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Bagubra, nm.

1 (junio 2012): 82-97

La educacin femenina a mediados del siglo XIX:


la denuncia de Carmen Arriagada

Joyce Contreras Villalobos


Estudiante Doctorado en Literatura, PUCV
Becaria Conicyt

I. La avanzada por la instruccin femenina en Chile: una breve retrospectiva.

El conocimiento de la lectura es un arma de doble filo; puede ser el pual del asesino, o el cuchillo con
que el padre de familia distribuye el pan a sus hijos.
El que sabe leer es apto para aprovechar las sabias
lecciones de las buenas obras; pero tambin est espuesto a inficionarse con las perniciosas doctrinas de
las malas.
El que posee la ciencia del alfabeto se encuentra en
estado de interpretar todos los libros, a los cuales se
aplica perfectamente lo que Esopo decia de las lenguas: son lo mejor i lo peor que existe en el mundo.
Un libro puede ser el apstol de la justicia, el predicador de la virtud, el consejero de la industria; pero
puede tambien ser el portaveneno de la maldad, el tizon de la anarqua, el corruptor de la inocencia.
(Miguel Luis i Gregorio Vctor Amuntegui, De la Instruccin primaria en Chile: lo que es, lo que debera
ser, 1856)
Las palabras anteriores traducen un temor que histricamente fue comn a
nuestros hombres de letras: saber que el conocimiento no slo era sinnimo de
progreso y elevacin del espritu sino que tambin peligrosamente poda
llegar a corromperlo1. Es por este carcter potencialmente deformador que
convena mantenerlo resguardado, custodia que recaa bajo el celo de una lite
conformada por el clero y los patriarcas de la res pblica.

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Desde la colonia hasta ya entradas las primeras dcadas del siglo XIX la educacin constituy el patrimonio exclusivo de esta casta, la cual no slo vigilaba
sino que tambin clasificaba, normativizaba, reproduca y vehiculizaba los conocimientos. Hegemona que slo comenzar a horadarse hacia la segunda
mitad del siglo cuando, desde sus fisuras, emerjan problemticamente una serie de voces otras: sern las de la clase media, los sujetos populares y las mujeres. De ah se entiende el gesto paternal que asumieron hombres como los
hermanos Amuntegui, quienes, representado a la autoridad letrada de la poca, dictaminaban quines deban aprender, qu y cmo. Baste traer a juicio el
ttulo de su texto.

Las primeras discusiones en torno a la necesidad de garantizar y propagar la


educacin en Chile slo comenzaron a tomar fuerza durante las primeras dcadas del orden republicano. Despus de casi tres siglos de sujecin a la corona
espaola la herencia colonial an pesaba, por lo tanto, se volva imperativo
aunar esfuerzos para organizar el Estado y preparar a sus nuevos integrantes
(Stuven 339). Inspirada en el proyecto ilustrado francs, la nueva administracin comulgaba con la preocupacin por elevar el nivel cultural de la poblacin, ya que este era un requisito fundamental para la formacin del ciudadano, quien, a diferencia del antiguo sujeto colonial, tena el deber (al menos
tericamente) de tomar parte activa en los asuntos de la nacin.

Obedeciendo a este programa, el gobierno de Jos Miguel Carrera despachar


la primera pieza legislativa sobre instruccin primaria obligatoria en 1813, en
la que incluir un decreto destinado a la instruccin de las mujeres. Acusando
al tutelaje espaol del crtico estado de ignorancia que afectaba al pueblo chileno (en esa fecha Santiago slo contaba con cuatro escuelas, por supuesto
que ninguna de mujeres), sostendr que el primer cuidado del Gobierno [lo
constituir] la educacin pblica que debe empezar a formar, porque nada
hall principiado en el antiguo sistema (Labarca 367). Esta sera la mejor va

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para formar las buenas inclinaciones y costumbres y hacer ciudadanos tiles y


virtuosos. Para lograr este cometido ordenar a los cabildos y conventos la
apertura de escuelas primarias, tanto de varones como de nias. La instruccin
de stas ltimas, advierte, deba dar ejercicio a lo claros talentos del sexo femenino [aprendiendo] por principio la religin, a leer, escribir y los dems menesteres de una matrona, a cuyo estado deba prepararlas la Patria (Labarca
88). Este entusiasmo, sin embargo, no se tradujo en hechos concretos pues las
vicisitudes polticas del momento marcadas por la reaccin espaola pusieron freno a las reformas emancipadoras. Si bien durante este perodo alcanz a
ser fundado el Instituto Nacional2 (1813), habra que esperar muchos aos para que se inaugurara el primer establecimiento educacional femenino.

Fue Fanny Deleuneaux esposa del liberal y tambin educador espaol Jos
Joaqun de Mora quien en 1828 fund en Santiago el primer colegio para seoritas del pas3. De carcter privado, ste se sostuvo gracias al apoyo de las
ms importantes familias pipiolas, las cuales vean en el modelo de educacin
laica una legtima alternativa a la instruccin conventual (de hecho, entre su
selecto pupilaje se contaba a Enriqueta Pinto, hija del presidente liberal Francisco Antonio Pinto y futura esposa del presidente Manuel Bulnes). El impacto
de esta iniciativa fue tal que poco tiempo despus se inaugur el Colegio de
Santiago, su contraparte conservadora dirigida por madame Versin4. A estos se
les sumarn posteriormente los colegios de las hermanas Cabezn (1832) y,
ya pasando la segunda mitad del siglo, otros prestigiosos establecimientos como los dirigidos por Antonia Tarrag (1874) e Isabel Le Brun (1875) ambas
importantsimas en el desenvolvimiento de la educacin femenina. Asimismo,
no podemos dejar de mencionar el arribo de rdenes religiosas europeas, como
las monjas francesas e inglesas, las cuales durante la dcada de 1840 van a
fundar tambin importantes colegios. Aunque la duracin de algunos de estos
establecimientos fue breve (por ejemplo, el colegio de Mme. De Mora tuvo que
cerrar prematuramente cuando sta y su esposo debieron partir al exilio), cabe
destacar la magnitud de su legado pues no slo fueron la vanguardia en trmi-

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nos de instruccin femenina sino que, adems, fueron claves en el lento proceso de laicizacin de la educacin y de la sociedad en general.

Ahora bien, si los avances en torno a la educacin femenina caminaban a paso


tardo (pensemos que slo en 1877 se promulg un decreto que autoriz el acceso de las mujeres a los estudios universitarios5), la realidad que se viva en
las provincias era aun ms desoladora. Lejos de la capital, al margen de su
poder centrpeto y de los beneficios del progreso, eran escasas las mujeres que
podan acceder a una instruccin que superase los conocimientos elementales,
ya sea porque sus familias carecan del dinero para financiar su formacin o
debido a la inexistencia de dichos establecimientos en sus ciudades.

Como sealbamos anteriormente, una de las primeras medidas decretadas


por los gobiernos republicanos fue la creacin de colegios destinados a formar
a los futuros ciudadanos. Bajo este precepto y siguiendo el modelo aplicado
en el Instituto Nacional se fundaron una serie de colegios en importantes
ciudades como La Serena (1821), Talca (1827), Cauquenes (1837), Concepcin, San Felipe (1838), San Fernando, Rancagua (1846), Chilln y Valdivia
(1853) (Labarca 96), avances sin duda significativos pero que lamentablemente no tuvieron su paralelo femenino6. Este precario panorama es avalado por
Teresa Pereira (128), quien, en un acucioso estudio sobre la situacin de las
mujeres chilenas en el siglo XIX, sostiene que en el censo de 1854

alrededor del 10% de las mujeres lean y el 8% escriba. Cuantitativamente, la instruccin de la mujer era inferior a la del hombre, ya que, a la misma fecha, la proporcin de chilenos que leen y escriben era de 1 mujer por
cada 13,64 habitantes y de 1 hombre por cada 10, 31.

Sealaba adems que el porcentaje ms bajo de instruccin se registraba en


Chilo, Arauco y Maule. (128)

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A pesar de la preocupacin manifestada por las autoridades, el problema de la


instruccin femenina no constituy una prioridad real o, al menos, imperativa.
Prueba de esta realidad no slo son las cifras sino tambin los testimonios dejados por las mismas mujeres. Voces lamentablemente escasas, soterradas,
fugitivas, cuyo eco nos llega hoy en forma de denuncia, pues, contrariando las
normativas sociales de su poca, tuvieron el coraje de criticar la desigualdad e
injusticia a las que las mujeres estaban sometidas.

II. La demanda femenina desde la provincia: la voz de Carmen Arriagada.

En este austero escenario educativo crecer Carmen Arriagada (1807-1890),


quien, pese a nunca haber publicado un libro, es considerada, en virtud de su
riqusimo y vasto epistolario con el pintor alemn Mauricio Rugendas, la primera escritora chilena (Zanetti; Arambel-Guiaz y Martin). Nacida en Chilln y
posteriormente educada en Santiago luego de casada se traslada a vivir a
Talca junto con su marido, ciudad donde vivir hasta su muerte, tuvo la fortuna de relacionarse desde pequea con las personalidades ms destacadas
del ambiente poltico, social y cultural del momento, esto debido a la amistad
que una a su padre, un destacado coronel pipiolo, con patriotas de la talla de
Bernardo OHiggins, Jos Miguel Carrera, Ramn Freire, Francisco Antonio Pinto, el argentino Jos de San Martn (de quien incluso Carmen conservar recuerdo), entre otros.

La influencia de las ideas liberales y del romanticismo en boga dejar honda huella en el carcter de esta mujer, quien, a diferencia de otras destacadas
figuras femeninas como Rosario Orrego (1834-1879) y Mercedes Marn (18041866) mucho ms cercanas a los valores y a la imagen de la mujer tradicional, adoptar una actitud de disidencia respecto del modelo femenino oficial.
De ello darn cuenta sus controversiales apreciaciones polticas, sociales, estticas y religiosas, adquiridas tanto travs de sus lecturas (la mayora facilitadas

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por Rugendas, entre las cuales se incluyen varias en francs e ingls) como de
las conversaciones con los intelectuales y viajeros ilustres que pasan por su
saln.

Si bien el ideario ilustrado tuvo una entusiasta acogida dentro del ala liberal de
la poca, en particular aquellos postulados que defendan la separacin de las
esferas civil y religiosa, cabe mencionar que las mujeres no adhirieron mayormente a esta reforma7. Consideradas social e histricamente las garantes naturales de la fe, a juicio de Teresa Pereira (121):

Es imposible tener una visin clara de la situacin de la mujer y su accionar


dentro de la sociedad de este perodo sin comprender que los principios religiosos fueron el principal motor de su actividad, especialmente durante
gran parte del siglo [] y las pocas actuaciones polticas y pblicas femeninas de la poca, fueron realizadas casi invariablemente en defensa de las
ideas religiosas.

Si revisamos la produccin escritural femenina chilena del siglo XIX constataremos que aquellas mujeres que lograron mayor visibilidad y legitimidad en
cuanto pares intelectuales fueron justamente aquellas que se inscriban y/o
reproducan el imaginario tradicional catlico. Pienso en el caso de Mercedes
Marn, quin, adems de admiradora de Portales8 Arriagada le crtica esto
constantemente-, constituy un modelo ejemplar de madre, esposa y devota9.
Escapando de este estereotipo social, las cartas10 de Arriagada nos la mostrarn como una mujer sumamente crtica, inclusive del dogmtico discurso
religioso. Es la imagen que nos queda de ella cuando la vemos representarse
ante los ojos del otro, confidente lejano a quien abre su compleja subjetividad:

Quisiera extenderme mucho sobre el artculo de las ideas religiosas, mas


temo parecer exaltada () No puedo convenir en que mi alma se quemar

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en fuegos materiales en la mansin de los castigos, creencia muy necesaria


para salvarse [ni] en la obligacin de confesar sus faltas a un hombre,
quizs ms criminal que el penitente, pugna con mi razn. (Arriagada 37)

O a propsito de la polmica generada por la publicacin del ensayo Sociabilidad Chilena de Bilbao: [Qu] dolor acerbo ver que en Chile y en este siglo hay
todava elementos e ideas inquisitoriales [] Vd. sabe que yo no soy muy creyente y que los absurdos de que est plagada nuestra religin me han irritado
siempre (Arriagada 453); [] me vuelvo ms antipapista que lo estaba antes, y ms desengaada, si se puede, de que casi nada hay de divino en nuestras prcticas (473); voy a la Iglesia sin fe, porque van los dems (194).
Esta desconfianza, sin embargo, de ningn modo debe entenderse como un
rechazo a la idea de Dios (pues varias veces se declarar cristiana), sino como
una crtica romntica a las prcticas supersticiosas y fanticas prescritas por
la Iglesia.

Lejana del ideal mariano de mujer, nuestra escritora no dejar hijos y tampoco
se doler de ello: Daba mil gracias a Dios de mi infecundidad, gracias a Dios
que en fin en mi cama puedo estar tranquila, que el lloro de un hijo no me
despierta a ms penas, a ms deseos, gracias a Dios! (Arriagada 198). Asimismo, su visin respecto al matrimonio tampoco se ajustar a los cnones
valricos de la poca. (Mal)casada con un militar alemn del cual nunca estuvo
enamorada, mantuvo paralelamente una apasionada relacin epistolar con
Mauricio Rugendas desde 1835 a 1851. Desencantada de su vida conyungal y
de la esculida vida cultural y social talquina, el vnculo con el pintor fue el
estmulo que dio cuerpo a su pasin y creacin. Aunque slo se vieron en ocho
ocasiones, las cartas actuaron como conexin intelectual y espiritual entre los
amantes, quienes no slo intercambiaban ilegtimas confesiones de deseo sino
que tambin discutan acaloradamente sobre poltica, literatura, filosofa, arte,
etc.

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Mujer de letras avant garde, fue una de las primeras en internarse dentro de la
esfera pblica a travs de la publicacin de varios de sus trabajos en la prensa.
Colaboradora de importantes peridicos como El Crepsculo, El Museo de Ambas Amricas, El Mercurio y El Alfa, hizo del ejercicio de la traduccin11 una
instancia discursiva mediadora estratgica que le permiti incursionar en la
misgina esfera letrada. Aunque no firm sus escritos con su nombre12
costumbre habitual entre las mujeres que escriban en el siglo XIX el testimonio dejado por estas cartas nos permite visibilizar la extraordinaria labor
intelectual desarrollada por Arriagada.

A continuacin reproduciremos un documento hasta ahora indito, escrito por


la autora en 184413 y publicado bajo el ttulo Comunicados en el diario talquino El Alfa, donde segn las propias palabras de la autora ocupaba el
cargo de traductora estable. El texto trata sobre la necesidad de establecer un
colegio para nias en esa ciudad y aparecer firmado bajo el seudnimo de
Una del mismo sexo.

Una de las primeras cosas que llama la atencin es el tono de denuncia que la
sujeto de enunciacin adopta. Informa a la opinin pblica el descuido con que
las autoridades locales han asumido los reiterados intentos fallidos por levantar
un colegio femenino en la ciudad. A su juicio, la (negligencia y) responsabilidad
recae principalmente en tres estamentos: la Intendencia, el Municipio y los
padres de familia, entidades masculinas privilegiadas que han fomentado con
su indiferencia la ignorancia de la mujer. Si pensamos que para esa poca Talca contaba con cerca de 15.000 habitantes y ningn colegio para educar a esa
poblacin femenina en constante aumento (su estado semicolonial lo revela el
hecho de que slo en 1844 se funde el primer diario), resulta cuanto menos
comprensible su ofuscada queja contra la burocracia administrativa. Con la
perspicacia que caracteriza a la mujer ilustrada, considera que el atributo de la
belleza es irrelevante sino es acompaado por el saber de la instruccin: Qu

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es la hermosura sin educacin? Flor inspida y sin fragancia, que si halaga la


vista, no resiste al examen de su mrito.

Otra de las cosas que nos parece interesante es su propuesta de currculo. Si


bien no busca conseguir una educacin cientfica para la mujer (esta slo se
dar durante la segunda mitad del siglo, cuando el debate sobre la educacin
femenina comience a tener mayor protagonismo), en su opinin resulta imperativa la ampliacin de los programas de estudios. De este modo, los rudimentos de lectura, escritura y matemticas, que constituan la tradicional y esculida formacin femenina, deban complementarse con los estudios de
gramtica castellana, jeografa y nociones de historia, pues estos, adems,
daran ejercicio a su razn.

Asimismo, realiza una aguda crtica contra el patriarcalismo, partiendo de la


acusacin de indiferencia con que los padres de familia enfrentan la educacin
de sus hijas:

De la educacin del hombre esperan utilidad por la profesin lucrativa que


abrace, y abandonan la de la mujer porque no les ofrece igual provecho ()
Pobre mujer! Siempre la ltima, siempre dependiente y en todo tiranizada! Injusticia del hombre!

La lucidez de sus impugnaciones la llevar a denunciar, adelantndose a las


primeras tericas feministas, que la condicin de subordinacin de la mujer no
obedece a factores relacionados con la naturaleza sino que estara sujeta a
normativas sociales: La mujer, no por naturaleza, sino por la esclavitud de la
sociedad, tiene que jirar en un crculo estrecho. Segn ella, forzada a permanecer dentro de los lmites del hogar, la mujer que no posee ilustracin sera
ms proclive a desarrollar ciertas actitudes viciosas que aquella que, por el
contrario, ha recibido una esmerada formacin. Este argumento le permite reforzar su tesis respecto a la urgencia de una educacin femenina, pues sta
incidira en que la mujer cumpla venturosamente (o no) sus roles de madre y

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esposa. Podemos leer este razonamiento como una estrategia discursiva pues
le permite a la autora legitimar su discurso al inscribirlo e inscribirse palimpsticamente dentro del orden hegemnico que enaltece la imagen de la
madre republicana.

Lo anterior est relacionado con dos cosas: por un parte, el tipo de lectores/as
a los/as que la sujeto de enunciacin apela; y por otra, el mecanismo que sta
utiliza para construir su propia autora. Aunque en un principio el texto est
dirigido a los editores del peridico, podemos ver con el desarrollo de la exposicin cmo ste va enfocndose hacia un pblico lector ms especfico: las
madres de familia: A vosotras os corresponde mas directamente influir, mover, porque tenga lugar la formacin de un colejio para vuestras hijas. Nos
parece interesante destacar su apelacin al sector femenino pues es signo indicador de una conciencia de gnero que comienza a emerger ante la desconfianza que representa la autoridad (y apata) masculina. Esto va a incidir tambin en la construccin de su autora, ya que, como mencionamos, firmar bajo el seudnimo de Una del mismo sexo; aun cuando no revela su nombre
pues los mandatos socioculturales imperantes exigen a las mujeres que escriben guardar recato y discrecin, el seudnimo da cuenta de una identificacin genrico-sexual subalterna que pugna por ganarse un espacio y una voz
dentro de una monologizante sociedad machista.

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Documento

Comunicados

SS.EE.

Varias veces se ha tratado de establecer un colegio de nias en esta ciudad,


pero hasta ahora no se ha tomado ninguna medida para obtenerlo. Vergonzoso
es, por cierto, ver que en muchos pueblos inferiores al nuestro se encuentre
algn establecimiento de educacin para seoritas y que no lo haya en Talca,
que cuenta con mayores recursos; y sobre manera sensible contemplar a un
hermoso plantel de lindas nias privadas de los medios de desarrollar sus talentos. Qu es la hermosura sin educacin? Flor inspida y sin fragancia, que
si halaga la vista, no resiste al exmen de su mrito.

No es necesario para la mujer una educacin cientfica; no, ni la queremos ni


estamos en circunstancias de pretenderla: pero s que adems de leer, escribir
y contar se cultive su razon con los estudios de gramtica castellana, jeografa
y nociones de historia. El estudio del idioma propio es indispensable, porque
sin l todo lo que se aprenda ser nada. La bonita letra es un mrito; pero por
los errores de ortografa pierden su belleza esos caracteres en que se les ha
empleado largo tiempo y trabajo en aprenderlos a formar, y quien no entiende
gramtica no puede dejar de cometerlos.

Los padres se esmeran en la educacin de sus hijos varones: es el mejor patrimonio, dicen, que se les puede dejar; pero permtasenos dudar que en esto
no obren por clculo. De la educacin de hombre esperan utilidad por la profesion lucrativa que abraze, y abandonan la de la mujer porque no les ofrece
igual provecho, contentndose con ensearle los primeros rudimentos de lectura y escritura. Pobre mujer! Siempre la ltima, siempre dependiente y en todo tiranizada! Injusticia del hombre!

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La mujer, no por naturaleza, sino por la esclavitud de la sociedad, tiene que


jirar en un crculo estrecho; antes de ser esposa vive sin obligaciones; despus
de serlo, estas le exijen permanecer en su casa: en un y otro estado parte del
da y de la noche no halla en que ocuparse la que carece de educacin: y he
aqu el orijen de los pasatiempos que deshonran a su sexo, como el juego etc.
Por el contrario, la que ha sido regularmente educada, esas horas las sabe
emplear con provecho y se las proporciona: la lectura instructiva que para
otras es mortificante, porque no comprenden lo que leen, llena este vaco. Esta
es una de las muchas ventajas que trae la educacin de la mujer, y es innegable que la mejor educada es mejor madre y esposa que la que no lo es.

Hai pues urjencia de un colejio de seoritas: el Intendente, la Municipalidad


deben promoverlo, y los padres de familia empearse, trabajar, hacer algn
sacrificio, si es necesario, por alcanzarlo.

Se nos presentan ahora medios faciles: los alumnos del instituto dan en este
mes exmenes: de entre los mas adelantados podemos elejir un preceptor de
gramtica castellana y otro de geografa, y sabemos que hai por lo menos cuatro mui capaces de encargarse de estos ramos de enseanza. Contamos tambin con un profesor de msica, de modo que no hai mas que dar otra forma a
la escuela privada que, con tanto acierto, lleva la seora que todos conocemos,
para echar los primeros fundamentos de un colejio, que con el tiempo se mejorar, aumentndose los ramos de enseanza. Piensen los padres que sus hijas
algun dia les echarn en rostro su descuido, as como los colmaran de bendiciones cuando se vean adornadas con los principios de una buena educacin.
Los tiempos de ahora no son como los de antes; la ilustracin se estiende rpidamente, y dentro de poco se mirar como el defecto mas notable en una nia
no poseer los primeros elementos del saber. La hermosura y la plata es verdad
que son atractivos mui poderosos; pero una buena educacin des da realze y
mrito positivo.

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Madres de familia, a vosotras mas directamente os corresponde influir, mover,


porque tenga lugar la formacin de un colejio para vuestras hijas: todo sacrificio es corto, porque el bien es inmenso, y todo trabajo bien empleado, porque
es por vuestras hijas: tomad la empresa a vuestro cargo, tapad los oidos a toda observacin que se haga en contrario, id adelante, y no dejes por ningn
motivo, en el siglo del saber, sin ilustrar la mente de vuestras hermosas hijas:
as os aconseja

Una del mismo sexo

Talca, 14 de diciembre de 1844.

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Bibliografa

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Ferrocarril, 1856.

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Arambel-Guiaz, Mara Cristina y Claire Emilie Martin. Las mujeres toman la


palabra. Escritura femenina del siglo XIX. Madrid: Iberoamericana, 2001.

Arriagada, Carmen. Carmen Arriagada: cartas de una mujer apasionada. Ed.


scar Pinochet de la Barra. Santiago de Chile: Universitaria, 1990.

Batticuore, Graciela. La mujer romntica. Lectoras, autoras y escritores en la


Argentina: 1830-1870. Buenos Aires: Edhasa, 2005.

Cavallo, Guglielmo y Roger Chartier (Eds.). Historia de la lectura en el mundo


occidental. Madrid: Taurus, 1998.

Labarca, Amanda. Historia de la enseanza. Santiago de Chile: Imprenta Universitaria, 1939.

Lyons, Martyn. Los nuevos lectores del siglo XIX: mujeres, nios y obreros.
En Historia de la lectura en el mundo occidental. Eds. Guglielmo Cavallo y Roger Chartier. Madrid: Taurus, 1998. 473-517.

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Santiago de Chile: Universitaria, 1978. 14- 178.

Snchez, Karin. El ingreso de la mujer chilena a la Universidad y los cambios


en la costumbre por medio de la ley 1872-1877. Historia, vol. 39, n 2 (juliodiciembre 2006): 497-529. En lnea:
http://www.scielo.cl/scielo.php?pid=S071771942006000200005&script=sci_arttext [Recuperado el 15 de abril de 2012].

Santa Cruz, L., T. Pereira, I. Zegers y V. Maino. Tres ensayos sobre la mujer
chilena: siglos XVIII-XIX-XX. Santiago de Chile: Universitaria, 1978.

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Santiago de Chile: Fundacin Mario Gngora, 2000. 303-326.

Stuven, Ana Mara y Joaqun Fermandois (Eds.). Historia de las mujeres en


Chile. Tomo 1. Santiago de Chile: Taurus, 2011.

Zanetti, Susana. La dorada garra de la lectura. Rosario: Beatriz Viterbo Editora, 2002.

NOTAS:
1
Los nuevos lectores del siglo XIX constituan una fuente de beneficios, pero tambin causaron
no poca inquietud a las lites. Las revoluciones de 1848 se achacaron en parte a la difusin de la
literatura subversiva y socialista al alcance del trabajador urbano y de un nuevo pblico rural
[aquellos] excluidos de la civilizacin literaria. La cursiva es ma e indica la cita a Willkie Collins
que realiza el autor (Lyons 477).
2
Sostiene Labarca que Juan Egaa soaba en fundar un anexo femenino en el Instituto Nacional, que las ensease y educara conforme a las necesidades nacionales. (Labarca 89)
3
El curso de estudios que presentaba la seora Mora inclua los siguientes ramos: religin y
moral cristiana, lectura, escritura inglesa y aritmtica, por el mtodo de enseanza mutua, costura y bordado de todas las especies, lengua francesa que, segn el prospecto, se enseara de
acuerdo al mtodo prctico de Hamilton, la gramtica y la ortografa de la lengua castellana y la

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geografa descriptiva. A tales asignaturas, se agreg inmediatamente despus el estudio del


clave y del canto. Sin embargo, sostiene la autora, aquel programa que hoy nos parece inofensivo e ingenuo gener gran polmica para su poca. Para ilustrar nos cita el caso de una seorita a quien su confesor se neg a dar la absolucin por estudiar el francs, declarando que,
tanto ella como sus padres, estaban condenados al infierno por tal delito. (Labarca 91)
4
Tambin dirigido por una pareja de extranjeros, y con un programa de estudios similar al de
Mme. De Mora, exceptuando los idiomas extranjeros, los estudios de geografa y de clave (Stuven 340)
5
Para ms informacin ver Snchez (2006).
6
El despertar de la enseanza secundaria de nias se iniciara mucho tiempo despus. Por
ejemplo, el primer liceo se abre en Copiap en 1877, le siguen Valparaso, Concepcin en 1884,
y Santiago en 1895, con el nombre de Instituto de Seoritas y posteriormente de Liceo N 1
(Pereira 131).
7
En 1856 se funda en Santiago el peridico catlico conservador El eco de las seoras. Respecto
a la polmica de si fue o no escrito por mujeres, ver Stuven 303-326.
8
Se hizo conocida luego de publicar en El Mercurio un extenso poema dedicado a su trgica
muerte.
9
En 1892 el citado Miguel Luis Amuntegui realiz un estudio sobre su vida y obra en el cual nos
parece interesante destacar la descripcin que hace de un episodio de su juventud: Hacia aquel
tiempo doa Mercedes Marn, impulsada por el fervor relijioso, resolvi dejar toda lectura profana, para dedicarse esclusivamente al estudio de San Francisco de Sales. Haciendo nfasis en su
carcter mstico, piadoso (madre tierna i cristiana fervorosa), Amuntegui nos la va a (imponer
y) presentar como modelo de virtud (Amuntegui 504).
10
Somos conscientes que cada gnero posee situaciones de enunciacin que le son propias de
ah que existan notables diferencias, por ejemplo, en lo qu se dice y cmo se dice en una carta
privada y en un texto pensado para su publicacin, sin embargo, creemos que las ideas de
Arriagada construyen una subjetividad excepcional para su poca.
11
Jos Toribio Medina observa una ntima relacin entre las mujeres y el ejercicio de la traduccin (Medina 94).
12
Para ms informacin respecto al problema de la autora en las escritoras latinoamericanas del
siglo XIX, ver Batticuore (2005).
13
Proponemos su autora luego de comparar este texto con otra colaboracin que la autora public en un peridico porteo. Si bien esta ltima tampoco est firmada con su nombre, podemos asegurar su autora basndonos en la informacin (relativa a aspectos como fecha, tema,
nombre del peridico) que la propia Arriagada le da a Rugendas (esta es una investigacin en
curso). Luego de una lectura atenta de estos documentos, podemos establecer que hay ciertas
marcas textuales y discursivas que se repiten, lo cual nos hace suponer que estamos frente a la
misma autora.

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