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Introduccin

Conceptos previos
Para poder entender el fenmeno ssmico y as dar respuesta a las
interrogantes asociadas, se deben conocer (al menos cualitativamente)
previamente algunos conceptos bsicos:

Movimiento y energa:

Vibracin, ondas y sonido:

Qu es un sismo?
Es un evento fsico causado por la liberacin repentina de energa
debido a una desunin, desplazamiento o fractura de la corteza
terrestre. Parte de la energa es esparcida en forma de ondas mecnicas
u ondas elsticas (ondas ssmicas) que se propagan a partir del foco en
todas direcciones y que son percibidas en la superficie como una
vibracin del suelo.

Qu diferencia hay entre sismo, temblor y terremoto ?


Todos

los

movimientos

del

suelo

causados

por

dislocaciones,

desplazamientos o fracturas de la corteza terrestre son sismos. Se le


suele llamar temblor cuando NO causa daos o son percibidos como
un movimiento leve y se suelen llamar terremoto cuando la sacudida
es violenta y el evento es destructivo, causando daos severos a la
infraestructura o resultados fatales para las personas.

Posibles causas de los terremotos

Movimiento de la corteza terrestre (tectnico): interaccin entre


placas.

Actividad Volcnica.

Explosiones (artificiales y/o naturales).

Cambios de presin en masas de la corteza.

Derrumbe de cavernas subterrneas.

Teora de tectnica de placas

Para entender el problema ssmico, es necesario tomar en


consideracin escalas geolgicas y no humanas:

La Tierra tiene aproximadamente 7000 millones de aos.

Litosfera o tambin llamada capa exterior de la tierra, fue


formada hace aproximadamente unos 4600 millones de aos.

La litosfera est divida en un nmero definido de segmentos rgidos


(placas),

que

han

experimentado

desplazamientos

desde

la

configuracin original del planeta, hasta hoy.


Este desplazamiento de las placas se produce por la energa trmica
del interior terrestre ayudada por la energa gravitatoria.

El

movimiento de una placa bajo contra otra se realiza venciendo las


fuerzas

de

friccin.

Es

un

movimiento

que

tiene

lugar

discontinuamente, por "brincos". Es esto precisamente lo que genera


los temblores.
En 1912, Alfred Weneger observ el calce geomtrico de los continentes
(Sudamrica y frica) y sugiri que en algn momento estuvieron juntos.
Las evidencias que sustentan esta teora radican en:

Calce geomtrico de los continentes.

Existencia de cordilleras submarinas: en estudios del fondo marino,

realizados en 1953 se descubrieron cordilleras submarinas, formadas


por afloracin de magma que se enfra y solidifica. Esta nueva masa
de placa se compensa con las masas de las placas que se consumen
bajo otras.
Inversin del campo magntico: 171 veces en 76 millones de aos

(ltima hace 7000 aos). Al solidificarse el magma el Fe mantiene la


polaridad de campo magntico existente. Se ha observado simetra
respecto de las cordilleras submarinas.

Fsiles animales: entre 1967 y 1969, paleontlogos descubrieron en


la Antrtica, frica e India, fsiles de un reptil prehistrico (Trisico)
llamado lystrosaurus que vivi hace 200 a 240 millones de aos
(Pangea).
Fsiles botnicos: se descubrieron fsiles en India, Sudamrica, sur

de frica, Australia y Antrtica de un helecho gigante prehistrico


(Trisico) llamado, Glossopteris, que domin el sur de Pangea
(posteriormente Godwana).

Interaccin entre placas.

Subduccin (Chile):

Extrusin (fricaSudamrica):

Transduccin (California):

Acrecin (sectores de

la interaccin Asia-India):

Mecanismos posibles en los terremotos chilenos

Fuente: Terremotos corticales de las Malosas 1958. Chumiza 2001 y Curic


2004: Un anlisis comparativo de los terremotos de Northridge 1994 y Kobe
1995. Nuevos antecedentes para el peligro ssmico en Chile. Campos J., et all.
Congreso Chileno de Sismologa e Ingeniera Antissmica, IX Jornadas, 16-19 de
Noviembre de 2005, Concepcin - Chile

Medicin de los eventos ssmicos: Magnitud e Intensidad.


Intensidad
La intensidad es una medida de la destructividad del terremoto, por
lo que depende del lugar en que se mida.
Una de las escalas de intensidad ms usadas (NO LA NICA, NI LA
MS IMPORTANTE) es la de Modificada de Mercalli (MMI).

Lneas isosistas o isossmicas:


Lneas ficticias en las cuales se identifica el mismo valor de intensidad de
un sismo determinado.

Existen otros ndices de intensidad, algunos instrumentales NO


SUBJETIVOS. Los ms importantes:

Aceleracin mxima del suelo (A o PGA).

Desplazamiento mximo del suelo (D o PGD).

Velocidad mxima del suelo (V o PGV).

El ndice de intensidad histricamente ms usado para evaluar respuesta


mxima esperada de las estructuras es PGA: zonificaciones ssmicas.
Ejemplo:
NCh 433 Of.
(INN, 1996)

1996

Los enfoques ms modernos utilizan no uno, sino que 3 parmetros para


estimar la respuesta mxima esperada de las estructuras: PGA,PGV y PGD.

Magnitud.
Medida instrumental y nica para cada sismo, relacionada, en parte, con la
energa total liberada en el evento. L a escala sismolgica de Richter, tambin
conocida como escala de magnitud local (ML), es una escala logartmica arbitraria
denominada as en honor del sismlogo estadounidense Charles Richter (19001985). La magnitud Richter se calcula mediante una expresin matemtica, cuyos
datos se obtienen del anlisis de los registros instrumentales.

Debido a ciertas limitaciones en la escala de Richter, esta ha sido sustituida en la


actualidad por la escala de magnitud de momento (MW), la cual es

completamente independiente del tipo de instrumento. La escala de Richter sigue


siendo ampliamente usada debido a que se puede calcular rpidamente.

Ejemplo: Terremoto de Chile del 27 de febrero de 2010

Desplazamiento de la falla ~4.7m

Distribucin temporal
Factores a considerar:

Fenmeno ssmico respeta todas las leyes fsicas.

Dependencia de gran cantidad de parmetros.

Poca certeza en medicin de parmetros.

Poca historia de observacin del fenmeno ssmico

200 millones de actividad ssmica reciente v/s 3mil aos de


historia China, 500 aos historia americana y menos de 100 aos
de registros instrumentales.

Por lo que la prediccin de sismos parece ser improbable. A pesar de


considerables esfuerzos en investigacin por parte de sismlogos, no se
pueden hacer predicciones cientficamente reproducibles para un da o un
mes especifico. Sin embargo, en el caso de los mapas de evaluacin del
peligro ssmico de fallas estudiadas, es posible estimar que la probabilidad
de un terremoto de un tamao dado afectar un lugar determinado durante
un cierto nmero de aos.
Teora de Kelleher o de brechas ssmicas:
Si la sismicidad histrica de una zona es uniforme y en el pasado cercano
ha habido actividad en algunos segmentos, entonces hay, mayor
probabilidad de ocurrencia en zonas que han permanecido quietas.

Tsunamis o maremotos.
"Tsunami" es una palabra de idioma japons que deriva de las expresiones
"tsu" y "nami", que significan "baha pequea o puerto" y "ola",
respectivamente, mientras que maremoto proviene del latn mare y
motus movimiento.
Esto significa que el primer trmino hace referencia a una serie de olas
procedentes del ocano que enva grandes oleadas de agua que, en
ocasiones, alcanzan alturas de 30,5 metros, hacia el interior, en tanto que el
segundo trmino hace referencia a agitacin violenta de las aguas del mar a

consecuencia de una sacudida del fondo, que a veces se propaga hasta las
costas dando lugar a inundaciones.

Origen de los tsunamis


Se calcula que al menos el 90% de estos fenmenos son provocados por
terremotos, y el otro 10% por erupciones volcnicas y fallas geolgicas.
Cuando el suelo del ocano en un borde de la placa se eleva o desciende de
repente, desplaza el agua que hay sobre l y la lanza en forma de olas
ondulantes que se convertirn en un tsunami.
Los tsunamis recorren el mar a unos 805 kilmetros por hora, tan rpido
como un avin a propulsin. A ese ritmo pueden cruzar la extensin del
Ocano Pacfico en menos de un da. Los tsunamis habitualmente se
componen de una serie de olas, llamadas tren de olas, por lo que su fuerza
destructiva puede estar compuesta de olas sucesivas que alcanzan la costa,
las grandes longitudes de onda de estas implican que pierden muy poca
energa por el camino.

Magnitud del tsunami


El tamao del tsunami estar determinado por la magnitud de la
deformacin vertical del fondo marino. No todos los terremotos bajo la
superficie acutica generan maremotos, sino slo aquellos de magnitud
considerable y que su hipocentro se generan en el punto de profundidad
adecuado.
Estos son significativos a partir de un sismo de magnitud 6.4, y son
realmente devastadores a partir de 7 en la escala de Richter .

Qu hacer ante un terremoto

Sujete en forma segura los estantes a la pared, los termos de agua al


suelo y las lmparas y sistemas de iluminacin al techo.

Ponga los objetos pesados o que se quiebran fcilmente en estantes


bajos.

Repare instalaciones elctricas o de gas defectuosas o con escapes,


para evitar incendios.

Todos en la familia deben saber cmo actuar, cmo cortar el


suministro de gas, luz y agua, y los nmeros de emergencia a los que
pueden llamar de ser necesario.

Establezca un punto de reunin, por si la familia se encuentra


dispersa

Que hacer durante un terremoto.

Si est dentro de una casa o edificio. No salga, salvo que la


edificacin as lo amerite.

Si est cocinando corte el fuego de la cocina.

Ubquese en un lugar seguro (por ejemplo, debajo de un mueble


slido). Si est al aire libre aljese de los edificios, rboles, alumbrado
elctrico y cables de servicios pblicos.

Que hacer despus de un terremoto

No camine descalzo, ya que pueden haber vidrios y objetos cortantes


en el suelo.

Junte agua en tinas y otros recipientes, por si se corta el suministro.


Hierva el agua que va a beber.

Est preparado para rplicas que pueden ocurrir hasta meses


despus del sismo, y que pueden provocar dao adicional a
estructuras ya daadas

Mantngase fuera de edificios daados.

Use el telfono slo para emergencias.

Escuche la radio o la televisin para obtener informacin sobre la


emergencia, y posibles instrucciones de la autoridad a cargo.

Efecte una revisin de la luz, agua, gas y telfono, tomando las


precauciones indicadas en inspeccin de servicios bsicos. Limpie
derrames de lquidos inflamables. Abra una ventana y abandone el
lugar si escucha un silbido o huele a gas u a otros qumicos, avise a
bomberos

Que hacer antes de un tsunami

Prepare un equipo de emergencias

Haga un plan de comunicacin familiar

Conozca los sistemas de alerta de su comunidad, los planes de


desastres y rutas de desalojo

Sepa a qu altura sobre el mar est localizado

Si est cerca de la costa y ocurre un terremoto, encienda la radio


para saber si hay algn aviso de tsunami

Que hacer durante un tsunami

Siga las rdenes de desalojo

Lleve a sus animales con usted

Muvase 100 pies hacia arriba/3 piso o tierra adentro hasta dos millas
o mas

Mantngase alejado de la playa

Slvese a s mismo y no sus posesiones

Ayude a sus vecinos necesitados

Que hacer despus de un tsunami

Mantngase alejado hasta que el rea sea declarada segura. Evite las
reas de desastre

Examnese usted mismo y a otros por heridas. Obtenga primeros


auxilios.

Camine con cuidado: cuidado con peligros ocultos, escombros y agua


en los edificios.

Mantngase informado.