden ser agrupados
en tres conjuntos bien diferenciados de usos
o concepciones:

Paradigmas de constructos: Cuando se


utiliza de una forma ms concreta, como
una instrumentacin o conjunto de
artefactos, o como una gramtica o juego de
lenguaje. (p.65) 
Cada una de estas concepciones de
paradigma corresponde, en cierta forma, a
los tres paradigmas de investigacin que
normalmente se consideran en las ciencias
humanas y sociales:
1. Paradigma cientificista (o positivista).
Este paradigma est orientado por los
restos del paradigma positivista-lgico, lo
que Habermas define como "la fe de la
ciencia en s misma", esta nocin de
paradigma corresponde a la nocin
metafsica
o
metaparadigmtica
de
Masterman: la ciencia (fsica) y la
metodologa
cientfica
como
nico
paradigma. La filosofa de la ciencia como
ciencia de la ciencia. Dentro de este
paradigma podemos

42

subsecuente proliferacin de diferentes


estudios, enfoques, teoras y prcticas,
tratando de legitimar desde cada uno de
estos paradigmas una propuesta emergente
que sirva de fundamento para orientar la
accin educativa y el proceso de enseanza
aprendizaje.
Para ilustrar este tringulo paradigmtico
dentro del mbito de la investigacin
educativa, me referir a dos obras:
Paradigm Dialog, editada por E. Guba y
Teora Crtica de la Enseanza de W. Carr y
S. Kemmis. La primera obra est
identificada con el paradigma hermenutico
(o constructivista) y es el producto de un
congreso
"Alternative
Paradigms
Conference" realizado en 1989 en San
Francisco. La segunda, como lo expresa su
ttulo, representa al paradigma de la teora
critica, que nosotros hemos llamado
ideolgico.
Egon Guba y el constructivismo

mencionar la filosofa de la ciencia de


Popper y Lakatos.
De acuerdo con Masterman, las ciencias
naturales (fsicas) se caracterizan por ser
monoparadigmticas, en cuanto existe un
consenso acerca de un nico paradigma,
mientras que las ciencias sociales son
multiparadigmticas, en cuanto compiten
una pluralidad de paradigmas.
 Paradigma ideolgico (o crtico). Aqu
la palabra paradigma tiene el segundo
significado
de
Masterman,
el
correspondiente a paradigma sociolgico, se
incluye al grupo cientfico y sus valores en la
investigacin. Es decir, se incluye la
ideologa. Dentro de este paradigma se
busca un paradigma de consenso a travs
de la intersubjetividad humana, un ejemplo
de esta concepcin es la teora
comunicativa de Habermas, esta teora trata
de coordinar a travs de una racionalidad
comunicativa las diferentes pretensiones de
validez del discurso y la accin humana. Los
orgenes de este paradigma estn
relacionados con el idealismo alemn y la
escuela de Francfort.

Guba (1990) define tres paradigmas


principales de la investigacin, de acuerdo a
diferencias en las siguientes creencias
bsicas:
Diferencias
Ontolgicas:
sobre
la
naturaleza de la realidad.
Diferencias Epistemolgicas: sobre la
naturaleza de la relacin investigadorobjeto.
Diferencias Metodolgicas: sobre la
naturaleza de los enunciados legales. 
De esta forma, Guba diferencia los
siguientes paradigmas: 

 Paradigma
hermenutico
(constructivista
o
interpretativo).
Se
corresponde
con
el significado
de
paradigma de constructos como un conjunto
de constructos, modelos o artefactos. Por lo
tanto estudia los paradigmas como
diferentes constructos, interpretaciones o
juegos
de
lenguaje,
refinndolos
hermenuticamente
y
contrastndolos
dialcticamente. Un ejemplo y cimiento
originario de este paradigma lo constituye la
obra de Hans-Georg Gadamer
En los ltimos aos se ha venido
reforzando esta concepcin de una triloga
paradigmtica dentro de la investigacin de
las ciencias sociales en general, y de la
investigacin educativa en particular. Esta
triloga paradigmtica, conformada por el
paradigma cientificista, el paradigma crtico
y el paradigma hermenutico, ha originado
una ruptura epistemolgica con una

 Paradigma (post)positivista


Ontologa: Realismo crtico, la realidad
existe
pero
no
es
completamente
aprehensible. Solo podemos aproximarnos a
la realidad.
Epistemologa: Objetivismo dbil, la
objetividad como ideal regulativo. Slo
podemos

43

aproximarnos a la verdad. 
Metodologa:
Experimental
y
manipulativa. Persigue, principalmente, tres
ideales que interactuan en la metodologa
cientificista
como ideales regulativos
adems de la objetividad: primaca del
mtodo, la verdad y el progreso. El primado
del mtodo significa que el investigador
busca los contextos donde el mtodo puede
ser aplicado, y donde no puede ser aplicado
se considera que la investigacin no tiene
sentido.
Mtodo
hipotticodeductivo(Popper).
Metodologas
modeladas
en
la
investigacin
de
laboratorio. La investigacin educativa se
centra en las relaciones funcionales de la
enseanza y el aprendizaje con la
organizacin de la institucin educativa,
omitiendo valores sociales e histricos.

estudio, la complementaridad, en el sentido


que el investigador complementa la
investigacin. y a diferencia de las
metodologas cientificistas y crticas, carece
de ideal de progreso como criterio
regulativo. El principal criterio regulativo de
la investigacin constructivista es la
solidaridad.
La metodologa de la investigacin
educativa bajo la influencia del paradigma
constructivista
est
representada,
principalmente, por la corriente de
metodologas etnogrficas: estudio de
casos, trabajo de campo, etnografa,
descripciones
"densas",
("thick
descriptions"). Tambin se cuenta con una
corriente de metodologas hermenuticas.
Como observamos, los constructivistas
de la escuela de Guba corroboran nuestra
tesis del tringulo paradigmtico, al clasificar
la investigacin en tres paradigmas:
Postpositivista (Cientificista), Teora Crtica
(Ideolgico)
y
Constructivista
(Hermenutico).
Teora crtica de la enseanza

 Paradigma de la Teora Crtica


Ontologa: Realista crtica
Epistemologa: Subjetivista, en el sentido
de que los valores son fundamentales para
la investigacin. Dimensin ideolgica.
Metodologa: Dialgica y transformativa.
El ideal regulativo de estas metodologas es
la emancipacin, adems de manejar una
concepcin evolutiva que podemos llamar
progreso. Promueve las metodologas
participativas. Introduce en la investigacin
educativa la historia, la axiologa y la tica.
La produccin de conocimiento es la
produccin de valores. 

Por su parte, Carr y Kemmis (1988),


desde el vrtice ideolgico de la teora
crtica, clasifican o consideran tres
posiciones paradigmticas de acuerdo a la
forma en que estos paradigmas conciben la
relacin entre teora y praxis:
 Paradigma positivista
La teora orienta a la prctica. Las teoras
sociales y en particular las teoras
educativas deben ser conformes a las
normas y criterios cientficos. Las teoras
cientficas deben ser explicativas y
predictivas. Aceptan como ortodoxia al
mtodo
hipottico-deductivo:
la
investigacin cientfica consiste en proponer
hiptesis, en forma de leyes generales, y su
validacin resulta del contraste de sus
consecuencias tericas (deductivas) con las
observaciones experimentales. Segn el
paradigma

 Paradigma Constructivista 


Ontologa: Relativista, la realidad slo
existe
en
la
forma
de
mltiples
construcciones mentales y sociales. La
realidad como constructo social.
Epistemologa: Subjetivista, no hay
diferenciacin entre sujeto y objeto del
conocimiento. Ambos se funden en una sola
entidad epistemolgica.
Metodologa: Hermenutica y dialctica,
refinamiento hermenutico y contrastacin
dialctica. Estas metodologas estn
orientadas por la fidelidad al objeto de
44

racionalidad substantiva que incluya los


juicios, los valores y los intereses de la
humanidad. Fue la escuela de Frankfurt
(Horkheimer, Adorno, Habermas) la que
desarroll un concepto de teora que tena
como objetivo fundamental la emancipacin
del hombre. A esta concepcin de teora es
a la que se refiere el nombre de Teora
Crtica, (al menos con el sentido que aqu
nos interesa). Para la teora crtica es
fundamental la relacin entre teora y praxis,
porque ella misma surge de la revisin de
esta relacin, y es por ello que la
concepcin de la relacin teora-praxis es el
criterio que utiliza el paradigma crtico para
diferenciar los distintos paradigmas o
tradiciones de la investigacin. La ciencia
social crtica ser. pues, aquella que yendo
ms all de la crtica aborde la praxis crtica
; esto es. una forma de prctica en la que la
"ilustracin" de los agentes tenga su
consecuencia directa en una accin social
transformada. Esto requiere una integracin
de la teora y la prctica en momentos
reflexivos y prcticos de un proceso
dialctico de reflexin, ilustracin y lucha
poltica, llevado a cabo por los grupos con el
objetivo de su propia emancipacin. (p.157)
A la luz de este paradigma, la teora
crtica
genera
las
siguientes
consideraciones sobre lo que debe ser una
teora educativa:

La metodologa de la investigacin
educativa bajo la influencia del
paradigma constructivista est
representada, principalmente, por la
corriente de metodologas
etnogrficas: estudio de casos,
trabajo de campo, etnografa,
descripciones densas, (thick
descriptions). Tambin se cuenta
con una corriente de metodologas
hermenuticas
positivista, los objetivos, conceptos y
mtodos de las ciencias sociales no se
diferencian de los de las ciencias naturales.
Por ejemplo, tanto el funcionalismo social
como la psicologa conductista forman parte
de este paradigma, ambas admiten que la
finalidad de la investigacin educativa
consiste, como en las ciencias naturales, en
acceder al conocimiento de regularidades
que, funcionando como leyes, puedan
aplicarse a la prctica educativa con objeto
de mejorar la eficacia de la misma. Por
ltimo, ambas contemplan a la teora
educativa como una ciencia inmadura, en
comparacin con la fsica y la qumica, y por
tanto
necesitada
de
desarrollo
y
perfeccionamiento (Carr y Kemmis 1988, p.
75).

La teora educativa debe rechazar las


nociones positivistas de racionalidad,
objetividad y verdad.
La teora educativa debe admitir la
necesidad de utilizar las categoras
interpretativas de los docentes.
3. La teora educativa debe ofrecer los
medios para distinguir las interpretaciones
que estn ideolgicamente distorsionadas
de las que no lo estn; y debe

 Paradigma crtico


En este paradigma se considera la unidad
dialctica de lo terico y lo prctico. La
teora crtica nace como una crtica al
positivismo transformado en cientificismo.
Es decir, como una crtica a la racionalidad
instrumental y tcnica preconizada por el
positivismo y exigiendo la necesidad de una
45

proporcionar tambin alguna orientacin


acerca
de
cmo
superar
los
autoentendimientos distorsionados.

El paradigma positivista lgico

La teora educativa debe preocuparse


de identificar aquellos aspectos del orden
social existente que frustran la persecucin
de fines racionales, y debe poder ofrecer
explicaciones tericas mediante las cuales
los enseantes vean cmo eliminar o
superar tales aspectos. 

como una ciencia. De ah el nombre

La teora educativa es prctica, en el


sentido de que la cuestin de su
consideracin educacional va a quedar
determinada por la manera en que se
relacione con la prctica.(Carr y Kemmis
1988)
Esta propuesta de una teora crtica de la
enseanza pretende la bsqueda de una
comprensin ms consistente de la teora y
la prctica educativas, considerando al
enseante como investigador dentro de una
concepcin crtica de la racionalidad

ciencia. La filosofa de la ciencia del

conceba la filosofa de la ciencia

de metaparadigmtica. Define como


metaparadigma de la ciencia (el
conocimiento legtimo) a la misma

positivismo lgico, estudia las teoras


cientfica: conjuntos consistentes de
proposiciones; y las reglas de
inferencia determinadas por una
lgica deductiva

Esta categorizacin realizada por el


paradigma crtico concuerda, nuevamente,
salvo pequeos detalles propios de sus
contextos paradigmticos, con la triloga
conceptual que hemos propuesto como el
tringulo paradigmtico.

 Paradigma interpretativo


En la tradicin interpretativa se sustituyen
los ideales tericos de explicacin,
prediccin y control por los de comprensin,
significado y accin. Su finalidad no es
buscar explicaciones causales o funcionales
de la vida social y humana, sino profundizar
nuestra conocimiento y comprensin de por
qu la vida social se percibe y experimenta
tal como ocurre. El propsito de la ciencia
social dentro del paradigma interpretativo o
hermenutico es revelar el significado de las
formas particulares de la vida social
mediante la articulacin sistemtica de las
estructuras de significado subjetivo que
rigen las maneras de actuar de los
individuos. (p.105). Bajo esta tradicin la
realidad es un constructo social: la realidad
social no es algo que exista y pueda ser
conocido con independencia de quien quiera
conocerla. (p.116) 


El tringulo paradigmtico
Cmo se resuelve en cada concepcin
paradigmtica lo que hemos llamado el
tringulo paradigmtico, es decir, es posible
la comunicacin entre los paradigmas?.
Existe la posibilidad de acomodacin o
acuerdo entre los diferentes paradigmas o
se pueden reducir a un nico o nuevo
paradigma?.
Paradigma cientificista
La visin paradigmtica cientificista o
positivista no permite la comensurabilidad,

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la comunicacin entre paradigmas, es decir,


los paradigmas deben estar lo suficiente
diferenciados
como
para
ser
inconmensurables entre s. Las creencias y
las reglas de accin que justifican la verdad
y el conocimiento, son tan diferentes, que a
pesar de que creamos que seguimos los
mismos procedimientos, perseguimos fines
antitticos.
El paradigma positivista lgico conceba
la filosofa de la ciencia como una ciencia de
la ciencia. De ah el nombre de
metaparadigmtica.
Define
como
metaparadigma
de
la
ciencia
(el
conocimiento legtimo) a la misma ciencia.
La filosofa de la ciencia del positivismo
lgico, estudia las teoras cientficas:
conjuntos consistentes de proposiciones; y
las reglas de inferencia determinadas por
una lgica deductiva. El paradigma
postpositivista de Popper mantiene el rigor
de la lgica deductiva por medio de su
falsacionismo, pero debilita el realismo por
medio de su racionalismo crtico; mientras
que el paradigma de Carnap trata de
construir una lgica inductiva basada en el
clculo de probabilidades. Ambos son
criticados por Kuhn en 1962, estableciendo
su famosa tesis de la inconmensurabilidad
paradigmtica, es decir, que teoras
cientficas pertenecientes a diferentes
paradigmas no pueden ser comparadas
objetivamente. Kuhn trata de resolver el
problema invocando la segunda concepcin
de paradigma, el paradigma sociolgico,
segn Masterman. Kuhn incorpora la
dimensin social del grupo cientfico. Es
decir, trata de resolver el problema surgido
dentro del paradigma postpositivista por
medio de un cambio paradigmtico hacia el
paradigma crtico. Por su lado Feyerabend,
popperiano por formacin, al igual que
Kuhn, critica fuertemente los intentos
postpositivistas a travs de su anarquismo
epistemolgico y que recuerda, por su
pluralismo, al paradigma hermenutico o
constructivista.

Paradigma ideolgico
Desde el punto de vista del paradigma
ideolgico (o crtico) el paradigma positivista
es nomolgico y trata de resolverlo todo
desde
una
racionalidad
terica
e
instrumental, lo cual es imposible, ya que el
tribunal ltimo epistemolgico, segn este
paradigma esta situado en el contexto de la
racionalidad prctica. Segn Habermas, por
ejemplo, el paradigma para legitimar el
conocimiento
sera
la
racionalidad
comunicativa, la racionalidad orientada al
entendimiento o la comprensin, y de
acuerdo con esta racionalidad el paradigma
comunicativo sera la solucin del problema
del tringulo paradigmtico, La comunidad
ideal de habla escogera consensualmente a
travs de la racionalidad comunicativa.

Paradigma hermenutico
El paradigma constructivista es un
constructo ms, como el resto de los
paradigmas, y por lo tanto Guba no tiene
ningn problema en ofrecer una solucin al
problema paradigmtico en la forma de su
paradigma Dialgico (Dialog), como un
constructo de orden superior donde los
diferentes constructos (paradigmas) de la
investigacin son reemplazados por este
nuevo constructo: "The dialog is not to
determine which paradigm is, finally to win
out. Rather, it is to take us to another level at
which all of these paradigms will be replaced
by yet another paradigm whose autlines we
can see now but dimly, if at all. "(p.27). Y
este nuevo paradigma no nos aproxima ms
a la verdad, como quisiera suponer un
(post)positivista sino que nos hace crecer
epistemolgicamente,
en
forma
constructivista y hermenutica, al considerar
un paradigma ms informado y complejo.

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Bibliografa

De esta forma observamos que el


paradigma cientificista reduce el tringulo a
un nico punto: el paradigma cientificista. El
paradigma ideolgico o crtico se apoya en
el vrtice de mayor consenso. Y por ltimo
el paradigma hermenutico flucta por todos
los vrtices del tringulo en busca de un
nuevo paradigma, una nueva figura que
disuelva a la anterior, una nueva
interpretacin, constructo o narrativa.
Este tringulo paradigmtico nos permite
superar fcilmente el simplismo de la
polmica entre un modelo metodolgico
cuantitativo y otro modelo metodolgico
cualitativo, y ms pragmticamente, nos
permite ver en qu forma se pueden
legitimar diferentes metodologas cuando la
bsqueda del Mtodo con mayscula ha
sido abandonada por los ms discretos
mtodos, con minscula, que presuponen
diferentes contextos de legitimacin. Esto
requiere una concepcin muy plural y amplia
a la hora de seleccionar los cdigos y
procedimientos
para
justificar
las
metodologas.
Al hablar de paradigmas, en plural,
aceptamos una pluralidad de posibilidades
epistemolgicas ante la alternativa de una
nica epistemologa monoltica que funja
como supremo tribunal del conocimiento
humano. Un pluralismo epistemolgico, con
nfasis en la legitimacin de los mtodos y
los presupuestos de la investigacin, que no
olvida la dimensin protagrica, la
dimensin humana.


CARR, WILFRED AND KEMMIS, STEPHEN.
Teora crtica de la enseanza. Martnez Roca.
Barcelona, 1988.
KUHN, THOMAS. The Structure of Scientific
Revolutions University of Chicago Press. 1962. La
Estructura de la Revoluciones Cientficas. Fondo de
Cultura Econmica. Mxico, 1971.
GUBA, EGON G. The Paradigm Dialog. Sage
Publications. 1990. "Criteria for Assesing the
truthworthiness of naturalistic inquires". ERIC/ECTJ
Anual, vol 29,2 p.75-91. 1981.
HABERMAS, JRGEN. Teora de la Accin
Comunicativa (vol.1 y 2) Taurus. Madrid 1989. 
MASTERMAN, M. "The Nature of a Paradigm" en
Criticism and the growth of Knowledge. Ed. I. Lakatos
& A. Musgrave. Cambridge U.P. Cambridge, 1970.

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