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UNIVERSIDAD NACIONAL ABIERTA Y A DISTANCIA UNAD

Escuela de Ciencias Sociales Artes y Humanidades


Programa de Psicologa Contenido didctico curso de Sociedad Pensamiento y Comportamiento

UNIVERSIDAD NACIONAL ABIERTA Y A DISTANCIA UNAD


VICERRECTORA ACADMICA
ESCUELA DE CIENCIAS SOCIALES, ARTES Y HUMANIDADES
PROGRAMA DE PSICOLOGA

SOCIEDAD, PENSAMIENTO Y COMPORTAMIENTO

GLORIA PATRICIA PEZ CASTELLANOS


Autora del Modulo

LUZ MARY HERRERA BELTRAN


Directora Nacional del Curso

BOGOT D.C.

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ndice de Contenido

UNIDAD DIDCTICA 1. FUNDAMENTOS HISTRICOS Y CONCEPTUALES


PARA EL ABORDAJE DE LA SOCIEDAD, EL PENSAMIENTO Y EL
COMPORTAMIENTO
1. CAPITULO. HACIA UN CONCEPTO DE SOCIEDAD

08

1. Sociedad Preindustrial

10

2. Sociedad Capitalista

15

3. Sociedad de la Informacin

18

4. Sociedad del Conocimiento

24

5. Sociedad Multitnica

25

2. CAPITULO. PENSAMIENTO

29

6. Cmo funciona el cerebro. Importancia de la Biologa en el Pensamiento


y Comportamiento en Sociedad

29

7. Operaciones y Clases del Pensar

33

8. Caractersticas del Pensamiento

35

9. Tipos de Pensamiento

36

10. Relacin entre Pensamiento y Lenguaje. El lenguaje como instrumento


para pensar

40

3. CAPITULO. COMPORTAMIENTO. UN MUESTRARIO DE MORALEJAS


PARADGICAS

45

11. Primera moraleja: Los genes posibilitan

46

12. Segunda moraleja: Los padres

47

13. Tercera moraleja: Los grupos de iguales

51

14. Cuarta moraleja: La raza

53

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15.Quinta moraleja: La individualidad

55

UNIDAD DIDACTICA 2. NIVELES DE ANLISIS PARA EL ABORDAJE DEL


PENSAMIENTO Y EL COMPORTAMIENTO DEL SER HUMANO EN SOCIEDAD
4. CAPITULO. CULTURA Y SOCIEDAD

57

16. La naturaleza de la Cultura

58

17. Especie y Cultura: Aspectos singulares de la especie humana

59

18. Las dimensiones analticas de la cultura: Cualidades de una sociedad

63

19. Socializacin y pautas de crianza

68

20. Estimulacin remedial

70

5. CAPITULO. GRUPOS

76

21. Generalidades

76

22. Aspectos Evolutivos

79

23. Aspectos Estructurales

82

24. Aspectos Conductuales

84

25. Algunos usos de los grupos

86

6. CAPITULO. LA PERSONA. Enfoques Tericos

88

26. Las fases crticas del ciclo vital. Establecimiento del vnculo primario
(dependencia y confianza) en la dada progenitor-hijo. La diferenciacin del
yo dentro del sistema familiar

96

27. Definicin del yo dentro de los sistemas sociales

103

28. El yo transicional. La identidad ms all de los sistemas sociales (edad


adolescente y juventud)

105

29. Identidad perpetua y compartida (edad adulta)

109

30. Conservacin de la identidad (vejez)

111

Referencias Bibliogrficas

114

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SOCIEDAD, PENSAMIENTO Y COMPORTAMIENTO

UNIDAD DIDCTICA 1. Fundamentos histricos y conceptuales para el


abordaje de la sociedad, el pensamiento y el comportamiento.
Capitulo 1. Hacia un concepto de sociedad.
El concepto amplio de sociedad, involucra la existencia de una puesta en comn
de bienes, cuya estructura est creada entre dos o ms personas. Dentro de las
diferentes definiciones que la literatura nos aporta, podemos encontrar, entre otras
que la sociedad es el conjunto de individuos que comparten fines, conductas y
cultura, y que se relacionan interactuando entre s, cooperativamente, para formar
un grupo o una comunidad. Las sociedades de humanos son estudiadas por las
llamadas disciplinas sociales, principalmente la sociologa y otras como la
antropologa y la economa. Modernamente, existe un inters de la fsica, desde la
perspectiva de sistemas complejos, por el estudio de fenmenos sociales y este
esfuerzo ha dado lugar a disciplinas como la sociofsica y la econofsica. En un
sentido an ms amplio, se habla de sociedad virtual a los fenmenos que se
generan y observan en grupos bajo interaccin en el ciberespacio, sociedades
artificiales como la de computadoras interconectadas o sociedades de robots, de
autmatas, de criaturas digitales, etctera.

Otras posibles definiciones son :

"Reunin permanente de personas, pueblos o naciones que conviven y se


relacionan bajo unas leyes comunes"

"Agrupacin de individuos con el fin de cumplir las finalidades de la vida


mediante la cooperacin mutua"

"Es un gran nmero de seres humanos que obran conjuntamente para


satisfacer sus necesidades sociales y que comparten una cultura comn"

"Sistema o conjunto de relaciones que se establecen entre los individuos y


grupos con la finalidad de constituir cierto tipo de colectividad, estructurada
en campos definidos de actuacin en los que se regulan los procesos de
pertenencia, adaptacin, participacin, comportamiento, autoridad,
burocracia, conflicto y otros"Fichter citado por Santacruz1, distingue la
sociedad del grupo. Este ltimo comprende solo una parte de la sociedad y

Ibd. 11

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tambin la cultura de una sociedad es ms amplia que la de una persona o


la de un grupo.
Las sociedades humanas se definen como entidades poblacionales, que
consideran los habitantes y su entorno, interrelacionado con un proyecto comn, el
cual les da una identidad de pertenencia. Tambin se pueden compartir lazos
econmicos, ideolgicos y polticos; al igual que tener una representacin en un
territorio, y un alto grado de accin social conjunta, para poder ser estudiadas.
Adems de los habitantes, el entorno y el proyecto societario, pueden incorporarse
otras categoras a la definicin de sociedad segn la especialidad del proyecto o
de su grado de desarrollo, esto ser la tecnologa alcanzada en los medios de
produccin, desde una sociedad primitiva con simple tecnologa especializada de
cazadores muy pocos artefactos hasta una sociedad moderna con compleja
tecnologa muchsimos artefactos prcticamente en todas las especialidades.
Estos estados de civilizacin incluirn el estilo de vida y su nivel de calidad que,
asimismo, ser sencillo y de baja calidad comparativa en la sociedad primitiva y
complejo o sofisticado con calidad comparativamente alta en la sociedad
industrial. La calidad de vida comparativamente alta es controversial pues tiene
aspectos subjetivos en los trminos de cmo es percibida por los sujetos.
En el mbito jurdico y econmico una sociedad es aquella por la cual dos o ms
personas se obligan en comn acuerdo a hacer aportes (especie, dinero o
industria) con el nimo de repartir entre s las ganancias. En este caso se
denomina sociedad o asociacin a la agrupacin de personas para la realizacin
de actividades privadas, generalmente comerciales. A sus miembros se les
denomina socios2.
Caractersticas

"Las personas de una sociedad constituyen una unidad demogrfica, es


decir, pueden considerarse como una poblacin total"

"La sociedad existe dentro de una zona geogrfica comn"

"La sociedad est constituida por grandes grupos que se diferencian entre
s por su funcin social"

"La sociedad se compone de grupos de personas que tienen una cultura


semejante"

"La sociedad debe poderse reconocer como una unidad que funciona en
todas partes"

Sociedad. Disponible en: http://es.wikipedia.org/wiki/Sociedad.Consultado en Agosto de 2007.

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"Finalmente, la sociedad debe poderse reconocer como unidad social


separada

Estructura y funciones
Por estructura social entendemos el orden u organizacin por la cual los miembros
de una sociedad ocupan en ella un lugar especial y propio en el que actan con
vistas a un fin comn. Por eso, como dira Fichter citado por Santacruz 3, cuando
decimos "sociedad" nos referimos directamente a una "estructura formada por los
grupos principales interconectados entre s, considerados como una unidad y
participando todos de una cultura comn".
La sociedad existe para las personas y las personas tambin desempean en ella
ciertas actividades con vistas al bien comn. De este recproco influjo surge la
satisfaccin de las necesidades sociales de las personas. Las funciones, que la
sociedad est llamada a realizar para el bien de las personas, algunas son
genricas y otras especficas.
Funciones genricas:
La sociedad desempea ciertas funciones generales, y son las siguientes:
"Rene a las personas en el tiempo y en el espacio, haciendo posibles la mutuas
relaciones humanas".
"Proporciona medios sistemticos y adecuados de comunicacin entre ellas, de
modo que puedan entenderse".
"Desarrolla y conserva pautas comunes de comportamiento que los miembros de
la sociedad comparten y practican".
"Proporciona un sistema de estratificacin de status y clases, de modo que cada
individuo tenga una posicin relativamente estable y reconocible en la estructura
social".
Funciones especficas:
"Tiene una forma ordenada y eficiente de renovar sus propios miembros..."
"Cuida de la socializacin, desarrollo e instruccin de sus miembros..."
"En sus variados grupos econmicos la sociedad produce y distribuye los bienes y
servicios..."
"La administracin poltica y los diversos grupos cvicas satisfacen las
necesidades de orden y seguridad externa que sienten los hombres"
"Las diversas formas de religiones, atienden socialmente las necesidades
religiosas y espirituales..."
"Las asociaciones, existen grupos sociales y disposiciones sistemticas que estn
destinadas al descanso y
3

Ibd. 11

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Clasificacin de las sociedades


Son muchas las maneras de clasificar las sociedades y cada una de ellas puede
ser aceptable segn el punto de vista desde el que se examine la sociedad. Por
ejemplo, segn su ndice de crecimiento o de decrecimiento, una poblacin que se
multiplica rpidamente responde a un tipo de sociedad muy distinto de otra que
decrece rpidamente.
"Los socilogos estn de acuerdo en que las diferencias abstractas ms
importantes por la que se distinguen las sociedades es la cultura propia de cada
una. Las sociedades se distinguen entre s ms por sus diferentes culturas que por
sus diferentes estructuras o funciones. La sociedad y la cultura estn ntimamente
ligadas y mediante un proceso de abstraccin podemos hablar de ellas como de
cosas separadas. Un ejemplo sencillo de las diferencias culturales que distinguen
a dos tipos de sociedad es el de sociedades con escritura y sociedades sin
escritura".
Clasificacin segn grupos dominantes
Una clasificacin til y significativa de las sociedades es la que est basada en el
predominio de un grupo o institucin importante sobre los dems de la sociedad.
Histricamente esta tipologa se ha centrado en cuatro categoras principales:
1) "La sociedad dominada por la economa: es una sociedad en la que el hombre
de negocios y el fabricante gozan de un alto status social; los valores comerciales
y materiales ejercen gran influjo en el comportamiento de las personas..."
2)"La sociedad dominada por la familia: es aquella en la que hay estrechos
vnculos de parentesco y se tiene en gran honor a los mayores, ancianos o
difuntos, y en la que el status social se mide ms por el criterio de la ascendencia
que por cualquier otra norma de status..."
3) "La sociedad dominada por la religin: es aquella en la que el punto central
reside en lo sobrenatural, en las relaciones entre Dios o los dioses y el hombre, en
la que todos los otros grandes grupos se subordinan al religioso..."
4) "El sistema dominado por la poltica: es el que se suele llamar "Totalitario", en el
que el poder es monofsico y el Estado interviene directamente en la
reglamentacin de todos los dems grupos o instituciones"
Es importante aclarar que no se puede hablar de una sociedad exclusivamente
econmica, familiar, religiosa o poltica, sino de un predominio de una sobre las
otras. Tambin se puede hablar de sociedades que dan mucha importancia a la
educacin y tambin al ocio o a la actividad ldica.
Sociedades comunitarias y asociativas
Otra clasificacin diferente y tambin de gran importancia sociolgica, es la que
distingue el tipo simple, comunitario, y el tipo complejo, asociativo.

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En el siguiente cuadro Santacruz4 presenta las caractersticas de ambas


sociedades:
Sociedades comunitarias: Caractersticas Sociedades asociativas: Caractersticas
a) Est dominada por los grupos primarios.

a) Est dominada por las asociaciones o


grupos secundarios.

b) Se da escasa especializacin y divisin b) Tiende a la mecanizacin y a la


del trabajo.
industrializacin.
c) Los lazos de parentesco son frecuentes c) Gran variedad de funciones de trabajo.
en este tipo de sociedad.
d) Tiene relativamente poca estratificacin d) Las personas tienen movilidad vertical y
social.
horizontalmente.
e) Siendo mnimo en la sociedad simple, el e) Grandes variaciones de posicin social.
grado de movilidad social, se llama sociedad
cerrada.
f) Existe una sociedad social relativamente f) Los vnculos de familia no son estables.
marcada entre los miembros de la sociedad
simple, sobre todo en relacin con otras
sociedades.
g) Tiende a aferrarse a valores tradicionales g) La solidaridad es menos automtica y
y a formas de comportamiento heredados efectiva que en la sociedad simple.
del pasado.
h) En este tipo de sociedad las personas h) cierta elasticidad de variaciones va
suelen regirse por costumbres no formales acompaada de una mayor rigidez en el
ms que por leyes formales del pasado.
sistema de mantenimiento del orden pblico.
i) Es relativamente pequea en nmero.

i) Es relativamente mayor en nmero.

Leccin 1. Sociedad Preindustrial5


La sociedad preindustrial es la que corresponde a las especficas caractersticas
sociales, y formas de organizacin poltica y cultural que prevalecan antes de la
Revolucin industrial y el triunfo del capitalismo.

4
5

Ibd. 11

Sociedad preindustrial. Disponible en: http://es.wikipedia.org/wiki/Sociedad_tradicional. Consultado en


Agosto de 2007

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El concepto de sociedad preindustrial es ampliamente usado en las ciencias


sociales, ms que otros conceptos similares que pueden tener carga ideolgica.
Marx, que fund tericamente el concepto, usaba la expresin sociedad
precapitalista, que tampoco es un trmino neutral, ya que implica que la transicin
al capitalismo es un desarrollo inevitable o de progreso en la sucesin de los
modos de produccin hacia un futuro sin clases en la sociedad comunista.
Fundamentos tericos

La marxista y hegeliana idea de que la historia tiene un sentido de progreso


bien sea en el sentido del espritu (Hegel) o de las fuerzas productivas y
relaciones sociales (Marx).
La idea marxista de que la historia progresa por estadios de desarrollo.
Aunque esta nocin de movimiento gradual era implicada por Marx; fue
explcitamente desarrollada por Friedrich Engels en su Dialectics of Nature
y en The Origins of the Family, Private Property, and the State (El origen de
la familia, la propiedad privada y el estado).
En teora marxista clsica, existe la idea de que la progresin de la historia
humana est determinada por los modos de produccin. (determinismo
econmico, materialismo dialctico, materialismo histrico).
Los estadios preindustriales seran: Comunismo primitivo (sin propiedad
privada), esclavismo (surgimiento de la propiedad) y feudalismo
(consolidacin de la autoridad).

Los estadios industriales o modernos seran el capitalismo, el socialismo (como


estadio de transicin) y el comunismo.
La teora poltica contempornea considera que el capitalismo, al evitar la
transicin al socialismo y el comunismo, ha trascendido el estadio industrial.
Daniel Bell ha denominado al estadio actual sociedad postindustrial; otros (por
ejemplo Foucault) utilizan la denominacin de "post-moderno."
Caractersticas de las sociedades preindustriales

Una autoridad tradicional. El poder se manifestaba en varias formas de


autoridades personalistas, en vez de mediante un estado o burocracia
impersonal. Aunque burocracia y estado existen en sociedades
tradicionales, el Estado moderno no se desarrolla plenamente hasta que el
Estado Liberal se impone sobre los particularismos propios del Antiguo
Rgimen. En sociedades preindustriales puede ejercerse un poder
personal, incluso paternalista, pero en ese caso se entiende como una
pervivencia preindustrial, de orientacin reaccionaria o conservadora,
incluso, desde otra postura, fascista.
Cambio social estancado: El comportamiento y la mentalidad estaban
sujetos a cdigos religiosos o morales y no a la ley o la ciencia.

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Una limitada produccin econmica (en la industria, la artesana en vez de


la produccin en masa)
Economa esencialmente de base agrcola.
Limitada divisin del trabajo: El capitalismo necesita una gran cantidad de
habilidades y conocimientos especializados, dada la naturaleza compleja de
la produccin industrial. En las sociedades preindustriales, la produccin
era relativamente simple, y por tanto, el nmero de oficios especializados
era limitado Limitada capacidad de variacin de las clases sociales
(movilidad social).
Parroquialismo: Las teoras sociales sostienen que la comunicacin entre
las comunidades humanas en las sociedades preindustriales era muy
limitada. Pocos tendran la oportunidad de ver o tener noticias de fuera de
su propia aldea. Por el contrario, las sociedades industriales crecen con la
ayuda de medios de comunicacin ms rpidos, disponiendo de mayor
informacin sobre el mundo, lo que permite la transferencia de
conocimiento y la difusin cultural entre ellas.
Las sociedades preindustriales se desarrollan principalmente en
comunidades rurales. El capitalismo se desarrolla principalmente en reas
urbanas.

Sociedad preindustrial como antecedente de la Revolucin Industrial6

A fines del siglo XVIII, la mayora de la poblacin inglesa se encontraba distribuida


en la zona rural. En promedio, ms del ochenta por ciento de la poblacin europea
viva en el campo.

En general en las ciudades no se concentraba un gran nmero de poblacin, la


mayora de las principales capitales y grandes ciudades europeas no superaban
los cien mil habitantes, con excepcin de Londres, que era la ciudad ms grande;
constaba con un milln de habitantes, mientras que el nmero de habitantes que
residan en Pars disminua a la mitad.

En esa poca tena gran importancia el ser propietario de tierras, el hecho de


poseer aunque fuera una pequea parcela de tierra aseguraba dignidad y respeto,
6

TR,
M.
Revolucin
Industrial.
Disponible
en:
http://www.monografias.com/trabajos14/revolucionindustrial/revolucionindustrial2.shtml.
Consultado en Septiembre de 2007.

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por eso aquellos que no la posean eran consideraba inferiores. La posesin de


propiedades tena mucha importancia porque era una sociedad cuya economa se
basaba en la subsistencia.

La mayora de los pases europeos mantena vigente hasta el momento el rgimen


de servidumbre, con excepcin de los dos pases, cuyas capitales fueron
nombradas anteriormente, se daba esta condicin porque en Francia e Inglaterra
los campesinos haban logrado superar la condicin de servidumbre.

Antes de la Revolucin Industrial, la elaboracin masiva de productos en serie y


de bajo precio era inexistente, porque ni siquiera existan mercados donde colocar
los productos. Esta situacin se deba a que la gran mayora de la poblacin
estaba por campesino que producan sus alimentos y tejan sus propias ropas. En
las ciudades, las personas podan elaborar en forma rudimentaria su ropa, sus
zapatos, o cualquier otro objeto de uso domstico; tambin poda recurrir al taller
de un maestro experimentado para que los confeccionara a medida de acuerdo
con las preferencias del cliente. Los artesanos de un mismo oficio se agruparon en
gremios, que tenan la funcin de defender los intereses polticos, econmicos y
sociales de sus miembros. Cada gremio regulada los precios y los salarios y
tenan reglas que no podan ser violadas, porque lo ms importante era garantizar
la calidad del producto. Los gremios de artesanos textiles se encargaban de la
produccin de telas de lana y de lino. Los consumidores de estas costosas telas
elaboradas en los talleres eran los ricos burgueses de las ciudades, los
terratenientes y la nobleza. Todos ellos constituan un mercado de gran poder
econmico, pero numricamente limitado.

El desarrollo comercial de las principales potencias europeas, especialmente


Inglaterra y Francia, haba provocado el crecimiento de las ciudades y en
consecuencia, el aumento de la demanda de productos menos costosos. Para
satisfacer ese mercado, se organiz un sistema de produccin domiciliaria, o
tambin llamado puttin out sistem: Un empresario compraba la materia prima y la
distribua en las casa de los trabajadores, que generalmente eran campesinos.
Tambin les proporcionaba las mquinas necesarias para su tarea. Como
complemento del trabajo de campo, los campesinos hilaban y tejan las prensas,
que luego eran retiradas por el empresario para su comercializacin, a cambio del
pago de una suma fija por cada prensa confeccionada. Estas telas no podan

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competir en calidad con las producidas por los gremios de artesanos textiles, pero
su precio era ms accesible para los grupos medios urbanos.

Para cambiar las formas de produccin, primero haba que disponer de mercados
potenciales. Sin ellos nadie se arriesgara a producir en serie. En Gran Bretaa,
especficamente en Inglaterra, se dieron por primera vez las condiciones polticas
y sociales que permitieron la aparicin de esos mercados potenciales, un mercado
interno y mercados externos, por esa razn Inglaterra fue la gran protagonista de
la Primera Revolucin Industrial.

La Revolucin Industrial o tambin llamada Industrializacin consiste en una


transformacin profunda, la ms radical desde el perodo neoltico, de los sistemas
de trabajo y de la estructura de la sociedad. Sucede en la segunda mitad del siglo
XVIII, en Inglaterra, y se difunde despus a otras naciones europeas. La
Revolucin Industrial fue una serie de cambios econmicos y sociales, fue una
profunda transformacin del estilo de trabajo y de la forma de pensar que trajo
como consecuencia en cambio en la estructura de la sociedad, acarre grandes
consecuencias. Comenz en Inglaterra en el siglo XVIII, luego se extendi hacia
otros pases, como Francia, Alemania, Estados Unidos, Blgica, y con mayor
retraso, Rusia y Espaa.

Se pasa del viejo mundo rural al de las ciudades tentaculares, del trabajo manual
a la mquina, del taller a la fbrica. Los campesinos abandonan los campos y se
trasladan a trabajar a las ciudades, el artesanado desaparece casi por completo;
surge una clase de profesionales, promotores, ingenieros; en las concentraciones
industriales aparece el proletariado, masa de braceros que trabajan con mquinas
que no son suyas. Todo se transforma: Trabajo, mentalidades, grupos sociales.
No es un proceso sbito, como el de una revolucin poltica, sino un proceso
duradero; tampoco es, simplemente, un proceso de industrializacin, ya que se
producen cambios duraderos en la agricultura y en la sociedad. Se trata de un
conjunto complejo de fenmenos. Esta revolucin es la base del mundo
contemporneo; cualquier acontecimiento importante ocurrido en el mundo desde
mediados del siglo XVIII est relacionado, en forma ms o menos directa, con esta
transformacin.

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Algunos de los rasgos que se han considerado definitorios de la revolucin


industrial se encuentran tambin en perodos anteriores, as ocurre con el montaje
de factoras o el uso de fuerza motriz en la fabricacin. Desde la revolucin
industrial se produce un cambio cuantitativo: Del taller con varios operarios se
pasa a la gran fbrica con centenares de obreros, del villorrio de varias docenas
de vecinos a la metrpoli de centenares de miles de habitantes. Pero los cambios
definidores parecen ser cualitativos. La esencia de la sociedad industrial es que
evoluciona de modo continuo; cada cambio suscita la necesidad de otro, es un
proceso dinmico.

Se inici esta revolucin con la invencin y la aplicacin de la mquina a vapor y


otros inventos, propagaron las fbricas y talleres, provocaron la migracin masiva
del campo a las ciudades, crearon nuevos sistemas de transporte, fomentaron las
ciencias aplicadas y promovieron la especializacin productiva.

Se destacan dos grandes perodos en el desarrollo de esta Revolucin: El primero


va desde el ao 1780 y se extiende hasta fines de siglo XIX. La principal
caracterstica de este perodo fue la utilizacin del carbn y del hierro como base
del trabajo y las producciones.

El segundo perodo se extiende desde las ltimas dcadas del siglo XIX hasta los
das actuales. Se destaca este ltimo perodo por el uso del petrleo, la
electricidad y el acero, que favorecieron tanto los medios de produccin como los
de comunicacin. El rasgo ms fcil de comprender y l ms notable de la historia,
es la transformacin y el prodigioso desarrollo de la industria y el comercio, y por
consiguiente, la transformacin total de las condiciones materiales de la vida.

La revolucin Industrial es producto de la explotacin de riquezas procedentes de


la explotacin de las colonias que dominaban los pases europeos, a su vez, esta
acumulacin fue consecuencia del comercio que haba tenido un desarrollo
extraordinario generndose as el capitalismo mercantil, que pronto se transform
en capitalismo industrial, es decir, ya no solo basado en el comercio sino tambin
en la produccin industrial.

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Rpidamente la nacin se transform de un pas tradicionalmente agrcola en una


nacin industrializada que dominaba el mercado mundial. Su estructura social
cambi radicalmente dos tercios de la poblacin urbana pas a trabajar en las
fbricas. Pero la brusca transicin de la vida rural a la vida urbana provoc graves
conflictos debido a la necesidad de asegurarla subsistencia a la creciente
poblacin de las grandes ciudades. La afluencia masiva de poblacin de bajo nivel
econmico origin condiciones miserables de vida, desocupacin, marginacin,
delincuencia y una explotacin indiscriminada del trabajador. Las jornadas
laborales se extendieron hasta niveles infrahumanos y adems se incorpor a las
fbricas la mano de obra de las mujeres y nios que eran doblemente explotados,
pues perciban salarios inferiores a los de los hombres.

Si la revolucin tecnolgica produjo un aumento impresionante de la productividad,


provoc tambin un empobrecimiento notable en el nivel de vida de la clase
trabajadora. Por otra parte, los salarios disminuan constantemente mientras
aumentaba indiscriminadamente el precio de los artculos de primera necesidad,
de modo que el poder adquisitivo de la familia obrera se vio notablemente
reducido.

Con la industrializacin se produjo una separacin creciente entre capital y trabajo.


El dueo dispona del dinero y era propietario de las mquinas, el proletario
proporcionaba la fuerza de trabajo. En realidad a cambio del salario lo que haca
era vender su fuerza de trabajo. Y ante la competencia entre empresas y la
necesidad de renovar continuamente la maquinaria, los propietarios reducan al
mnimo el coste de la mano de obra, especulando con el paro que las mquinas
haban engendrado.

Los salarios adems de ser bajos tenan el inconveniente de no ser fijos; podan
reducirse por multas dictadas por la escasa calidad o cantidad del trabajo hecho, a
juicio del patrono, o por circunstancias totalmente ajenas a la vida de la empresa,
como ocurri en Manchester en la dcada de 1820, donde al bajar los precios de
los artculos artesanos los empresarios aprovecharon para reducir los ingresos de
sus obreros, sobre el supuesto de que podan vivir con un salario inferior.

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Problema ms agobiante que el de los salarios bajos fue el de los horarios


excesivos. El manejo de una maquina resultaba menos extenuante que el de una
herramienta preindustrial pero el alargamiento de la jornada anul todas las
ventajas.

La bsqueda de mano de obra barata provoc el trabajo de mujeres y nios, que


perciban salarios ms bajos. En los hospicios y parroquias se alquilaba a los
nios para poder atender gastos. La falta de horas de sueo, los trabajos
inapropiados -nios y mujeres en las minas-, la falta de condiciones higinicas de
los pabellones fabriles hicieron estragos, y los gobiernos, ante la presin de las
asociaciones obreras, hubieron de legislar para proteger a mujeres y nios y
reducir los horarios.

Si la revolucin tecnolgica produjo un aumento impresionante de la productividad,


provoc tambin un empobrecimiento notable en el nivel de vida de la clase
trabajadora. Por otra parte, los salarios disminuan constantemente mientras
aumentaba indiscriminadamente el precio de los artculos de primera necesidad,
de modo que el poder adquisitivo de la familia obrera se vio notablemente
reducido.
Leccin 2. Sociedad Capitalista 7
La sociedad capitalista o sociedad industrial se refiere al conjunto de clases
sociales que conviven en la modernidad y que se pueden dividir desde enfoques
que van de la teora bi-clasista antagnica (proletariado/burguesa) hasta los
anlisis mltiples de la sociologa contempornea. La sociedad capitalista o
industrial nace de la vinculacin poltica y econmica de las transformaciones
culturales que dieron paso a la modernidad (revoluciones burguesas) donde se
encuentra un fundamento que pone al hombre como un ser ilimitado. Esta idea fue
apoyada por la llamada teora del progreso continuo, nacida de las bases
religiosas del tiempo lineal y que permiti una forma revolucionaria de ver al
mundo; a travs de la industrializacin que devino en una progresiva
secularizacin (prdida de la injerencia religiosa) con lo que se termin de hacer
de la modernidad una revolucin que marc un antes y un despus en la historia
del hombre. Sin embargo, a fines del siglo XX la modernidad comienza un rpido
proceso de cuestionamiento en la que la sociedad capitalista toma una nueva
direccin, alejndose de su origen industrial y dirigindose a la llamada sociedad
posmoderna en la que el capitalismo adquiere una nueva dimensin de proceso
7

Sociedad Capitalista. Disponible en: http://es.wikipedia.org/wiki/Sociedad_capitalista. Consultado


en Agosto de 2007

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reciente. Las causas tienen que ver con el deterioro ecolgico, la crisis de las
instituciones sociales fundamentales y la desindustrializacin.
La sociedad capitalista. La negacin de la necesidad mutua8

El orden natural implica una participacin activa o pasiva de todo ser vivo en el
ciclo ambiental, vital. De alguna forma hay una relacin que se genera entre cada
miembro, parte de la naturaleza. El orden natural de acuerdo a sus necesidades
extingue especies y da lugar de nuevas formaciones de vida de acuerdo a una
lgica incomprensible para el hombre pero dotada de todo sentido para un
universo en cambio, en constante expansin. En ella no cabe la posibilidad de
establecer valoraciones tica o morales. Estas valoraciones no hacen parte del
lenguaje de la naturaleza. Son inventos del hombre para establecer condiciones
de convivencia del mismo con los dems seres humanos. Sin embargo,
independientemente de que no exista un lenguaje o una norma escrita que
determine los caminos que se deben tomar en el sistema biolgico, en la
naturaleza, en cada uno de sus infinitas transformaciones se cumplen parmetros
inviolables, a los cuales, a lo largo de la historia de la especie humana, el hombre
ha dado nombres. Los ha considerado como principios fsicos, qumicos,
biolgicos universales. Todos respondiendo a un sentido que se escapa a la
comprensin misma del hombre.

La organizacin poltica y las normas que se han establecido al interior de los


colectivos sociales, a diferencia del hecho biolgico, es una invencin del intelecto
del hombre. Por su origen imperfecto, igualmente en constante cambio. Sin
normas universales, sino con principios que por su naturaleza poltica responden a
un inters humano concreto, dependiendo de la poca, dependiendo del intelecto,
del conocimiento del ser humano de si mismo y de su entorno. En su origen,
vinculadas, de acuerdo a la asincrona de los intereses sociales y el grado de
desconocimiento de las poblaciones, a motivaciones no justificables
racionalmente. Motivaciones individuales, metafsicas, emocionales que hoy en
da hacen igualmente parte de la agenda poltica de los hombres. Pero que por su
origen y condicin no son consecuentes con la realidad material del hombre.
8

La sociedad capitalista. La negacin de la necesidad mutua Published August 9th, 2007


in Sistema de Creencias, Sistema Poltico Econmico Global. Disponible en:
http://www.programapolitico.info/?p=34. Consultado en Septiembre de 2007

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Realidad material esta, tangible, comprensible por los sentidos y por el intelecto, y
cuya sola existencia la convierte en la nica motivacin que de lugar a la creacin
del conocimiento humano, al desarrollo de su orden poltico.

Existe entonces una realidad comn al hombre. Especialmente comn al hombre


en sociedad. Y es la necesidad de coordinar en conjunto, con base en el intelecto
y en su realidad material inmediata, la lgica, el sistema poltico que ha de regir a
todos en aras de hacer la existencia del hombre mismo sobre la tierra, no solo
viable, sino tolerable, vivible, posible.

Este planteamiento, responde a un esquema poltico de organizacin social, que


tiene en cuenta las necesidades materiales e inmateriales del hombre. Cuando
hablamos de necesidades inmateriales del hombre hablamos, aunque no
necesariamente, de la necesidad del hombre de ser respetado por los dems, de
ser valorado en iguales condiciones a los dems, de que se consideren sus
derechos en iguales circunstancias, en igual importancia a como se consideran, se
precian los derechos de sus congneres (estas necesidades por inmateriales que
sean tienen un efecto concreto, material en la sociedad). La pervivencia de este
planteamiento esta necesariamente vinculada a la aceptacin de una realidad
poltica cuyo orden sobrepasa otro tipo de realidades del individuo y del colectivo.
Por ejemplo, hace un siglo, se consideraba, en muchas sociedades, como cultural
y jurdicamente justificable el asesinato como mtodo de solucin de disputas de
honor. El ordenamiento jurdico de algunos pases de Europa consideraba que
ante una acusacin ofensiva, uno de los individuos poda demandar ante el otro un
duelo a muerte mediante el cual se dirimiera el disenso. La ley lo permita, y la
sociedad lo consideraba como habitual. Este parmetro por supuesto, no es viable
hoy en da, dado el conocimiento cultural, social, intelectual de los individuos. Pero
sobre todo, no es viable, en concordancia con la realidad poltica contempornea
de la sociedad. En concordancia con los derechos polticos de los individuos y con
arreglo a las normas jurdico polticas que los individuos de la sociedad actual han
convenido en establecer en asocio con sus necesidades de convivencia. Un orden
poltico que legitime el asesinato y la violencia como mecanismo de solucin de
conflictos es un orden poltico a largo o corto plazo insostenible. El orden poltico
de una sociedad no se puede asentar en la fuerza. El orden poltico, es, como su
nombre lo indica poltico, un orden creado por el hombre en aras de que la
convivencia y la existencia del mismo sean posibles. La fuerza es un principio de
supervivencia no de convivencia.

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El sistema econmico actual, por su naturaleza invasiva, abarca y domina diversas


esferas de la vida humana. Su lgica, econmica, no poltica, se impone en la vida
de los individuos, reduciendo a su vez el horizonte poltico de los mismo,
diferenciando la valoracin de los mismos, ya no solo en el mbito econmico,
sino a su vez, en el mbito poltico, cultural, ideolgico, etc. el problema es que la
invasin de los parmetros de valoracin econmica de los individuos sobre los
derechos polticos del individuo, descarta por su naturaleza, el orden convivencial
de los mismos. Reduciendo las interacciones entre ellos a una lgica de
supervivencia donde el principio dominante es la fuerza. Independientemente de
las ideas, independientemente de otra realidades culturales, sociales, ideolgicas
etc.
Leccion3. Sociedad de la Informacin9
Una sociedad de la informacin es una sociedad en la que la creacin, distribucin
y manipulacin de la informacin forman parte importante de las actividades
culturales y econmicas. Est centrada en la Persona, que es integradora y
orientada al desarrollo, en que todos puedan crear, consultar, utilizar y compartir la
informacin y el conocimiento, para que las personas, las comunidades y los
pueblos puedan emplear plenamente sus posibilidades en la promocin de su
desarrollo sostenible y en la mejora de su calidad de vida, sobre la base de los
propsitos y principios de la Carta de las Naciones Unidas y respetando
plenamente y defendiendo la Declaracin Universal de Derechos Humanos.
La sociedad de la informacin es vista como la sucesora de la sociedad industrial.
Relativamente similares seran los conceptos de sociedad post-industrial (Daniel
Bell), posfordismo, sociedad postmoderna, sociedad del conocimiento, entre otros.
Una de las primeras personas en desarrollar un concepto de la sociedad de la
informacin fue el economista Fritz Machlup. La frase fue empleada por primera
vez en su libro de 1962 The production and distribution of knowledge in the United
States ("La Produccin y Distribucin del Conocimiento en los Estados Unidos") en
donde conclua que el nmero de empleos que se basan en la manipulacin y
manejo de informacin es mayor a los que estn relacionados con algn tipo de
esfuerzo fsico.

Sociedad
de
la
informacin.
Disponible
en:
http://es.wikipedia.org/wiki/Sociedad_de_la_informaci%C3%B3n. Consultado en Agosto
de 2007

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Sin embargo, la concepcin actual de lo que se entiende por Sociedad de la


Informacin es influjo de la obra del socilogo japons Yoneji Masuda, quin en
1981 public The Information Society as Post-Industrial Society, traducido al
castellano en 1984 como "La Sociedad Informatizada como Sociedad PostIndustrial" (Madrid, Fundesco-Tecnos, 1984).
Aun cuando no existe un concepto universalmente aceptado de lo que se le llama
"Sociedad de la informacin", la mayora de los autores concuerdan en que
alrededor de 1970 se inici un cambio en la manera en que las sociedades
funcionan. Este cambio se refiere bsicamente a que los medios de generacin de
riqueza poco a poco se estn trasladando de los sectores industriales a los
sectores de servicios. En otras palabras, se supone que en las sociedades
modernas, la mayor parte de los empleos ya no estarn asociados a las fbricas
de productos tangibles, sino a la generacin, almacenamiento y procesamiento de
todo tipo de informacin. Los sectores relacionados con las tecnologas de la
informacin y la comunicacin (TIC), desempean un papel particularmente
importante dentro de este esquema. Desde la perspectiva de la economa
globalizada contempornea, la sociedad de la informacin concede a las TIC, el
poder de convertirse en los nuevos motores de desarrollo y progreso.
Si en la segunda mitad del siglo XX los procesos de industrializacin fabriles
marcaron la pauta en el desarrollo econmico de las sociedades occidentales que
operaban bajo una economa de mercado, a principios del siglo XXI, se habla ms
bien de las "industrias sin chimenea"; es decir, el sector de los servicios, y de
manera especial, las industrias de la informtica.
Muchos crticos han sealado que la llamada "Sociedad de la Informacin" no es
sino una versin actualizada del imperialismo cultural ejercido desde los pases
ricos hacia los pobres, especialmente porque se favorecen esquemas de
dependencia tecnolgica.
Quienes estn a favor de la "Sociedad de la Informacin" sostienen que la
incorporacin de las TIC en todos los procesos productivos, ciertamente facilitan la
insercin a los mercados globales, donde la intensa competencia obliga a reducir
costes y a ajustarse de manera casi inmediata a las cambiantes condiciones del
mercado.
En todo caso, aun quienes se muestran optimistas con respecto a la "Sociedad de
la Informacin", admiten que la brecha digital es uno de los principales obstculos
en este modelo de desarrollo. A grandes rasgos, este fenmeno se refiere a todos
aquellos sectores que permanecen por muy diversas razones, al margen de los
beneficios y ventajas asociados a las TIC.
Caractersticas de la Sociedad de la Informacin

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Trejo10 propone los siguientes aspectos para caracterizar la sociedad de la


informacin:
1. Exuberancia. Disponemos de una apabullante y diversa cantidad de datos. Se
trata de un volumen de informacin tan profuso que es por s mismo parte del
escenario en donde nos desenvolvemos todos los das.
2. Omnipresencia. Los nuevos instrumentos de informacin, o al menos sus
contenidos, los encontramos por doquier, forman parte del escenario pblico
contemporneo (son en buena medida dicho escenario) y tambin de nuestra vida
privada. Nuestros abuelos (o bisabuelos, segn el rango generacional en el que
estemos ubicados) fueron contemporneos del surgimiento de la radio, se
asombraron con las primeras transmisiones de acontecimientos internacionales y
tenan que esperar varios meses a que les llegara una carta del extranjero. La
generacin siguiente creci y conform su imaginario cultural al lado de la
televisin, que durante sus primeras dcadas era slo en blanco y negro, se
enter con pasmo y gusto de los primeros viajes espaciales, conform sus
preferencias cinematogrficas en la asistencia a la sala de cine delante de una
pantalla que reflejaba la proyeccin de 35mm y ha transitado no sin asombro de la
telefona almbrica y convencional a la de carcter celular o mvil. Los jvenes de
hoy nacieron cuando la difusin de seales televisivas por satlite ya era una
realidad, saben que se puede cruzar el Atlntico en un vuelo de unas cuantas
horas, han visto ms cine en televisin y en video que en las salas tradicionales y
no se asombran con la Internet porque han crecido junto a ella durante la ltima
dcada: Frecuentan espacios de chat, emplean el correo electrnico y manejan
programas de navegacin en la red de redes con una habilidad literalmente innata.

Esa es la Sociedad de la Informacin. Los medios de comunicacin se han


convertido en el espacio de interaccin social por excelencia, lo cual implica
mayores facilidades para el intercambio de preocupaciones e ideas pero, tambin,
una riesgosa supeditacin a los consorcios que tienen mayor influencia,
particularmente en los medios de difusin abierta.
10

TREJO DELARBRE, R. Investigador titular en el Instituto de Investigaciones Sociales de


la UNAM. Vivir en la Sociedad de la Informacin, Orden global y dimensiones locales en el
universo digital. Revista Iberoamericana de Ciencia, Tecnologa, Sociedad e Innovacin
La Sociedad de la Informacin Nmero 1 / Septiembre - Diciembre 2001 Monogrfico.
Disponible en: http://www.oei.es/revistactsi/numero1/trejo.htm. Consultado en Septiembre
de 2007

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3. Irradiacin. La Sociedad de la Informacin tambin se distingue por la distancia


hoy prcticamente ilimitada que alcanza el intercambio de mensajes. Las barreras
geogrficas se difuminan; las distancias fsicas se vuelven relativas al menos en
comparacin con el pasado reciente. Ya no tenemos que esperar varios meses
para que una carta nuestra llegue de un pas a otro. Ni siquiera debemos padecer
las interrupciones de la telefona convencional. Hoy en da basta con enviar un
correo electrnico, o e-mail, para ponernos en contacto con alguien a quien
incluso posiblemente no conocemos y en un pas cuyas coordenadas tal vez
tampoco identificamos del todo.

4. Velocidad. La comunicacin, salvo fallas tcnicas, se ha vuelto instantnea. Ya


no es preciso aguardar varios das, o an ms, para recibir la respuesta del
destinatario de un mensaje nuestro e incluso existen mecanismos para entablar
comunicacin simultnea a precios mucho ms bajos que los de la telefona
tradicional.

5. Multilateralidad/Centralidad. Las capacidades tcnicas de la comunicacin


contempornea permiten que recibamos informacin de todas partes, aunque lo
ms frecuente es que la mayor parte de la informacin que circula por el mundo
surja de unos cuantos sitios. En todos los pases hay estaciones de televisin y
radio y en muchos de ellos, produccin cinematogrfica. Sin embargo el contenido
de las series y los filmes ms conocidos en todo el mundo suele ser elaborado en
las metrpolis culturales. Esa tendencia se mantiene en la Internet, en donde las
pginas ms visitadas son de origen estadounidense y, todava, el pas con ms
usuarios de la red de redes sigue siendo Estados Unidos.

6. Interactividad/Unilateralidad. A diferencia de la comunicacin convencional los


nuevos instrumentos para propagar informacin permiten que sus usuarios sean
no slo consumidores, sino adems productores de sus propios mensajes. En la
Internet podemos conocer contenidos de toda ndole y, junto con ello, contribuir
nosotros mismos a incrementar el caudal de datos disponible en la red de redes.
Sin embargo esa capacidad de la Internet sigue siendo poco utilizada. La gran
mayora de sus usuarios son consumidores pasivos de los contenidos que ya
existen en la Internet.

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7. Desigualdad. La Sociedad de la Informacin ofrece tal abundancia de


contenidos y tantas posibilidades para la educacin y el intercambio entre la gente
de todo el mundo, que casi siempre es vista como remedio a las muchas
carencias que padece la humanidad. Numerosos autores, especialmente los ms
conocidos promotores de la Internet, suelen tener visiones fundamentalmente
optimistas acerca de las capacidades igualitarias y liberadoras de la red de redes
(por ejemplo Gates: 1995 y 1999 y Negroponte, 1995 citados por Trejo 11). Sin
embargo la Internet, igual que cualquier otro instrumento para la propagacin y el
intercambio de informacin, no resuelve por s sola los problemas del mundo. De
hecho, ha sido casi inevitable que reproduzca algunas de las desigualdades ms
notables que hay en nuestros pases. Mientras las naciones ms industrializadas
extienden el acceso a la red de redes entre porcentajes cada vez ms altos de sus
ciudadanos, la Internet sigue siendo ajena a casi la totalidad de la gente en los
pases ms pobres o incluso en zonas o entre segmentos de la poblacin
marginados an en los pases ms desarrollados.

8. Heterogeneidad. En los medios contemporneos y particularmente en la


Internet se duplican y multiplican actitudes, opiniones, pensamientos y
circunstancias que estn presentes en nuestras sociedades. Si en estas
sociedades hay creatividad, inteligencia y arte, sin duda algo de eso se reflejar en
los nuevos espacios de la Sociedad de la Informacin. Pero de la misma manera,
puesto que en nuestras sociedades tambin tenemos prejuicios, abusos,
insolencias y crmenes, tambin esas actitudes y posiciones estarn expresadas
en estos medios. Particularmente, la Internet se ha convertido en foro para
manifestaciones de toda ndole aunque con frecuencia otros medios exageran la
existencia de contenidos de carcter agresivo o incmodo, segn el punto de vista
de quien los aprecie.

9. Desorientacin. La enorme y creciente cantidad de informacin a la que


podemos tener acceso no slo es oportunidad de desarrollo social y personal.
Tambin y antes que nada, se ha convertido en desafo cotidiano y en motivo de
agobio para quienes recibimos o podemos encontrar millares de noticias,
smbolos, declaraciones, imgenes e incitaciones de casi cualquier ndole a travs
de los medios y especialmente en la red de redes. Esa pltora de datos no es
11

Ibd. 21

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necesariamente fuente de enriquecimiento cultural, sino a veces de aturdimiento


personal y colectivo. El empleo de los nuevos medios requiere destrezas que van
ms all de la habilidad para abrir un programa o poner en marcha un equipo de
cmputo. Se necesitan aprendizajes especficos para elegir entre aquello que nos
resulta til, y lo mucho de lo que podemos prescindir.

10. Ciudadana pasiva. La dispersin y abundancia de mensajes, la


preponderancia de los contenidos de carcter comercial y particularmente
propagados por grandes consorcios mediticos y la ausencia de capacitacin y
reflexin suficientes sobre estos temas, suelen aunarse para que en la Sociedad
de la Informacin el consumo prevalezca sobre la creatividad y el intercambio
mercantil sea ms frecuente que el intercambio de conocimientos. No
pretendemos que no haya intereses comerciales en los nuevos medios, al
contrario, ellos suelen ser el motor principal para la expansin de la tecnologa y
de los contenidos. Pero s es pertinente sealar esa tendencia, que se ha
sobrepuesto a los proyectos ms altruistas que han pretendido que la Sociedad de
la Informacin sea un nuevo estadio en el desarrollo cultural y en la humanizacin
misma de nuestras sociedades.

La Sociedad de la Informacin es expresin de las realidades y capacidades de


los medios de comunicacin ms nuevos, o renovados merced a los desarrollos
tecnolgicos que se consolidaron en la ltima dcada del siglo: La televisin, el
almacenamiento de informacin, la propagacin de video, sonido y textos, han
podido comprimirse en soportes de almacenamiento como los discos compactos o
a travs de seales que no podran conducir todos esos datos si no hubieran sido
traducidos a formatos digitales. La digitalizacin de la informacin es el sustento
de la nueva revolucin informtica. Su expresin hasta ahora ms compleja,
aunque sin duda seguir desarrollndose para quiz asumir nuevos formatos en el
mediano plazo, es la Internet.

De la sociedad de la informacin a la sociedad del conocimiento

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Segn declaracin del Banco Mundial (1999) en su informe sobre el desarrollo


mundial retomada por Molina,12 el conocimiento al servicio del desarrollo, aquello
que diferencia realmente a los pases ricos de los pases pobres, no es el mayor
ingreso per cpita de recursos, sino el acceso que tienen sus pobladores al
conocimiento til para el mejoramiento de la calidad de vida.

Esta verdad es inapelable, pero no slo en la relacin mundial de pases


desarrollados versus pases en vas de desarrollo, sino en el interior de los grupos
poblacionales de estos ltimos: Las diferencias entre el acceso al conocimiento de
los diferentes estratos sociales traza la diferencia entre la calidad de vida de unos
y de otros.

Pero esta situacin no es tan simple, no slo es acceder al conocimiento lo que


genera problemas, se trata de una situacin de transferencia y aprendizaje de
conocimientos tecnolgicos, siendo que sta es una meta mvil, ya que cada da
se generan nuevos conocimientos, nuevas tecnologas en el mundo; pero adems
se trata del desarrollo de destrezas que le permitan a los pobladores del mundo,
que son tendencialmente marginados, desarrollar sus propias tecnologas, esto es
la adecuacin del conocimiento a su realidad; situacin que slo ser posible
mediante la estimulacin de la curiosidad, la inventiva y la creatividad de estas
poblaciones a travs de la educacin.

Adquirir y generar conocimientos es en realidad un problema relativo a la


informacin, no se puede dar ninguna de estas dos situaciones si no se tiene un
acceso fluido a la informacin, que sera en este caso la primera clave de la
ecuacin.

Afortunadamente es posible, y as lo plantea el Banco Mundial entre otras


instituciones, reducir las diferencias de conocimientos. Por una parte, como se
12

MOLINA, A. Mrida, julio de 2000. Agenda Arte, Ciencia, Tecnologa. Publicacin del laboratorio
de encrucijada. De la sociedad de la informacin a la sociedad del conocimiento. Disponible en:
http://vereda.saber.ula.ve/ciencia_tecnologia/sociedad_informacion.htm. Consultado en Septiembre
de 2007

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mencion, los pases en vas de desarrollo no deben producir conocimientos ya


existentes en pases desarrollados, lo que deben hacer es tomarlos y adecuarlos a
sus necesidades especficas. Mientras que por otra parte los costos de las
comunicaciones descienden rpidamente (Banco Mundial, 1999: p.3) circunstancia
que, segn el mencionado informe, genera una situacin propicia para permitir el
acceso a la informacin del grueso de la poblacin mundial, reducir la diferencias
de conocimientos y elevar el crecimiento econmico y la calidad de vida de la
poblacin de los pases pobres o en vas de desarrollo.

Para alcanzar esta meta el informe del Banco Mundial (1999) desarrolla en tres
captulos las medidas o pasos fundamentales que deben realizar estos pases
para cubrir sus necesidades en cuanto al tratamiento de la informacin y del
conocimiento, estos pasos son a saber:

Adquisicin de conocimientos

Es la bsqueda y adaptacin de conocimientos y experiencias exitosas en


diversos campos de la vida civil, de otros pases, a las necesidades especficas;
adems de la generacin de conocimientos propios a travs del estmulo y
respaldo a la investigacin, as como el aprovechamiento de los conocimientos
autctonos.

Absorcin de conocimientos

Esta etapa centra su atencin principalmente en la educacin, el establecimiento


de un sistema educativo exitoso que proporcione a todos los ciudadanos, sin
distingo de condiciones, oportunidad de instruccin y un fundamento igualitario de
conocimientos bsicos, acto que generar automticamente igualdad de
condiciones al momento de acceder a la educacin superior que es el eslabn que
suministra un conocimiento especializado, base para la generacin de
conocimientos propios a travs de la investigacin y la adaptacin.

Comunicacin de conocimientos

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Esta etapa centra su atencin en el uso y aprovechamiento eficaz de las nuevas


tecnologas de la informacin y comunicaciones aplicadas a la difusin del
conocimiento y la informacin (sobre tecnologas y atributos) dentro de la
poblacin, y no slo aquellos sectores de la poblacin que tradicionalmente tienen
acceso a ellas (elites) sino por el contrario velando, mediante la participacin de
los sectores privados y el uso de polticas y normativas apropiadas, que los
sectores ms desfavorecidos tengan acceso a ella.
Leccin 4. Sociedad del Conocimiento13
La nocin de sociedad del Conocimiento fue utilizada por primera vez en 1969 por
Peter Drucker, y en el decenio de 1990 fue profundizada en una serie de estudios
detallados publicados por investigadores como Robin Mansel o Nico Stehr.
Las sociedades de la informacin surgen con el uso e innovaciones intensivas de
las tecnologas de la informacin y las comunicaciones, donde el incremento en la
transferencia de informacin, modific en muchos sentidos la forma en que se
desarrollan muchas actividades en la sociedad moderna. Sin embargo, la
informacin no es lo mismo que el conocimiento, ya que la informacin es
efectivamente un instrumento del conocimiento, pero no es el conocimiento en s,
el conocimiento obedece a aquellos elementos que pueden ser comprendidos por
cualquier mente humana razonable, mientras que la informacin son aquellos
elementos que a la fecha obedecen principalmente a intereses comerciales,
retrasando lo que para muchos en un futuro ser la sociedad del conocimiento.
Cabe destacar que la sociedad del conocimiento no es algo que exista
actualmente, es ms bien un ideal o una etapa evolutiva hacia la que se dirige la
humanidad, una etapa posterior a la actual era de la informacin, y hacia la que se
llegar por medio de las oportunidades que representan los medios y la
humanizacin de las sociedades actuales, mientras la informacin slo siga siendo
una masa de datos indiferenciados (hasta que todos los habitantes del mundo no
gocen de una igualdad de oportunidades en el mbito de la educacin para tratar
la informacin disponible con discernimiento y espritu crtico, analizarla,
seleccionar sus distintos elementos e incorporar los que estimen ms interesantes
a una base de conocimientos), entonces seguiremos estando en una sociedad de
la informacin, y no habremos evolucionado hacia lo que sern las sociedades del
conocimiento.
Leccin 5. Sociedad Multitnica14
13

Sociedad
del
conocimiento.
Disponible
http://es.wikipedia.org/wiki/Sociedad_del_conocimiento. Consultado en Agosto de 2007

en:

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Las sociedades multitnicas, a diferencia de las sociedades nacionalistas, integran


diferentes grupos tnicos, sin importar diferencias de cultura, raza e historia, bajo
una identidad social comn mayor que la nacin en el sentido convencional.
Todas las grandes ciudades pueden ser consideradas sociedades multitnicas,
incluso aqullas en las que el odio racial y la intolerancia tnica son frecuentes.
Tambin, muchas naciones que todava hoy son consideradas monotnicas tienen
sus orgenes en un proceso ms o menos violento de fusin o mezcla.
Las sociedades multiculturales y multitnicas plantean problemas que condicen a
las cuestiones fundamentales de la organizacin de nuestras civilizaciones. La
gravedad de la situacin actual nos incita a reflexionar sin ms tardar sobre las
causas de esta evolucin.

La liberacin respecto de las presiones de la identidad15


En un principio, el progreso y la modernidad significaron la conquista de una
libertad cada vez ms amplia. Siguiendo esta lgica, las democracias modernas
se construyeron a fuerza de duras luchas para lograr la autonoma del individuo
frente a la estructura tradicional de la sociedad. Este movimiento fundamental de
la civilizacin est caracterizado por el reconocimiento de la libertad de opinin y
de prensa y por el derecho de crear asociaciones y partidos polticos y su punto
culminante es la definicin de los Derechos Humanos. Los individuos ya no se
definen por su funcin en la sociedad -establecida por el poder social (la
servidumbre, la dominacin sexual), por el poder poltico (las relaciones de
seoro) y, de manera ms arraigada, por la influencia de la religin, sino que
progresivamente se ha pasado a una concepcin del sujeto que se realiza en la
esfera privada.

La naturaleza y las causas de los conflictos evolucionan muy rpidamente. Hace


poco Yves Lacaste citado por Giordan16 sealaba dos eventos fundamentales
directamente ligados a nuestra problemtica: La proliferacin en Europa de
14

Sociedad multitnica. Disponible en: http://es.wikipedia.org/wiki/Sociedad_multi%C3%A9tnica.


Consultado en Agosto de 2007.
15

GIORDAN, H. Las sociedades multiculturales y multitnicas. United Nations Educational,


Scientific and Cultural Organization Social and Human Sciences. Documentos de debate - N 1.
Disponible en: http://www.unesco.org/most/giordspa.htm. Consultado en Septiembre de 2007
16

Ibd. 26

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nuevos Estados constituidos a partir de 1989, ao en que desapareci el teln de


acero, y la multiplicacin de conflictos que "prcticamente no tienen causas o
justificaciones econmicas directas dado que los adversarios no luchan por la
posesin de valiosos recursos sino que se enfrentan sobre todo por motivos
nacionales; el deseo de cada Estado-nacin de liberar todo su 'territorio histrico'
crece si los compatriotas que viven en las zonas anexadas por los otros Estadosnaciones se encuentran oprimidos". En estos conflictos, las realidades tnicas y
culturales desempean un papel que nos es difcil evaluar.

Dado el nivel general de conocimiento de las realidades relativas a las identidades


y grupos tnico-nacionales, los socilogos, investigadores y tericos de las
ciencias polticas no estaban preparados para elaborar tesis sobre el papel que
esas formaciones sociales desempean en la sociedad global. El estudio de los
fenmenos nacionales no est suficientemente libre del control ejercido por los
intereses polticos de los Estados y de las naciones. Con frecuencia, en lo que
respecta a las minoras tnico-nacionales, slo cuando la violencia de sus
reivindicaciones plantea problemas graves para una determinada sociedad
financian los Estados encuestas de cierta envergadura.

Tratndose de teora, la meta es elaborar una concepcin global de la evolucin


de las sociedades teniendo en cuenta la importancia de la diversidad de los
sentimientos de pertenencia nacional, tnica, religiosa y cultural. En el pasado nos
falt esta integracin ya que, efectivamente, el pensamiento de inspiracin liberal
desarroll generalmente sus teoras basndose en la hiptesis de que, a la larga,
los sentimientos de pertenencia tnico-nacional se disolveran. Aunque con otro
tipo de argumentacin, las tradiciones del marxismo clsico tampoco logran
integrar esta dimensin de la vida de las sociedades.

El estudio de los conceptos fundamentales

El estudio de las sociedades multitnicas y multiculturales plantea problemas de


una importancia capital para las sociedades contemporneas. Si queremos
responder al desafo con que se enfrenta actualmente la teora, no conviene limitar
el anlisis al examen de problemas demasiado especficos. Es indispensable

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establecer con claridad las cuestiones tericas y metodolgicas generales que


pueden guiar eficazmente el trabajo.

Se debera hacer un esfuerzo para definir los conceptos y la terminologa, a fin de


delimitar las realidades humanas que intervienen en la dimensin multicultural y
multitnica de muchas sociedades contemporneas. Se han utilizado trminos
muy variados para designar este tipo de realidades. Sin la pretensin de
enumerarlos exhaustivamente es necesario recordar que tanto se habla de
minoras lingsticas como de minoras lingstico-culturales, minoras tnicas,
minoras tnico-culturales, minoras nacionales, comunidades nacionalitarias (de
individuos unidos por una misma nacionalidad extranjera), naciones sin Estado,
etnias, comunidades tnico-nacionales o movimientos regionales, autonomistas,
independentistas, etc. Frecuentemente se designan las mismas realidades al
hablar de individuos o de comunidades que utilizan los idiomas nacionales, los
dialectos, las lenguas minoritarias, las lenguas reducidas a una minora, las
lenguas regionales, las lenguas "menos difundidas", las lenguas locales, las
hablas locales, etc.

Tambin se puede observar, por ejemplo, que las situaciones de contacto entre
grupos conducen en general a la coexistencia dentro de una misma estructura
poltica, como el Estado clsico principalmente, de grupos territorializados o no,
diferenciados por las divergencias lingsticas, religiosas, socioeconmicas y
polticas, divergencias que se refuerzan mutuamente en todo o en parte. Las
teoras de la dependencia, del colonialismo interno y del paradigma centroperiferia proponen a priori interpretaciones que integran los diferentes campos de
los comportamientos sociales; estas teoras han sido formuladas en pocas y en
contextos diferentes por investigadores pertenecientes a las distintas disciplinas
de las ciencias sociales.

Actualmente las sociedades multitnicas y multiculturales comprenden varios tipos


de minoras o de grupos tnico-nacionales. Junto a las minoras territoriales
indgenas, tenemos que tener en cuenta las minoras no territoriales cuya
presencia en un determinado Estado puede datar de tiempos ms o menos
lejanos: desde los gitanos hasta los inmigrantes y los refugiados. En particular, las
nuevas minoras de inmigrantes y de refugiados constituyen un problema cada vez
ms difundido debido a los flujos de poblacin que originan en varias regiones del

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mundo las fluctuaciones econmicas, las conmociones polticas y las guerras. Los
modos de reagruparse que tienen estas comunidades y su situacin social dentro
de las metrpolis engendran graves problemas y ponen en peligro la cohesin de
un nmero importante de sociedades.

Perspectivas de organizacin de las sociedades multitnicas y multiculturales

Tomando como base este tipo de anlisis, se trata de proponer a los responsables
perspectivas generales capaces de garantizar el reconocimiento social y poltico
del movimiento en pro de la libertad de las personas, que fue el aporte esencial del
Siglo de las Luces. Esto debe lograrse sin sacrificar, en una concepcin
uniformadora de los Estados-naciones, la voluntad colectiva expresada en la
aparicin de factores de diferenciacin tnicos, religiosos y, ms generalmente,
culturales. Elaborar este tipo de propuestas significa reflexionar principalmente
sobre dos series de problemas.

1. La primera serie se refiere a la concepcin general de la sociedad y a las


cuestiones tericas que emanan de ella. Aqu, la cuestin central es sin duda la
que se refiere a los problemas tericos y prcticos de la concepcin de un
desarrollo de las sociedades fundadas en la nocin de pluralismo cultural o
multicultural. El tema del establecimiento de una sociedad multicultural est cada
vez ms difundido en el discurso de las ciencias sociales y, tambin, en el
contexto periodstico corriente. No obstante, este trmino es muy impreciso y, a
menudo, se utiliza para dar una idea falsa sobre la voluntad autntica de tratar los
problemas a cuyo propsito se emplea. Remitindose a una vaga generosidad, a
una voluntad de apertura indeterminada, el multiculturalismo est generalmente
marcado por una ambigedad de fondo: Por un lado, aborda con una perspectiva
crtica la coexistencia de las diferencias culturales; por otro, funciona como un
programa de integracin para una sociedad en crisis. Esta concepcin corre el
riesgo de postular un nuevo tipo de hegemona que absorba diferentes estilos de
vida y visiones del mundo y asegure su poder manipulando las contradicciones,
las tensiones y los conflictos que nacen de la dinmica social.

En esta primera serie conviene agrupar otros problemas fundamentales: Las


cuestiones ligadas al debate sobre el relativismo cultural y la asimilacin-

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integracin, las estrategias de informacin-desinformacin sobre las minoras, los


procesos de folklorizacin de las culturas y las condiciones de creatividad de las
culturas minoritarias. Aqu se podra prestar una atencin especial al estudio de la
diversidad lingstica, factor de desarrollo econmico o freno al intercambio. El
dinamismo de los hombres y de las comunidades est directamente condicionado
por el sentimiento de identidad que tengan. Un individuo perdido en una masa
uniforme, simple comparsa de un conjunto cuya identidad no es inmediatamente
perceptible, perdera el deseo de destacarse y le faltaran las fuerzas para ello. La
diversidad cultural podra muy bien constituir un potente motor para impulsar el
desarrollo de los individuos y de las sociedades.

2. Una aplicacin particularmente importante de estas reflexiones la encontramos


en los debates que hoy tienen lugar en el plano internacional acerca de las formas
como el derecho puede definir normas de gestin de las realidades de las
minoras tnico-nacionales. Puede as plantearse un debate esencial entre la tesis
que sostiene que "el derecho de las minoras es una trampa para los Derechos
Humanos, y en particular para los derechos culturales, porque reduce la nocin de
identidad cultural" y la progresiva definicin de los derechos fundamentales de las
minoras y de los pueblos indgenas que llevan a cabo las instituciones
internacionales o regionales. Se deben considerar con especial atencin los
derechos de los pueblos indgenas que por el momento no ha captado
suficientemente la reflexin cientfica sobre las minoras, debido en parte a los
indgenas mismos que rechazan ser calificados de minora. Esto no impide que el
proceso por el cual los indgenas -principalmente en Amrica del Norte- consiguen
ser progresivamente reconocidos como nacin, gozar del derecho de
autodeterminacin y de autonoma gubernamental pueda, de rebote, avivar la
reflexin sobre las minoras y constituir una de las formas de organizacin de las
sociedades multiculturales.
Capitulo 2. Pensamiento
Leccin 6. Cmo funciona el cerebro. Importancia de la Biologa en el
Pensamiento y Comportamiento en Sociedad
La importancia de la biologa

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Cash17 afirma que no siempre cremos que el comportamiento y los procesos


mentales del ser humano fueran consecuencia de la biologa. En tiempos de los
antiguos griegos y romanos, se pensaba que la causa del comportamiento eran
los caprichos y las pasiones de los dioses, amn de otras fuerzas sobrenaturales.
Pero en algn momento empezamos a sospechar que nuestro organismo tena
algo que ver. Dnde naci la idea de que el comportamiento y los procesos
mentales son producto de nuestra biologa? Qu pasa cuando se presentan
cambios graves en nuestra biologa, como los que ocasionan ciertas lesiones
cerebrales? Las personas que sufren dao cerebral pueden presentar alteraciones
dramticas en su personalidad y en sus procesos de pensamiento. Pueden pasar
de ser organizados a vivir en medio del caos, o de ser ecunimes a enfurecerse
ante la menos frustracin.

Es conveniente pensar en la psicologa humana como una funcin de tres niveles:


Biolgico, psicolgico y social. Para entender como interactan estos tres niveles,
el autor nos propone que pensemos en el computador moderno. Todos sabemos
que los computadores tienen por lo menos dos componentes funcionales:
Hardware y software. El hardware consta de los elementos fsicos del equipo
informtico, como el procesador, el disco duro, los cables y la unidad multimedia.
El software consiste en el sistema operativo, el procesador de palabras y los
dems programas que utilizamos cuando trabajamos en el computador.

En esta comparacin, el hardware del computador representa el nivel biolgico. Es


nuestro organismo, particularmente es el sistema nervioso. El software representa
el nivel psicolgico. Y la interaccin entre el usuario y el software representa el
nivel social. Sin el software el hardware no tiene ninguna utilidad y viceversa. Pues
bien, aunque no seamos monistas, reconocemos el papel crucial de la fisiologa (el
hardware) en la psicologa (el software).

A continuacin examinaremos los sistemas nervioso y endocrino. Estas dos reas


de la psicologa fisiolgica son las ms importantes para explicar la experiencia
psicolgica.

17

Ibd. 4

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El impecable funcionamiento de los sistemas de nuestro organismo

El sistema nervioso del hombre consta de dos grandes divisiones: El sistema


nervioso central (SNC) y el sistema nervioso perifrico (SNP). Los elementos
constitutivos del sistema nervioso son los nervios, las neuronas, los
neurotransmisores y las clulas gliales. El SNC incluye el cerebro y la mdula
espinal. El SNP incluye los nervios que estn por fuera del SNC; es decir, los de la
periferia del organismo.

Debemos tener en cuenta que el sistema nervioso es una parte viva de nuestro
organismo y que, como tal, tiene las mismas necesidades de cualquier otra parte
(por ejemplo, combustible y proteccin inmunolgica). Los componentes del
sistema nervioso se mantienen vivos y sanos gracias al sistema circulatorio y a
otras funciones reguladoras del organismo.

Una breve mirada a la periferia

El sistema nervioso perifrico (SNP), una de las divisiones del sistema nervioso,
es una red de conexiones que comunican el cerebro y la medula espinal con el
resto del organismo. Incluye dos grupos de nervios:

Espinales: llevan impulsos nerviosos desde la medula espinal hasta los


msculos y otras partes del cuerpo, y transmiten impulsos de regreso a la
medula.
Craneales: intervienen en los procesos musculares y sensoriales de la
cabeza y el cuello.

Adems de estos dos grupos de nervios, el sistema nervioso perifrico cuenta con
un subsistema conocido como sistema nervioso autnomo (SNA). Este sistema
ayuda a regular el msculo cardiaco, los msculos lisos y la glndulas del
organismo. Tambin interviene en acciones automticas o involuntarias. Los
rganos del cuerpo, las contracciones musculares reflejadas y la dilatacin de
pupilas son actos automticos gobernados por SNA. Este sistema tiene dos
grandes divisiones:

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Sistema nervioso simptico: la rama simptica del SNA participa en la


activacin del organismo cuando se necesita energa adicional. Por
ejemplo, cuando nuestra vida corre peligro, el sistema nervioso simptico
interviene proporcionndonos la energa que requerimos o bien para
enfrentar el reto, o bien para huir de la situacin.
Sistema nervioso parasimptico: la funcin de esta rama del SNA es
desactivar el sistema nervioso simptico. Esta funcin se conoce como
respuesta de relajacin, por que libera al organismo de la tensin y
restablece la normalidad.

El SNC (sistema nervioso central) esta formado por el cerebro y la medula espinal.
El cerebro tiene tres grandes divisiones: El cerebro anterior, o prosencefalo; el
cerebro medio, o mesencfalo; y el cerebro posterior, o romboencfalo. Cada una
de estas divisiones esta formada por una gran cantidad de subestructuras que
participan en diversos comportamientos y funciones.

No hay que olvidar que el cerebro es un sistema integrado y complejo. Todos sus
componentes trabajan al unsono para producir las conductas complejas propias
del ser humano. El concepto de localizacin se refiere a que el cerebro tiene reas
especficas para aspectos especficos del comportamiento. Distintas reas
trabajan juntas para hacer posible la visin, el odo, el habla, etc. Esas divisiones
se descubrieron mediante diversas tcnicas neurolgicas, como el examen post
mortem del cerebro, la tomografa computarizada, la obtencin de imgenes por
resonancia magntica y la tomografa por la emisin de positrones.

Cerebro anterior o prosencfalo

El prosencefalo costa de las siguientes subdivisiones:

Corteza cerebral: Si nos imaginamos el cerebro como un champin, con


un tallo y una cubierta redondeada, entonces la corteza cerebral es la
cubierta. El cerebro esta dividido en dos mitades llamadas hemisferios
cerebrales (izquierdo y derecho). Los dos hemisferios estn unidos por un
haz de fibras nerviosas conocidas como cuerpo calloso. Si no existiera el
cuerpo calloso, las dos mitades del cerebro no podran comunicarse.

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Existen cuatro divisiones principales de la corteza cerebral, cuyas funciones son


las siguientes:

Lbulo frontal: Planeacin, organizacin, razonamiento, monitoreo de los


procesos de pensamiento, y coordinacin y control de los movimientos.
Lbulo parietal: Sensacin.
Lbulo temporal: Odo, habla y otras actividades verbales.
Lbulo occipital: Visin.

Sistema lmbico: Ubicado debajo de la corteza cerebral (la cubierta del


champin) el sistema lmbico interviene en el aprendizaje, la memoria, la
conducta emocional y las conductas reproductivas.
Ganglios bsales: Esta subdivisin participa en el control de los
movimientos.
Tlamo: Acta como estacin de relevo de las diversas reas del cerebro.
Hipotlamo: Participa en el control del sistema endocrino y, junto con el
sistema lmbico, regula algunos comportamientos, como la agresin, la
conducta sexual y la conducta alimentara.

Cerebro medio o mesencfalo

El mesencfalo consta de las siguientes divisiones con sus respectivas funciones:

Tectum: sistemas auditivo y visual.


Tegmento: sueo, activacin, atencin, tono muscular y reflejos.

Cerebro posterior o rombencfalo

El rombencfalo tambin consta de dos divisiones que tienen las siguientes


funciones:

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Cerebelo: motricidad y coordinacin del movimiento.


Mdula: funciones vitales para el organismo, como el sistema
cardiovascular, la respiracin y el movimiento de los msculos esquelticos.

Lesiones cerebrales

Como se puede ver, las diversas reas del cerebro controlan una gran cantidad de
funciones. Bsicamente el cerebro interviene en todo lo que hacemos. Pero
cuando sufre alguna lesin, las funciones y los procesos del comportamiento y
mentales asociados con la parte lesionada se afectan seriamente. Los
neuropsiclogos clnicos estudian las consecuencias comportamentales y
mentales de las lesiones cerebrales.

Diversos tipos de lesiones pueden tener efectos adversos en el cerebro:

Traumatismo craneoenceflico cerrado: Es la lesin que se presenta a


consecuencia de un golpe en la cabeza sin penetracin de un objeto en el
crneo. Una forma muy frecuente del traumatismo craneoenceflico cerrado
es el llamado contragolpe, es decir, el dao que se produce en la regin del
cerebro opuesta a la que recibi el golpe. Si yo me golpeo en la parte
posterior de la cabeza, posiblemente mi lbulo frontal resultara lesionado, lo
que afectara seriamente mi capacidad de organizacin y planeacin.

Traumatismo craneoenceflico abierto: Esta lesin, que suele ser grave,


se presenta cuando hay fractura de crneo o cuando algn objeto penetra
en l.

Otros trastornos cerebrales: Enfermedades degenerativas, como


Alzheimer, pueden producir dao cerebral por atrofia del tejido y muerte
neuronal. El derrame cerebral y otros accidentes vasculares tambin
pueden tener graves repercusiones en el cerebro, pues lo privan de sangre
y oxgeno, lo que causa muerte celular.

El sistema endocrino

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Las funciones hormonales de nuestro organismo dependen del sistema endocrino.


Alteraciones severas del balance hormonal pueden producir cambios drsticos en
el comportamiento. Glndulas especificas del organismo secretan hormonas que
afectan el comportamiento y las funciones corporales. Los ovarios y los testculos
influyen poderosamente en el comportamiento sexual. Por ejemplo, las hormonas
sexuales determinan cuando y cuan rpido entra el nio en la pubertad. Las
hormonas que secretan las glndulas suprarrenales tienen que ver con el
comportamiento agresivo. La glndula pituitaria desempea un importante papel
en el nivel de estrs que experimentamos.

La magia de la psicofarmacologa

Durante los ltimos 50 aos, aproximadamente, la utilizacin de medicamentos


para tratar enfermedades mentales ha cobrado una enorme relevancia, y en la
actualidad cientos de ellos combaten o alivian los sntomas de muchas
enfermedades mentales. Los objetivos fundamentales de la farmacoterapia son
minimizar los sntomas del paciente, aliviar su sufrimiento y mejorar su capacidad
funcional.

Neurotransmisores particulares actan en los sistemas cerebrales implicados en


los sntomas de las enfermedades mentales. Parece, por ejemplo, que el sistema
lmbico esta comprometido en la alteracin del sueo y la prdida del apetito que
son tan frecuentes en la depresin mayor. Lo que se busca con los medicamentos
para las enfermedades mentales es que modifiquen la accin de los
neurotransmisores que actan especficamente en las regiones del cerebro que
estn comprometidas. Por ejemplo, para tratar los sntomas mencionados hay que
buscar un medicamento que acte sobre el neurotransmisor serotonina.
En teora, los diferentes trastornos o, ms especficamente, los diferentes
sntomas, involucran distintos neurotransmisores. Los medicamentos para manejar
los sntomas son selectivos en el sentido en que actan especficamente sobre el
neurotransmisor implicado.

Leccin 7. Operaciones y Clases del Pensar

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El pensamiento es la actividad y creacin de la mente, se relaciona con todo


aquello que es trado a existencia mediante la actividad del intelecto.
El trmino pensamiento es comnmente utilizado como forma genrica que define
todos los productos que la mente puede generar incluyendo las actividades
racionales del intelecto o las abstracciones de la imaginacin; todo aquello que
sea de naturaleza mental es considerado pensamiento, bien sean estos
abstractos, racionales, creativos, artsticos, etc.
Tambin otros autores18 lo consideran como una actividad
mental no rutinaria que requiere esfuerzo, o como lo que
ocurre en la experiencia cuando un organismo se enfrenta a
un problema, lo conoce y lo resuelve. Podramos tambin
definirlo como la capacidad de anticipar las consecuencias
de la conducta sin realizarla.
El pensamiento implica una actividad global del sistema
cognitivo con intervencin de los mecanismos de memoria,
atencin, procesos de comprensin, aprendizaje, etc. Es una
experiencia interna e intrasubjetiva. El pensamiento tiene una serie de
caractersticas particulares, que lo diferencian de otros procesos, como por
ejemplo, que no necesita de la presencia de las cosas para que stas existan,
pero la ms importante es su funcin de resolver problemas y razonar.
Es importante hacer una distincin entre el pensar y el pensamiento. Para ello se
presentan a continuacin las definiciones de cada proceso19:

Pensar: Son imgenes que tienen todos los seres humanos desde su
concepcin, proceso psicolgico racional, subjetivo e interno de conocer,
comprender, juzgar y razonar los objetivos y hechos. El pensar produce el
pensamiento.

18

CONDE PASTOR, M. (2002, Fecha de publicacin). Departamento de Psicologa Bsica,


Universidad Nacional de Educacin a Distancia. Copyright 2004 Saludalia Interactiva - Todos los
derechos
reservados.
Disponible
en:
http://www.saludalia.com/docs/Salud/web_saludalia/vivir_sano/doc/psicologia/doc/doc_pensamient
o.htm. Consultado en Agosto de 2007

30 Pensamiento. Disponible en: http://es.wikipedia.org/wiki/Pensamiento_(mente). Consultado en


Agosto de 2007

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Pensamiento: Fenmeno psicolgico racional, objetivo y externo derivado


del pensar para la solucin de problemas.
Lenguaje: Es la funcin de expresin del pensamiento en forma oral y
escrita para la comunicacin y el entendimiento de los seres humanos (sin
embargo como el estudiante podr comprender en este nivel de su
formacin, tambin existen otras formas de expresin de lenguaje)

"El proceso de pensamiento es un medio de planificar la accin y de superar los


obstculos entre lo que hay y lo que se proyecta". La estructura del pensamiento
o los patrones cognitivos son el andamiaje mental sobre el que conceptualizamos
nuestra experiencia o nuestra realidad.
Operaciones del Pensar

Conceptuar: Operacin del pensar del concepto. El concepto es una


operacin mental por la que se abarca en un slo acto del pensamiento, las
caractersticas esenciales de una clase. Implica las operaciones de
abstraccin, comprensin y generalizacin. Ejemplo: El concepto de
educacin.
Juzgar: Operacin del pensar que consiste en elaborar juicios. El juicio es
el acto por el cual el sujeto expresa su postura ante el objeto, se afirma o
rechaza algo.
Razonar: Operacin del pensar por la cual se produce el raciocinio, que es
el recurso del pensamiento que cubre la relacin esencial y general entre
las cosas por medio de juicios hasta llegar a una conclusin. Ejemplo: El
sauce es un rbol, el rbol es una planta; luego el sauce es una planta.

Clases del Pensar

Emprico: Es el pensar cotidiano, espontneo y superficial basado


esencialmente en la prctica y en las experiencias.
Cientfico: Es el pensar sistemtico, integrado por un sistema de
conceptos, juicios y razonamientos acerca de los objetos y leyes del mundo
externo y de lo humano.
Lgico: Es el pensamiento orientado, guiado y sujeto a los principios
racionales de la mente

Leccin 8. Caractersticas del Pensamiento

El pensar lgico se caracteriza porque opera mediante conceptos.


El pensar siempre responde a una motivacin, que puede estar originada
en el ambiente natural, social o cultural, o en el sujeto pensante.
El pensar es una resolucin de problemas. La necesidad exige satisfaccin.

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El proceso del pensar lgico siempre sigue una determinada direccin. Esta
direccin va en busca de una conclusin o de la solucin de un problema,
no sigue propiamente una lnea recta sino ms bien zigzagueante con
avances, paradas, rodeos y hasta retrocesos.
El proceso de pensar se presenta como una totalidad coherente y
organizada, en lo que respecta a sus diversos aspectos, elementos y
etapas.

Leccin 9. Tipos de Pensamiento


Pensamiento Deductivo: Va de lo general a lo particular. Es una forma de
razonamiento de la que se desprende una conclusin a partir de una o varias
premisas.
El pensamiento deductivo20 parte de categoras generales para hacer afirmaciones
sobre casos particulares. Va de lo general a lo particular. Es una forma de
razonamiento donde se infiere una conclusin a partir de una o varias premisas. El
filsofo griego Aristteles, con el fin de reflejar el pensamiento racional, fue el
primero en establecer los principios formales del razonamiento deductivo. Por
ejemplo, si se afirma que todos los seres humanos cuentan con una cabeza y dos
brazos y que Pepe es un ser humano, debemos concluir que Pepe debe tener una
cabeza y dos brazos. Es ste un ejemplo de silogismo, un juicio en el que se
exponen dos premisas de las que debe deducirse una conclusin lgica. Pero no
todos los ejemplos son tan claros. La lgica convencional, parte de que hay dos
valores nicos de verdad en los enunciados lgicos: "verdadero" o "falso", sin
embargo algunos lingistas admiten un tercer valor: "ni verdadero ni falso". Lo que
ocurre es que en todo enunciado lgico hay unas presuposiciones, o lo que es lo
mismo, se parte de unas suposiciones a priori. Por ejemplo, analicemos las
siguientes frases:
a) El actual rey de Francia es calvo.
b) El actual rey de Francia no es calvo.
Cul es verdadera y cul es falsa? Estamos presuponiendo ya desde el principio
que hay un rey en Francia. Bajo este presupuesto podramos pensar: si una es
verdadera la otra es falsa y viceversa. Sin embargo, ambas frases ni son
verdaderas ni falsas, si tenemos en cuenta que no hay tal rey en Francia.
Otro ejemplo podra ser:
a) Luis ha dejado de fumar.
b) Luis no ha dejado de fumar.

20

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En este caso presuponemos que Luis ha fumado alguna vez y bajo este
presupuesto podemos cometer el error de considerar una de las dos frases como
verdadera.
Otro tipo de error, se ve reflejado por ejemplo, cuando decimos "Luis mide 1,70
metros y es alto". La frase igualmente puede ser verdadera que falsa,
dependiendo del contexto. Si a Luis se le compara con un grupo de enanos es
verdadera, si se le compara con un grupo de deportistas de baloncesto, es falsa.
Para finalizar, vamos a utilizar como ejemplo la famosa frase del poeta griego del
siglo VI a. de C., Epimnides: "Todos los cretenses son mentirosos", siendo l
mismo cretense. Fcilmente puede verse que la frase da lugar a una contradiccin
lgica. La frase no puede ser verdadera porque entonces Epimrides sera
mentiroso y por tanto lo que l nos dice sera falso. Por otro lado, la frase tampoco
puede ser falsa porque se deducira entonces que los cretenses son veraces y por
tanto Epimrides dira la verdad, y l es cretense. Por tanto este enunciado no
puede ser ni verdadero ni falso.
De todo esto concluimos que la lgica, llena de razonamientos aparentemente
impecables, tiene algo de arbitrario y que es un formalismo que no
necesariamente refleja las leyes del pensamiento, conducindonos muchas veces
a obvias contradicciones.
Pensamiento Inductivo: Es el proceso inverso del pensamiento deductivo, es el
que va de lo particular a lo general. La base es, la figuracin de que si algo es
cierto en algunas ocasiones, lo ser en otras similares aunque no se puedan
observar.

Conde21 lo define como aquel proceso en el que se razona


partiendo de lo particular para llegar a lo general, justo lo
contrario que con la deduccin. La base de la induccin es la
suposicin de que si algo es cierto en algunas ocasiones,
tambin lo ser en situaciones similares aunque no se hayan
observado. Una de las formas ms simples de induccin,
ocurre cuando con la ayuda de una serie de encuestas, de las
que se obtienen las respuestas dadas por una muestra, es
decir, por una pequea parte de la poblacin total, nos
permitimos extraer conclusiones acerca de toda una
poblacin.
21

Ibd. 29

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Con bastante frecuencia realizamos en nuestra vida diaria dos tipos de


operaciones inductivas, que se denominan prediccin y causalidad.
La prediccin consiste en tomar decisiones o planear situaciones, basndonos en
acontecimientos futuros predecibles, como por ejemplo ocurre cuando nos
planteamos: Qu probabilidades de trabajo tengo si hago esta carrera? Con las
evidencias de que disponemos inducimos una probabilidad, y tomamos una
decisin. Muchos filsofos han puesto de manifiesto la insuficiencia lgica de la
induccin como mtodo de razonamiento.
La causalidad, por otro lado, tambin nos induce a error en muchas ocasiones. La
causalidad es la necesidad que tenemos de atribuir causas a los fenmenos que
ocurren a nuestro alrededor. Por ejemplo, la atribucin causal que hacemos ante
un accidente de coche va a depender de quien la realice, enfatizando as una de
las causas y minimizando el resto. Si la atribucin la hace un meteorlogo es
posible que considere que la causa del accidente fue la niebla, si la hace un
psiclogo, posiblemente lo atribuya al estrs, si la hace un mecnico sera el mal
estado del coche, etc. Lo cierto es que ese da, probablemente hubiera algo de
niebla, el conductor estuviera algo estresado y las ruedas del coche seguramente
no estaran en perfecto estado. No podra hacerse una atribucin multicausal?,
es decir, no podra ser que todos los factores, cada uno en cierta medida,
hubieran podido influir en que se desencadenase el accidente? Lo cierto es que
hay una tendencia en general a darle fuerza a una nica causa, minimizando al
resto, y eso trae como consecuencia lo que podramos llamar errores de
pensamiento.
De los dos anteriores tipos de pensamiento Conde22 afirma que en el
razonamiento deductivo se parte de lo general para llegar a lo particular y la
conclusin est siempre contenida en las premisas de las que se parte y que
adems las conclusiones obtenidas corresponden con la lgica; mientras que en el
razonamiento inductivo, se parte de lo particular para llegar a lo general, se
obtienen conclusiones que slo resultan probables a partir de las premisas y que
adems las conclusiones extradas se fundamentan en la estadstica.
Pensamiento Analtico: Realiza la separacin del todo en partes que son
identificadas o categorizadas.
Pensamiento de Sntesis: Es la reunin de un todo por la conjuncin de sus
partes.
Pensamiento Creativo: Aquel que se utiliza en la creacin o modificacin de algo,
introduciendo novedades, es decir, la produccin de nuevas ideas para desarrollar
algo nuevo o modificar algo existente.

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Pensamiento Sistmico: Es una visin compleja de mltiples elementos con sus


diversas interrelaciones. Sistmico deriva de la palabra Sistema, lo que nos indica
que debemos ver las cosas de forma interrelacionada.
Pensamiento Crtico: Examina la estructura de los razonamientos sobre
cuestiones de la vida diaria, y tiene una doble vertiente analtica y evaluativa.
Intenta superar el aspecto mecnico del estudio de la lgica. Es evaluar el
conocimiento, decidiendo lo que uno realmente cree y por qu. Se esfuerza por
tener consistencia en los conocimientos que acepta y entre el conocimiento y la
accin.
Pensamiento Interrogativo: Es el pensamiento con el que se hacen preguntas,
identificando lo que a uno le interesa saber sobre un tema.
La solucin de problemas

Otro importante aspecto en el que se han basado las investigaciones de la


psicologa cognitiva es la solucin de problemas. Podramos decir que un
problema es un obstculo que se interpone de una u otra forma ante nosotros,
impidindonos ver lo que hay detrs. Lo cierto es que no hay consenso entre los
psiclogos sobre lo que es exactamente un problema, y por tanto difcilmente
puede haberlo en lo que supone un comportamiento de solucin de problemas.
Algunos autores han intentado precisar estos trminos. Gagn citado por Conde23,
por ejemplo, defini la solucin de problemas como "una conducta ejercida en
situaciones en las que un sujeto debe conseguir una meta, haciendo uso de un
principio o regla conceptual". En trminos restringidos, se entiende por solucin de
problemas, cualquier tarea que exija procesos de razonamiento relativamente
complejos y no una mera actividad asociativa.
Se considera que habitualmente cualquier persona pasa por tres fases a la hora
de solucionar un problema y se las denomina: Preparacin, produccin y
enjuiciamiento.
En la fase de preparacin es cuando se hace un anlisis e interpretacin de los
datos que tenemos. Muchas veces si el problema es muy complejo se subdivide
en problemas ms elementales para facilitar la tarea.
En la fase de produccin intervienen distintos aspectos entre los que hay que
destacar la memoria, que se utiliza para recuperar todos los recursos que estn a
nuestro alcance y que nos sirvan para llegar a una solucin eventual.

23

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En la ltima fase de enjuiciamiento, lo que se hace es evaluar la solucin


generada anteriormente, contrastndola con nuestra experiencia, para finalmente
darla como buena o no.
Comprender el lenguaje de la mente es una labor difcil. Es necesario por un lado,
conocer toda la fisiologa neuronal, cambios bioqumicos, etc., y por otro, es
necesario conocer ciertos aspectos psicolgicos, entre los que se encuentran, los
pensamientos, sentimientos, experiencias, etc.
Otra dificultad a la hora de comprender el lenguaje de la mente, es la cantidad de
especialidades distintas que se ven implicadas en el estudio de la mente, tales
como la anatoma, fisiologa, gentica, psicologa, psiquiatra, bioqumica, etc.,
haciendo cada una de ellas interpretaciones de la mente y el cerebro desde
ngulos completamente distintos.
Conseguir la integracin de todos estos enfoques contribuira de manera
fundamental para resolver tantos misterios sobre la mente humana, que todava
quedan por resolver.

10. Relacin entre Pensamiento y Lenguaje. El lenguaje como instrumento


para pensar

Mercer24 afirma que durante bastantes aos ha estado tratando de describir y


evaluar cmo emplean el lenguaje las personas para realizar actividades
intelectuales conjuntas, como en la resolucin colectiva de problemas intentando
llegar a una compresin compartida o en situaciones de enseanza aprendizaje.

El enfoque que el autor le da al lenguaje se relaciona con su uso para pensar


conjuntamente, para comprender la experiencia y resolver problemas
colectivamente. Esta actividad de interpensar, que la mayora de nosotros da por
descontada, se encuentra en el ncleo de todo logro humano. El lenguaje es un
instrumento para realizar una actividad intelectual conjunta, una caracterstica
distintiva del ser humano diseada para satisfacer las necesidades prcticas y
sociales de los individuos y de las comunidades que cada nio y nia debe
24

MERCER, N. (2001). Palabras y Mentes. Cmo usamos el lenguaje para pensar juntos.
Editorial Paids: Espaa

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aprender con eficacia. Si comprendemos mejor cmo podemos emplearlo para


combinar nuestros recursos intelectuales, podremos darle aplicaciones tiles y
prcticas, sobre todo en el campo de la educacin.

Empleamos el lenguaje para trabajar juntos con xito, pero nuestra experiencia
cotidiana tambin nos dice que la actividad conjunta no conduce necesariamente
al xito. El lenguaje no slo se emplea para posibilitar el pensamiento conjunto
sobre un problema, sino que el lenguaje mismo tambin puede crear un problema
que resolver. Con frecuencia vemos que entre las personas se producen
malentendidos y que la actividad conjunta puede generar confusin, ahogar la
creatividad individual y producir resultados mediocres, de ah el inters de Mercer
por estudiar y comprender la forma como empleamos normalmente el lenguaje
para pensar conjuntamente.

La evolucin del lenguaje y el pensamiento

Es difcil imaginar cmo podra existir la vida social humana sin el lenguaje. La
aparicin del lenguaje hace ya mucho tiempo, en la prehistoria de nuestra especie,
hizo posible la existencia social que damos por descontada. Nos proporcion una
ventaja evolutiva fundamental sobre otros animales, en parte porque nos permita
compartir informacin con ms claridad y precisin dentro de cada generacin y
de una generacin a otra. Mediante la evolucin del lenguaje tambin pudimos
pensar conjuntamente de una manera constructiva y analtica. Otras especies
relativamente inteligentes (como los chimpancs y los delfines) nunca han
desarrollado maneras comparables de compartir informacin sus recursos
mentales, con el resultado de que cada animal por separado slo aprende de los
dems por observacin, imitacin y participando en actividades conjuntas; y la
mayor parte del conocimiento que un chimpanc o un delfn acumulan durante su
vida se pierde cuando mueren.

El lenguaje es una invencin evolutiva excepcional. Algunos animales, como las


abejas, pueden compartir informacin empleando sistemas de seales que la
evolucin ha diseado y ha programado genticamente para un solo fin concreto.
Pero el lenguaje es un sistema de comunicacin totalmente diferente porque es
flexible, innovador y adaptable a las circunstancias. Nos permite crear, compartir y

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considerar nuevas ideas y reflexionar conjuntamente sobre nuestras acciones. Las


palabras significan lo que los seres humanos acuerdan conjuntamente que
signifiquen, se pueden crear nuevas palabras cuando hagan falta y se pueden
combinar para expresar una variedad infinita de significados. El lenguaje nos
permite compartir pensamientos sobre nuevas experiencias y organizar la vida en
comn como ninguna otra especie. Las explicaciones sobre por qu la aparicin
evolutiva del lenguaje fue tan importante para el desarrollo de nuestra especie
suelen centrarse en el empleo del lenguaje para compartir informacin con
precisin, haciendo posible que podamos aprender unos de otros y coordinar
nuestras acciones.

Los malentendidos son muy normales a pesar de nuestras mejores intenciones


porque rara vez existe un significado inequvoco en lo que alguien expresa con
palabras. Pero las variaciones en las interpretaciones no siempre suponen
malentendidos. Cuando se trata de presentar ideas complejas e interesantes, las
variaciones en la comprensin son bastante normales y a veces hasta
convenientes: De no ser as, cmo podra haber nuevas interpretaciones de las
obras de Shakespeare y por qu otra razn nos podran interesar?.

Como sistema para transmitir una informacin factual concreta sin ninguna
distorsin o ambigedad, es probable que el sistema de seales de las abejas sea
mejor que el lenguaje humano. Sin embargo, nuestro lenguaje ofrece algo mucho
ms valioso que el simple intercambio de informacin. Puesto que los significados
de las palabras no son invariables y la comprensin siempre supone
interpretacin, la accin de comunicar siempre supone una actividad creativa
conjunta. Las palabras pueden transmitir significados distintos de los expresados
conscientemente por los hablantes o los escritores porque los oyentes o lectores
aportan sus propias perspectivas a los mensajes que reciben. Las ideas
expresadas de una manera imprecisa pueden ser intelectualmente ms
estimulantes para los oyentes o los lectores que los simples hechos. El hecho de
que el lenguaje no siempre sea fiable para generar unos significados precisos en
la mente de otra persona es un reflejo de su fuerza como medio para crear nuevas
comprensiones. La ambigedad y la adaptabilidad inherentes al lenguaje como
sistema generador de significado hacen que la relacin entre lenguaje y
pensamiento sea tan especial.

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En consecuencia no podemos entender el empleo del lenguaje simplemente como


una transmisin de informacin entre personas. Cada vez que hablamos con
alguien participamos en un proceso de colaboracin en el que se negocian
significados y se movilizan conocimientos comunes. Incluso un encuentro simple y
breve, por ejemplo, alguien que pregunta por una direccin, supone un acuerdo
tcito y negociado sobre el tipo de evento que est teniendo lugar sobre la manera
apropiada de comportarse. Sin embargo, siempre existe el riesgo potencial de que
una comprensin y un propsito compartidos no se puedan negociar con xito.

El lenguaje est diseado para hacer algo mucho ms interesante que transmitir
informacin con precisin de un cerebro a otro: Permite que los recursos mentales
de varios individuos se combinen en una inteligencia colectiva y comunicadora que
permite a los interesados comprender mejor el mundo e idear manera prcticas de
tratar con l.

La capacidad humana para emplear el lenguaje bien puede ser una caracterstica
biolgica, pero el lenguaje y las maneras de emplearlo varan considerablemente
dentro de las sociedades y entre ellas, mientras que no ocurre as con el cerebro
humano. En consecuencia, cada lengua viva es una creacin cultural que ha
surgido de la historia de generaciones de usuarios pertenecientes a una
comunidad. A diferencia de las abejas de poca edad, los nios slo aprendern a
emplear una lengua materna interactuando con las personas que hay a su
alrededor en el contexto de ciertos eventos sociales. Las maneras culturalmente
especficas de emplear el lenguaje son muy importantes para el desarrollo de la
capacidad de interpensar en los nios.

El lenguaje y la creacin conjunta de conocimiento

Somos seres esencialmente sociales y comunicativos que adquirimos de los


dems gran parte de lo que sabemos y nuestras acciones estn conformadas por
nuestra necesidad de tratar con los argumentos, las demandas, las exigencias, las
splicas, las amenazas y las rdenes que intercambiamos con los dems. En el
nivel prctico de la vida cotidiana, el pensamiento individual y la comunicacin
interpersonal se tienen que integrar. Para hacer que nuestras ideas sean reales
para otras personas, tenemos que expresarlas con palabras o mediante otros tipos

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de representacin simblica. Para que nuestras ideas puedan tener algn impacto
social, debemos ponerlas en prctica o comunicarlas a los dems para que
influyan en sus acciones. Es decir, empleamos el lenguaje para convertir el
pensamiento individual en pensamientos y acciones colectivas.

La palabra conocimiento no slo se emplea para designar la informacin


contenida en el cerebro de un individuo, sino que tambin se emplea para
designar la suma de lo que saben las personas, los recursos compartidos a
disposicin de una comunidad o sociedad. El conocimiento segn el segundo
sentido, social, compartido, existe principalmente en forma de lenguaje hablado y
escrito. Aunque la ciencia se refiere a objetos materiales y a relaciones fsicas y se
plasma mediante tecnologas y artefactos, se comparte por medio de palabras y
frmulas. Por ejemplo, los astrnomos y los fsicos saben algo de las
supernovas; sin embargo, eso que saben no es slo el resultado de mirar por el
telescopio, sino tambin de leer y or a otros colegas intentando explicar los datos
que tienen a su disposicin.

Mercer 25 aclara que aunque no pretende decir que el funcionamiento de nuestra


mente est directamente determinado por nuestro empleo del lenguaje, s propone
que, en la vida humana normal, la actividad comunicativa y el pensamiento
individual mantienen una influencia mutua, continua y dinmica.

Las ideas de Vigotski sobre el lenguaje y el pensamiento

Durante los aos veinte, el psiclogo ruso Lev Vygotsky hizo algunas propuestas
interesantes sobre las relaciones entre el lenguaje y el pensamiento y entre el
individuo y la sociedad. Vygotsky propuso que los psiclogos investigaran las
relaciones entre el pensamiento, la accin, la comunicacin y la cultura.
Inspirndose en las ideas marxistas sobre la importancia que tuvo el desarrollo de
instrumentos para los inicios de la sociedad humana, propuso que el empleo de un
instrumento distintivo: El lenguaje, fue la causa de que el pensamiento y el
comportamiento social del ser humano llegaran a ser tan distintos de los otros
animales.
25

Ibd. 35

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Las ideas de Vygotsky se consideraron radicales y polmicas en la misma Rusia y


se crea que su obra era una amenaza para la psicologa sovitica ortodoxa, por lo
que las autoridades acabaron prohibindola. Sin embargo, hoy en da sus puntos
de vista son objeto de una gran atencin. Para Vygotsky citado por Mercer 26, el
lenguaje tena dos funciones principales. Como instrumento de comunicacin o
instrumento cultural lo empleamos para compartir y desarrollar conjuntamente el
conocimiento: La cultura, que permite la existencia y la continuidad de la vida
social humana organizada. Tambin propuso que muy al principio de la infancia
empezamos a emplear el lenguaje como un instrumento psicolgico para
organizar nuestros pensamientos individuales y para razonar, planificar y revisar
nuestras acciones. Crea que, durante la primera infancia, se produce una fusin
entre el lenguaje y el pensamiento que conforma el resto de nuestro desarrollo
metal. Vygotsky afirmaba que la capacidad para el pensamiento verbal distingue
nuestro intelecto del de otros animales. Otra caracterstica esencial de su
explicacin del desarrollo psicolgico del nio era la nocin de que las dos
funciones del lenguaje, la cultural y la psicolgica, estn integradas. Cuando el
nio oye a las personas de su comunidad emplear el lenguaje para describir la
experiencia y realizar actividades, adquiere este empleo cultural de las palabras
y acaba convirtindolo en un instrumento psicolgico propio. Cuando este proceso
tiene xito, el nio adquiere maneras de comprender el mundo a medida que
aprende la capacidad de comunicacin necesaria para convertirse en un miembro
activo de su comunidad. Vygotsky consideraba que los individuos y sus
sociedades estaban unidos por el lenguaje en una espiral de cambio histrica,
continua, dinmica e interactiva.

La tecnologa comunitaria del lenguaje

Distintos tipos de actividades requieren distintos modos de hablar y escribir y


constantemente surgen actividades nuevas. En todo el mundo, lenguas
empleadas con gran eficacia por generaciones de han tenido que cambiar para
adaptarse a la entrada de sus sociedades en el mundo de la industria mecanizada
y la economa internacional. Los nuevos mtodos de comunicacin pueden tener
importantes repercusiones en nuestra manera de usar el lenguaje para pensar
juntos. Las invenciones del lenguaje escrito y, ms adelante, de la imprenta
26

Ibd. 35

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hicieron que compartir ideas en distintos puntos del espacio y del tiempo fuera
mucho ms fcil; la invencin del telfono permiti que personas alejadas entre s
pudieran colaborar intelectualmente. Las comunicaciones electrnicas hoy, como
el correo electrnico y la conferencia por ordenador, nos permiten emplear el
lenguaje escrito para que varias mentes interacten de manera dinmica, y el
lenguaje mismo se adapta para permitirlo.

La nocin de Vygotsky tena del lenguaje como un instrumento es til porque


destaca que ste se emplea para fines prcticos. Pero como el lenguaje se puede
adaptar de tantas maneras funcionales para satisfacer nuestras necesidades
culturales, el psiclogo Gordon Wells citado por Mercer27 propone que es mejor
concebirlo como un instrumental completo. Puede que los nios tengan una
capacidad innata para adquirir la lengua de su comunidad natal, pero no hay
ninguna duda de que tienen mucho que aprender sobre los usos particulares de
este instrumental dentro de su comunidad. La manera en que los nios lo hacen
es bastante similar a la manera en que aprenden a emplear otros instrumentos:
Mediante una combinacin de observar a los expertos en accin, de recibir alguna
ayuda por parte de esos expertos y de probar los instrumentos ellos mismos.

Es as como aprender a emplear los artefactos funcionales de nuestra sociedad no


es una cuestin de aprendizaje por descubrimiento, sino ms bien un proceso de
aprendizaje informal. No aprendemos para qu sirven los abrelatas, los martillos y
los destornilladores encontrndolos por ah como objetos extraos y
desconocidos, experimentando con ellos nosotros solos y, al final, descubriendo
que sirven para algo como clavar un clavo. Aprendemos sobre los martillos al
mismo tiempo que aprendemos la accin humana de clavar cuando observamos
cmo emplean otras personas este instrumento, cuando se nos ensea a
sostenerlo y manejarlo y cuando intentamos usarlo para realizar unas acciones
similares. Nuestros primeros encuentros con los instrumentos se producen en un
contexto social, como parte de lo que los antroplogos llaman prcticas
culturales de la vida social y, nuestra comprensin de la naturaleza y la funcin de
esos instrumentos la conforma ese contexto social; no aprendemos a emplear el
lenguaje en abstracto: Aprendemos a emplearlo unindonos a la vida intelectual
de unas comunidades, locales o virtuales concretas.

27

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Capitulo 3: Comportamiento. Un muestrario de moralejas paradjicas.

La palabra comportamiento generalmente se refiere a acciones de un objeto u


organismo, usualmente en relacin con su entorno o mundo de estmulos. El
comportamiento puede ser consciente o inconsciente, pblico u oculto, voluntario
o involuntario.

Tcnicamente, en psicologa, el comportamiento se define de dos maneras:

Todo lo que un organismo hace


Cualquier interaccin entre un organismo y su ambiente

El comportamiento en la gente cae dentro de un rango, siendo algunos


comportamientos comunes, algunos inusuales, algunos aceptados, y otros fuera
de los lmites aceptados. La aceptacin de un comportamiento es evaluada por las
normas sociales y regulada por varios medios de control social. El comportamiento
de la gente es estudiado por varias disciplinas, incluyendo la psicologa, la
sociologa y la antropologa en el caso del comportamiento humano28.

Moralejas Paradjicas29

Cuando al final del segundo milenio de la era cristiana se descubrieron los genes,
se encontraron con un sitio esperndoles en la mesa de la filosofa. Los genes
haban sido las diosas del destino de la mitologa antigua, las entraas de las
predicciones del orculo, las coincidencias de la astrologa. Eran el destino y la
predestinacin, los enemigos de la eleccin. Limitaban la libertad del hombre. Eran
los dioses.
28

Comportamiento.
Disponible
Consultado en Agosto de 2007
29

en:

http://es.wikipedia.org/wiki/Comportamiento.

RIDLEY, M. (2004). Qu nos hace humanos. Traduccin de Teresa Carretero e Irene


Cifuentes. Taurus Pensamiento: Bogot

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No era de extraar que tanta gente estuviera en su contra. Los genes se quedaron
encasillados bajo la etiqueta causa primaria. Ahora que el genoma esta listo para
ser inspeccionado, y se puede ver a los genes funcionando, esta emergiendo una
imagen mucho menos terrorfica. Se pueden extraer distintas moralejas del debate
herencia-ambiente, que pretenden ante todo ser tranquilizadoras.

11. Primera moraleja: Los genes posibilitan

La primera moraleja y la ms importante es que los genes posibilitan, no impiden


nada. Le proporcionan al organismo nuevas posibilidades; no reducen sus
opciones.

Los genes CREB posibilitan la memoria; sin esos genes seria imposible aprender
y recordar. El BDNF permite la calibracin de la visin binocular a travs de la
experiencia; sin el no podramos mirar en profundidad ni ver el mundo en tres
dimensiones. Misteriosamente, el FOXP2 permite a los seres humanos adquirir el
lenguaje de los suyos, sin l no podramos aprender a hablar. Y as
sucesivamente. Todas esas posibilidades estn abiertas a la experiencia, no estn
previamente escritas. Los genes no constrien a la naturaleza humana como
tampoco lo hacen los programas que se agregan a un ordenador. Un ordenador
que tenga Word, Powerpoint, Acrobat, Internet Explorer, Photoshop y otros
programas, no solo puede hacer ms que un ordenador sin todos esos programas,
sino que adems puede recibir ms desde el mundo exterior. Puede abrir ms
archivos, encontrar ms pginas Web y aceptar ms correos electrnicos.
Los genes, son extraordinariamente buenos segn la lgica simple de si si esto,
entonces lo otro: si estn en un entorno concreto, entonces se desarrollan de una
manera concreta. Si se cran en condiciones de escasez de alimentos, entonces
desarrollan un tipo distinto de cuerpo.

La primera moraleja del cuento: no tengan miedo a los genes. No son dioses, son
engranajes.

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12. Segunda moraleja: Los padres

En 1960 una doctoranda de Harvard recibi una carta de George A. Miller, jefe del
departamento de psicologa, en la que le impeda continuar su tesis doctoral por
que no daba la talla. Recuerden ese nombre. Mucho ms tarde, confinada en casa
por problemas de salud, Judith Rich Harris decidi ponerse a escribir libros de
textos de psicologa, libros en los que transmita fielmente el paradigma dominante
en psicologa, que la personalidad y muchas mas cosas se adquiran a travs del
ambiente. Entonces, 35 aos despus de dejar Harvard, cuando era una abuela
sin trabajo que haba escapado felizmente del adoctrinamiento acadmico, se
sent a escribir un artculo que envi a la prestigiosa revista psychologinal Review.
Lo publicaron y obtuvo un xito sensacional. Le inundaron de preguntas acerca de
quien era. En 1997, con el nico merito de ese artculo, le fue concedido el premio
ms prestigioso de la psicologa: el premio George A. Miller.

El artculo de Harris comenzaba as: Tienen los padres algn efecto importante a
largo plazo en el desarrollo de la personalidad de su hijo? En este artculo se
examinan las pruebas y se concluye que la respuesta es no.

Desde la dcada de 1950 en adelante los psiclogos estudiaron algo a lo que


llamaron socializacin de los nios. Aunque en un primer momento sufrieron una
decepcin al encontrar una clara correlacin entre el estilo de educacin de los
padres y la personalidad del nio, se aferraron a la suposicin conductista de que
los padres formaban el carcter de sus hijos a travs de premios y castigos, y a la
suposicin freudiana de que los problemas psicolgicos de mucha gente estaban
provocados por los padres. Esta suposicin se convirti en algo tan automtico
que hasta hoy no encontramos una biografa en la que no se haga una referencia
de pasada a la influencia de los padres en las rarezas del individuo en cuestin.
(es probable que la dolorosa separacin de su madre fuese una de las primeras
fuentes de su inestabilidad mental, dice un autor refirindose a Isaac Newton.)

Para ser justos, la teora de la socializacin fue algo ms que una suposicin.
Produjo cantidades enormes de pruebas, que mostraron que los nios terminan
siendo como sus padres. De padres explotadores salan hijos explotadores, de

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padres neurticos hijos neurticos, de padres flemticos hijos flemticos, de


padres ratones de biblioteca, y as sucesivamente.

Todo eso en realidad no demuestra nada, dice Harris. Por supuesto los nios se
parecen a sus padres: Muchos de sus genes son compartidos. Una vez que
iniciaron a salir los estudios con gemelos criados por separado, que probaban
claramente que existe un alto grado de heredabilidad para la personalidad, no se
poda seguir despreciando la posibilidad de que los padres establecieran el
carcter de su hijo en el momento de la concepcin, no durante la infancia. El
parecido entre padres e hijos puede ser consecuencia de la herencia, no del
ambiente. Efectivamente, si tenemos en cuanta que los estudios con gemelos casi
no pudieron encontrar ningn efecto sobre la personalidad en el hecho de
compartir el mismo entorno, la hiptesis gentica debera ser considerada como la
hiptesis nula: el peso de la responsabilidad lo tena el ambiente. Si un estudio de
socializacin no utilizaba controles con los genes, no probaba nada en absoluto.
Aun as, los investigadores de la socializacin siguieron publicando ao tras ao
esas correlaciones sin ni siquiera contemplar la teora gentica como alternativa.

Es cierto que los tericos de la socializacin utilizaron otro argumento tambin:


Que distintos estilos patntales coincides con personalidades distintas de los hijos.
En un hogar tranquilo hay nios felices; los nios buenos son a los que se les
abraza mucho; los nios a los que se les pega son hostiles. Un antiguo chiste: la
familia de Jonny es una familia rota; no me extraa, Jonny podra romper cualquier
familia. A los socilogos les gusta decir que una buena relacin con los padres
tiene un efecto protector para alejar a los hijos de las drogas. Les gusta mucho
meno decir que los nios que se acercan a las drogas no se llevan bien con sus
padres.

La idea de que hay una correlacin entre ciertas personalidades y unos padres
buenos, no sirve como prueba de que los padres modelan la personalidad, por que
la correlacin no distingue la causa del efecto. Segn Harris, es patente que la
socializacin no es algo que los padres hacen a los hijos; es algo que los hijos se
hacen a ellos mismos. Hay cada vez mas pruebas de que los efectos que los
tericos de la socializacin haban supuesto que eran efectos padres-hijos, son en
realidad efectos hijos-padres. Los padres tratan a sus hijos de una manera muy
diferente segn la personalidad de cada hijo.

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En ningn sitio es esto mas obvio que en las complejas cuestiones de genero. Los
padres que tienen hijos de distinto sexo sabrn que tratan a cada hijo de manera
diferente. A esos padres no hay que contarles unos experimentos en que los
adultos jugaban a nios disfrazados de rosa. Pero la mayora de esos padres
protestaran con fuerza si les dicen que la razn fundamental por la que tratan a los
nios de manera distinta que a las nias es por que las nias y los nios son
diferentes. Llenan el armario de juguetes del nio con dinosaurios y espadas, y el
de las nias con muecas y vestidos, por que saben que esa es la forma de
contentar a cada uno. Eso es lo que cada uno de ellos pide cuando va a una
tienda. Puede que los padres refuercen la naturaleza mediante el ambiente, pero
no crean la diferencia. No hacen tragar a la fuerza los estereotipos de genero;
simplemente reaccionan a prejuicios no son innatos-no existe un gen de la
muecas- pero la muecas y muchos otros juguetes son diseados para atraer a
los prejuicios que estn predispuestos, del mismo modo que la comida esta
diseada para atraer el paladar del ser humano. Por otro lado la reaccin de los
padres en si misma parece que igualmente puede ser innata: los padres podran
estar predispuestos genticamente a perpetuar en lugar de a luchar contra los
estereotipos de gnero.

Una vez mas las pruebas a favor del ambiente no estn en contra de la herencia,
ni lo contrario tampoco es cierto. Hace poco escuche un programa de radio sobre
si los nios eran mejor en el ftbol que las nias o que si sus padres les
empujaban es ese sentido. Los que apoyaban cada opinin parecan estar de
acuerdo en que sus explicaciones eran mutuamente excluyentes. Ninguno de ellos
siquiera sugiri que ambas pudiesen ser ciertas a la vez.

Padres delincuentes producen nios delincuentes s, pero no es as si adoptan


los nios-. En un estudio muy amplio realizado en Dinamarca, un nio adoptado
por una familia honrada que proceda de una familia honrada tenia un 13.5% de
posibilidades de tener problemas con la ley; ese porcentaje suba slo
ligeramente, al 14.7%, si en la familia adoptiva haban delincuentes. Ser adoptado
por una familia honrada si los padres biolgicos son delincuentes. Sin embargo
hace que la probabilidad salte al 20%. Cuando ambos padres, los biolgicos y los
adoptivos, eran delincuentes, la cifra suba mas an, hasta el 24.5%. Los factores
genticos estn predisponiendo la forma en que la gente reacciona a un ambiente
crimino gentico.

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Del mismo modo, los hijos de padres divorciados tienen a su vez ms


posibilidades de divorciarse. Los nios cuyos padres adoptivos se divorcian, no
parece que sigan esa tendencia. Los resultados con gemelos revelan que el
ambiente no juega ningn papel en el divorcio. Un hermano gemelo tiene un 30%
de posibilidades de divorciarse si su hermano o hermana gemela se divorcia, mas
o menos la misma correlacin que si los que se divorcian son los padres. Un
gemelo idntico tiene un 45% de posibilidades de divorcio si su gemelo se
divorcia. Alrededor de la mitad de la posibilidad que tenemos de divorciarnos esta
en los genes; el resto depende de las circunstancias.

Nunca el emperador se ha visto tan desnudo como despus de Harris terminase


con su teora de la socializacin. Nada de esto le sorprende a quien tiene ms de
un hijo. La responsabilidad de tener hijos aparece como una revelacin para la
mayora de la gente. Una vez asumido que serias el director y el escultor de la
personalidad de un ser humano, te encuentras que no eres ms que un
espectador a la vez que chofer. Los hijos compartimentalizan sus vidas. El
aprendizaje no es una mochila que se lleva de un entorno a otro; tienen una
especfica para cada contexto. Eso no quiere decir que los padres tengan licencia
para hacer infelices a sus hijos, hacer sufrir a una persona es una equivocacin,
altere o no su personalidad. En palabras de Sandra Scarr, la mas veterana en
defender la idea de que la gente elige el entorno que mas se adecua a su carcter,
la funcin ms importante de los padres es, por lo tanto, proporcionar apoyo y
oportunidades, no intentar modelar caractersticas permanentes en sus hijos. Es
cierto que a pesar de todo, unos padres terribles pueden llegar a deformar la
personalidad de un individuo. Pero de la sensacin de que los padres son como la
vitamina C; siempre que sea apropiada, un poco ms o menos no tiene un efecto
visible a largo plazo.

A Harris unos le insultaron y otros le mandaron flores. En una larga respuesta, en


la que entre otros firmaba la decana de la teora de la socializacin Eleanor
Maccoby, sus crticos revisaron los estudios que apoyan el concepto de, despus
de todo, los padres tienen un efecto sobre la personalidad de los hijos. Admitan
que los primeros tericos de la socializacin exageraron el determinismo de los
padres, que los estudios con gemelos tienen que ser tenidos en cuenta, y que una
conducta de los padres puede estar causada por una conducta del nio, tanto
como al contrario. Subrayaban que, aunque en parte pueda ser gentica, una

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personalidad criminal tiene ms posibilidades de expresarse en un ambiente


criminal.

Y llamaban la atencin sobre una serie de estudios que demuestran de qu modo


tan drstico unos malos padres pueden afectar a un nio. Por ejemplo, nios
rumanos hurfanos adoptados con ms de seis meses, mantienen a lo largo de
sus vidas niveles elevados de cortisol, la hormona del estrs.

Tambin destacaron el trabajo de Stephen Suomi con monos rhesus. Suomi fue
un discpulo de Harry Harlow, que cre su propio laboratorio en los Institutos
Nacionales de Salud de Maryland para trabajar con monos y continuar con las
investigaciones de Harlow relativas al amor materno. En primer lugar, lo que hizo
Suomi fue criar monos de manera selectiva para que fuesen muy nerviosos.
Durante los primeros meses de vida estuvieron con madres adoptivas, para
estudiar su carcter y su capacidad social. Un beb genticamente nervioso criado
por una madre adoptiva tambin genticamente nerviosa se convirti en un adulto
socialmente incompetente, vulnerable al estrs y a que a su vez fue un mal padre.
Pero al mismo beb genticamente agitado, criado por una madre adoptiva
tranquila se convirti en un individuo bastante normal, incluso muy bueno a la hora
de escalar puestos en la jerarqua social haciendo amigos y eludiendo el estrs. A
pesar de su naturaleza nerviosa heredada, el mono en cuestin se convirti en
una madre tranquila y competente. El estilo maternal, en otras palabras, ms que
heredarse se copia de la madre.

Los colegas de Suomi estudian desde entonces el gen transportador de la


serotonina en los monos. Una versin de ese gen provoca una reaccin muy
potente y duradera a una situacin de privacin de la madre, mientras que la otra
versin del gen es inmune a esa perdida. ste es un descubrimiento importante ya
que ese gen tambin vara en los seres humanos y su variacin est relacionada
con diferencias en la personalidad. Traducido en trminos humanos, implicara
que algunos nios virtualmente pueden quedarse hurfanos y no ser peores por
ello mientras que otros necesitaran ser criados por sus padres para ser normales;
la diferencia est en los genes.

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Los crticos de Harris, al citar los estudios de Suomi, estn mostrando que se han
tomado a pecho sus enseanzas: Lo que buscan es la reaccin de los padres a la
personalidad innata de un hijo y la reaccin de los padres en respuesta a los
genes. En sus propias palabras, ya no consideran a los padres como dedicados a
modelar o determinar a sus hijos.

Moraleja: Sigue teniendo importancia ser buenos padres.

13. Tercera moraleja: Los grupos de iguales

A la vez que desmantel el determinismo parental, Judith Rich Harris construy


una teora alternativa. Ella cree que el ambiente, igual que el genoma, tiene una
influencia enorme en la personalidad del nio, pero sobre todo a travs del grupo
de iguales del nio. Los nios no se ven a s mismos como aprendices de adulto.
Intentan ser buenos como nios, lo que significa encontrar un nicho en el grupo de
iguales, en el cual poder ser conformistas siendo a la vez diferentes; compitiendo,
pero tambin colaborando. Su lenguaje y su acento lo adquieren en gran medida
de sus pares, no de sus padres. Harris, igual que la antroploga Sarah Hrdy, cree
que los antepasados de los seres humanos criaban a sus hijos en grupos, con las
mujeres comprometidas en lo que los zologos denominan crianza en cooperativa.
El hbitat natural del nio era entonces una especie de guardera en la que se
mezclaban nios de todas las edades; casi con toda seguridad separados por
sexos por propia voluntad y durante casi todo el tiempo. Y es ah, no en la familia
nuclear o en la relacin con los padres, donde tenemos que buscar las causas
ambientales de la personalidad,

La mayora de la gente piensa que la presin del grupo de iguales empuja a los
jvenes a ser conformistas. Si observamos desde el mirador de la edad madura,
los adolescentes parecen estar obsesionados por la uniformidad. Sea con unos
pantalones anchos llenos de bolsillos, con unas zapatillas de deporte gigantes,
pasendose con la tripa al aire o con la gorra puesta al revs, los adolescentes se
doblegan a la tirana de las modas con total sumisin. Se burlan de los excntricos
y excluyen a los no conformistas. Los cdigos tienen que ser acatados.

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Efectivamente, la conformidad es una caracterstica de la sociedad humana en


todas las edades. Cuanta ms rivalidad exista entre grupos, ms se atendr la
gente a las normas de su propio grupo. Pero hay algo ms debajo de la superficie.
Bajo esa conformidad superficial de las costumbres tribales subyace una
bsqueda casi frentica por la diferencia individual. Examinemos cualquier grupo
de gente joven y encontraremos a cada uno invariablemente jugando un papel
diferente: El duro, el gracioso, el cerebrito, el lder, el conspirador, la guapa. Por
supuesto, todos esos papeles son originados por la herencia a travs del
ambiente. Todos los nios se dan cuenta enseguida de si esto se les da bien o
aquello mal, en comparacin con el resto del grupo. El nio entonces se prepara
para ese papel y no para otro, acta segn ese personaje, y desarrolla el talento
que posee a la vez que descuida el que no tiene. El duro se hace ms duro, el
gracioso se hace ms gracioso y as todos. Cuando un nio se especializa en el
papel elegido, ese papel se convierte en el papel en el que es bueno. Segn
Harris, esta tendencia a la diferenciacin empieza a surgir a los ocho aos. Hasta
ese momento, si se pregunta a un grupo de nios quin es el ms fuerte? todos
ellos saltarn y gritarn !Yo. Despus de esa edad, empezarn a decir l.

Esto es cierto en la familia, en el colegio y en las pandillas de la calle. El psiclogo


evolutivo Frank Sulloway ve a cada nio como si en la familia eligiese el nicho que
est vacante. Si el hijo mayor es responsable y prudente, el segundo hijo a
menudo ser rebelde y descuidado. Las pequeas diferencias innatas del carcter
se exageran en la prctica, pero no desaparecen. Esto ocurre incluso entre
gemelos idnticos. Si uno de ellos es ms extravertido que el otro,
progresivamente aumentarn esa diferencia. En efecto, respecto a la extraversin
los psiclogos encuentran una correlacin menos pronunciada entre los gemelos
que entre hermanos de diferentes edades: La cercana en edad provoca que eso
gemelos exageren sus diferencias de personalidad. Son menos parecidos si se
llevasen dos aos. Esto tambin es cierto para otros aspectos de la personalidad,
y parece indicar una tendencia de los seres humanos a diferenciarse de sus
compaeros ms cercanos desarrollando sus predisposiciones innatas. Si otros
son prcticos, ser mejor ser reflexivo.

La primera persona en sealar esa tendencia humana a especializarse fue


seguramente Platn, pero fue el economista Adam Smith quien hizo circular la
idea, y en esa idea se bas para desarrollar su teora de la divisin del trabajo:
Que el secreto de la productividad de la economa humana est en dividir el
trabajo entre especialistas e intercambiar los resultados.

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Moraleja: La individualidad es el producto de una aptitud reforzada por la


apetencia.

14. Cuarta moraleja: La raza

Si se miran desde fuera de nuestra especie, las razas humanas parecen todas
muy similares. No existen fronteras geogrficas definidas en la que una raza
acaba y empieza otra, y la variacin gentica entre razas es pequea comparada
con la variacin gentica entre los individuos de la misma raza, lo que refleja que
el antepasado comn de todos los seres humanos sigue vivo.

Pero si se mira desde dentro de una de las razas, el resto de razas humanas se
ven muy distintas. Los blancos de la poca victoriana estaban dispuestos a elevar
(o relegar) a los africanos a una especie diferente, e incluso los innatistas del siglo
XX a menudo intentaron probar que las diferencias entre blancos y negros eran
ms profundas que el color de la piel y decan que se manifestaban en la mente al
igual que en el cuerpo. En 1972, Richard Lewontin elimin el racismo cientfico al
demostrar que las diferencias genticas entre los individuos eran mucho mayores
que las diferencias entre razas.

An as, el racismo se ha situado cada vez con ms fuerza si cabe en las


cuestiones polticas, incluso teniendo en cuenta que los prejuicios raciales y sus
justificaciones cientficas han ido desvanecindose. A finales del siglo XX, los
socilogos insinuaban con cautela una nueva y perturbadora idea, que a pesar de
lo injustificada que est la ciencia de las razas, el propio racismo tiene que
encontrarse en los genes. Puede haber una tendencia humana inevitable a tener
prejuicios frente a las personas de distinto origen tnico. El racismo podra ser un
instinto.

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Si le pedimos a un estadounidense que describa a una persona que ha conocido


slo un momento, seguro que menciona varias caractersticas, que incluirn el
peso, la personalidad o sus aficiones. Pero seguro que habr tres caractersticas
sobresalientes que casi con certeza sern mencionadas: Edad, sexo y raza. Mi
nueva vecina es una mujer joven blanca. Es casi como si la raza fuese uno de los
criterios de clasificacin naturales de la mente humana. La deprimente conclusin
es que si las personas son conscientes de la raza de una manera ten natural,
quiz sean racistas tambin de manera natural.

John Tooby y Leda Cosmides se niegan a creer eso. Como creadores de la


psicologa evolutiva, tienen una tendencia a pensar en los trminos de cmo
comenzaron los instintos. Su razonamiento es que durante la Edad de Piedra
africana, la raza habra sido un criterio de identificacin intil porque la mayora de
la gente nunca haba conocido a nadie de una raza distinta. Por otro lado, el
percibir la edad y el sexo de la gente tendra ms sentido: Eran factores
predictivos de la conducta bastante fiables aunque fuesen slo aproximativos.
Entonces, las presiones de la evolucin podran haber creado en la mente humano
un instinto por su puesto adecuadamente tramitado gracias al ambiente- para
percibir la edad y el sexo, pero no la raza. Para Tooby y Cosmides resultaba un
autntico rompecabezas el que la raza apareciese como un criterio natural de
clasificacin.

Quiz, siguieron razonando, la raza est slo sustituyendo a otra cosa. En la Edad
de Piedra y antes- algo vital que haba que saber de un desconocido era De
qu parte est? La sociedad humana, como la sociedad de los simios, est
plagada de facciones, desde las tribus y las bandas, a las coaliciones temporales
de amigos. Quiz la raza sea un sucedneo de ser miembro de una coalicin; en
otras palabras, la gente le presta tanta atencin a la raza porque instintivamente
se identifica las personas de otras razas como miembros de otras tribus o
coaliciones.

Tooby y Cosmides le pidieron a su colega Robert Kurzban que probase su teora


de la evolucin mediante un sencillo experimento. Los sujetos estn sentados
frente a un ordenador en el que aparecen unas fotos, cada una de ellas asociada
a una frase que supuestamente dice la persona de la foto. Al final, se les muestran

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las ocho fotos y las ocho frases, y tienen que emparejar cada frase con la foto
correcta. Si el sujeto las empareja todas correctamente, Kurzban no obtiene dato
alguno, slo le interesan los errores. Los errores dan informacin sobre cmo los
individuos clasifican mentalmente a las personas. En este caso, por ejemplo,
edad, sexo y raza, fueron, como era de esperar, las claves ms slidas: Los
sujetos atribuan a una persona mayor la frase que deca otra persona mayor, o la
que deca una persona negra a otra persona negra.

Entonces Kurzban introdujo otro posible criterio de clasificacin: Pertenecer a una


coalicin. Este hecho se revela con las frases que decan las personas de las
fotos, que se posicionaban a un lado o al otro respecto en una discusin.
Enseguida los sujetos empezaron a confundir ms a menudo a dos personas que
se posicionaban en el mismo lado que a dos que se posicionasen en lados
distintos. Sorprendentemente, esto reemplaz con creces la tendencia a cometer
errores por raza, aunque no tuvo virtualmente ningn efecto en la tendencia a
cometer errores por sexo. En cuatro minutos, los psiclogos evolutivos haban
conseguido lo que las ciencias sociales no haban conseguido en dcadas: Hacer
que la gente ningunease la raza. La manera de hacerlo es proporcionar una clave
ms slida, la pertenencia a una coalicin. Lo seguidores de un deporte tienen
claro el fenmeno: Los seguidores blancos aplauden a un jugador negro de su
equipo, cuando gana a un jugador blanco del equipo contrario.

Ese estudio tiene unas implicaciones enormes en poltica social. Sugiere que el
categorizar a los individuos por razas no es inevitable, que se puede vencer
fcilmente el racismo si las claves de la pertenencia a una coalicin traspasan las
razas, y que no hay nada insoluble respecto a las actitudes racistas. Tambin
sugiere que el sexismo es un hueso ms duro de roer porque la gente seguir
manteniendo los estereotipos del hombre como hombre y la mujer como mujer,
incluso aunque los vean como colegas o amigos.

Moraleja: Cuanto ms entendemos nuestros genes y nuestros instintos, menos


infalibles parecen.

15. Quinta moraleja: La individualidad

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El descubrimiento y la diseccin de la individualidad gentica no harn que las


vidas de los polticos sean ms sencillas. Hubo un tiempo en que la ignorancia les
tena sumidos en la felicidad; ahora miran hacia atrs con nostalgia, a una poca
en la que podran tratar igual a todo el mundo. En el ao 2002 se perdi esa
inocencia con la publicacin de un estudio extraordinario de 400 hombres jvenes.

Todos esos hombres nacieron entre 1972-1973 en la ciudad de Dunedin, en la isla


Sur de Nueva Zelanda. Quienes nacieron en aquel lugar y en aquel momento
fueron seleccionados para ser estudiados a intervalos regulares hasta llegar a la
edad adulta. De las 1.037 personas incluidas en la cohorte, Terrie Moffitt y
Avshalom Caspi seleccionaron a 442 chicos cuyos cuatro abuelos eran blancos.
Un ocho por ciento de esos nios todos ellos blancos y con pocas variaciones
respecto a clase social y situacin econmica fueron gravemente maltratados
entre los 3 y los 11 aos, y un 28 por ciento seguramente tambin lo fue, en mayor
o menor medida.

Como era de esperar, muchos de esos nios maltratados se convirtieron en


adultos violentos o delincuentes, tuvieron problemas en la escuela o con la ley, y
presentaron inclinaciones violentas y poco sociables. La manera de enfocar esto
desde el punto de vista de la herencia frente al ambiente sera determinar si el
resultado fue debido a los abusos que recibieron por parte de sus padres o a los
genes que heredaron. Pero a Moffitt y a Caspi les interesaba un enfoque distinto:
La herencia a travs del ambiente. Hicieron pruebas a los chicos para buscar
diferencias en un gen concreto llamado el gen de la Mono Amino Oxidasa A, o
MAOA, y contrastaron el gen con el modo en el que se haba criado.

Antes del extremo inicial del gen de la MAOA se encuentra una regin promotora
que contiene una frase de treinta letras que se repite tres veces, tres veces y
media, cuatro veces, o cinco. Los genes que tienen la versin repetida tres o cinco
veces son mucho menos activos que los que la tienen repetida tres veces y media
o cuatro. As Moffitt y Caspi dividieron a los jvenes en los que tenan los genes de
la MAOA con una actividad alta y en los que tenan los genes de la MAOA con una
actividad baja. Extraordinariamente, los hombres con genes de la MAOA de alta
actividad eran virtualmente inmunes al efecto de los malos tratos. No se metan
demasiado en los, incluso aunque hubieran sufrido maltrato de pequeos. Los

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que tenan genes de baja actividad eran poco sociables si haban padecido malos
tratos; y eran algo menos insociables que la media si no haban sido maltratados.
Los hombres con genes de baja actividad que haban sido maltratados cometieron
violaciones, robos y asaltos, cuatro veces ms que la media.

En otras palabras, no parece que experimentar malos tratos sea suficiente, tienes
que tener adems el gen de baja actividad; o, al contrario, no es suficiente tener el
gen de baja actividad, tienes adems que haber sufrido maltrato. La intervencin
del gen de la MAOA no result demasiado sorprendente. Cuando se elimina ese
gen en un ratn se provoca una conducta agresiva, y si se restaura el gen se
reduce la agresividad. En una extensa familia holandesa con historia de
delincuencia de varias generaciones, se encontr que el gen de la MAOA estaba
alterado sin ms, en los miembros de la familia que eran delincuentes, pero no en
los parientes que cumplan las leyes. Sin embargo, esta mutacin es muy rara y
no explica muchos crmenes. Las mutaciones de baja actividad que dependen del
ambiente son mucho ms habituales.

El gen de la MAOA est en el cromosoma X, del cual los varones slo tienen una
copia. Las mujeres, al tener dos copias, son entonces menos vulnerables al efecto
del gen de baja actividad, porque la mayora de ellas tienen por lo menos una
versin del gen de alta actividad.

Moffit subraya que reducir los malos tratos en el nio es un objetivo que merece la
pena, independientemente de si afecta a su personalidad de adulto o no, por eso
no cree que ese trabajo tenga implicaciones en cuanto a cmo actuar. Pero es
fcil imaginar que resultados de este tipo hacen posible mejorar las intervenciones
en las vidas de los nios con problemas. El estudio deja claro que un genotipo
malo no significa estar sentenciado; para que se produzcan los efectos adversos
es preciso adems tener un ambiente malo. Del mismo modo, un ambiente malo
no significa estar sentenciado; tambin requiere un genotipo malo para que se
produzcan esos efectos adversos.

Moraleja: Las polticas sociales se tienen que adaptar a un mundo en el que todos

somos diferentes.

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UNIDAD DIDACTICA 2: Niveles de anlisis para el abordaje del pensamiento


y el comportamiento del ser humano en sociedad.

Capitulo 4. Cultura y Sociedad.

Es comn que los hombres sientan segn sus inclinaciones, hablen y piensen segn conocimientos y
opiniones adquiridas, pero por lo general actan segn la costumbre30.

Sir Francis Bacon


En este apartado vamos a analizar el comportamiento en su nivel ms amplio y
general, es decir, en cuanto especie. En coherencia al enfoque sistmico desde el
que los autores hacen sus planteamientos, el trmino cultura es empleado en
dos sentidos. Primero, y en general, cultura hace referencia a aquellas
cualidades y atributos que parecen ser caractersticos de toda la humanidad.
Cultura denota aquellas cosas propias de la especie homo sapiens en cuanto a
diferenciada de todas las otras formas de vida. Los seres humanos, a diferencia
de las dems especies, evolucionan y se adaptan primordialmente a travs de la
cultura, ms que por cambios anatmicos o genticos. Anderson y Carter emplean
esta acepcin general de cultura para subrayar la nocin de que el itinerario
evolutivo humano es singular en el sentido de que es a travs de la cultura como
el ser humano resulta inmediatamente afectado por y sujeto al principio evolutivo
de la seleccin natural. En palabras del conocido etlogo Korand Lorenz citado por
los autores: Los historiadores tendrn que enfrentar el hecho de que la seleccin
natural determin la evolucin de las culturas del mismo modo en que lo hizo con
la de las especies. Los sociobilogos han deducido frmulas de difusin y muerte
cultural basndose en la maximizacin de rasgos culturales seleccionados a

30

ANDERSON, R. E. & CARTER, I. (1990). La conducta humana en el medio social.


Enfoque sistmico de la sociedad. Editorial Gedisa: Barcelona, Espaa.

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travs de la seleccin de la cra del compaero o la compaera (Boyd y Richerson,


citados por Anderson y Carter).

Este enfoque ha suscitado fuertes polmicas pues se lo acusa de ser tributario de


una teora de la superioridad cultural. En general, podemos decir que una cultura
sobrevive si puede acomodarse a condiciones cambiantes. Si sus formas estn
atadas rgidamente a un conjunto determinado de condiciones ambientales, la
supervivencia de la cultura depende de la continuidad de esas condiciones.

El ser humano, entonces es un ser social, cuya nica posesin es la cultura. Las
formas culturales cambian, se fusionan, se irradian y se extinguen. Ello no excluye
la posibilidad de que la especie humana est sujeta tambin a las leyes de la
supervivencia de las especies, pero la escala temporal de la evolucin biolgica es
muy diferente. Segn esta amplia definicin, entonces, la cultura es considerada
aqu como un microsistema a los fines del anlisis y la especulacin.

Cuando decimos sociedad nos referimos a un grupo de personas que han


aprendido a vivir y trabajar juntas. La sociedad es un holon y, dentro de la
sociedad, la cultura est constituida por la forma de vida que el grupo adopta. Ese
es, entonces, el segundo uso del trmino cultura: Aquello que mantiene unida a
una sociedad concreta: Sus costumbres y moral, sus herramientas y sus tcnicas.

Leccin 16. La naturaleza de la Cultura

Segn el socilogo Peter Berger citado por Anderson y Carter 31, la cultura es un
fenmeno grupal. Las personas individuales pueden genera ideas o
comportamientos, pero no crean cultura por s solas. Las culturas evolucionan a
partir de las interacciones de las personas con otras personas y la creencia o el
comportamiento de una persona pasan a formar parte de una cultura cuando son
externalizadas y objetivadas (Wuthnow, Hurter, Bergesen y Kwrzweil, citados
por Anderson y Carter). La externalizacin es el proceso por el cual las ideas
humanas son presentadas a los dems y resultan aceptadas como parte de la
31

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cultura. Una vez que las ideas se consolidan en una cultura y actan sobre las
personas dentro de la cultura, han sido objetivadas como parte del mundo
externo: Este mundo como realidad objetiva se manifiesta de la manera ms
inequvoca en su poder coercitivo, en su capacidad para orientar el
comportamiento, para imponer sanciones, para castigar las desviaciones e, en
caso extremo, para destruir la vida humana (Wuthnow et al., citados por Anderson
y Carter).

Una cultura evoluciona a medida que cada persona se enfrenta con cuatro polos:

1. El propio cuerpo, o proceso somtico, que incluye la constitucin biolgica y la


dotacin gentica.
2. Las otras personas, o sociedad; este encuentro puede describirse con trminos
tales como: Ciclos de realimentacin. Incluye el comportamiento de los otros
mediada por los smbolos y las interpretaciones.
3.
El mundo material de los objetos no humanos, experimentados como los
describi Piaget; ese mundo existe independientemente de cada persona, pero
debe ser interpretado por cada uno. Incluye las herramientas y otros objetos
creados por los seres humanos, as como el medio ambiente natural
4.
El universo de los significados socialmente construidos, debe ser
interpretado por cada persona. Incluye el lenguaje, las costumbres y las
instituciones. El punto de vista de Berger cuenta con una aceptacin general:
Es importante sealar lo que Berger considera como esencial en la cultura. El corazn
mismo del mundo que los seres humanos crean es un significado socialmente construido.
Los seres humanos comunican necesariamente sus propios significados de la realidad
En armona con otros, estos significados resultan objetivados en los artefactos de la
cultura: Ideologas, sistemas de creencias, cdigos morales, instituciones, etc. A su vez,
esos significados son reabsorbidos en la conciencia como definiciones subjetivamente
plausibles de la realidad La cultura, entonces, es en su fundamentos un mundo
omniabarcador socialmente construido de significados experimentados subjetivamente e
intersubjetivamente. Sin las acciones intencionales y subjetivamente significativas de los
individuos, no habra cultura en absoluto.

Aunque Berger reconocera que la sociedad es el socio ms fuerte tambin alega que el
individuo no es conformado pasivamente por su mundo. Participa en el proceso, coproduciendo con los otros no solamente el mundo social sino tambin co-producindose a
s mismo. Ms importante an es la insistencia de Berger en repetir que los individuos
pueden decirle: No a los imperativos institucionales. Las consecuencias, en ltima

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instancia, pueden ser desagradables, pero el individuo, en tanto producto de la sociedad a


travs de la socializacin, es capaz, segn Berger, de genuinos actos de libertad
(Wuthnow et al., citados por Anderson y Carter).

Cun libre? Puede una persona trascender al campo de juego, escaparse de la


cultura y sus polos? Puede una persona estar ms all de los sistemas?
Aparentemente, no. En oposicin a la concepcin de Abraham Maslow, segn la
cual la persona que trasciende la cultura se realiza a s misma, y a la concepcin
anloga de Lawrence Kolberg acerca del estadio ms avanzado de desarrollo
moral, el anlisis que hace Ericsson de personas como Gandhi, Lutero y Jefferson
seala que estos seres creativos externalizaron y objetivaron los valores ms
universales de sus respectivas culturas, pero no escaparon de ellos. A los sumo,
incorporaron experiencias de otras culturas en una medida suficiente como para
internalizar tambin los valores significativos de esas culturas.

Como en los ejemplos que Erikson analiz, las culturas cambian a travs de las
acciones de las personas cuyas ideas y comportamientos se corresponden con
la cultura y fueron adoptadas por la cultura porque esas nuevas ideas y
comportamientos resolvan un problema de esa cultura y por eso fueron
adoptadas. El cambio puede sobrevenir tambin como resultado de un cataclismo,
ya sea fsico, como en las hambrunas, la guerra, las epidemias, o bien por
desastres naturales. Los cambios tambin pueden producirse como consecuencia
de un cambio de paradigma (Kuhn citado por Anderson y Carter) en los modos
de ver fundamentales de quienes forman parte de la cultura; un ejemplo es la
secularizacin que se produjo en las sociedades occidentales; otro es el
cientificismo que adopt como creencia el mundo moderno

A continuacin se describen los aspectos de la cultura que son especficamente


humanos, para avanzar luego sobre las dimensiones conforme a las cuales puede
ser analizada la cultura.

Leccin 17. Especie y Cultura: Aspectos singulares de la especie humana

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Los seres humanos tienen ciertos atributos comunes que son independientes de
las variables de tiempo o de lugar. Estos atributos comunes pueden ser analizados
y explicados de diversas maneras. Desde las perspectiva de Anderson y Carter32,
los atributos de enmarcan dentro de cuatro aspectos: La capacidad de pensar; la
familia como universal humano; el lenguaje/la comunicacin, y la territorialidad.

La capacidad de pensar

La capacidad de pensar es considerada como el atributo ms distintivo: As lo


atestigua nuestra identificacin de la especie como homo sapiens, hombre
pensante. En 1948, Julin Huxley coment que la primera y ms obviamente
singular caracterstica del hombre es su capacidad para el pensamiento
conceptual o, si se prefieren trminos objetivos, su empleo del verdadero lenguaje,
pero eso es solamente otra manera de decir lo mismo. La capacidad de pensar y
comunicar pensamientos separa a los seres humanos de la mayor parte de las
otras formas de vida.

Un deterioro considerable de la capacidad de pensamiento es un problema grave


para los seres humanos. Una gran parte de la crianza de los nios est dedicada
al afinamiento y al desarrollo de esta capacidad. La perpetuacin de la tradicin y
el uso de herramientas dependen de que los miembros de la cultura dominen la
capacidad de pensar.

Los seres humanos son nicos no slo porque pueden pensar, sino porque
pueden externalizar el proceso mismo del pensamiento. Una consecuencia de la
visin expresada anteriormente acerca de la cultura es que cada una de las cosas
creadas por los seres humanos es una externalizacin del pensamiento humano y,
de alguna manera, revela algn aspecto del proceso del pensamiento humano.

La familia como un universal humano

32

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La familia tiene una base biolgica y es la unidad social (y de socializacin)


primaria. El hecho de la familia es una constante; la forma de la familia es una
variable. Los estudios antropolgicos han demostrado convincentemente que
aunque la familia como unidad de socializacin primaria es un fenmeno universal,
no hay una forma normal. Los etlogos han avanzado en el conocimiento de los
apareamientos, la reproduccin y las pautas de crianza de una amplia variedad de
especies, y ello les ha permitido develar una serie de factores que parecen influir
en los apareamientos y agrupamientos de las diversas especies. Estos factores
incluyen:

1. La cantidad de descendientes por apareamiento: La tasa de reproduccin.


2. La duracin del perodo de gestacin, que influye en la cantidad de
apareamientos.
3. La duracin del perodo de inmadurez de los jvenes, expresado en relacin
con el lapso de la vida total.
Cuanto menor es el primer factor (menos cantidad de descendientes por
apareamiento) y ms prolongados son los otros dos factores (gestacin y perodo
de inmadurez), los lazos de pareja y la crianza familiar de los jvenes aumentan.
Entre los seres humanos, la existencia de la familia es, por supuesto, un elemento
necesario para el desarrollo de la cultura porque la cultura se transmite de una
generacin a la siguiente a travs de la enseanza (La Barre citado por Anderson
y Carter).
Como seala La Barre citado por los autores, la forma cultural de la familia no
debe confundirse con la norma biolgica de la familia; las formas culturales varan
enormemente. La familia nuclear, formada por los padres biolgicos y sus
descendientes, es slo una de esas formas y no por cierto la que prevalece.

La forma de la familia es influida por la cultura en la que existe; a su vez, la forma


de la familia influye en la cultura. La familia, entonces, es un sistema, un holon, y
tiene una existencia simultnea como parte y como todo. Su forma organiza las
energas de los miembros de la familia, y debe involucrarse en transacciones con
sus suprasistemas.

Finalmente, un aspecto que es importante resaltar es que la familia es una


caracterstica universal de la especie humana y es necesaria para le

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mantenimiento de la cultura humana, pero la forma de la famita vara de una


cultura a otra y entre las subculturas dentro de una cultura particular.

El lenguaje/la comunicacin

Adems de los mensajes verbales orales y escritos, hay formas de lenguaje


explcitamente ordenadas. La clave del lenguaje no verbal est en el consenso del
significado atribuido a los smbolos y sus manipulaciones. Un aspecto importante
de la socializacin en un nuevo sistema es el familiarizarse con dicha
simbolizacin y aprender los significados inherentes a ella. Tambin hay
convenciones y smbolos explcitamente comprendidos que requieren un acuerdo
an ms consensual que los smbolos explcitos. La iniciacin de una relacin
social entre iguales puede expresarse mediante un apretn de manos, un beso o
un reconocimiento mutuo como el que entraan una reverencia o el hecho de
descubrirse.

Al considerar el lenguaje y el pensamiento como una caracterstica singular de la


especie humana, vale la pena recordar la tesis propuesta por Whorf y Sapir y
recogida por Anderson y Carter33. La hiptesis de estos autores afirmaba que el
lenguaje estructura la realidad; la forma y la variabilidad del lenguaje determinan
cmo vern la realidad y cmo estructurarn sus pensamientos los miembros de
una cultura.

Bruner, citado por los autores sostiene que es importante observar cmo el
lenguaje determina al pensamiento, con independencia de cul fuese el lenguaje
que se estaba considerando. Hay una relacin estrecha y demostrable entre
cultura y lenguaje. Esa relacin no es necesariamente causal en ambas
direcciones.

Por su parte La Barre tambin citado por Anderson y Carter, present hechos y
especulaciones cautivantes acerca del lenguaje como comunicacin simblica.
Acept la hiptesis whorfiana y estableci que la estructura de la realidad es, la
33

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mayor parte del tiempo, atribuida a la realidad por la estructura de nuestro


lenguaje. En cuanto aprende a hablar un lenguaje cualquiera, el infante humano
experimenta ya un endurecimiento de las categoras, o bien son diferentes, y lo
sabemos porque nuestro lenguaje nos dice que los son.

La Barre desarroll la idea de que el lenguaje es tan flexible que una palabra
puede poner en situacin de ecuacin semntica dos objetos cualesquiera que
acaso, en el universo, se encuentran completamente alejados uno del otro. Si la
sociedad acepta la ecuacin por consenso, semnticamente se convierte en la
esencia de la realidad; si el individuo hace esto sin consenso societario, puede ser
catalogado como esquizofrnico y por lo tanto no sintonizado con la realidad.

La territorialidad

La territorialidad se refiere a la tendencia de la gente, en sus sistemas sociales, a


buscar y mantener un territorio. Algunos autores consideran que el territorio es
primordialmente espacial (Ardrey, 1966; Hall, 1969 citados por Anderson y Carter),
en tanto que otros subrayan los aspectos interaccionales (Lyman y Scoot, 1967
citados por Anderson y Carter). La definicin de territorios espaciales e
interaccionales es un rasgo fundamental de cualquier cultura.

Un ejemplo simple es la definicin de los elementos territoriales como cuadrados o


redondeados. Al parecer esa eleccin est determinada simultneamente por
otros rasgos de la cultura y es tambin un determinante de la cultura. Los
territorios domsticos dentro de una cultura dada nos ofrecen pistas para captar
otros aspectos de la cultura. La cultura sedentaria y especializada con mucha
diferenciacin de funciones tiende a organizar los espacios de vida y de trabajo en
cuadrados con sus usos especializados. La casa cuadrada tiene sus dormitorios,
baos, cocina, estar, rincones y dems. La cultura nmada, no especializada,
viven en casas redondas (igloo, wigwam, caverna o choza redonda) sin
compartimientos especializados. Ordenar los territorios en cuadrados tiende a
cerrar lmites. En las dcadas de 1960 y 1970, dos ejemplos de aparentes
cambios en la cultura fueron la construccin de cpulas geodsicas como casas y
el diseo de escuelas pblicas en capullos, racimos o mdulos

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Concluyendo, la territorialidad se refiere a las formas culturales conforme a las


cuales las personas se ubican a s mismas en un universo y establecen los lmites
de sus diversos sistemas humanos.

Leccin 18. Las dimensiones analticas de la cultura: Cualidades de una


sociedad

A continuacin se presentan cinco dimensiones de la cultura, las cuales han sido


denominadas por Jerome Bruner como las cinco grandes fuerzas
humanizadotas: La fabricacin de herramientas, la organizacin social, el
lenguaje, el manejo de la prolongada infancia humana y el impulso humano por
explicar el mundo.

Estas dimensiones son facetas importantes de cualquier cultura. Se puede encarar


el anlisis de la cultura a travs del examen de estas dimensiones con
independencia del tiempo y el lugar o el tipo de cultura que se est estudiando.
Con respecto a las subculturas dentro de una cultura, como en el caso de los
grupos de pares o de una cultura profesional, algunas de estas dimensiones
pueden resultar menos aplicables, pero cada una de las cinco parece aplicable en
alguna medida. La cultura se considera como las formas de hacer, de ser y de
explicar un sistema en particular.

Herramientas

Las herramientas son extensiones de las capacidades humanas, tanto si son


inventadas como si son producto de una sntesis. Pertenecen a alguna de las tres
clases siguientes:

1. Las amplificadoras de las capacidades sensoriales. Por ejemplo: Los


microscopios, los telescopios, los telfonos, la televisin, los relojes, las gafas,
el radar y las drogas dilatadoras mentales.

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2. Las amplificadoras de las capacidades motoras. Por ejemplo: Los martillos, las
ruedas, la palanca, los cohetes y los automviles.
3. Las amplificadoras del razonamiento y las capacidades de pensamiento. Por
ejemplo: Los sistemas matemticos, la lgica, el baco, el ordenador y la
pizarra.
Las herramientas, entonces, son dispositivos, objetos y procedimientos que son
extensiones de las capacidades naturales humanas. El aspecto crucial, el ms
importante, no es la herramienta en s misma, sino ms bien su funcin, es decir,
el uso al cual se destina la herramienta. Se supone que un martillo, en trminos
generales, se usa para clavar clavos y, si es un matillo de orejas, tambin para
sacar clavos, pero tambin se puede usar como un arma mortal o para mantener
abiertas una puerta o una ventana. Se supone que los libros, por lo general, son
para ser ledos, pero tambin se los puede usar para prensar flores, para
impresionar a la gente o para nivelar la pata de una mesa. La comprensin de las
herramientas de una cultura implica, por lo tanto, no slo entender su propsito
aparentemente intrnseco y estructural, sino tambin, lo que es ms importante
an, cmo son usadas las herramientas.

Peter Farb citado por Anderson y Carter34, un antroplogo cultural, analiz la


evolucin de las culturas. Una de sus tesis era que una nueva herramienta o una
nueva tcnica deben tener una contraparte en el saber o en la organizacin social
para volverse funcionales. Farb utiliz el ejemplo de la introduccin del caballo en
dos culturas muy diferentes. La primera de ellas, una tribu de cazadores, montaba
los caballos y los utilizaba para perseguir el bisonte. De esta manera amplificaban
las capacidades motoras humanas, convirtindose en cazadores mucho ms
eficientes, y rpidamente la cultura evolucion hacia una forma para la cual el
caballo adquiri una importancia central. La segunda cultura se limitaba a matar el
caballo y comrselo, el caballo no tena ninguna funcin en esa cultura.

La herramientas, pues, son una dimensin clave para el anlisis de una cultura.
Extienden los usos de las energas dentro del sistema cultural hacia la
consecucin de las metas del sistema. Puede ser igualmente significativo y
analizable el hecho de que en una cultura determinada ciertas herramientas no
existan.

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La organizacin social

Todas las culturas, en la medida en que son sistemas sociales, tienen una
organizacin. Pueden estar organizadas, pueden estar en proceso de organizarse
o en proceso de desorganizarse. La estructura o es fija y cualquier anlisis de
estructura es como un foto fija. En el momento del anlisis, la organizacin social
de una cultura no es lo que ha sido ni lo que llegar a ser. Est estructurada en el
sentido de un sistema de elementos interactuantes y cualquier cambio en un
elemento o pauta aislados de relaciones afecta a todos los otros elementos directa
o indirectamente.

La teora de la evolucin, en su esencia, describe el crecimiento de la complejidad,


ya sea de los organismos biolgicos simples a los complejos o de las culturas
simples a las complejas. La organizacin social de una cultura en evolucin se
vuelve ms compleja a causa del volumen creciente de relaciones entre los
diversos elementos de la cultura. Una cultura estancada es aquella en que las
relaciones son estticas y la interaccin de los elementos culturales es inalterable.
Algunos autores han postulado que la burocracia aparece como una estructura
organizacional cuando la sociedad alcanza un estado de complejidad, con
independencia de la forma de gobierno. La burocracia parece tener como funcin
principal la reduccin y contencin de fuerzas que puedan llevar al cambio. Como
tal, la burocracia probablemente sea utilizada por todas las sociedades complejas
como un dispositivo de amortiguacin. El trmino sistmico equifinalidad da
cuenta de este fenmeno; Beer citado por los autores la defini como la
capacidad probada que tienen ciertos sistemas abiertos para alcanzar el mismo
resultado caracterstico, a pesar de las posibles diferencias en las condiciones
iniciales y a pesar de las diferentes reglas de conducta que puedan haber
adoptado durante el trayecto. La teora del caos tambin sugiere que, a pesar de
las variaciones en las condiciones iniciales, los sistemas se comportan en formas
similares, sumamente ordenadas, dentro de ciertos parmetros caractersticos.

Es comn que se utilicen ciertos conceptos importantes relacionados con la


organizacin social. Se trata de las ideas interrelacionadas de clase, status y rol.
Todas las sociedades tienen diagramas de ordenamiento de las interacciones
humanas y formas de definir y comunicar los comportamientos que se esperan de

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ellas. Como con las definiciones de cultura, muchos tericos han propuesto
hipotticas estructuras de clases sociales. Algunos observadores sagaces han
identificado estilos de vida (Loeb, 1961; Mitchell, 1983), ndices socioeconmicos
(Hollinshead, 1969) y valores entre las clases sociales (Kvaraceus, 1959; autores
citados por Anderson y Carter).

T. H. Marshall citado por Anderson y Carter35, un socilogo ingls, elabor un


modelo basado en los escritos de Max Weber. Marshall pensaba que hay tres
aspectos en danza: el status econmico, el status social y el poder poltico.
Cuando los agrupamientos de estos tres aspectos coinciden, entonces la clase
social es una cosa visible. Si los lmites entre las clases sociales son ntidos y
cerrados, el resultado es una casta. La idea de clase social sugiere una conciencia
de grupo por parte de sus miembros, tanto de sus propios grupos sociales como
de los otros grupos, y de su posicin general en la jerarqua social.

El status social no implica necesariamente la existencia de grupos, se refiere a un


consenso respecto del ordenamiento social. El status puede ser, por supuesto,
adscrito o adquirido, pero los mecanismos organizativos para adquirir o garantizar
status, as como su reconocimiento, parecen estar presentes en todas las culturas.
Para comprender la cultura, es importante conocer las claves determinantes del
status.

El rol se relaciona con el status y depende de l. Ralph Linton citado por Anderson
y Carter36 describi el rol como la suma total de las pautas sociales asociadas con
un status en particular. Por lo tanto, abarca las actitudes, los valores y la conducta
adscriptos por la sociedad a todas y a cualquiera de las personas que ocupan ese
status. La complejidad de un status se manifiesta en parte por la complejidad y la
diferenciacin de las expectativas de los roles. La burocracia es una de las formas
organizacionales concebidas para reducir esa complejidad. En la estructura
burocrtica, el rol se vuelve a menudo ms importante que la persona que ocupa
el status, pero a la vez slo ocupando el status la persona puede asumir el rol.
Ms all de la familia, la continuidad depende menos de las caractersticas de la
persona y ms del rol que esta ocupando.

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Las expectativas de roles, entonces, son definidas culturalmente por el sistema y


sus competentes e incorporados por las personas que desempean el rol. Una
cultura puede permitir una mayor o menor amplitud en las desviaciones respecto
de las conductas esperadas. Ciertas culturas definen rgidamente la conducta del
rol, pero ms a menudo la rigidez o la flexibilidad de la definicin de los roles
depende de qu otras cosas estn ocurriendo dentro del sistema. Por ejemplo,
hubo una poca en los Estados Unidos en que el comportamiento del rol que se
esperaba de los nios en relacin con los adultos en sus vidas era expresada por
la frase: Los nios deberan ser vistos y no odos. Actualmente, se espera que os
nios sean escuchados y si este comportamiento de rol no se manifiesta, se los
considera distrados o al menos tmidos.

En un sistema cultural abierto, dinmico, los ocupantes de los roles buscan


constantemente una flexibilidad de la definicin del rol con o sin el estmulo de la
cultura. Cuando el sistema cultural es amenazado, desde adentro o desde afuera,
se tensan las cuerdas en cuanto a los comportamientos de rol esperados. Un
ejemplo de lo que se percibe como necesidad de control social de la juventud es el
brote de violencia que protagoniz un grupo de jvenes en el Central Park de
Nueva York en la primavera de 1989, en el curso del cual atacaron a varias
personas, hirieron a algunas y violaron y casi mataron a una mujer. La reaccin
mayoritaria de la opinin pblica fue exigir un severo castigo para acabar con este
tipo de incidentes; el rol de la juventud no incluye la violencia descontrolada en el
marco ms amplio de la sociedad, aunque en el contexto ms limitado de algunas
pandillas juveniles los brotes de violencia son pasatiempo frecuente.

Todas las personas ocupan un complejo de roles, cuya cantidad total est influida
por la cantidad de redes de relaciones en las que esas personas estn
involucradas. En un momento dado, es probable que una persona est
desempeando ms activamente uno u otro de los roles, pero de cualquier modo
carga con todos ellos a la vez. Cuando una persona experimenta un conflicto
desmedido para cumplir variadas expectativas de roles, o cuando la sociedad
considera que la persona est fallando en este aspecto, tanto la sociedad cuanto
la persona tiene problemas.

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Un ejemplo actual es el fuerte nfasis cultural en materia de expectativas de roles


laborales. Hay una definicin bastante limitada del trabajo que lo confina al empleo
contractual, la profesin o la empresa propia, y se espera que cada adulto, a
menos que est manifiestamente discapacitado o haya superado una edad
arbitrariamente definida, cumpla con ese rol. El rol laboral est fusionado con el rol
econmico. La oferta de roles laborales es insuficiente. Aun cuando los miembros
de la sociedad acepten las expectativas de roles prescritas, una cantidad
significativa de ellos no est en condiciones de desempear el rol previamente
acordado. La solucin culturalmente prescrita es tratar de generar ms puestos de
trabajo (es decir, roles laborales). Otra cultura pude buscar ampliar la definicin de
trabajo (trabajo materno, por ejemplo) o separar el trabajo de la participacin
econmica (por ejemplo, mediante la seguridad social o el ingreso garantizado).

Si una minora significativa de los miembros de una sociedad no hace lo que el


consenso requiere que haga, por un tiempo prolongado, el sistema est en
dificultad y se pone en juego la supervivencia de la cultura o puede cambiar
estados estables. En casos como esos, las energas del sistema deben dedicarse
a mantener la organizacin y redefinir las expectativas de quienes ocupan el
status en cuestin.

El lenguaje

Los autores hacen referencia al lenguaje en su sentido ms amplio, es decir, como


transmisin de significados. Las estructuras del lenguaje influyen en gran medida
sobre el contenido transmitido: El lenguaje est compuesto de smbolos y los
significados son aprendidos y transmitidos a travs de la interaccin social. La
idea de interaccin simblica hace referencia a este proceso. La comunicacin de
los smbolos y sus significados concomitantes representa la forma ms importante
de intercambio entre los sistemas humanos.

La mayor parte del trabajo de los interaccionistas simblicos se basa en las ideas
del George Herbert Mead y Charles Horton Cooley citados por Anderson y
Carter37. Mead estableci que no reaccionamos simplemente a los actos de los

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otros; ms bien actuamos sobre la base de nuestras interpretaciones de las


intenciones y juicios de los otros. Los gestos son un tipo importante de
comunicacin simblica y nosotros respondemos a los significados no
necesariamente conforme a lo que quieren decir sino en funcin de cmo lo
interpretamos. Cuando un gesto tiene un significado comn, Mead lo clasifica
como un elemento lingstico: Un smbolo significante. Los ejemplos ms comunes
pueden ser: El beso como expresin de afecto, el puo cerrado y levantado como
amenaza de agresin, la sonrisa como expresin de placer y el ceo fruncido
como expresin de desagrado. Debido al consenso de significado, le atribuimos
una cualidad de placer a la sonrisa de un beb, aunque bien podra haberse
originado en gases estomacales.

El trmino otro generalizado es central en el planteamiento de Mead y se refiere a


una postura o punto de vista generalizado atribuido a los otros y que no utiliza
para evaluar sus propio comportamiento. Una persona responde no solamente a
los otros que pueden estar presentes, sino a las expectativas generales de su
grupo de referencia (es decir, del grupo al que pertenece o quisiera pertenecer).

Los intereraccionistas simblicos, como Mead y Cooley, van ms all en la


explicacin del proceso de transmisin del significado. Sus planteamientos
demuestran claramente que el significado deriva de una interaccin entre el
emisor y el receptor tanto en los niveles verbales cuanto en los no verbales. En
esencia, se trata de elementos de las descripciones del ciclo de la realimentacin
vistos como intercambios entre sistemas. Si hay poca o ninguna realimentacin
desde afuera del sistema focal, entonces la evaluacin del aspecto y el juicio
deben ser proyectados desde adentro. Por ejemplo, la persona paranoide no est
en condiciones, o no se lo permite a s misma, de participar de ese ciclo de
realimentacin y debe atenerse a sus propios juicios imaginados. En palabras de
Philip Slater: Sin aire morimos, sin amor nos volvemos intratables, sin
realimentacin enloquecemos (Slater citado por Anderson y Carter38).

El lenguaje, entonces, es el vehculo para transmisin del significado entre los


componentes de un sistema cultural y entre un sistema cultural y otras culturas.
Aquello que es considerado lo suficientemente como para simbolizar y comunicar
es tan importante para comprender una cultura como la comprensin de los
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mtodos de comunicacin. Por aadidura, el lenguaje es un medio para


establecer y mantener los lmites culturales y al mismo tiempo un medio
fundamental para organizar las energas del sistema. Las subculturas emplean
universalmente su propia jerga y una de las tareas fundamentales de la
socializacin en una subcultura es familiarizarse con el lenguaje que le es
caracterstico. El lenguaje especfico de una subcultura puede servir para impedir
que otros participen en la cultura, es una forma eficaz de poner un lmite.

La crianza de los nios: El manejo de la prolongada infancia humana

Antroplogos, socilogos y psiclogos han investigado exhaustivamente las


formas de crianza de los nios en diversas culturas. Aunque la mayora de esos
estudios se centran en el sistema familiar, hay muchos que se ocupan de otros
sistemas sociales educativos y de socializacin. Hay autores del campo de la
etologa que comparan las estructuras familiares humanas con las de otros
animales, buscando generalidades y atributos singulares (Ardrey; Lorenz; citados
por Anderson y Carter39).

El manejo de la prolongada infancia humana es una caracterstica fundamental de


cualquier cultura y, como tal, debe adecuarse a los otros aspectos de la cultura e
interactuar con ellos. A medida que una cultura va hacindose cada vez ms
compleja y diferenciada, lo mismo ocurre con la crianza de los nios, y aparecen
otras disposiciones sociales.

Instituciones sociales nuevas como las guarderas vienen acompaadas por


cambios en las funciones familiares, pero ello no equivale necesariamente a un
agotamiento de la familia. Se trata de nuevos sistemas que surgen para realizar
ms eficazmente el complejo de valores de una cultura. Por lo general, ciertos
valores entran en conflicto con otros valores, conduciendo a la tensin en los
diversos sistemas.

La necesidad humana de explicar el mundo


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Berger ha dicho que hay un anhelo humano de sentido que parece tener la fuerza
del instinto. Los hombres se ven compelidos congnitamente a imponerle a la
realidad un orden significativo (Wuthnow y otros, citados por Anderson y
Carter40). En la explicacin del concepto de cultura se suele pasar por alto o
minimizar esta dimensin fundamental de la cultura. Gran parte de la energa de
un sistema cultural se consume en este esfuerzo. La religin, la filosofa, la ciencia
y la supersticin son algunas de esas prcticas. Ese intento de explicar lo
inexplicado puede ser visto como un aspecto integral de la adaptacin de un
sistema a su medio.

En nuestra cultura de hoy, la ciencia sigue siendo el medio dominante para la


exploracin, la explicacin y el cambio de nuestro mundo. (El mtodo cientfico, la
observacin emprica y el razonamiento inductivo se valoran solamente en
determinadas culturas). Se cree, dogmticamente, que el mtodo cientfico o la
tecnologa pueden resolver todos los problemas acuciantes. Importantes
organizaciones religiosas de esta cultura han sido sensibles a la forma
actualmente aceptada de explicar el mundo y han encarado la solucin de
problemas sociales en forma cientfica. Sera el caso, por supuesto, de la
ciencia cristiana.

Sin embargo, en los ltimos aos ha habido una renovacin del inters por otras
formas de conocer y explicar el cosmos. Gran popularidad han alcanzado la
astrologa, la numerologa y la meditacin; muchos de estos intereses han sido
catalogados bajo la denominacin de pensamiento New Age (nueva era).

Leccin 19. Socializacin y pautas de crianza

Los procesos de humanizacin

La socializacin es el proceso por medio del cual se adquieren las pautas de


comportamiento, las actitudes y los valores de una cultura dada. Es realmente el
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proceso de convertirse en ser humano (Hamblin, 1976, citado por Ardila 41). Al
nacer, el nio es ante todo un proyecto, que necesita actualizarse. Esto se lleva a
cabo por medio de los procesos de aprendizaje, que tiene lugar dentro de un
contexto cultural. El nio posee muchas potencialidades genticas, que se
convierten en realidad comportamental por accin del ambiente. Hoy se
consideran que no se heredan los comportamientos especficos sino las
tendencias a comportarse, que pueden actualizarse o no, por accin del ambiente,
en este sentido la psicologa actual no es ambientalista, ni innatista, sino
interaccionista.

Se considera que la relacin entre herencia y ambiente es de carcter


bidireccional, en la cual la causa produce un efecto y ste a su vez acta sobre la
causa. Esta relacin dialctica o de feedback ha servido para reemplazar los
conceptos anteriores, que la psicologa actual hered de siglos pasados. El
lenguaje, por ejemplo, slo tiene sentido si entendemos que existe una serie de
potencialidades con las cuales nace el nio, potencialidades que se relacionan con
su desarrollo filogentico, con la presencia de reas especficamente de la corteza
cerebral, y con cierto grado de mielinizacin. Sin embargo, estas capacidades
deben actualizarse en un ambiente determinado. El nio debe aprender a hablar,
de la misma forma como aprende a integrar los estmulos sensoriales del
ambiente y aprender a adaptarse a su mundo. Este anlisis bidireccional de las
relaciones entre herencia y ambiente ha ayudado a resolver muchos problemas
que estuvieron con nosotros desde tiempo inmemorial.

Sin embargo, herencia y ambiente no contribuyen con partes iguales de la


varianza total. Segn Ardila,42 un porcentaje mucho ms alto se explica por accin
del ambiente que por accin de la herencia. Hoy en da existe una nueva rama de
la ciencia, la gentica comportamental, que tiene por objeto estudiar la herencia
del comportamiento, en organismos de diversas especies. Esta nueva disciplina
ha demostrado que aunque la herencia tiene mucho que decir para explicar el
comportamiento de los organismos, su accin es indirecta, y slo se manifiesta a
travs del aprendizaje. No se hereda el comportamiento, sino que se heredan
potencialidades, las cuales se actualizan por medio del aprendizaje. Adems,
cuanto ms desarrollada es una especie, tanta ms importancia tiene el
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ARDILA, R. (1979). Los Orgenes del Comportamiento Humano. Editorial Fontanella, S.A.:
Barcelona
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aprendizaje (Ardila, 1973; Wilson, 1975, citados por Ardila 43). Existe una relacin
directa entre el desarrollo filogentico de una especie, su complejidad neurolgica
y la capacidad de modificar su comportamiento en forma adaptativa.

Ese aprendizaje, que es mayor en nuestra especie que en otras, sigue leyes, que
han sido muy bien estudiadas desde Thorndike y Pavlov hasta nuestros das. Pero
se manifiesta en forma especfica, en relacin con el marco de referencia cultural.
Hoy necesitamos hablar de aprendizaje cultural, que no es el simple aprendizaje
de modelos (Bandura y Walters, 1963, citados por Ardila44) sino que es un
aprendizaje moldeado por una cultura determinada. El aprendizaje cultural es la
forma de modificarse el comportamiento de acuerdo con los valores, actitudes y
pautas de una cultura determinada.

La sonrisa

Una de las respuestas sociales del nio que ms atencin han trado por parte de
los investigadores es la sonrisa. Darwin (1872) citado por Ardila45 la consider
universal en la especie humana. Dennis (1935) tambin citado por Ardila46
experiment con las relaciones existentes entre la voz humana y las sonrisas del
nio, y encontr que si se cra a nios en forma tal que no se escuchen voces
adultas cuando estn sonriendo, no desarrollan la sonrisa como respuesta ante la
voz humana.

En otras especies animales no parece existir la sonrisa. Sin embargo se ha


considerado como anloga la respuesta de batir la cola en los perritos y la de
hacer sonar los labios en los monos pequeos. Tendran la misma funcin,
aunque la sonrisa en cuanto tal parecera ser especfica de nuestra especie.

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Inspirados por la teora psicoanaltica, Spitz y Wolf (1946) citados por Ardila 47 se
dedicaron a estudiar la sonrisa como respuesta social; encontraron que la suscita
principalmente el rostro humano, situado dentro del campo visual del nio. Sin
embargo, otros estmulos tambin lo hacen. La sonrisa aparece entre la 4 y la 10
Semana, dependiendo de una serie de circunstancias ambientales. Es posible
afirmar que la sonrisa tiene claros componentes aprendidos. Ambrose (1961)
citado por Ardila48 encontr que los nios criados en el hogar sonren hacia las
cinco semanas, mientras que los criados en instituciones lo hacen hacia las diez
semanas de vida. La madre se esfuerza considerablemente en hacer que el nio
sonra, y le refuerza grandemente este comportamiento. Brackbill (1958) citado por
el autor, estudi la influencia del condicionamiento en la aparicin y la extincin de
la sonrisa, demostrando claramente el papel del aprendizaje en este
comportamiento.

Sin embargo, los nios ciegos tambin sonren, y esto ha llevado a los
investigadores a pensar que la sonrisa tiene factores genticos (Ambrose, 1970).
De hecho la sonrisa se extingue cuando no se refuerza (Brackbill, 1958), y sin
duda en los nios ciegos aparece espontneamente, pero la refuerzan las
personas relevantes de su ambiente, especialmente la madre.
La sonrisa es slo uno de los sistemas de seales que emite el nio. Otros son el
llanto, la vocalizacin, el mirar a los adultos, etc. Hoy sabemos que la sonrisa
precede a la risa (Rothbart, 1973, para un estudio de la risa en los nios).
Sabemos que aparece principalmente ante el rostro y la voz humanos (en el caso
de los ciegos, ante la sola voz) y que tiene factores de aprendizaje, y por lo tanto
sta sujeta a modificaciones. Es una seal social, que adquiere su sentido por la
interaccin entre el nio y las figuras relevantes de su ambiente.

Pautas de crianza de los nios

Considerando que los patrones de comportamiento se adquieren por medio del


aprendizaje cultural, es importante estudiar las formas especficas de criar a los
nios en una determinada cultura. De esta forma se podr estudiar de manera

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objetiva los orgenes sociales del comportamiento que estn culturalmente


determinados.

Leccin 20. Estimulacin remedial

El problema

Siguiendo a Ardila, el autor afirma que millones de nios nacen y se cran en


condiciones de estimulacin deficiente, que segn los trabajos experimentales
llevados a cabo con animales y segn los estudios correlacionales con nios, se
sabe que producen retraso irreversible en el desarrollo. El problema es de qu
manera afecta esa subestimulacin a dichos nios, cmo altera su inteligencia y
otros aspectos del desarrollo comportamental. La carencia de sustancias nutritivas
apropiadas durante perodos especialmente sensibles en el desarrollo se saben
que producen dficits muy graves. De modo que se estara formando una
poblacin de hombres y mujeres con dficits comportamentales probablemente
irreversibles, debido a la carencia de una nutricin apropiada durante la primera
infancia, a inadecuadas pautas de crianza, a falta de estimulacin fsica y social
durante los estadios bsicos del desarrollo.

Se pueden acaso solucionar estos dficits con ayuda de la estimulacin remedial


dada ms adelante, en la escuela o durante perodos posteriores? Est en juego,
fundamentalmente, el problema de la irreversibilidad de los efectos, o sea tambin
la existencia de perodos crticos de desarrollo. Si el nio ha estado privado de un
ambiente fsico apropiado, si ha carecido de estimulacin variada durante la
primera infancia, es acaso posible drsela al llegar a la escuela, obteniendo los
mismos efectos? O, por el contrario, es irreversible el dficit y solamente se
puede lograr una mejora relativa? La respuesta al problema de los perodos
sensibles es bastante compleja. Los perodos sensibles y la irreversibilidad de los
efectos es siempre relativa. Sin embargo, como veremos a continuacin, los
problemas de educacin compensatoria y de estimulacin remedial han tenido
resultados muy inferiores a lo esperado. O sea que, en trminos amplios, si la
estimulacin no se proporciona durante la primera infancia, los efectos son mucho
menos halageos de lo que podra esperarse. El dficit est ya en el
comportamiento, no se han formado los fundamentos de la estructura

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comportamental, el nio carece de apropiados repertorios de entrada y stos no


alcanzan el nivel funcional si se adquieren despus de la primera infancia.

Segn Ardila49, el inters por la infancia ha sido constante en la mayor parte de las
civilizaciones conocidas, y se ha intensificado en los dos ltimos siglos. Desde que
Rousseau se preocup por la educacin de los nios hasta que Freud seal que
los orgenes del comportamiento (de la personalidad, de la individualidad) se
encontraban en la primera infancia, muchas generaciones de filsofos, psiclogos
y educadores han tratado de investigar lo que se entiende por experiencias
tempranas y la forma en que stas influyen en la vida adulta.

Hoy se cuenta con informacin bsica sobre los principales parmetros que entran
en juego. Sabemos que la mayor parte del comportamiento humano es aprendido;
que se adquieren las pautas de comportamiento, y tambin las actitudes y los
valores. Sabemos que el ser humano es moldeable y modificable, si se acta
apropiadamente y en el momento oportuno. Sin embargo conocemos que hay
limitaciones a ese aprendizaje, que surgen de factores genticos y evolutivos.
Conocemos tales lmites, aunque se ha aclarado igualmente que la gran mayora
de la varianza se explica por aprendizaje y no por gentica. El ambiente actualiza
o inhibe las potencialidades con las cuales nace el individuo; pero a partir de esa
materia prima, lo dems que se observa es consecuencia del aprendizaje. La
relacin entre herencia y ambiente es dialctica, bidireccional.

Durante la primera infancia se forman pautas bsicas de comportamiento; esto se


debe a que el organismo en desarrollo es especialmente sensible, a que
atraviesa perodos especiales, a la influencia del principio de primaca y a muchas
otras razones. Despus es ms difcil moldear el comportamiento. Y este principio
nos muestra la gran importancia de actuar sobre la primera infancia, de lograr la
organizacin inicial que va a inhibir la futura reorganizacin del comportamiento.

Se ha demostrado que los organismos estimulados durante la primera infancia


tienen mayor capacidad para solucionar problemas, menor emocionalidad, mayor
peso corporal, mayor peso cortical, etc. (Ardila, Rezk, Polanco y Pereira, 1977
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citados por Ardila)50. Son organismos que podramos denominar mejor dotados
para la lucha por la existencia. Todo esto se asocia con la evolucin de la especie,
en la cual los parmetros comportamentales juegan un papel muy importante
(Skinner, 1974 citado por Ardila51). En buena parte, la supervivencia del ms apto,
de la cual habl Darwin, est determinada por las experiencias de la primera
infancia, al menos desde el punto de vista ontogentico. A nivel filogentico, los
principios pueden tener diferente peso relativo, pero en todo caso tienen
importancia.

La desnutricin

Uno de los problemas que ms atencin ha merecido es el de la desnutricin,


problema de enorme magnitud en el mundo contemporneo. El estado de
desnutricin de la madre durante el embarazo y al nacer el nio afecta en muchas
formas al nuevo organismo: Tiene efectos directos sobre el sistema nervioso, y
adems acta indirectamente sobre la madre. Los efectos de la desnutricin son
diferentes segn el estadio de desarrollo del organismo.

La desnutricin durante la primera infancia produce retraso en el desarrollo,


disminucin en la capacidad de resolver problemas, menor cantidad de DNA y
menor peso en el organismo. Existen periodos especialmente sensibles del
desarrollo: La desnutricin durante dichos perodos produce efectos irreversibles
sobre el comportamiento (Winick y Rosso, 1969, citados por Ardila52).

Los nios que nacen en familias que se encuentran en condiciones de extrema


pobreza, no padecen solamente de desnutricin sino tambin de muchos otros
dficits de estimulacin psicolgica, que dan origen a trastornos diversos. Uno de
ellos es el llamado retraso mental sociocultural, que parece afectar a grupos muy
grandes de nios.

Retardo mental sociocultural


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Montenegro, un psiquiatra chileno, ha estudiado los problemas relacionados con la


inadecuada estimulacin durante la primera infancia, y afirma que afecta a
millones de nios en todo el planeta, pero especialmente en el mundo en
desarrollo. Postula una entidad, que denomina retardo mental sociocultural, y
que, segn Montenegro, se forma por una falta de ciertos estmulos sensoriales
que son indispensables para que se desarrolle una serie de funciones
intelectuales. Esto comienza a ser importante desde el primer ao de vida en
adelante. Pero lo dramtico de este problema es que no hay clara conciencia de
que existen fases de la infancia temprana (edad lactante y preescolar) que son
cruciales en este sentido. Vale decir que no da lo mismo comenzar a proporcionar
esta estimulacin a cualquier edad. Es ms, existe la nocin de que si el nio a
alguna edad cercana a los 6 aos va a ingresar a un sistema de instruccin
sistemtica escolar tradicional, no importa preocuparse de su educacin antes.
Nada puede ser tan errneo. Lo que pudiera ser recomendable para un nio de
clase media, definitivamente no lo es para la gran mayora de los nios de bajo
nivel socioeconmico.

Cuando el nio llega a la escuela ya posee ese retardo sociocultural, que va a


obstaculizar todo su aprendizaje escolar. Entre las limitaciones de los nios de
clase baja, por inadecuada estimulacin durante la primera infancia, ocupa un
lugar prioritario el lenguaje. El desarrollo lingstico es deficiente y, como se sabe
muy bien, gran parte del aprendizaje escolar requiere la utilizacin de smbolos y
conceptos verbales (Michelle, 1975). De ah la gran dificultad que presentan estos
nios para tener xito en la escuela (Cceres Velsquez, 1975; Riessman, 1974).
La escuela se ha organizado con estndares de clase media, con exigencias de
clase media, y por lo tanto los nios de clase baja estn condenados a fracasar en
dicho ambiente escolar.

Estimulacin compensatoria

Los programas de educacin compensatoria actualmente en proceso, y los que se


han dado por terminados, han arrojado luces sobre problemas bsicos, pero sin
dar todava soluciones definitivas. Parece ser que la educacin compensatoria es
insuficiente como demostr el proyecto Head Start cuando hay dficits bsicos
que se remontan a la primera infancia. Por lo tanto sera preciso actuar durante los

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primeros aos en forma tal que el nio poseyera un ambiente psicolgicamente


adecuado; en esta forma se har innecesaria la educacin compensatoria.

El nio, por lo tanto, debe verse como parte de un sistema ecolgico, cuyos
elementos se encuentran en continua interaccin. Este intercambio puede dar
estimulo y apoyo, proporcionar las condiciones para el crecimiento continuado y
para el desarrollo de las habilidades, o por el contrario, si alguna de estas grandes
dimensiones es inadecuada, la interaccin inhibir, restringir o pervertir el
desarrollo. nicamente atendiendo a todos los elementos esenciales del sistema
podemos esperar que ocurra y se sostenga el desarrollo positivo, (Millar, 1970, citado por
Ardila53).

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Capitulo 5. Grupos

Es dentro de los grupos donde se ejerce el poder, inmenso y bsico, que los seres humanos tienen sobre los
otros: El poder de la aceptacin y del rechazo.

Gisela Konopka, Social Group Work

Leccin 21. Generalidades

El grupo social constituye un sistema crucial para cada persona. Como escenario
de la interaccin social, tiene la capacidad de satisfacer un amplio espectro de
necesidades:

1.
2.
3.
4.

La necesidad de pertenencia y aceptacin,


La necesidad de ser reconocido a travs de los procesos de realimentacin,
La necesidad de compartir experiencias comunes con los dems y
La necesidad de trabajar en tareas comunes con otras personas.

Los grupos sociales aparecen como los conjuntos humanos ms importantes y


significativos en tanto han marcado y definido nuestra manera de insertarnos y
participar en la vida social54. Dentro de los aspectos fundamentales que
conforman su entidad se encuentran:

54

La identificacin: El grupo debe ser identificable por sus miembros y por los
que no los son.
La estructura: Cada integrante ocupa una posicin (status) que se relaciona
con las posiciones de los otros.
Los roles: Cada miembro participa del grupo desempeando sus roles
sociales.

NATY.
Grupos.
Disponible
en:
http://www.monografias.com/trabajos11/apuntso/apuntso.shtml Sociologa. Consultado en
Septiembre de 2007

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La interaccin: Las acciones reciprocas son las que permiten el


funcionamiento del grupo.
Las normas y valores: Todo grupo posee ciertas pautas de comportamiento
que regulan la relacin entre los miembros. En estas pautas subyacen los
valores que orientan al grupo.
Los objetivos e intereses: Los miembros del grupo participan movidos por
intereses u objetivos y consideran que la relacin del grupo favorece su
logro.
La permanencia: Los grupos deben tener cierta permanencia en el tiempo.

Grupos primarios (C. H. Cooley):


Son los caracterizados por la asociacin y cooperacin cara a cara. Son primarios
porque son fundamentales para la formacin de la naturaleza social y los ideales
del individuo.
Condiciones Fsicas de los Grupos Primarios:
1. Proximidad: El contacto cara a cara.
2. Tamao del grupo: Los grupos pequeos permiten el contacto estrecho.
3. Permanencia de la relacin: La afectividad y el compromiso personal son en
gran medida consecuencias de la frecuencia e intensidad de la relacin.

El inters de cada miembro est dirigido a los otros como personas, en su


totalidad. Si alguna desaparece, desaparece la relacin. Los miembros de los
grupos primarios no son intercambiables. La relacin es voluntaria en el sentido
mas completo. Las relaciones poseen una fuerza carga afectiva.

Grupos Secundarios:
Los grupos secundarios poseen gran cantidad de miembros, lo que no permite la
proximidad entre los mismos y generalmente la duracin es breve. Los miembros
se relacionan a partir de lazos contractuales. Conocen limitada y
especializadamente a los integrantes. Los motivos y sentimientos quedan fuera de
la relacin.

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Grupos de Pertenencia:
Son los grupos en los que participamos nosotros, aquellos que yo puedo identificar
como mi familia, mis amigos, mi profesin. Ya sea por relacin de origen o por
incorporacin voluntaria, el grupo de pertenencia es aquel del cual soy miembro y
que puedo distinguir de los otros grupos.
Conceptos de Status y Rol:
El rol social es el concepto utilizado por la sociologa para definir los papeles con
los que los individuos se representan a si mismos. Se puede definir rol como el
comportamiento que se espera de un individuo que ocupa una posicin social
institucional, a la que se denomina Status. El rol es el aspecto dinmico del status.
En el momento en el que el individuo hace uso de los derechos y obligaciones que
le confiere su status, desempea su rol.
Adems de las pautas de comportamiento existen otros elementos que
contribuyen a especificar la situacin: los status de las personas que participan.
Cuando ingresamos a una situacin, lo hacemos con una identidad ya establecida,
esta identidad est referida a nuestra posicin o status dentro de la estructura
social en la que se desarrolla la situacin dada. El contenido de un rol social est
relacionado siempre con el de otros roles. Estos no son comportamientos rgidos,
arbitrarios ni automticos si bien estn ms o menos estandarizados en una
determinada cultura.
Se puede encontrar dentro de cada rol social tres clases de comportamientos.
1. Un comportamiento exigido.
2. Un comportamiento permitido.
3. Un comportamiento prohibido.
El grupo humano es un sistema social que ha recibido, y merece, una
investigacin exhaustiva. El trmino grupo designa aquellas pautas de
asociacin y actividad en las que los individuos comprometen a diario la mayor
parte de su yo. Es un holon compuesto por personas y por constelaciones de
personas y, a su vez, es un componente del medio. El grupo es algo ms que un
mero conjunto de individuos: Es una totalidad nica en s misma. Como afirma
Lewin, el todo es diferente de la suma de las partes. Posee, en s mismo,
propiedades definidas.

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El grupo humano es entonces un sistema que se diferencia de su medio, tiene las


caractersticas y funciones propias de todo sistema y establece la conexin entre
sus componentes y el medio. Al igual que otros sistemas sociales, se distingue por
el intercambio de energa.
En congruencia al enfoque que los autores vienen manejando, el anlisis de los
grupos se realizar desde el punto de vista de los sistemas sociales. Se
considerar un grupo al conjunto de personas que satisfaga ciertos criterios
sistmicos. Donald Campbell citado por Anderson y Carter55 seala que, en lugar
de suponer que toda agrupacin es un sistema, sera aconsejable someter tales
agregados al examen emprico para comprobar si realmente poseen propiedades
sistmicas. Si el objeto de tales investigaciones no posee dichas propiedades, es
decir, si no verifica que es un holon, habr que efectuar el anlisis en el nivel
inmediatamente inferior. Por consiguiente, un grupo con un alto nivel de
propiedades sistmicas podr ser analizado en trminos de grupo; un grupo con
un nivel moderado, en trminos de grupo e individuo y un grupo con un nivel bajo,
en trminos de individuo. En otras palabras, una reunin de personas no
constituye un grupo. La expresin el grupo se consolid hace referencia al
momento o punto del proceso en el cual un conjunto de personas se convierte en
una entidad, en un grupo, distinguible del medio y diferente de la suma de sus
partes.

Aspectos Sistmicos del Grupo


Leccin 22. Aspectos Evolutivos
El anlisis de un grupo especfico exige ms atencin a su evolucin que el de
cualquier otro sistema, exceptuando la familia. Y esto es as porque los grupos y
las familias dependen mucho ms de los individuos que los otros sistemas y, por
lo tanto, se ven ms afectados por los cambios en sus miembros. En realidad, las
organizaciones estn deliberadamente concebidas para minimizar la dependencia
respecto de las personas individuales. Los grupos son ms susceptibles a estos
factores y su formacin y desintegracin pueden producirse durante el lapso de
vida de un miembro (lo cual generalmente no ocurre en otros sistemas), por
consiguiente, el grupo se halla ms sujeto a la observacin y el anlisis.

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El estado estable

El grupo es como un organismo -biolgico-. Se forma, crece y llega a un estado de madurez. En un


principio est constituido por un conjunto de elementos individuos con sus personalidades,
necesidades, ideas, potenciales y limitaciones especficas- y, en el curso de su evolucin
desarrolla una determinada pauta de conducta, un conjunto de normas que le son inherentes y un
cuerpo de creencias, valores, etc. Las partes comienzan a diferenciarse y cada una de ellas asume
funciones especiales respecto de las otras partes y del todo A medida que el grupo se aproxima
a la madurez, se vuelve ms complejo, diferenciado, interdependiente e integrado (Mills, citado por
Anderson y Carter).

El autor ha descrito detalladamente el estado estable de un grupo. Para Mills, los


grupos poseen las mismas cualidades que Erikson atribuye a las personas. Segn
algunos autores (Miller, 1978; Shaw, 1981), los grupos tienen una personalidad
que es similar a la de los individuos. En 1948 Cattell la denomin sintalidad y fue
definida como la personalidad del grupo o, ms precisamente, todo efecto que
produce el grupo como totalidad los rasgos de la sintalidad se infieren de la
conducta externa del grupo e incluyen comportamientos tales como actos de
agresin, toma de decisiones, etc..

Los autores afirman que sera ms acertado decir que cada grupo posee su propia
cultura y no propia personalidad y que es un microcosmos dentro de una cultura
ms vasta, sin la cual no sera un sistema sino un mero agregado de personas
individuales.

a. Normas y consenso. Un grupo establece normas por medio del consenso.


Northen citado por Anderson y Carter56 define la norma como:
La generalizacin de una pauta esperada de conducta que es importante para el grupo. La norma
incorpora un juicio de valor. Es una regla o pauta a la cual se supone que adherirn los
miembros Un grupo de normas introduce cierta regularidad y predecibilidad en el funcionamiento
del grupo.

La regularidad y la predecibilidad son indudablemente relevantes para el estado


estable. Sherif investig el concepto de norma grupal y descubri que cuando los
individuos conforman un grupo, las normas individuales tienden a converger en las
56

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normas del grupo. Por ejemplo, segn un estudio realizado entre los obreros que
se ocupaban de la instalacin elctrica de un banco, estos tenan expectativas
explcitas con respecto a las normas de produccin y presionaban a los dems
para que las acataran (Roethlisberger y Dickson, 1974).
La norma es la cooperacin; el consenso subyacente, la supervivencia.
El consenso es el grado de acuerdo sobre las metas, las normas, los roles y otros
aspectos del grupo (Shepherd, 1964). Cuando esos acuerdos y necesidades
satisfechas sirven para unir a sus miembros, el grupo tiene atraccin o valencia
y el resultado es la cohesin. La cohesin da origen a la solidaridad, que es la
responsabilidad mutua estabilizada por la cual la persona se considera parte del
otro, comparte un destino comn y tiene la obligacin de cooperar con el otro en la
satisfaccin de sus necesidades individuales como si se tratara de las propias
(Bales, 1950).
Segn Grace Coyle, el lazo grupal tiene tres niveles:
1. Un propsito consciente
2. Objetivos supuestos o inconfesados
3. Un propsito inconsciente
El consenso y la cohesin constituyen, entonces, aspectos expresivos,
integradores y primarios del grupo.
b. Orientacin hacia metas. El otro componente del estado estable que hay que
analizar es la bsqueda de o la orientacin hacia metas. A diferencia del consenso
y la cohesin, el logro de la meta es instrumental, adaptativo y secundario. El
propsito del grupo alude a la aspiracin, intencin o finalidad ltimas o, a estado
estable que el grupo desea. El objetivo o la meta de grupo normalmente se
refiere a un fin especfico, que es instrumental respectivo del propsito. La
palabra meta hacer referencia tanto a los fines que el suprasistema asigna al
grupo como a los fines que el grupo busca por s mismo.
Kurt Lewin y los tericos de la dinmica de grupos denominan locomocin a la
bsqueda de la meta grupal. Ello significa que los grupos se mueven dentro de un
medio o campo a fin de lograr metas mutuamente definidas por el grupo y su
medio relevante. El comportamiento orientado hacia metas influye en el consenso
y en la cohesin del grupo.

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Los estadios de la evolucin

A continuacin se presenta un breve esbozo del proceso de evolucin de un


grupo. Segn Weisman:
1. El grupo se adapta al medio. Como respuesta a ese comportamiento
adaptativo, los miembros desarrollan actividades, sentimientos e interacciones.
Estos componentes adaptativos constituyen el sistema externo del grupo.
2. El grupo desarrolla actividades, sentimientos e interacciones ms all del
necesario comportamiento adaptativo, por medio de su comportamiento
adaptado a metas; a esas actividades, sentimientos e interacciones se
transforma en el sistema interno del grupo.
3. A medida que se forma el sistema interno, desarrolla lazos, cohesin, normas y
status.
4. A travs de la realimentacin, el medio y el sistema interno en desarrollo
influyen en la adaptacin.
5. El grupo, a su vez, modifica el funcionamiento de sus miembros.
Homans citado por los autores, llega an ms lejos y caracteriza el desarrollo del
sistema interno como un proceso de elaboracin. En determinado momento, se
produce una tendencia opuesta: Los miembros se comportan y sienten de manera
cada vez ms parecida. Homans denomina este fenmeno estandarizacin y,
constituye una forma de control social. Si el control social o las funciones de
adaptacin e integracin fracasan, el grupo puede desintegrarse o fusionarse con
otras unidades.
La tabla 2 que se presenta a continuacin es un esquema de la evolucin grupal
basado en diversas fuentes (incluyendo a Trecker, 1955; Garland, 1965; Mills,
1967; Sarri y Galinssky, 1967; Tropp, 1976 y Shaw, 1981). Ninguna de las fases
es presentada aqu como discontinua o absoluta, pues se trata de una sntesis
muy general.

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Tabla 2: Sntesis de los estadios de evolucin del grupo

FASES

ASPECTOS COGNITIVOS

ASPECTOS AFECTIVOS

ASPECTOS CONDUCTUALES

I. E pluribus unum.

Anlisis
de
smbolos
y
significados.
Intento
de
encontrar
smbolos
y
significados comunes. Limitado
acuerdo sobre los smbolos,
normas y significados.

Examen de sentimientos y
valores de los otros; valencia.
Expresin de sentimientos.
Desarrollo del lazo grupal.
Satisfaccin de los sentimientos
individuales; surgen los valores
del grupo.

Examen de la conducta de los


otros.
Tentativa
de
participacin.
Franca
interaccin y reaccin; territorio
compartido. Comienzo de la
modificacin de la conducta
para
ajustarse
al
grupo;
ordenamiento mutuo.

Internalizacin de la cultura del


grupo. Ajuste de esquemas;
homogeneizacin; aceptacin
de las opiniones del grupo;
subordinacin de las opiniones
personales. Refuerzo de las
opiniones grupales; cdigos y
propsitos declarados; bien
pensar. Sistemas simblicos
desarrollados.

Subordinacin cognitiva de los


sentimientos
personales;
refuerzo de los que hacen
juego con los de los dems.
Refuerzo
de
los
valores
grupales;
declaracin
de
solidaridad
y
fidelidad.
Tradiciones.

Roles definidos de acuerdo con


lo que el grupo prescribe
acerca
de
la
conducta.
Reduccin
de
los
comportamientos
desviados;
diferenciacin de roles y
territorios; rituales, cargos y
jerarquas.

Refuerzo de los valores que


apoyan el objetivo. Devocin
hacia ellos, excluyendo otros
valores, sean personales, sean
grupales; mutua devocin con
exclusin de los extraos.

Inters centrado en la meta


especfica del grupo; sacrificios
y esfuerzos conjuntos. Rituales
grupales
y
concrecin
y
proteccin de la cultura.

Descontento;
mantenimiento
preponderancia
sentimientos
secretos.

Conducta antagnica; violacin


de los roles, territorios, lmites,
rituales y jerarquas.

Predominan
las
metas
de
los
componentes.
Afiliacin
(acercamientoevitacin).
Compromiso.
II. Fase de control
Predominan
las
metas del grupo.
Socializacin
Control social.

*
Solucin de problemas y tema
de decisiones pero centrados
slo en el objetivo y en los
medios
para
alcanzarlo.
Confusin mental. Intercambio
mutuo que excluye a los no
miembros; opiniones, creencias
y acciones grupales privadas.

Estabilidad
(interna).

Orientacin
del
grupo hacia la
meta (externa).

Intimidad;
cohesin.
III.
Fase
conflicto

de

Predominan
los
objetivos de los
componentes

Diseo respecto de las normas,


objetivos
y
evaluaciones;
parcialidad usada contra los
miembros del grupo.

regreso
o
de
la
de
los
personales

Regreso a una fase anterior o desplazamiento hacia la fase terminal


IV. Fase terminal
Desintegracin
(en subgrupos o
disociacin

Mantenimiento
divergentes;
ideolgico.

de

opiniones
combate

Hostilidad; los miembros estn


a la defensiva y se sienten
traicionados; rabia.

Alianzas; luchas de poder;


escisin
del
grupo;
prevaricacin
hacia
los
extraos.

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completa).
Terminacin
(planeada o por
acuerdo

Refuerzo de la creencia en el
valor del grupo; intentos de
analizar el significado del
grupo

Sentimientos
de
culpa.
Rechazo a causa de la
finalizacin del grupo. Calidez
hacia los otros miembros.

Comunicacin abierta sobre la


finalizacin;
despliegue
de
sentimientos;
acercamientos;
conductas exageradas.

* Las flechas indican que la secuencia de estas subfases puede revertirse

Leccin 23. Aspectos Estructurales

1. Lmites y autonoma. Como todos los sistemas, los lmites de un grupo estn
determinados por el grupo u sus componentes a travs de la interaccin de sus
miembros y de la interaccin con el medio. Las personas se definen a s
mismas y son definidas como miembros del grupo. Los lmites de ste se
refuerzan desde el interior y desde el exterior. Por ejemplo, la discriminacin
por raza, edad o sexo est normalmente proscrita por la sociedad, mientras
que la separacin en diferentes credos o sectas religiosas incumbe a los
individuos en la mayora de las sociedades. Los grupos poseen mayor o menor
grado de autonoma respecto al medio. Para existir, un grupo, como cualquier
otro sistema, debe tener lmites discernibles y localizables.
2. Diferenciacin, jerarqua y rol. La diferenciacin de roles forma parte de la
elaboracin dentro del proceso de evolucin del grupo. Este asigna los roles
segn su utilidad respecto de la adaptacin y la integracin. Adems, se evala
a la persona que desempea el rol; los miembros del grupo pueden responder
al rol, a la persona o a ambos. Cuando los miembros del grupo aceptan las
jerarquas, se puede decir que el grupo est estratificado (Bales, 1950).
En los grupos hay roles que se normalizan y subsisten independientemente de
quienes los desempean. Hay roles que son comunes a la mayora de los
grupos: El chivo emisario, que recibe la hostilidad del grupo; el bromista, que
puede ser el objeto de las bromas o el que bromea a costa de los dems y que
cumple una importante funcin expresiva; el pacificador, a quien se recurre
para reducir los conflictos, una funcin sumamente importante para la
integracin y el control social; el dolo, que establece pautas sociales o morales
para el grupo y el crtico, que es idealista y polmico (Hare citado por
Anderson y Carter57).

57

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El liderazgo en sus diversas formas es el tema predominante en las


investigaciones sobre los grupos. Las variedades ms comunes son el lder de
tareas, instrumental o adaptativo, y el lder social, afectivo, expresivo o integrador.
En su estudio sobre los grupos, Homans (citado anteriormente) seala varias
reglas para el liderazgo; que expresan lo que comnmente se espera de un lder:

1. El lder se mantendr en primera posicin


2. El lder vivir de acuerdo con las normas del grupo. Cuanto mayor sea el
grado de conformidad, mayor ser el rango del miembro
3. El lder no dar ordenes que no sean obedecidas; de lo contrario perder
su imagen
4. El lder usar los canales establecidos para emitir sus ordenes
5. El lder escuchar
6. El lder ser autoconsciente
Gemmill seala que:
Cuando un grupo se enfrenta con la inevitable incertidumbre y ambigedad con respecto a su
orientacin inicial, crea el rol de lder para evitar sentimientos tales como desamparo y el miedo al
fracaso. En otras palabras, el grupo se confabula inconscientemente para instaurar el rol de lder
en el cual los miembros pueden proyectar colectivamente sentimientos e impulso amenazadores
Una vez creado el rol, la persona que lo ocupa se transforma, en su opinin y en la de los dems
miembros, en el principal responsable del xito en el logro de las metas del grupo (Gemmill y
58
Kraus, citados por Anderson y Carter ).

Dicho de otro modo, la interaccin entre el lder y los miembros del grupo y entre
el grupo y su medio determina qu forma de liderazgo es ms funcional para el
grupo en un momento determinado. El rol de lder no necesariamente recae en
una sola persona. Las tareas relativas al liderazgo normalmente, si no siempre, se
reparten entre los miembros. Quiz la mejor definicin de liderazgo sea la
propuesta por Katz y Bender: El conjunto de funciones mediante las cuales el
grupo coordina los esfuerzos de los individuos.

Leccin 24. Aspectos Conductuales

1. Adaptacin. Es importante reiterar aqu que todo comportamiento grupal


contribuye en cierto sentido a asegurar y a aprovechar la energa externamente
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aunque no sean estos sus propsitos explcitos. En su anlisis del grupo en tanto
sistema Berrien afirma que la adaptacin es fundamental en la medida en que los
sistemas deben suministrar algn producto o servicio aceptable para otro sistema
social (Berrien, 1971, citado por Anderson y Carter59). Sin embargo, reiteramos
que un sistema no puede centrarse en la adaptacin excluyendo la integracin.

Un componente importante de la adaptacin es el liderazgo; especialmente, la


resolucin de problemas y la toma de decisiones, que son actividades inherentes
al liderazgo.
2. Socializacin. La socializacin es ciertamente un comportamiento integrador
dentro del grupo, destinado a proveer energa y a reducir la probabilidad de
conflicto. Al igual que la familia, el grupo reducido sirve como transicin hacia
sistemas ms amplios. La socializacin dentro del grupo mismo se basa en cierta
paridad entre las necesidades de la persona y las ofertas del grupo. Los
adolescentes, por ejemplo, suelen reunirse en grupos para lograr seguridad, hacer
amistades y aprender tanto la cultura juvenil como la de la etapa adulta.
El proceso de socializacin puede ser de tres tipos:

1. Acatamiento. La persona se adapta pero no est de acuerdo con las opiniones


del grupo.
2. Identificacin. Los miembros adoptan las opiniones del grupo porque este se
convierte en una parte de la propia identidad.
3. Internalizacin. Se adopta la opinin del grupo porque satisface algn objetivo
personal o resuelve un conflicto interno o externo de un miembro. La opinin
del grupo coincide con la del miembro.
Durante este proceso, la persona puede participar en diversas estrategias del rol
destinadas al logro de los fines deseados. Para que el proceso de socializacin no
fracase, la persona que se adapta y el sistema que la integra deben llegar a una
transaccin que sea aceptable para ambas partes.

3. Control social y conflicto social. El proceso de normalizacin est relacionado


con el control social. El grupo logra el consenso o estado estable modelando de
cierta manera el comportamiento de sus miembros. El control social es ejercido
59

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por el grupo en su totalidad a travs de distintos medios; el medio principal es


aplicar o negar, energa a un miembro.
El conflicto y el manejo del conflicto constituyen una parte importante del control
social en los grupos.
La experiencia grupal es conflicto Una respuesta a la insatisfaccin real de los deseos y
necesidades de las personas Para organizarse, el grupo debe coordinar las partes y, al hacerlo,
tiene que limitar la libertad de algunas de ellas Adems, los grupos aceptan y premian ms a
ciertos miembros que a otros y esta desigualdad crea otro tipo de conflicto La direccin y la
calidad del cambio estn determinadas por la manera de solucionar los conflictos. La respuesta al
60
conflicto define el nuevo estado del sistema (Mills, 1967, citado por Anderson y Carter ).

4. Comunicacin. Anteriormente, definimos la comunicacin como la transferencia


de significado o de energa por cualquier medio. Segn esta definicin,
prcticamente toda actividad grupal podra ser considerada como comunicacin,
pues el trmino resulta tan amplio que carece de sentido. Antes bien, creemos que
la comunicacin est destinada a lograr, para el sistema la adaptacin, la
integracin, el control social y el cumplimiento de metas.
El anlisis de los procesos de interaccin en la teora de grupos de Bales se basa
en el anlisis de las unidades de comunicacin dentro de unas pocas categoras
tales como manifiesta solidaridad, manifiesta descarga de tensin, manifiesta
desacuerdo y manifiesta antagonismo.
Desde la teora de la informacin, se considera la comunicacin como el proceso
bsico del grupo. En los grupos pequeos se pueden encontrar redes de
comunicacin grupal como las que se presentan a continuacin:

Crculo

Figura 1. Diagramas de redes de comunicacin

60

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Cadena

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Shaw citado por los autores opina que la independencia y la saturacin de las
posiciones en las redes son ms importantes que la ubicacin central. La
independencia alude al grado de autonoma que tiene la persona respecto de
otras para ejecutar tareas. La saturacin alude a la carga total que la persona
debe manejar, incluyendo las exigencias del rol y de la tarea y la transmisin de
mensajes, cuando realiza la tarea. Los miembros del grupo obtienen gratificacin
de un alto grado de independencia, en primer trmino, y de una saturacin
moderada. La comunicacin es entonces ms fluida cuando los miembros gozan
de una libertad significativa y no estn abrumados por las demandas de
comunicacin.
Un elemento fundamental del liderazgo es el control de la comunicacin entre los
miembros. A veces, uno de los propsitos de la comunicacin grupal es el de
permitir que los miembros desarrollen la capacidad de comunicacin, para que
luego la transfieran a otros sistemas.

Leccin 25. Algunos usos de los grupos


Grupos de potencial humano
Los grupos de potencial humano se organizan para fomentar los propsitos de sus
miembros que normalmente son el crecimiento personal, a travs de una
experiencia grupal intensiva durante un perodo limitado. Por ejemplo, los grupos
teraputicos, de encuentro, de conciencia sensorial, de entrenamiento de la
sensibilidad y los grupos de maratonistas.
Los grupos de potencial humano tienden a centrarse en las funciones expresivas.
Estn estructurados para enfatizar los sentimientos y las transacciones
impersonales. Las normas incluyen el apoyo mutuo, la sinceridad y la apertura. Se
utilizan los poderes de aceptacin y de reconocimiento del grupo. Sin embargo, es
fundamental que los lderes de grupo sepan manejar los imprevistos que pueden
surgir en la experiencia grupal intensiva.
Grupos teraputicos
Los grupos teraputicos estn estructurados para ayudar a las personas que
padecen de problemas intrapsquicos. Habitualmente son grupos a largo plazo y
de final abierto, donde los miembros entran y salen. Refirindose a la eficacia de
estos grupos, Kovel afirma que en una situacin teraputica, los problemas
individuales suelen esclarecerse cuando se los expresa en un contexto de
interaccin con los dems. A veces la conducta del grupo estimula y saca a la luz

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problemas que el individuo no ha tratado en las sesiones con su terapeuta (Kovel,


1976 citado por Anderson y Carter61). Los grupos teraputicos normalmente tienen
un enfoque expresivo, los lderes se diferencian claramente del grupo y se
enfatizan la socializacin y la comunicacin. A veces, el proceso grupal puede
estar subordinado a las necesidades de un individuo.

Grupo de autoayuda

Hay grupos de autoayuda para prcticamente cualquier preocupacin personal.


Compartir experiencias y modos de enfrentar los problemas es el vehculo para la
ayuda mutua. Normalmente no se requiere la direccin de un profesional; aunque,
en algunas circunstancias el profesional puede nuclear al grupo o auspiciarlo. Los
participantes se renen para trabajar sobre un problema personal compartido o
para influir en los sistemas externos a fin de que estos provean recursos o
reconozcan las necesidades y los derechos de los miembros. Si bien algunos
grupos de autoayuda se ocupan de tareas especficas, el factor afectivo est
siempre presente. Katz y Bender citados por Anderson y Carter62 presentan la
siguiente clasificacin:

1. Grupos que atienden fundamentalmente a la autorrealizacin o al


crecimiento personal (los grupos teraputicos)
2. Grupos que se ocupan principalmente de las reivindicaciones sociales (los
grupos que defienden el derecho al bienestar o los derechos de los
homosexuales, los activistas del SIDA, etc.)
3. Grupos cuya funcin principal es la de crear pautas alternativas de vida
(los grupos de lesbianas o de homosexuales)
4. Los grupos de los parias o de los que tocaron el fondo (supervisados, en
un ambiente protector, por pares o personas que han sufrido problemas
similares y los han resulto con xito)

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62

Ibd. 41
Ibd. 41

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Grupos de apoyo
Estos grupos proveen informacin y apoyo mutuo a las personas cuyos familiares
o allegados padecen una determinada condicin o problema. Se diferencian de los
grupos de autoayuda porque la orientacin grupal est a cargo de un lder o
facilitador. A diferencia de los grupos teraputicos, los miembros no buscan la
penetracin psicolgica ni el crecimiento personal. Pertenecen a esta categora los
grupos de apoyo para familiares de enfermos de mal de Alzheimer o de enfermos
del SIDA.

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Capitulo 6. La persona

I. Enfoques tericos

Este captulo se ocupa de la persona como sistema humano e introduce


conceptos de desarrollo y crecimiento. Se tiene en cuenta la premisa de que la
existencia humana individual est bsicamente determinada por la sociedad. Sin
individuos, no habra sociedad y sin la sociedad no habra individuos. Se
determinan recprocamente. Los componentes sociales sistmicos explican los
fenmenos interactivos.
El enfoque que han dado los autores al tema de la persona en tanto sistema
humano es evolutivo y cclico y se basa en trabajos de un gran nmero de
tericos, especialmente en los de Erik H. Ericsson y Jean Piaget.

Enfoque psicosocial de la conducta humana

Se presenta en primer lugar la concepcin psicosocial de la conducta humana,


pues constituye el tema ms importante en lo referente al ciclo vital. Desde una
perspectiva sistmica, el individuo es un sistema humano que es causa y efecto
de sistemas sociales. A medida que se despliega el ciclo vital, las personas
extienden su interaccin a sistemas de magnitud cada vez mayor. Como se
presenta en la figura 2, el crecimiento y el desarrollo de la persona siguen una
pauta de expansin, un movimiento hacia afuera.

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Humanidad

Sociedad
Comunidad
Organizaciones
Grupos
Familia
Persona

Figura 2. Diagrama de las interacciones de una persona con sistemas de magnitud creciente

La teora que se aborda a continuacin es la del ciclo vital de Erikson. El mayor


aporte de este autor es la creacin y la ampliacin de un marco conceptual para el
ciclo vital humano.

Su teora es la nica existente sobre el desarrollo humano que abarca el ciclo vital
completo. Adems, el enfoque psicosocial del desarrollo humano es
particularmente apropiado para los servicios humanos, ya que stos atienden
simultneamente al individuo y al medio. Para introducirnos en su pensamiento,
Anderson y Carter presentan algunas ideas claves de la formulacin eriksoniana.

1. La concepcin de Erikson del ciclo vital. Se basa en el principio epigentico.


Epignesis significa que cada etapa del desarrollo est relacionada con otra que
es inmediatamente anterior en espacio y tiempo. Puesto que existe una jerarqua
de estadios y no una mera secuencia, las potencialidades respecto del crecimiento
y del desarrollo se hallan presentes en el organismo humano. Las partes surgen
del todo y cada componente ejerce su influencia durante un tiempo, hasta que el
proceso termina su evolucin y se transforma en un todo en funcionamiento. As,

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la personalidad humana es considerada un sistema en evolucin que contiene


matrices potenciales, que surgen de acuerdo con una suerte de plan bsico. Las
matrices emergentes son interdependientes, el desarrollo de la matriz subsiguiente
depende, en cierta medida, de la anterior. Cada una de ellas altera el equilibrio
alcanzado previamente. Los estadios no son discontinuos ni tampoco son el
simple resultado de un proceso aditivo.

Se los puede caracterizar, de manera algo simplista, como un conjunto de


balancines en equilibrio los unos sobre los otros (Vase figura 3). Cada nivel (o
estadio) depende del equilibrio logrado en la etapa anterior y un ajuste en
cualquiera de los niveles implica un ajuste en todos los dems. El punto de
equilibrio de cada nivel es una combinacin de las cualidades polares que
acompaan a cada estadio.

Integridad

Desesperacin

Generatividad

Estancamiento

Intimidad

Aislamiento

Identidad

Dispersin

Laboriosidad

Inferioridad

Iniciativa
Autonoma
Confianza

Culpa
Vergenza
Desconfianza

Figura 3. Etapas del ciclo vital segn Erikson

2. La formulacin de Erikson del ciclo vital. Se basa en la energa gentica


humana pero depende totalmente de las experiencias sociales. Los tres principios
del proceso de organizacin son: 1) el principio fsico: La organizacin somtica o
constitucional, 2) el ego: El yo como fuerza organizadora y 3) el principio social:
Que organiza respondiendo a las reglas y las expectativas de la sociedad y de la

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cultura. En otras palabras, el proceso somtico, el proceso del yo y el proceso


social constituyen la vida humana. Es importante reparar en las similitudes y
diferencias entre esta triada y la Freudiana. Alguien coment que la de Erikson era
una Psicologa del Yo y la de Fred, una Psicologa del Ello. Erikson afirma que un
ser humano es, en todo momento, un organismo, un yo y un miembro de la
sociedad y est involucrado en los tres procesos de organizacin

En el esquema de Erikson, el despliegue del sistema humano es una combinacin


de maduracin, socializacin y educacin. Los ocho estadios del ciclo vital
representan una sntesis de las tareas relativas al desarrollo (maduracin) y de las
tareas sociales (aprendizaje). La maduracin es el curso del crecimiento
predecible para todos los miembros de una especie, basado en una estructura
compartida. El aprendizaje es un crecimiento no predecible, un nuevo
comportamiento basado en la experiencia individual del organismo. Esta diferencia
es similar a la que existe entre el genotipo (grupo de organismos con una
experiencia comn) y el fenotipo (las caractersticas hereditarias que se
manifiestan a travs de la interaccin del organismo con el medio). El crecimiento,
entonces, deriva de la interaccin constante entre la maduracin y el aprendizaje.
La disposicin del organismo est determinada por la maduracin, mientras que el
aprendizaje es una funcin de las experiencias sociales.

3. La idea de crisis. Es de gran importancia en la teora de Erikson y alude a los


perodos en los que es necesario realizar un cambio. Durante el crecimiento y el
desarrollo, las crisis comportan un potencial elevado para el desarrollo (o el
cambio) y una mayor vulnerabilidad. La crisis no es necesariamente un estado
negativo sino, ms bien, una ocasin inevitable que requiere algn tipo de
solucin. Este significado del trmino crisis existe desde la antigedad.
Hipcrates describa la crisis como una situacin de desequilibrio a la que deba
responder la constitucin de la persona (Jones, citado por Anderson y Carter63).

En la concepcin de Erikson, las crisis ocurren en determinados momentos como


consecuencia de la interaccin de la maduracin del organismo con las
expectativas de la sociedad. El resultado (no necesariamente la resolucin)
depende de los recursos que el individuo ha acumulado hasta el momento y de las
oportunidades y los recursos que pueda obtener de la situacin social.
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Las tareas crticas de desarrollo que describe Erikson se expresan en trminos de


bipolaridades. Esta formulacin es compatible con la teora general de sistemas,
segn la cual el dinamismo de la vida deriva de la existencia de cargas negativas y
positivas entre las cuales hay tensin y, en consecuencia, movimiento. Es
importante tener en cuenta que estas bipolaridades no son escalas que sirven
para medir el crecimiento y el desarrollo. No es posible lograr una confianza
absoluta y luego desplazarse hacia el prximo nivel: La autonoma. El resultado de
cada una de las crisis de desarrollo es una mezcla relativa de cualidades polares y
la persona en evolucin debe encarar la tarea siguiente en el momento en que la
maduracin y las expectativas sociales lo determinen. En cierto sentido, las tareas
crticas del desarrollo estn siempre presentes en la vida de la persona y se
vinculan directamente entre s.

El esquema del ciclo vital propuesto por Erikson puede caracterizarse vlidamente
como una perspectiva sistmica basada en el principio epigentico natural. A
medida que se despliega el ciclo vital del individuo, posee el potencial de
maduracin y la necesidad social de comprometerse en sistemas cada vez ms
amplios y en situaciones sociales cada vez ms cambiantes. A fin de cumplir su
destino funcional, las personas deben realizar transacciones con otros sistemas
sociales.

En sntesis, los ocho estadios del ciclo vital humano de Erikson representan las
ocasiones necesarias para que el individuo rena sus fuerzas biolgicas,
psicolgicas y sociales, subraya el poder de creacin y de adaptacin de las
personas y respeta la capacidad nica que cada individuo posee para forjar su
propia forma de vida. Su fe en la creatividad social humana se refleja en el
siguiente comentario optimista son muy pocas las cosas que no tienen remedio
en el futuro y muchas las que pueden evitarse (Erikson, 1950).
Teora cognitiva

1. Piaget. Phillips comienza su libro sobre Piaget diciendo:

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Espero que de todo esto se infiera que el cerebro humano es un sistema sumamente complicado y
destinado al almacenamiento y ala recuperacin de informacin, un sistema capaz de operaciones
cada vez ms complejas, un sistema que cambia en forma en cierta medida similar a la de las
64
construcciones que propuso Piaget (Phillips, 1969, citado por Anderson y Carter )

Piaget era un terico sistmico que se interesaba en el desarrollo cognitivo. La


teora cognitiva se ocupa del proceso de conocimiento y del aprendizaje. Su
inters, limitado en un principio a la biologa, se extendi a la psicologa y a la
filosofa durante sus aos de estudio en la universidad de Neuchatel. Intent
combinar estas tres reas en una epistemologa, psicolgica y biolgica o teora
del conocimiento.
La importancia que Piaget otorga a la experiencia y al manejo directo de los
problemas relativos al desarrollo intelectual es compatible con la concepcin de
John Dewey.
Los mtodos de Piaget han sido criticados debido a que no siempre eran
ortodoxos. En sus entrevistas, se vala del psicoanlisis y del anlisis cualitativo
para examinar las respuestas de los nios y, especialmente, sus errores como y
elucidar las reglas por las cuales los cometan. Piaget interrogaba a los nios
mientras realizaban sus tareas o mientras no las realizaban e, incluso, a veces los
observaba en silencio. En el transcurso de su carrera invent ms de cincuenta
tcnicas de investigacin.
Piaget se ocup en detalle de los principales problemas lgicos, gnoseolgicos y
filosficos que han impedido una comprensin cabal del ser humano en este siglo.
La obra de Piaget tiene implicaciones importantes para los servicios humanos.
Piaget hace hincapi en la invencin, en la creatividad y en la facultad de la
persona de crecer y de no permanecer incapacitado debido a los conflictos y
deficiencias del pasado.

Las ideas fundamentales de Piaget son relativamente fciles de comprender


desde un punto de vista sistmico.

Equilibrio. Segn la concepcin de Piaget, el equilibrio es un estado estable de los


procesos cognitivos o, ms especficamente, una relacin estable entre la persona
y el medio en la cual la facultad cognoscitiva del individuo interpreta
64

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adecuadamente lo que se experimenta. El equilibrio, tal como lo entiende Piaget


puede definirse como un estado de activa compatibilidad entre las necesidades de
la persone y las demandas y suministros del medio. Es decir, existe una
realimentacin que confirma y refuerza la capacidad del individuo para
comprender y dominar el medio. En este punto, la semejanza con Erikson resulta
evidente.

Inteligencia. Como bilogo, Piaget defini la inteligencia como una forma de


actividad biolgica. La inteligencia surge de la constitucin biolgica y es siempre
una parte del individuo en tanto ser biolgico. Su funcin es idntica a la de otros
procesos del sistema: Preservar el organismo. Segn Piaget, la inteligencia es
tanto la actividad de resolver problemas como el estado final de la compatibilidad
entre el organismo y el medio. De acuerdo con esta definicin, la inteligencia es e l
mximo potencial de las capacidades adaptativas y nunca se actualiza totalmente.

Esquemas. Las unidades estructurales que constituyen el ncleo del sistema de


Piaget son los esquemas. Los esquemas funcionan como procesos mediadores
que forman una especie de marco dentro del cual los datos pueden ajustarse.
Dicho marco cambia constantemente de forma, a fin de acomodarse a los nuevos
datos. La inteligencia posee una estructura estable y predecible, sistemtica y
ordenada.

Dado que Piaget crea que el pensamiento comienza con la accin, afirmaba que
las estructuras del pensamiento son pautas de acciones internalizadas, que van
desde las conductas reflejas ms elementales hasta el pensamiento filosfico
profundo. Los esquemas son secuencias de accin organizadas y pautas de
conducta y surgen por asociacin. Los reflejos se asocian con otras experiencias y
conductas aisladas tales como chupar, tomar, mirar y or se vuelven ms amplias
y ms abarcadoras.

En algn momento, el nio podr pensar en estas operaciones en lugar de


ejecutarlas; es decir, podr realizar la accin internamente, analizarla, corregirla
mentalmente y luego ensayarla. Segn Piaget, el pensamiento consiste
precisamente en tales acciones y esquemas, indefinidamente perfeccionados y
modificados por la inteligencia. Ms an, sostiene que la realidad tal como la

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conocemos no es sino esta estructura de experiencias asociadas y coordinadas.


En otras palabras, la realidad esta estructurada por los esquemas que
construimos. Los esquemas incluyen el espacio y el tiempo y constituyen el marco
para nuestro entendimiento. Estamos limitados por estos marcos, salvo cuando
soamos, alucinamos o nos hallamos bajo el efecto de la droga en esos
momentos los esquemas habituales se aflojan y se producen en otras
asociaciones-.

Los esquemas presentan dos caractersticas fundamentales: La organizacin y la


adaptacin. Todo acto est organizado y el aspecto dinmico de la organizacin
es la adaptacin (Phillips, 1969). Estos principios rigen los procesos biolgicos y
coinciden con las ideas sistemticas.

La adaptacin posee dos formas: La asimilacin y la acomodacin. La persona


trata de ajustar la nueva experiencia a los nuevos esquemas a fin de aceptarla
como semejante a la experiencia anterior. En ello consiste la asimilacin. La
acomodacin es la modificacin que hace la persona de los viejos esquemas para
aceptar la nueva experiencia.

2. El desarrollo del juicio moral. El psiclogo Lawrence Kohlberg aplic la teora de


Piaget al desarrollo de los juicios morales en nios y adultos. Los estudios de
Piaget sobre este aspecto del desarrollo humano datan de la dcada de 1920; los
de Kohlberg, de fines de la dcada de 1950. Su metodologa consista en
presentar situaciones en forma escrita u oral y preguntar a los nios o adultos
entrevistados cul era el comportamiento correcto en cada situacin.

Kohlberg distingui seis estadios. Los cuatro primeros se basan en su


investigacin. El quinto y el sexto son extensiones lgicas de los estadios
precedentes, pero han sido criticados por algunos investigadores debido a la falta
de evidencia emprica. Los estadios se agrupan por pares en tres grandes
categoras.

Preconvencional

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Estadio 1. En este primer estadio, los juicios se basan en las consecuencias


directas que el nio puede sufrir Ser castigado o premiado por esto?. El
clculo es simple y directo. Este estadio corresponde a las primeras etapas
egocntricas identificadas por Piaget.

Estadio 2. En este estadio, el nio incorpora el deseo de complacer a quienes le


brindan cuidados. Los juicios se basan en la anticipacin del placer o displacer
que le dan los otros significativos. Como en los estadios de Piaget, el nio
distingue entre su yo y el otro y concibe al yo en relacin con el otro.

El nio comienza a comprender que la voluntad o los deseos del otro pueden
cambiar, que pueden ser modificados por sus acciones, y que el otro utiliza cierta
norma de equidad o reciprocidad, a la cual l puede apelar.
Convencional
Estadio 3. Este estadio se caracteriza por la superacin de la mera reciprocidad.
El nio ahora se pone en el lugar del otro y puede contemplar la situacin (y as
mismo) desde la perspectiva de otra persona.

Estadio 4. Este estadio puede ser denominado sistema social y convivencia


(Rosen, 1980, citado por Anderson y Carter65).

El alcance de este estadio comprende la red completa de la sociedad entera. El individuo siente la
obligacin de obedecer las leyes y de cumplir con los deberes. Se considera que las leyes son
necesarias para mantener a la sociedad. El deber de atenerse a las leyes surge ahora de la
concepcin de un orden moral que va ms all del propio crculo de amigos y parientes.

En este estadio los juicios se basan en los derechos de la sociedad.

Posconvencional
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Los estadios 5 y 6 de Kohlberg son los ms controvertidos, ya que existen pocas


pruebas que los sustenten. Se acusa a Kohlberg de haberlas inferido a partir de
premisas filosficas y no de la investigacin psicolgica emprica.

Estadio 5. En el estadio 4, la persona acepta y mantiene el statu quo. En el estadio


5, la persona considera la posibilidad de modificar leyes injustas. Va ms all de
las leyes, atiende a los principios que estas encarnan y se pregunta si satisfacen
cabalmente dichos principios. Segn Kohlberg, la consecuencia lgica del estadio
5 es una sociedad democrtica. El individuo es consciente de que existe dos o
ms opciones legales o morales vlidas y que debe escoger una de ellas. En este
sentido, la persona que se encuentra en esta etapa busca la justicia como
principio y no la mera obediencia de la ley. Se prefiere la equidad a la igualdad; es
evidente aqu la influencia del filsofo John Rawls. Kohlberg utiliza como ejemplo
la pena capital: Si no existen pruebas fehacientes de que la pena de muerte evita
el crimen, la persona que se halla en el estadio 5 concluir que esta ley no protege
a la sociedad y se opondr a la pena capital. Si, por otra parte, se comprueba que
evita el crimen, la persona que atraviesa el estadio 5 podr concluir que la pena de
muerte cumple un propsito vlido (proteger a la sociedad) y estar a favor de ella.
El principal criterio de este estadio es, entonces, la utilidad social de una ley
particular.

Estadio 6. Rosen describe del siguiente modo las caractersticas de la persona


que ha alcanzado el estadio 6:

El extraordinario individuo cuyo desarrollo sociocognitivo moral lo ha conducido a este estadio del
razonamiento moral es plenamente autnomo. Se halla fuera de las expectativas de la sociedad y
sus soluciones a los conflictos ticos se basan en principios universales de justicia que son
normativamente coherentes sin excepcin. La universalidad, la coherencia y la comprensin lgica
son sus atributos esenciales La conciencia, en este sentido, no connota culpa sino la cualidad
puramente racional de su estructura tica. El respeto por la dignidad de cada individuo,
independientemente de su condicin, alcanza el cenit en esta etapa (Rosen, 1980 citado por
66
Anderson y Carter ).

66

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Kohberg identific un sptimo estadio, que Rosen denomin la perspectiva


csmica y que supera la sexta etapa humanista, pero admiti inmediatamente
que hasta el momento no hay evidencia emprica que lo fundamente. A causa de
la falta de pruebas, su especulacin se ha vuelto vulnerable a los crticos, quienes
tampoco encuentran argumentos convincentes a favor de los estadios 5 y 6.
Kohlberg reconoce la influencia de Erikson y sostiene que el sptimo estadio es
alcanzado por personas de edad avanzada que experimentan desesperacin y
dudas acerca del sentido de la vida. La persona encuentra dicho sentido
identificando el yo con la perspectiva csmica del infinito (Rosen, 1980). Si bien
no afirma que esta etapa sea verificable como las anteriores, Kohlberg cree
verdaderamente que en las personas mayores se produce un crecimiento
espiritual que es cualitativamente distinto de los juicios morales anteriores.
II. Las fases crticas del ciclo vital

Leccin 26. Establecimiento del vnculo primario (dependencia y confianza)


en la dada progenitor-hijo. La diferenciacin del yo dentro del sistema
familiar.

El recin nacido ingresa al mundo en un estado de absoluta dependencia. El


primer ao de vida est dedicado en su mayor parte al esfuerzo de sobrevivir y a
la formacin y elaboracin de los mecanismos de adaptacin orientados hacia la
supervivencia. Durante este perodo el nio es un ser desvalido e incapaz de
mantenerse con vida por sus propios medios. La persona que lo cuida compensa y
suple las carencias del beb. Inicialmente, el recin nacido se halla en un estado
de indiferenciacin. La organizacin fisiolgica es rudimentaria y no hay una
organizacin psquica manifiesta (en el sentido del yo y del supery). En el mundo
del recin nacido no hay objetos ni relaciones objetales; el nio es profundamente
egocntrico. Las relaciones objetales se desarrollarn durante el primer ao de
vida (Spitz, 1965, citado por Anderson y Carter67).

Confianza contra desconfianza. Segn Erikson, la primera tarea social crtica


consiste en desarrollar un sentido de confianza bsica y un sentido de
desconfianza bsica. Con ello quiere indicar la necesidad de desarrollar un
sentimiento de confianza en los dems y en uno mismo y una desconfianza
67

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saludable respecto del medio. Spitz considera que esta primera tarea constituye el
inicio de una relacin objetal. En la formulacin de Erikson acerca de la dimensin
de la confianza, son importantes los siguientes elementos:

La persona que cuida y nutre el nio se transforma en una certeza interna y


en una predecibilidad externa. Este estado incluye las cualidades de
coherencia, continuidad e identidad de la experiencia. Estas experiencias y
cualidades se convierten en una parte de la identidad del nio.
El nio desarrolla la capacidad de confiar en s mismo y en sus propios
rganos para controlar los impulsos.
La sensacin de confianza en s mismo y en los dems constituye la base
para el ulterior desarrollo del sentido de identidad.
Dado que el sentimiento de confianza/desconfianza es esencialmente
social, se basa en la comunicacin (tctil, nutritiva y emocional) entre el
nio y quien lo cuida.

La mayora de autores reconocen que el clima dentro del cual el nio puede
adaptarse a la primera tarea social es de gran importancia; sin embargo, sigue
debatindose la cuestin acerca de quin o quienes han de ser los encargados de
establecer ese clima. Este ha sido un tema central en el actual desarrollo de las
guarderas infantiles.

Las necesidades primarias del nio que deben satisfacerse son las necesidades
orales y alimentarias. La boca es el receptor inicial y constituye el tejido ms
sensible y exigente del cuerpo en ese perodo de la vida. Luego se desarrollan
tejidos sensibles en otras zonas ergenas y estas conforman la base de las etapas
oral, anal y genital de Freud. Tambin Erikson utiliza la idea de zonas y denomina
oral- respiratoria y sensorial-quinestsica a la sensibilidad zonal del sentido de
confianza bsica y de desconfianza bsica. Seala que son modos de
incorporacin. Las primeras actividades sociales, entonces, se relaciona con la
incorporacin: Recibir y aprender a recibir. Durante la parte final del primer estadio
crtico, el nio comienza a dar algo a cambio.

Dentro de la dada, el nio no permanece mucho tiempo como un receptor pasivo.


En su excelente anlisis terico de las relaciones objetales, la dependencia y el
vnculo, Mary Ainsworth seala el importante papel que desempea el
comportamiento del nio, tanto para provocar respuestas parentales como para

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buscar activamente la proximidad (Ainsworth, 1969, citada por Anderson y


Carter68). Desde muy temprano, el nio debe responder e interactuar a travs de la
formacin de un vnculo social primario. Desde el punto de vista sistmico, cabe
afirmar que las transacciones entre el sistema humano y el medio social son una
condicin necesaria para la definicin de los lmites del yo. En otras palabras, los
lmites del yo solo pueden definirse mediante el reconocimiento de y la interaccin
con el otro. Si este proceso no est suficientemente afianzado, los lmites del yo
no se definen, lo cual puede provocar el llamado autismo infantil. Si no se alcanza
la ltima parte del proceso, es decir, la diferenciacin del yo dentro de los vnculos
sociales, el resultado ser la simbiosis.

Carencia materna. Bajo el ttulo de carencia materna se agrupan un gran


nmero de formas didicas disfuncionales (Bowlby, 1962, citado por Anderson y
Carter69). Se la puede describir tanto en sus aspectos cuantitativos como en sus
aspectos cualitativos. El trmino normalmente designa una insuficiencia en la
interaccin del nio con la persona que lo cuida y las condiciones en que se
desarrolla esta insuficiencia. La expresin carencia materna no debe ser tomada
literalmente, ya que no alude solo a la madre y no implica necesariamente una
carencia en sentido estricto. Antes bien, la expresin se refiere a los efectos que
se producen en el nio. Algunas de las condiciones en las que aparece la carencia
materna son las siguientes:

La institucionalizacin u hospitalizacin del nio sin proveerle padres


sustitutos
Circunstancias en las que el nio est con una madre real o sustituta que
brinda pocas oportunidades de interaccin
El nio recibe cuidados suficientes, pero es incapaz de interactuar debido a
privaciones anteriores, a falta de madurez o a causa desconocidas. Es
bastante habitual que padres de nios preescolares con problemas
manifiesten que prcticamente desde el nacimiento, el nio no responda a
los mimos y a las caricias. A menudo, se sospecha la existencia de fallas
neurolgicas
Relaciones distorsionadas :
a. Situaciones en las que el nio no est diferenciado de su madre o de su
padre. La madre o el padre no distingue entre su yo y el nio; el lmite no es
claro.

68
69

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b. Dependencia recproca: Relacin simbitica en la que los padres


necesitan a un nio totalmente dependiente y el hijo requiere una entrega
materna absoluta. Esta situacin es normal en el neonato, pero si se
prolonga obstaculizar el desarrollo.
c. La madre o el padre considera que el nio es un aspecto de s mismo o lo
identifican completamente con las cualidades de otra persona. Hasta cierto
punto, es normal, e incluso deseable; pero cuando el nio entero es visto
como poseedor de cualidades de otro, hay pocas posibilidades de que
diferencie su yo y se afiance como una persona separada.
d. La madre o el padre percibe el nio como la encarnacin de una nica
propiedad: La de ser estpido, malo, absolutamente absorbente, etc.
Relaciones insuficientes:
a. La madre o el padre es incapaz de dar afecto debido a su aislamiento o a
su frialdad.
b. La madre o el padre es narcisista, se interesa nicamente en la persona y
solo proporciona cuidados fsicos. El sistema parental resulta tan cerrado
para el nio que el intercambio afectivo es prcticamente nulo.
c. Factores externos agotan las energas de la persona que cuida al nio y, en
consecuencia, queda muy poco amor para dedicarlo a su crianza. Estas
demandas de energa pueden provenir del sistema familiar (por ejemplo,
por enfermedad de la madre o del padre) o del medio (por ejemplo, a causa
de la pobreza)
Separacin. Otra forma de dada deficiente que obstaculiza los esfuerzos del nio
por establecer un sentido bsico de confianza es la separacin. Mientras que la
carencia implica una insuficiencia en la relacin, la separacin significa la
interrupcin de una relacin ya establecida. Est vinculada con la necesidad de
continuidad y de predecibilidad.

La Organizacin Mundial de la Salud design a John Bowlby para investigar los


efectos de la separacin. En sus propios estudios descubri que la delincuencia
juvenil estaba estrechamente relacionada con experiencias de separacin
acaecidas durante los aos preescolares. La revisin de otras investigaciones
arroj resultados similares. Bowlby seala que la separacin durante la primera
infancia es un factor causal en algunos casos de delincuencia. Si bien esta
relacin causal fue cuestionada por los crticos, sus hallazgos generales fueron
aceptados e incorporados al cuerpo de conocimientos acerca del desarrollo
infantil. Bowlby concluye que, en los tres primeros meses de vida, la separacin no
resulta perturbadora si al nio se le proporciona una madre o un padre sustituto
adecuado. A los tres meses, el nio ha comenzado a establecer un vnculo social
o dada con la persona que lo cuida; por lo tanto, la separacin obstaculiza los

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esfuerzos del nio para realizar esta primera tarea de desarrollo. Entre los seis y
los doce meses, una separacin prolongada es sumamente nociva y puede ser
irreversible. El resultado de una separacin tan perjudicial es, segn lo denomina
Bowlby, un carcter sin sentimientos, es decir, una persona superficial, poco
confiable e incapaz de establecer relaciones afectivas intimas con los dems.

Concluyendo, la primera tarea del ciclo que debe asumir el nio, el primer
fundamento de su desarrollo psicolgico y la piedra angular de su funcionamiento
social consiste en la lucha por establecer una relacin esencial, primaria y social.
La interrelacin de lo fsico, lo psicolgico y lo social es ms notoria en esta etapa.
El nio debe sobrevivir como organismo y comenzar a evolucionar como un yo,
como una persona. Los recursos sociales disponibles se hallan centralizados en la
persona que lo cuidan y, al principio, deben ser proporcionados al nio; ms tarde,
l los buscar afuera. Los suministros alimentarios para la supervivencia fsica y
los suministros afectivos para la supervivencia psicolgica deben ser ofrecidos y
aceptados. A partir de esta interaccin, surgir en el nio el sentimiento de ser
capaz o incapaz de confiar en los dems y adems en s mismo, una mezcla de
confianza y desconfianza, de esperanza y desesperanza.

La diferenciacin del yo dentro del sistema familiar

El sistema familiar es el escenario donde se producen la segunda y la tercera


crisis del crecimiento psicosocial que postula Erickson. La dada madre-hijo de la
primera tarea se convierte en un sistema de tres o ms personas.

Autonoma contra vergenza y duda. Esta crisis psicosocial comporta el requisito


especfico de establecer un sentido del yo como entidad diferenciada del medio.
Esta expectativa social es coherente con el grado de madurez del nio, que
comienza a tener la capacidad fsica de controlar algunas de sus funciones, por
ejemplo, la ambulacin y la eliminacin. El deseo de afirmarse a s mismo como
ser autnomo y el deseo de no estar seguro de su capacidad para lograrlo luchan
dentro del nio, que debe arriesgarse y abandonar una parte de la cmoda
dependencia de la dada primaria.

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La primera afirmacin del yo en tanto unidad separada se realiza por medio de la


comunicacin: puedo no querer hacer lo que t quieres que haga. El corolario de
la afirmacin negativa es el autocontrol y la independencia. Si el entorno familiar
no proporciona lmites al comportamiento asertivo, el nio puede perder toda
capacidad de autocontrol y de direccin. Si, por el contrario, el entorno familiar
restringe excesivamente las oportunidades que permiten al nio probar su propio
comportamiento, ste no tendr la posibilidad de sentirse una entidad separada y
soberana. En ambos casos extremos, el nio desarrollar un sentimiento de
vergenza y de duda con respecto a su capacidad para ser un sistema humano
que se autodetermina.

La mayor parte de los aos preescolares se centran en el sistema familiar, la


unidad social primaria de la cultura. El nio se transforma en una persona, en un
ser social dentro de este clima. La crisis de la autonoma se produce en un mbito
de la experiencia que presenta determinadas caractersticas:

Sentido del yo. Es necesario que la persona en desarrollo distinga su yo dentro


de la dada y que sea consciente de su existencia separada de la fuente de
alimentos y cuidados. La pregunta que debe plantearse es dnde terminan ellos
y dnde empiezo yo? y volver a aparecer durante la adolescencia.

Orden. La sensibilidad al orden es un a caracterstica de esta edad. Los nios


insisten con frecuencia en la inalterabilidad de su medio y se perturban cuando se
cambian de lugar objetos que consideran importantes. La predecibilidad, la
continuidad y la coherencia del entorno fsico adquieren para el nio un significado
especial, pues son anlogas a las cualidades que posea la persona que lo
cuidaba en el primer estadio. El entorno debe ser confiable, ya que el nio, al
menos en parte, se construye a s mismo a partir del medio. Aprender a nombrar
los objetos le proporciona cierto grado de control sobre ellos. La organizacin de
las energas del sistema del yo slo es posible cuando el suprasistema est
suficientemente organizado.

Afirmacin de la voluntad. Al principio la voluntad se afirma de manera negativa


y luego, de manera positiva. El nio intenta activamente sentir que es una entidad
que se gobierna a s misma. Los nios descubren, primero fisiolgicamente, luego

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psicolgicamente y, por ltimo, socialmente, que pueden retener o liberar por


medio de su voluntad. Desde el punto de vista fisiolgico, se desarrolla la
capacidad de contraer o de aflojar los msculos de los esfnteres.

Dado que los hbitos higinicos son muy importantes para la cultura, esta tarea de
socializacin puede convertirse en una batalla fundamental. Persuadir al nio de
que someta su voluntad a la de la cultura representada en la familia, se transforma
en un asunto de vital importancia. Se alienta entonces al nio a sentir una
capacidad de determinacin a travs del autocontrol, de acuerdo con los
mandatos culturales.

Desde el punto de vista psicolgico, el nio puede retener o liberar sus


sentimientos. Puede elegir expresar la rabia y la frustracin directamente a travs
de la conducta o bien controlarla para complacer a los otros. Si los otros le
comunican que esos sentimientos son demasiado peligrosos para dejarlos en
libertad, el nio puede dudar de su capacidad de manejarlos o sentirse
omnipotente. Si los otros son incapaces de o no estn dispuestos a proporcionarle
reglas bsicas de comportamiento, el nio puede sentir una anarqua interior y
vergenza.

Desde el punto de vista social, uno puede retener o liberar el yo en relacin con
otros sistemas. Si lo retiene, el nio puede involucrarse en muy pocas
transacciones con los dems y tener una realimentacin insuficiente, impidindose
as el establecimiento del yo dentro del contexto social. Si lo libera, los lmites del
yo pueden no estar definidos y el medio permanece indistinguible del yo.

Ambivalencias. Los sentimientos dicotmicos; es decir, ambivalencias, son


caractersticos de esta crisis. Las polaridades forman parte de todo proceso de
diferenciacin. El nio puede manifestar alternativamente sentimientos de amor y
de odio, de independencia y de total dependencia o de placer y disgusto. Ahora, y
por primera vez, debe resolverse esta proximidad de los opuestos y del modo de
hacerlo servir de modelo para las tareas posteriores de la vida. Erikson afirma
que la solucin cultural a este dilema est representada en la concepcin que
tiene la cultura de la ley y el orden.

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Comunicacin. Si bien ya ha comenzado el desarrollo del lenguaje, gran parte de


la comunicacin es todava no verbal. La aprobacin y la desaprobacin son los
refuerzos ms importantes del comportamiento y se transmiten mediante el
sentimiento ms que mediante la palabra. El prohibitivo no-no puede expresar
prohibicin o permiso, aprobacin o desaprobacin, desafo o censura. El nio
sensible de dos o tres aos responde a los sentimientos de los padres ms que al
significado de las palabras. Piaget sostiene que el pensamiento infantil es concreto
y fragmentario; los conceptos aprehendidos son especficos y a menudo son
interpretados literalmente. En algunos momentos, el nio puede sentirse
completamente bueno o completamente malo. En esos casos, es fundamental
que los padres no consideren al nio como totalmente bueno o totalmente
malo.

El nio que no desarrolla un sentido suficiente de autonoma puede tener un


sentido del yo mnimo o nulo. Las manifestaciones de esta falencia incluyen una
dependencia excesiva, ansiedad general, un comportamiento temerario y un serio
retraimiento. El negativismo severo y generalizado tambin puede indicar falta de
autonoma. El sentido de autonoma se manifiesta en el grado autorregulacin y
en la capacidad de participar en las transacciones sociales como una entidad
separada.

En los ltimos aos preescolares, el sistema social primario sigue siendo la


familia, pero el nio comienza a establecer vnculos fuera de la familia: Con los
compaeros de juegos, con los vecinos, con los parientes o con los amigos de la
familia y, cada vez en mayor medida, con los adultos y pares de las instituciones a
las que concurren.

Iniciativa contra culpa. Esta es la segunda crisis psicosocial que ocurre en el


mbito del sistema familiar. El nio debe ahora preocuparse por saber quin es,
cualitativamente hablando. Con el sentido de autonoma acrecentado, con la
vergenza y la duda en cuanto a la capacidad de determinar su propio
comportamiento, el nio debe ahora explorar su ser.

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El resultado de esta crisis ser la mezcla de un sentido de iniciativa y un sentido


de culpa. La persona con un buen sentido de iniciativa tendr un propsito y una
direccin, se motivar a s misma y ser capaz de iniciar comportamientos y
transacciones sociales.

La crisis de la iniciativa presenta las siguientes caractersticas:

El yo. La tarea psicosocial fundamental es ahora la de crear un sentido cualitativo


del yo. La exploracin comienza en la familia y se extiende luego a otros sistemas
sociales. Debido al despertar de la conciencia de las sensaciones genitales y a las
expectativas culturales con respecto a la diferenciacin sexual, gran parte de esta
tarea se lleva a cabo dentro del contexto edpico. Se espera que el nio se
identifique con el rol cultural representado por el progenitor de su mismo sexo. Por
otra parte, el nio se relaciona sexualmente con el progenitor del sexo opuesto.
Desde un punto de vista ideal, la resolucin del complejo de Edipo (la palabra
complejo se refiere a los conjuntos de relaciones) es la renuncia al inters sexual
por el progenitor del sexo opuesto y la identificacin con el progenitor del mismo
sexo. Esta situacin se complica debido a la ausencia de pautas culturales claras
acerca de las conductas que corresponden a cada sexo en nuestra sociedad, lo
cual afecta tanto a los padres como a los hijos. A veces el nio se identifica con el
progenitor ms fuerte sin tener en cuenta el sexo y otras veces no sabe con
quin identificarse. En algunos casos, el nio contina sumergido en las
complejidades de esta tarea durante las crisis posteriores. Las energas se agotan
de antemano y las crisis se manejan de manera inadecuada. Desde un punto de
vista ideal, sin embargo, se alcanza una acomodacin y el nio expande su campo
de accin ms all de la familia y comienza a ocuparse de otras transacciones
sociales.

El juego. El juego se convierte en una modalidad importante del comportamiento


humano durante las crisis de iniciativa. El desarrollo cognitivo ha progresado, se
puede controlar y emplear la imaginacin de varias maneras. Erikson considera
que el juego es autoteraputico, ya que es una forma rudimentaria de la
capacidad adulta de crear modelos y de experimentar con comportamientos
alternativos sin comprometerse uno mismo en ellas.

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En esta fase son importantes dos clases de juego. La primera es el juego solitario,
una variedad del soar despierto en la que el nio puede experimentar con sus
fantasas e imaginar lo que le gustara hacer o ser. La segunda es el juego con los
pares, en los que los nios pueden trabajar conjuntamente en la solucin de
problemas comunes.

Consolidacin e integracin. La crisis de es un perodo de consolidacin e


integracin transitorias. La actividad del yo dentro del entorno con la esperanza y
el propsito de influir en l implica cierto grado de confianza en la predecibilidad
del medio y en la propia, as como cierto grado de control o voluntad. El ser capaz
de hacer esto permite al nio imaginar cmo podra eventualmente influir en el
mundo. Dado que le interesa su integridad corporal, es sensible a todo lo que la
amenace. El nio puede asustarse de sus fantasas de poder y sentirse
responsable por cualquier calamidad que les sobrevenga a las personas cercanas.

Vale la pena sealar que el resultado de esta crisis es un equilibrio entre la


iniciativa y la culpa. Se trata de un perodo crucial para el desarrollo de la
conciencia, la cual puede ser una gua tolerante o bien un amo punitivo, pero
siempre ser una conciencia. Se espera que la iniciativa tenga por finalidad
hacer que las cosas, personas y objetos, funcionen a travs de comportamientos
integradores. Pero tambin es posible hacer que las personas y las cosas
funcionen a travs de la explotacin. Si el nio emerge de esta fase crtica con
cierto grado de confianza en los dems y en s mismo, con el sentimiento de que
es una persona vinculada con otras pero separada de ellas y con una idea de
propsito, est preparado para llevar a cabo un plan de vida coherente con su
naturaleza en tanto ser humano.

Leccin 27. Definicin del yo dentro de los sistemas sociales

Laboriosidad contra inferioridad. La siguiente crisis psicosocial de Erikson surge a


partir de la interaccin con los componentes organizados de la comunidad: Las
organizaciones formales como por ejemplo la Iglesia y la escuela, y las
organizaciones informales como por ejemplo el vecindario y el grupo de pares. La
madurez fisiolgica y cognitiva proporciona las capacidades y la cultura provee
expectativas. Este perodo corresponde a la latencia en Freud y a la fase de las

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operaciones concretas de Piaget. Erikson describe esta cuarta polaridad como un


sentimiento de laboriosidad contra inferioridad. El trmino laboriosidad se
emplea aqu en el sentido de se industrioso, productivo o competente. Existen
ciertas caractersticas predominantes en esta crisis particular.

El tema es el dominio y se busca ejercerlo sobre los objetos fsicos, sobre el


propio yo fsico, sobre las transacciones sociales y sobre las ideas y los
conceptos. Ha llegado el momento de aprender la tecnologa y las modalidades de
la cultura. La cultura suministra los medios institucionalizados, asegurndose as
su propia supervivencia. La escuela es una institucin que se encarga de
transmitir la tecnologa de la cultura.

El ingreso a la escuela es un paso importante no slo para el nio sino tambin


para los padres y la cultura. El momento en que la sociedad asegura a cada uno
de sus jvenes miembros que ser partcipe de una cultura organizada e
institucionalizada constituye uno de los pocos hitos claramente marcados en el
largo camino hacia la adultez. La edad de ingreso a los jardines de infantes se fija
de manera arbitraria y la sociedad espera que el nio sea preparado por la familia.
Si el nio est realmente preparado, aguarda con ansia el momento de entrar en
ese nuevo mundo. Si no est reparado por falta de energas, tendr problemas.
Tanto l como sus padres pueden no estar listos para la separacin. Puede que el
nio que asiste al jardn de infantes no sepa distinguir al maestro del padre o que
su yo no est suficientemente organizado como para satisfacer las pautas de
comportamiento y de cooperacin establecidas.

Si la cultura transmitida por la escuela es diferente de u opuesta a la cultura del a


familia, el nio se encontrar en una posicin difcil e incluso insostenible. La
tecnologa y los modos de hacer las cosas con los que el nio se ha familiarizado
y el desarrollo de un sentido del yo y del otro dentro de esa cultura ya han sido
incorporados como una parte del yo. Aceptar una cultura diferente puede significar
para el nio una traicin a su persona, a su familia o a su tribu. En ese caso, bien
puede ocurrir que se busque la competencia fuera de la escuela, en la propia
cultura y no en la de otros.

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As pues, la sociedad espera que el nio demuestre su habilidad y competencia


fundamentalmente en una institucin: La escuela. Esta incluye no slo la lectura y
la escritura sino tambin la destreza fsica, las artes y la msica, la destreza social,
las habilidades domsticas y otras tcnicas tales como conducir un automvil y
operar un ordenador. No debemos sorprendernos de que a las escuelas pblicas
les resulte difcil cumplir todas las tareas que la cultura delega en ellas. Incluso se
le ha llegado a exigir que se ocupe de los principales problemas de nuestra
sociedad: El racismo, el sexismo, la pobreza y el uso de drogas ilegales.

Por otra parte, la experiencia del grupo de pares es un elemento fundamental en


la puesta a prueba de la competencia. El grupo proporciona un sistema social
paralelo a la sociedad de los adultos, con una organizacin, reglas, metas y
actividades propias. Es dentro del grupo de pares donde el nio puede poner a
prueba su yo y adquirir destreza en las relaciones sociales con sus iguales.

La cultura espera que el nio desarrolle el sentido de competencia principalmente


en la escuela. El otro sistema social secundario disponible es el grupo de pares.
Durante la latencia, las conexiones primarias del nio an se mantienen dentro del
sistema familiar; ms tarde, en la adolescencia, el grupo de pares puede tener
prioridad sobre la familia. En el perodo de latencia, el grupo de pares se modela a
partir de la cultura a la que pertenece. Pasa prcticamente inadvertido para el
mundo de los adultos y posee su propia cultura paralela, que se transmite de una
generacin a otra de manera continua pero tambin con frecuentes innovaciones.
La fortaleza del grupo de pares es directamente proporcional a la estabilidad de la
poblacin a la que pertenece.

Finalmente, el resultado es, nuevamente, una mezcla o equilibrio de dos


sentimientos polares. La falta de habilidad puede originar un sentimiento de
inferioridad; pero en general ste se produce por un crecimiento insuficiente
debido a la mala resolucin de las crisis anteriores, o bien porque las expectativas
y criterios de los adultos o de los pares respecto de la competencia son confusos o
poco razonables. La idea de sentido de industria o de inferioridad es fundamental.
En efecto, lo importante no es la competencia real, medida segn las pautas de
los adultos o de los padres, sino el sentimiento que tiene el nio con respecto a su
propia competencia. La persona que entra en la adolescencia con la sensacin de

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que al menos puede hacer una cosa bien se halla en posicin verdaderamente
favorable.

La competencia respecto de las reglas bsicas de la vida es importante para el


nio en el perodo de latencia. Piaget observ que los nios de esta edad se
preocupan bastante por la justicia y justifican, en ocasiones, el castigo arbitrario o
expiatorio (Piaget, 1932 citado por Anderson y Carter70). A medida que crecen, se
inclinan por la idea de retribucin proporcional a la ofensa y a sus consecuencias
naturales. La comprensin del esquema del juicio moral constituye la base para
las relaciones sociales organizadas.

Leccin 28. El yo transicional. La identidad ms all de los sistemas sociales


(edad adolescente y juventud)

Esta es la crisis transicional de crecimiento postulada por Erikson. Es la poca en


la cual los imperativos biolgicos y sociales exigen que la persona en desarrollo
est en armona consigo misma y cree una identidad que trascienda la mera
acumulacin de roles sociales. En nuestra cultura, este perodo coincide
aproximadamente con la adolescencia. La etapa adolescente se ha convertido en
una fase diferenciada de la vida, con una cultura, un estilo y un conjunto de
expectativas respecto del rol que le son propios.

El concepto de identidad se ha incorporado a la sabidura popular y abundan las


referencias a la identidad individual, grupal e incluso nacional. Erikson emplea el
trmino en un sentido preciso y lo aplica fundamentalmente al individuo. Considera
que la tarea psicosocial que corresponde que corresponde a esta edad es la
integracin o, ms precisamente, la reintegracin de los diversos componentes de
la persona en una totalidad. Es un proceso de sntesis que culmina en la identidad
del yo, que consiste en una coherencia interna y en una continuidad de significado
para los dems. La identidad del yo trasciende la suma de las identidades
infantiles y no es una mera sntesis de los roles sociales.

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Nuevamente, el concepto importante es el sentido de identidad. No se trata de un


estado que puede ser evaluado objetivamente por los otros.

El sentido ptimo de identidadse experimenta simplemente como un sentido de


bienestar psicosocial. Sus elementos concomitantes ms conspicuos son el sentimiento
de que el cuerpo es como la propia casa, la sensacin de saber hacia dnde uno se
dirige y la conviccin de ser reconocido de antemano por las personas que importan
(Erikson, 1968, citado por Anderson y Carter71)

En un principio, Erikson denomin al polo opuesto dispersin de la identidad;


luego, confusin de roles y, en sus ltimos escritos, confusin de la identidad. El
trmino expresa la anttesis de la integracin, la dispersin y la alienacin del yo.
Desde el punto de vista sistmico, se podra decir que las tensiones internas y
externas presionan al sistema humano para que reintegre sus partes componentes
y pueda as asumir nuevas responsabilidades y propsitos. Si los componentes de
la personalidad no se integran, la persona se fragmentar, carecer de un sentido
slido del yo y ser incapaz de unir su energa a la de los dems, se volver
entrpica. La esquizofrenia, caracterizada por la desorganizacin de los
componentes de la personalidad y por una disparidad especfica entre el
pensamiento y el sentimiento, constituye la forma extrema de fragmentacin.

Edad adolescente

La adolescencia, probablemente en todas las sociedades, es el perodo que


comienza despus que han aparecido los cambios biolgicos y hormonales de la
pubertad y termina antes de la incorporacin del individuo a la sociedad como
adulto independiente (Ktsanes, 1965, citado por Anderson y Carter 72). La
adolescencia, entonces, comienza con la biologa y termina con la definicin
social. El principio es el organismo, el proceso es la interaccin del organismo con
la cultura y el final est determinado culturalmente.

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A continuacin se enuncian algunos elementos de la crisis eriksoniana, retomando


a la vez la concepcin de Freud con relacin a que los dos elementos que
determinan una vida satisfactoria son la capacidad de amor y de trabajo. La
formacin de la identidad puede considerarse como el prerrequisito para el amor y
el trabajo. Se hace alusin entonces de manera breve a algunas caractersticas
del adolescente y de la cultura que son relevantes para el desarrollo de esas
capacidades.

La asociacin del adolescente con sus pares es una experiencia absolutamente


necesaria. El grupo de pares desempea algunos roles parentales tales como el
de dar apoyo y valoracin. Los pares absorben gran parte de la energa social
disponible en el joven y se convierten en un grupo primario de referencia. El
individuo puede utilizar a los pares para encontrarse as mismo proyectando en
ellos fragmentos de su yo. Puede experimentar y manifestar sentimientos de
ternura hacia personas que no pertenecen al sistema familiar en un plano distinto
y nuevo. Puede ensayar, y luego aceptar o descartar varios roles. En la sociedad
de pares el adolescente puede empezar a amar y a trabajar en estrecha
interaccin con los dems. Esta experiencia ocurri dentro del sistema familiar,
pero all slo desempeaba el rol de hijo. La edad adulta exige a la persona algo
ms que la prolongacin del nio amante y trabajador dentro del sistema familiar
primario. Para algunos jvenes, el grupo de pares adquiere una importancia tan
grande que reemplaza totalmente a la familia. La sustitucin de un tipo de
dependencia infantil por otro tipo de dependencia no basta para crear una
identidad nica. Algunos jvenes permanecen en gran medida separados de los
grupos de pares y, sin embargo, logran integrar una identidad. No obstante, los
pares cumplen una funcin esencial en la lucha del adolescente por averiguar
quin es, cunto vale y qu quiere ser.

Con relacin a la educacin, la escuela contina siendo la institucin social


primaria, como lo fue durante el perodo de latencia. Dado que en la actualidad las
opciones ocupacionales son ms amplias y estn mnimamente determinadas por
las ocupaciones de los padres, se centran cada vez ms en la experiencia escolar.
Son muchos los factores que determinan las posibilidades reales de un
adolescente. Algunos de ellos son la raza, el sexo, la posicin socioeconmica y la
inteligencia. En una sociedad donde las personas valen por lo que hacen ms
que por lo que son, la eleccin del rol laboral o, ms precisamente la aspiracin
ocupacional es sumamente importante para saber quin es uno y qu puede llegar
a ser. Si bien muchos tericos consideran absurda esta institucionalizacin del

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desarrollo de la identidad, sigue siendo, para la mayora de los jvenes, el nico


medio socialmente aprobado de adquirir un sentido del yo como trabajador o como
trabajador potencial.

Acerca de la edad adolescente y la cultura, existe una doble ambivalencia entre el


mundo de los adultos y el mundo de los adolescentes. Esta se manifiesta en el
sistema familiar, donde tanto los padres como los jvenes estn tironeados entre
el deseo de que los adolescente crezcan y el deseo de que sigan siendo nios. La
ambivalencia tambin aparece en la comunidad y en la cultura, ya que el adulto
envidia la vitalidad del joven y el joven envidia el control y el poder que poseen los
adultos. Los adultos pueden anhelar la juventud como una manera de negar la
muerte, aunque los indicios cada vez ms evidentes de la edad hacen que esta
negacin sea difcil de mantener. Anlogamente, el joven puede desear el poder y
el control debido a la prolongada dependencia de los mandatos culturales. Esta
doble ambivalencia complica la formacin de un sentido de identidad, ya que la
separacin en bandos distintos puede hacer que el adolescente fije
prematuramente su identidad. En una sociedad en la que las opciones son cada
vez ms numerosas y accesibles, predeterminar la identidad entraa graves
problemas. La persona que se compromete tempranamente con una identidad
total e invariable, puede necesitar ms tarde una moratoria a fin de probar otras
posibilidades de cambio. Y ello resulta por cierto difcil cuando los dems esperan
que la persona contine con la misma identidad.

Segn Erikson citado por los autores, la adolescencia necesita que la cultura
realice ajustes, pues la generacin que surge ha absorbido el pasado, vive en el
presente y debe enfrentar el futuro con nuevas formas de vida, construidas con un
material que no es accesible para sus padres. Margaret Mead (1970) citada por
Anderson y Carter73, seal que la juventud es en realidad, el rbitro de las
culturas modernas. Construir el propio estilo de vida y el de la cultura es para los
jvenes, una tarea que los deja perplejos. Mead ayud a explicar por qu los
jvenes tienden a experimentar con diferentes estilos de vida.

Como afirman muchos autores, cada generacin posee un numeroso conjunto de


caractersticas, del cual la cultura puede seleccionar aquellas que mejor
garantizan su supervivencia. Si consideramos la cultura como un sistema social, el
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joven resulta ser un componente de ese sistema y, por lo tanto, una fuente de
energa y de tensin. Dado que el sistema cultural busca el estado estable, el
joven componente debe mantener una relacin activa con otros componentes.
Para que ello ocurra, el sistema cambia (acomodacin) o intenta conservar el statu
quo (asimilacin). Dentro de esta interaccin dinmica, el individuo debe buscar
una identidad y la cultura, su supervivencia.

La ideologa es un tema que preocupa especialmente a las personas que padecen


crisis de identidad. El adolescente es muy sensible y vulnerable a la ideologa.
Como dice claramente Erikson a travs de la ideologa, los sistemas sociales
penetran en las fibras y en la sangre de la nueva generacin e intentan absorber el
poder revitalizador de la juventud. Los estudios psicohistricos de Erikson sobre
Lutero y Gandhi muestran cmo la solucin individual a los aspectos ideolgicos
de sus crisis de identidad proporcion innovaciones creativas que afectaron
profundamente a la cultura total.

La virtud especfica que Erikson atribuye a la identidad es la fidelidad. La


tendencia de los jvenes a invertir el yo y el alma es una creencia, una idea o una
persona con una fe y una entrega total es indudable.

En sntesis, podemos decir que la crisis de crecimiento de la adolescencia


responde a la necesidad de establecer quin es uno. Todos los subsistemas de la
personalidad adolescente: El cognitivo, el orgnico y el emocional se funden
rpidamente y provocan un trastorno total en el estado estable anterior, en el
preciso momento en que el medio demanda nuevos vnculos e intercambios de
energa con el sistema de la personalidad que acaba de emerger. Ser o no ser
constituye la primera parte del problema que debe enfrentar el adolescente. Qu
ser o qu no ser es la segunda parte de la cuestin. Las tareas posteriores de la
edad adulta dependen en gran medida del resultado de esta crisis. El individuo
debe sentirse seguro y cmodo con respecto a su yo antes de establecer una
relacin ntima y prolongada con otra persona.

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Leccin 29. Identidad perpetua y compartida (edad adulta)


Esta fase de la vida comprende los aos adultos. Las teoras sobre el desarrollo
de la personalidad se han ocupado raras veces de la edad adulta en tanto perodo
de crecimiento. Erikson intent de manera notable, conceptualizar la etapa adulta
productiva para integrarla a su teora del ciclo vital. Retomaremos la sexta y la
sptima crisis de crecimiento: Intimidad contra aislamiento y generatividad
contra autoabsorcin.

La tarea crtica de la sexta crisis consiste en establecer relaciones comprometidas


y recprocas con los dems en el plano sexual, laboral y social. El sentido de la
propia identidad se funde con el de otra persona para formar un nuevo sistema
social primario. En otras palabras, el individuo completa la transicin de la familia
originaria a la familia procreativa. Esta crisis social, est dirigida hacia las
actividades del amor y del trabajo. Si la persona es incapaz de unir su sentido
ntegro del yo, con el de los dems, el resultado es un sentimiento de aislamiento
y una polarizacin del afecto. El concepto de alienacin es otra expresin del
sentido de aislamiento. El tema del amor genital y recproco es fundamental en
esta crisis.

Las dos crisis adultas descritas por Erikson estn estrechamente vinculadas y la
segunda, generatividad contra estancamiento, tiene como tarea la participacin
activa en el establecimiento de la generacin siguiente. El tema de esta tarea es el
cuidado, en el sentido de crianza y de preocupacin por los otros. El polo opuesto
del cuidado es el estancamiento y se refiere al cuidado dirigido esencialmente
hacia el propio yo, que se caracteriza por una falsa intimidad con los dems y una
indulgencia con respecto al propio yo. El estancamiento puede considerarse como
el sistema humano cerrado, que defiende su equilibrio y se compromete
mnimamente en transacciones afectivas con los dems.

El perodo adulto, entonces, exige que la persona perpete su identidad y la


comparta con los dems. Esta tarea puede realizarse a travs de las instituciones
sociales que provee la cultura, especialmente aquellas destinadas a la procreacin
y la crianza y la educacin del nio. El bienestar de la persona, la continuidad de
la cultura y supervivencia de la especie dependen de dicha tarea.

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Segn Erikson y Levinson citando por Anderson y Carter 74, es posible agrupar las
principales expectativas sociales con respecto a los adultos bajo cuatro ttulos
relacionados:

1. Sexualidad. La sexualidad adulta es una parte importante de la intimidad y de la


identidad compartida. La genitalidad, entendida como la capacidad para la
consumacin plena y recproca de la potencia sexual, es una caracterstica
exclusiva de la edad adulta. La reciprocidad sexual constituye la base del sistema
de la familia procreativa. Erikson afirma que el amor es, entonces, la devocin
mutua que atena los antagonismos inherentes a la divisin de las funciones.

La sexualidad no se limita a las actividades sexuales sino que incluye la


generatividad y la crianza de los hijos.

2. Generatividad y crianza de los hijos. El adulto de una especie realiza su sentido


al asumir la responsabilidad de transmitir la cultura y de criar a los miembros ms
jvenes de la especie. Esta exigencia es sumamente estresante para aquellos que
no poseen una identidad sexual firme ni la capacidad de unir sus intereses con los
de los dems. Por su puesto, dicha exigencia no implica simplemente ser la madre
o el padre biolgicos, sino tambin desempear un rol participativo y generativo
que gratifique al yo y a los dems, como el cuidado del nio, la enseanza o
cualquier actividad que beneficie a las futuras generaciones.

3. Participacin en procesos sociales. Para cumplir los propsitos de la sociedad y


de la cultura, las necesidades personales deben subordinarse, en cierta medida, a
las de los dems. Ello resulta particularmente angustiante para quienes se aslan y
tienen una fuerte tendencia a la autoindulgencia. Otro factor que produce
complicaciones es el omnipresente dilema: El conflicto entre los valores del
individualismo y la responsabilidad social. Uno de los aspectos ms importantes
de la participacin social es el trabajo.

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4. Trabajo. La existencia de una funcin laboral que gratifique al yo y a la sociedad


es fundamental. En nuestra cultura, el trabajo se ha convertido en un tema en
torno de cual organizamos y construimos nuestro estilo de vida. El trabajo brinda
una identificacin, representa una utilidad social y es el medio para organizar la
vida.

El desempleo es una fuente importante de alienacin. La alienacin es un


fenmeno propio de la edad adulta, ya que se trata de una condicin de la propia
identidad. En ciertos aspectos, es la contrapartida adulta de la carencia materna.
La alienacin significa la ausencia o la insuficiencia de aquellas conexiones
ntimas y vitales con el medio social que sustentan y ponen de manifiesto la propia
identidad. El desempleo fomenta la alienacin, pues rompe la conexin entre la
persona y el entorno laboral y entre la persona y la sociedad. La mayora de las
definiciones de alienacin incluyen adems los sentimientos y percepciones que
acompaan a estas carencias:

Puede disminuir la autoestima en virtud de la enorme diferencia que existe


entre las expectativas sociales y la propia percepcin del yo. El individuo
puede experimentar autoextraamiento y autoalienacin, es decir, un
abismo entre el yo ideal y el yo real como si la persona fuera alguien o algo
distinto de s misma.
Anomia es un trmino acuado por Emile Durkheim para referirse a
aquello que, en la terminologa sistmica, se puede considerar como un
vnculo ausente o deficiente con los sistemas sociales ms amplios. La
persona no experimenta una cultura de significados y normas compartidos
sino un desarraigo y una falta de normas y de sentido.
Estas personas pueden percibir, correctamente o no, que el entorno social
no apoya ni comparte sus valores ms profundos, o bien que ellas no
comparten los valores de la sociedad o de la familia.

En sntesis, la crisis de la edad adulta responde a expectativas determinadas por


la sociedad: La persona debe comprometerse ntimamente con otros para crear y
mantener los sistemas sociales y permitir as la supervivencia de la cultura y de la
especie. Si no hace esto, el individuo quedar aislado, slo se interesar por s
mismo y se estancar.

Leccin 30.Conservacin de la identidad (vejez)

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Esta es la ltima tarea del ciclo vital y, por consiguiente, puede caracterizarse
como la crisis de la vejez. Conservacin implica consolidacin, proteccin y
afianzamiento de la integridad del yo que la persona ha desarrollado a lo largo de
su vida, en medio de la prdida y el despojamiento de sus roles y funciones
habituales. La conservacin tiene un aspecto positivo por cuanto permite que la
identidad pase de un contexto social a otro permaneciendo igual a s misma. El yo
mantiene su continuidad y su coherencia al desplazarse de un sistema social a
otro.

integridad del yo contra desesperacin y disgusto es la polaridad eriksoniana que


corresponde a esta etapa de la vida y representa la culminacin de las siete crisis
anteriores. La integridad se refiere al afianzamiento de la tendencia del yo hacia
el orden y el significado, una integracin afectiva fiel a las imgenes del pasado y
dispuesta a asumir el liderazgo en el presente, o eventualmente a renunciar a l
(Erikson, 1968 citado por Anderson y Carter75). La integridad es la capacidad de
aceptar la propia biografa, de evaluar la influencia que uno ha ejercido en el
entorno y de admitir la mortalidad. El otro polo, disgusto y desesperacin, se
caracteriza por la amargura y el rechazo a aceptar la muerte como el lmite del
ciclo de vida personal.

El envejecimiento se caracteriza por el tema de la conservacin. Esta implica el


abandono de ciertas inversiones del yo. La naturaleza de las transacciones con los
otros sistemas humanos necesariamente se modifica. Los elementos de la
identidad involucrados en este proceso son los siguientes:

1. El rol y la identificacin laborales. Tienen un efecto ms profundo en aquellos


cuya identificacin laboral se expresa mediante el Yo hago que en aquellos
cuya identificacin laboral se expresa mediante el Yo soy

La prdida del rol laboral suele ir acompaada por una marcada reduccin del
ingreso y por la necesidad de ajustar el estndar de vida. El individuo ya no
pertenece a su antiguo sistema laboral. Las mujeres pueden enfrentar prdidas o
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al menos cambios de roles al menos antes que los hombres, cuando los hijos
dejan el hogar o mueren los maridos, adems de los cambios relacionados con el
trabajo. Por otra parte, muchos jubilados de ambos sexos logran adaptarse
fcilmente a un ritmo de vida ms pausado. La persona dispone de ms tiempo
para dedicarlo a otros intereses, haya o medios econmicos suficientes. Teniendo
en cuenta el gran porcentaje de personas que deciden jubilarse tempranamente,
es probable que la identificacin laboral de retirado sustituya a la de trabajador
activo.

2. Los lazos ntimos. Cuando mueren los amigos, los conocidos y el cnyuge, la
persona se enfrenta con experiencias de separacin similares a las que
compadeci durante la infancia y la juventud. Se han ido aquellos que formaban
parte del sistema de la propia personalidad y el individuo debe sufrir el doloroso
proceso de cortar lazos en una etapa de la vida en la que es sumamente difcil
entablar nuevo vnculos para reemplazar a los antiguos. El individuo puede ser
incapaz de modificar la estructura de la personalidad lo suficientemente como para
adaptarla a las nuevas relaciones. El entorno se estrecha y, quizs aumenta la
intensidad de los lazos que aun perduran. Si no se producen reemplazos, la
persona puede volverse hacia dentro y buscar energa interiormente o bien puede
esforzarse menos y buscar el equilibrio en un nivel inferior de interaccin con el
medio.

3. El inters sexual. Si bien se ha investigado muy poco la actividad sexual en las


personas mayores, los datos indican que existe una declinacin gradual de la
frecuencia durante todo el perodo adulto. No hay una declinacin abrupta a una
determinada edad. A medida que disminuyen las relaciones sexuales, las
personas mayores pueden tener dificultades para expresar o recibir ternura o
afecto de otras maneras; a menudo los nietos cumplen con la funcin de ser los
destinatarios del afecto de los abuelos.

Es necesario que la sociedad comprenda la existencia de la sexualidad en las


personas mayores. Se ha comprobado que el compaerismo sexual con o sin
actividad sexual, es tan importante para las personas como para los jvenes.

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4. Las capacidades fsicas, especialmente la sensorial y la motora. Desde el punto


de vista fisiolgico, el nmero de papilas gustativas disminuye con la edad, la vista
y el odo pueden deteriorarse y la marcha se vuelve dificultosa. Estas limitaciones
necesariamente impiden que las personas mayores mantengan un activo contacto
con su entorno social. El mundo se reduce a las cuatro paredes de su casa y al
aparato de televisin. Estas perdidas pueden amenazar el concepto que el
individuo tiene de s mismo. La persona puede reaccionar negando las perdidas y
exigindose un desempeo propio de los jvenes, o bien deprimindose y
rechazando de manera poco realista lo que an es capaz de hacer. Es comn que
las personas mayores traten de adaptarse a la disminucin de sus facultades
sacando el mximo provecho de sus habilidades. Tal adaptacin realista es
sumamente importante para la integridad de la persona y la conservacin del yo.

5. Las capacidades intelectuales. Siguiendo a Piaget, podramos concluir que, a


medida que los esquemas se multiplican y se adecuan mejor a la propia
experiencia, se vuelven cada vez menos modificables. La acomodacin disminuye
y la asimilacin aumenta. Las personas mayores pueden excluir estmulos de la
conciencia a fin de limitar el intercambio de energa con el medio. En general, los
mayores se preocupan menos por interpretar y almacenar la informacin nueva
que por preservar la informacin previa. La integridad se puede lograr siguiendo
cualquiera de estas dos pautas intelectuales: El encierro o la apertura. La
sabidura de la que habla Erikson significa la identidad acrecentada y
consolidada a lo largo de la vida. La desesperacin y el disgusto implican
encierro pero tambin implican apertura, ya que pueden incluir la realimentacin
que indica la alienacin de la persona respecto al medio.

6. La revisin de la vida. La revisin de la propia vida puede incluir el sentimiento


de que el tiempo se acaba y de que no hay alternativas posibles para la ltima
cita. En tanto seres humanos, estas personas deben encontrar su estado estable
y su identidad en los sistemas sociales con los que est vinculado. Segn Erikson,
el individuo en tanto criatura psicosocial enfrentar hacia el final de la vida, una
nueva crisis de identidad, que puede resumirse en las siguientes palabras: Soy lo
que me sobrevive. Lo que sobrevive son los sistemas humanos con los cuales
uno estuvo relacionado y de los cuales uno form parte: Personas, familias,
grupos, organizaciones, comunidades, sociedades y culturas. Estos sistemas
humanos influyen a su vez en individuos que nacen y se estn desarrollando. Es
por ello que Erikson utiliza la expresin ciclo vital, ste no se refiere a la vida de
un solo individuo, sino al ciclo de la vida misma: El sistema humano.

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