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EticayPsicotica

IntroduccinalaPsicotica1

OmarFranaTarrag(1953)esuruguayo
Dr.en Medicina y Licenciado en Etica
Profesor de Psicotica en la Facultad de Psicologa y Educacin de la Universidad Catlica
del Uruguay
Autor del libro "Introduccin a la Etica Psicolgica Montevideo: Descle, 1996
y de numerosos artculos de tica profesional y Biotica.

I. EL PROFESIONAL
PSICOLOGIA
Y SU ETHOS

DE LA

EticayPsicotica
IntroduccinalaPsicotica2

I. EL PROFESIONAL DE LA PSICOLOGIA Y SU "ETHOS"


El trmino "profesional" proviene del latin "professio" 1 que tiene races
comunes con "confessus" y "professus". Confessus, significa confesar en
alto, proclamar o prometer pblicamente. Professio, indica confesin
pblica, promesa o consagracin. En la edad Media, el trmino "professio" se
aplicaba especficamente a la consagracin religiosa monstica, es decir al
hecho de que alguien ingresara a la vida religiosa mediante un compromiso
pblico. Posteriormente pas a ser usado tambin en las lenguas romances
donde, lentamente, la palabra "profesin" empez a usarse para definir a
las personas que ejercen determinada actividad humana con dedicacin y
consagracin total; como es el caso de las llamadas "profesiones liberales".
Modernamente los socilogos coinciden en definir como "profesin" a
aquel grupo humano que se caracteriza por: tener un cuerpo
coherente de conocimientos especficos con una teora unificadora,
aceptada ampliamente por sus miembros; que les permite poseer
capacidades y tcnicas particulares basadas en esos conocimientos;
hacindolos acreedores de un prestigio social reconocido;
generando as, expectativas explcitas de confiabilidad moral; que
se expresan en un Cdigo de Etica.
En ese sentido, puede decirse que el "ethos" de una profesin como la
del psiclogo 2 es el conjunto de aquellas actitudes, normas ticas
especficas, y maneras de juzgar las conductas morales, que la
caracterizan como grupo sociolgico. El "Ethos" de la profesin fomenta,
tanto la adhesin de sus miembros a determinados valores ticos, como la
conformacin progresiva a una "tradicin valorativa" de las conductas
profesionalmente
correctas.
En
otras
palabras
el
"ethos"
es,
simultneamente, el conjunto de las actitudes vividas por los
profesionales y la "tradicin propia de interpretacin" de cual es la
forma "correcta" de comportarse en la relacin profesional con las
personas. En trminos prcticos, el ethos se traduce en una especie de
estmulo mutuo entre los colegas, para que cada uno se mantenga fiel a su
responsabilidad profesional, evitando toda posible desviacin de los
patrones usuales. Al conjunto de todos estos aspectos se ha dado en llamar
Etica Profesional que es, a su vez, una rama especializada de la Etica.
Podemos entender que "Etica" o "Filosofa Moral" (con mayscula) es
la disciplina filosfica que reflexiona de forma sistemtica y
metdica sobre el sentido, validez y licitud (bondad o correccin) de
los actos humanos individuales y sociales en la convivencia social.
Para esto utiliza la intuicin experiencial humana, tamizada y depurada por
la elaboracin racional.
Escrita con minscula o usada como adjetivo "tica" o "moral" hace
1
2

GRACIA,D., Fundamentos de Biotica, Ed.Eudema, Madrid 1989, 57


HARING,B., Moral y medicina, Madrid: PS, 1977.

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referencia al modo subjetivo que tiene una persona o un grupo humano


determinado, de encarnar los valores morales. Es pues la tica, pero en
tanto vivida y experimentada. En ese sentido el lenguaje popular se refiere
a que una persona "no tiene tica" o que "la tica o la moral de fulano" es
intachable.
Tanto en el lenguaje vulgar como en el intelectual a la palabra Moral (con
mayscula) se le da tambin un contenido conceptual similar al de Etica.
Muchas veces se alude a la Filosofa Moral como la rama filosfica que se
ocupa del asunto de la justificacin racional de los actos humanos. Por otro
lado tambin se habla de la moral para referirse a la dimensin prxica,
vivida de hecho, o a lo experimentado por los individuos o por las
"tradiciones" morales especficas de determinados grupos 3.
Podemos decir pues, que la Etica o Filosofa Moral no tiene como objeto
evaluar la subjetividad de las personas, sino valorar la objetividad de las
acciones humanas en la convivencia, a la luz de los valores morales. Cuando
la tica reflexiona, no se preocupa de buscar cuales son -sociolgicamente
hablando- las distintas "sensibilidades" morales subjetivas que se dan en las
sociedades, sino que intenta encontrar aquellos criterios universales, que
eliminen la arbitrariedad de las relaciones humanas y lleven al ser humano
a hacerse cada vez ms plenamente hombre. De esa manera, la Etica no
busca describir si para un sujeto est bien matar y para otro sujeto est bien
dejar vivir, sino que trata de justificar racionalmente si puede considerarse
bueno para todo ser humano (criterio universal tico) el deber de dejar
vivir o de matar. La tica se ocupa pues, de encontrar las convergencias
axiolgicas racionalmente justificables para todo ser humano, an cuando
estas convergencias sean muy reducidas y haya todava mucho por recorrer
en su bsqueda. Su intento siempre consistir en evitar la arbitrariedad y,
en ese sentido, la funcin del especialista en tica es la de ser testigo crtico
de las prcticas profesionales arbitrarias y la de ser portavoz cualificado de
las minoras no tenidas en cuenta.

A. PSICOTICA O TICA DE LA RELACIN PSICLOGO-PERSONA.


Dentro del conjunto de las "Eticas profesionales", la Biotica ocupa un
lugar muy destacado. Esta ltima disciplina tiene como objeto el estudio
sistemtico de todos los problemas ticos de las ciencias de la vida
(incluyendo la vida en su aspecto psquico).
Pero en la medida que la Psicotica toma como objeto de su estudio
especializado los dilemas ticos de la relacin que se establece entre
los pacientes y los profesionales de la salud mental, adquiere una
identidad propia en relacin a la Biotica.
3

Ciertos autores diferencian entre Etica y moral, diciendo que la primera es la disciplina filosfica y la
segunda, es la conducta moral que, de hecho, asumen los individuos o grupos.

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En el pasado se inclua a este campo de la reflexin moral dentro de la


"Deontologa profesional" (del griego deontos = deber, loga = saber).
Pero esta forma de plantear las cosas nos parece inapropiada por dos
motivos principales:
11. la "Deontologa" se ocupa fundamentalmente de los deberes
profesionales. Si llamramos as a la Psicotica la restringiramos a aquellos
asuntos o intereses que slo competen a los profesionales. Por el contrario,
la relacin entre un psiclogo o psiquiatra y una persona que solicita su
capacitacin profesional, implica una relacin dual, es decir, entre dos
sujetos activos. Es dicha relacin didica la que es objeto de estudio por
parte de la psicotica y no, exclusivamente, aquello que compete al deber
del profesional.
21. La deontologa, como ciencia del deber, implica que la perspectiva
que se adopta para la reflexin es la que surge de un polo de la relacin: el
profesional. Sin embargo, tambin el paciente, la persona o el cliente tienen
sus respectivos deberes y derechos en dicha relacin. Y ambos aspectos
son objeto de reflexin por parte de la Psicotica. Hablar de Psicotica y no
de Deontologa Psicolgica significa, pues, adoptar un cambio de
perspectiva en el anlisis y considerar relevante que la prctica de los
profesionales de la salud mental es un asunto que pertenece al conjunto de
la sociedad y no a un organismo corporativo, llmese Colegio, Asociacin o
como sea.
Esto no significa que creamos que la labor de decantacin tica realizada
por los organismos profesionales no tenga un papel fundamental en el
proceso de concrecin de los lineamientos ticos que puedan adoptarse en
el mbito de la salud mental. Todo lo contrario, consideramos que una de las
expresiones ms eminentes de la Psicotica aplicada son los "cdigos
ticos" del Psiclogo y del Psiquiatra.
Un cdigo de tica profesional es una organizacin sistemtica del
"ethos profesional", es decir de las responsabilidades 4 morales que
provienen del rol social del profesional y de las expectativas que las
personas tienen derecho a exigir en la relacin con el psiclogo o Psiquiatra.
Representa un esfuerzo por garantizar y fomentar el ethos de la profesin
frente a la sociedad. Es una base mnima de consenso a partir de la cual se
clarifican los valores ticos que deben respetarse en los acuerdos que se
hagan con las personas durante la relacin psicolgica. Resulta ser un
valioso instrumento en la medida que expresa, de forma exhaustiva y
explcita, los principios y normas que emergen del rol social del psiclogo y
psiquiatra. En ese sentido es un medio muy til para promover la confianza
mutua entre un profesional y una persona o institucin.
Entre sus funciones principales de los Cdigos de Etica podemos
sealar las siguientes:
4

La palabra responsabilidad proviene del latn "respondeo", responder.

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1. declarativa: formula cuales son los valores fundamentales sobre los que
est basada una determinada tica profesional 5;
2. identificativa: permite dar identidad y rol social a la profesin,
mediante la uniformidad de su conducta tica;
3. informativa: comunica a la sociedad cul son los fundamentos y criterios
ticos especficos sobre los que se va a basar la relacin profesionalpersona6
4. discriminativa: diferencia los actos lcitos de los ilcitos; los que
estn
de acuerdo con la tica profesional y los que no lo estn.
5. metodolgica y valorativa: da cauces para las decisiones ticas
concretas y permite valorar determinadas circunstancias especficamente
previstas por los cdigos
6. coercitiva: establece cauces para el control social de las conductas
negativas desde un punto de vista tico7
7. protectiva: protege a la profesin de las amenazas que la sociedad
puede ejercer sobre ella.
Aunque los Cdigos de Etica son un instrumento educativo de la
5

Si intentramos sistematizar los contenidos concretos que suelen tener los cdigos de tica psicolgica
contemporneos, podramos decir que generalmente proponen las siguientes deberes o procedimientos ticos: 1.
promocin del bienestar de las personas; 2. mantencin de la competencia y la profesionalidad; 3. proteccin de la
confidencialidad y la privacidad; 4. actuacin teraputica con responsabilidad; 5. evitacin de toda explotacin o
manipulacin (en las transacciones de tipo econmico; en la experimentacin; en el abuso sexual; en la propaganda
y difusin engaosa que se haga en los medios de comunicacin social; en la enseanza de la psicologa); 6.
relacin humanizadora y honesta entre colegas; 8. mecanismos de solucin tica a problemas especficos.

Si se trata de una relacin dual, de alguna manera, los miembros de la sociedad deben participar en la
conformacin de los criterios ticos que han de llevarse a cabo en la relacin profesional-persona. En consecuencia
en la gnesis y redaccin de los cdigos ticos de una profesin concreta los representantes de los "usuarios"
deberan estar de alguna manera presentes.

La Asociacin Americana de Psiclogos elabor 3 niveles fundamentales de sancin para casos en que sea
necesaro corregir las conductas de infraccin al Cdigo de Etica. Cualquiera de estos niveles de sancin pueden
variar de intensidad segn se hagan "en privado" o "en pblico":
Nivel 1.: Cuando se trata de conductas ambiguas, inapropiadas o que causan dao mnimo a los pacientes
y no son malas en s mismas. El Colegio puede emitir un: 1-a. Consejo educativo: en caso que haya habido
comportamientos no claramente ilcitos pero se ha actuado con mal gusto o con insuficiente prudencia,
especialmente en campos nuevos o problemas poco conocidos. No tiene por qu haber mala intencin en el
psiclogo, simplemente haberse tratado de un conducta torpe o ridcula y la accin no tiene por qu haber sido
mala en s misma. 1-b. Advertencia o amonestacin educativa: encierra una afirmacin clara de "cesar y desistir"
en una determinada conducta. Se tratara de acciones claramente inapropiadas o en algunos casos, ofensivas, pero
el dao es menor y no hay evidencias de que el psiclogo haya actuado con conocimiento de causa.
Nivel 2: Cuando las conductas son claramente ilcitas (malas en s mismas) pero el psiclogo manifiesta
genuino inters por la rehabilitacin. El Colegio puede sancionar con: 2-a. Reprimenda: se da cuando hay una
clara inconducta (mala en s misma)pero hecha por ignorancia y, an cuando las consecuencias de la accin u
omisin hayan sido menores, el psiclogo debera haberlo sabido. Puede incluir la prescripcin de que el
profesional implicado deba recurrir a supervisin, examen, psicoterapia, o algn tipo de formacin permanente. 2b. Censura: en caso de que haya habido conducta deliberada y persistente con riesgo de causar dao sustancial al
cliente o al pblico, an cuando ese dao no se haya causado o haya sido pequeo.
Nivel 3: Cuando las conductas han provocado claro dao en terceros y el psiclogo no manifiesta
suficientes garantas de que va a tomar las medidas adecuadas de evitacin en el futuro. En este caso el Colegio
puede sancionar con: 3-a Renuncia especificada o permitida: si existe una continuidad en la inconducta
productora del dao en las personas, en el pblico o en la profesin; cuando hay motivacin dudosa al cambio o
despreocupacin por la conducta cuestionada. Puede incluir una clusula de "no poder apelar el fallo" del Colegio.
3-b Expulsin: Cuando han habido personas claramente daadas por el profesional y serias interrogantes respecto
a la potencial rehabilitacin del culpable. Puede incluir o no la publicacin del fallo en un peridico. Vase:
KEITH-SPIEGEL, Ethics in psychology (professional Stnadards and Cases). New York: Random House, 46.

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conciencia tica del profesional, adolecen, con frecuencia, de importantes


limitaciones. 11. Pueden inducir a pensar que la responsabilidad moral del
profesional se reduce a cumplir slo lo que explcitamente est prescrito o
prohibido en esos cdigos. 21.Pueden ser disarmnicos, es decir, dar
importancia a ciertos principios morales (como el de Beneficencia) pero
dejar de lado otros como el de Autonoma o de Justicia; o las reglas de
Veracidad y Fidelidad. 31. Pueden incurrir en el error de privilegiar la
relacin psiclogo-persona individual por encima de la relacin psiclogogrupos, psiclogo-instituciones o psiclogo-sociedad.
Pese a estas limitaciones son un instrumento educativo para formar la
conciencia tica, no slo del profesional que tiene que cumplirlos, sino del
pblico, que por ese medio se informa de cules son las expectativas
adecuadas que puede tener cuando consulta a un profesional de la salud
mental.

B. LOS PUNTOS DE REFERENCIA BASICOS DE LA PSICOETICA


Es frecuente que cuando se trata de los asuntos ticos exista una
confusin entre lo que son: los juicios morales frente a determinados
comportamientos humanos, las normas instrumentales, los principios
universales, y los valores ticos. De ah que sea necesario sealar los
diferentes planos o componentes del discurso tico 8, para evitar
ambigedades y saber a lo que nos referimos, cada vez que intentamos
hacer una argumentacin tica:
11. Los valores ticos son aquellas formas de ser o de comportarse, que
por configurar lo que el hombre aspira para su propia plenificacin y/o la del
gnero humano, se vuelven objetos de su deseo ms irrenunciable; el
hombre los busca en toda circunstancia porque considera que sin ellos, se
frustrara como tal; tiende hacia ellos sin que nadie se los imponga. Siendo
muy diversos, no todos tienen la misma jerarqua y con frecuencia entran en
conflicto entre s9, de ah que haya que buscar formas eficaces para resolver
tales dilemas. Para esto es imprescindible saber cual es el Valor tico
"ltimo" o "mximo", aquel valor innegociable y siempre merecedor de ser
alcanzado en cualquier circunstancia. Toda teora tica tiene un valor tico
supremo o ltimo, que hace de referencia ineludible y sirve para juzgar y
relativizar a todos los dems valores, como si fuese un patrn de medida.
Existen muy diversas teoras ticas y no podemos sealar cual es el
"valor tico mximo" para cada una de ellas 10. Baste con decir que entre las
8 Seguimos aqu a Beauchamp y Childress Principles of Medical Ethics. New York: Oxf.Univ.Press, 1987.
9
10

As, por ejemplo, no tiene la misma importancia el valor "conservar la vida", que el valor "tener placer"

Nos remitimos a otro lugar donde hemos expuesto este asunto con detenimiento: O.FRANA-TARRAGO,
Introduccin a la etica profesional. Montevideo: Ed.Ucudal, 1992

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teoras ticas -para nosotros ms convincentes- estn las que globalmente


pueden ser llamadas personalistas porque consideran que el valor ltimo o
supremo es tomar a la persona humana siempre como fin y nunca
como medio para otra cosa que no sea su propio perfeccionamiento
como persona. Dicho rpidamente, "Persona" es, para nosotros, todo
individuo que pertenezca a la especie humana.
21. Los principios morales. Un principio tico es un imperativo categrico
justificable por la razn humana como vlido para todo tiempo y espacio.
Son orientaciones o guas para que la razn humana pueda saber cmo se
puede concretar el valor tico ltimo: la dignidad de la persona humana.
Afirmar que "toda persona debe ser respetada en su autonoma" es
formular un Principio que concretiza, en el campo de las decisiones libres, lo
que significa defender que la "Persona humana" es el valor supremo; y a su
vez, hace de fundamento para la norma categorial de "no matar al inocente"
o de "no mentir". Cuando se asienta el principio de que "toda persona es
digna de respeto en su autonoma" se est diciendo que se es un
imperativo tico para todo hombre en cualquier circunstancia; no porque lo
imponga la autoridad, sino porque la razn humana lo percibe como
evidentemente vlido en s mismo. Considerar que una persona pueda no
ser considerada digna de respeto parecera que es contradictorio con el
valor libertad, que es tan esencial a la naturaleza humana. Podramos
enunciar tres principios morales fundamentales, que son: el de Autonoma,
el de Beneficencia y el de Justicia, sobre los que luego abundaremos.
Indudablemente, los principios ticos bsicos son formales, es decir, su
contenido es general: "debemos hacer el bien", "debemos respetar la
libertad de los dems", "debemos ser justos", etc. Pero los principios no nos
permiten saber cmo debemos practicarlos en una determinada
circunstancia.
31. Las normas morales son aquellas prescripciones que establecen qu
acciones de una cierta clase deben o no deben hacerse para concretar los
Principios Eticos bsicos en la realidad prctica. Las normas ticas pueden
ser de carcter fundamental o de caracter particular. Creemos que en la
prctica profesional hay tres normas ticas bsicas en toda relacin con
los clientes: la de veracidad, de fidelidad a los acuerdos o promesas, y
de confidencialidad, sobre las que ms abajo abundaremos. Tambin las
normas son, en cierta manera, formales, pero su contenido es mucho mayor
que el de los principios. En ese sentido el deber de decir la verdad es mucho
ms fcil de saber cundo se cumple o no, que el deber de "Respetar la
Autonoma de las personas". Lo mismo podemos decir con respecto al hecho
de guardar o no una promesa o un secreto.
41. Se consideran juicios (ticos) particulares aquellas valoraciones
concretas que hace un individuo, grupo o sociedad cuando compara lo que
sucede en la realidad con los deberes ticos que est llamado a cumplir. En
otras palabras, cuando juzga si, en una circunstancia concreta, puede o no
aplicar las normas o principios ticos antes mencionados. La capacidad de
juicio, decan los antiguos, se ejerce por el uso de la "Prudencia" o
capacitacin que se adquiere por la prctica repetida de aplicar los ideales

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ticos en la realidad mediante el "ensayo y error" o luego de conocer la


experiencia que tienen los "entendidos" o los "sabios" al respecto. Se trata
de un juicio valorativo particular aqul que emite el entendimiento de un
hombre cuando -teniendo en cuenta los datos que le proporcionan las
ciencias y su experiencia espontnea confrontada intersubjetivamentejuzga, por ejemplo, que "esta afirmacin es mentira" o que "este
consentimiento es invlido", que "este salario es indigno", etc.
Es evidente, que no basta con saber cuales son los ideales ticos, es
necesario tambin aprender a aplicarlos en la realidad y, muy
especialmente, conocer cuales son los mtodos para la toma de decisin
tica11, cuando se trata de situaciones difciles y conflictivas.
Esa
capacitacin puede aprenderse en los libros pero, sobre todo, resolviendo
situaciones dilemticas concretas. Con esa finalidad especfica el lector
podr encontrar al final de cada captulo, numerosos casos ticos
particularmente apropiados para ser discutidos en grupo.

C. PRINCIPIOS PSICOETICOS BASICOS


Corresponde ver ahora, cuales son los "caminos" o "vas" ticas por las
cuales el tico mximo que es la Dignidad Humana puede canalizarse o
concretizarse en la interaccin profesional-persona. De esos "caminos" o
"vas" se trata con el tema de los Principios. Su funcin dentro del proceso
de razonamiento tico es la de ayudar al entendimiento a comprender lo
que implica -en la prctica concreta- la dignificacin de la persona humana.
Hacen de "faro" que ilumina aquellas formas de la prctica humana que
favorecen o que impiden la dignificacin del hombre. Tres son los principios
ticos bsicos que "manifiestan" "revelan", o "muestran", cmo llegar a la
dignificacin del ser humano: el Principio de Beneficencia el Principio de
Autonoma y el Principio de Justicia.
1. El PRINCIPIO DE BENEFICENCIA
El deber de hacer el bien, -o al menos, de no perjudicar- proviene de la
tica mdica. La antigua mxima latina: "primun non nocere" (primero que
nada, no daar), expresa de forma negativa, el imperativo positivo de
beneficiar o hacer el bien a otros. Tal es el concepto de bene-ficencia.
Algunos autores12 consideran que el deber de no daar es ms
obligatorio e imperativo todava, que el de promover positivamente
el bien. Piensan que el dao que uno puede provocar en otros, es ms
rechazable que el omitir hacer el bien en ciertas circunstancias. A propsito,
dan el siguiente ejemplo: no empujar fuera de la orilla a alguien que no sabe
11

Tambin en este tema, de indudable importancia, nos remitimos a nuestra obra "Introduccin a la Etica
Profesional".

12

.BEAUCHAMP y CHILDRESS, Principles... o.c., 107.

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nadar, es ms obligatorio que rescatarlo si pide auxilio 13. No estamos de


acuerdo con Beauchamp y Childress cuando afirman que el deber de no
perjudicar sea ms imperativo que el deber de beneficiar. Quiz a nivel
psicolgico sea ms fcil percibir que, al menos, hay que evitar perjudicar.
Pero a nivel tico, el no perjudicar no es ms que una cara del mismo
imperativo moral: el de hacer el bien. Lo que ellos llaman Principio de no
perjudicar no es ms que una parte del Principio de beneficencia, por
cuanto el imperativo de no daar slo puede considerarse como "bueno" a
la luz del imperativo que siente la razn tica humana de "hacer el bien". De
ah que el principio de beneficencia, desde el punto de vista conceptual, sea
lo que da sentido final al deber de no perjudicar. En cambio, cuando se
trata de la prctica tica, el deber de no perjudicar sera lo primero que hay
que buscar, es decir, sera el mnimo de deber deseable. En ese sentido
estaramos de acuerdo con los autores antes citados cuando colocan al
deber de "prevenir el mal" en el nivel de obligatoriedad ms inferior y al de
"hacer el bien" en el superior o tercero.
Puede decirse, pues, que el Principio de Beneficencia tiene tres niveles
diferentes de obligatoriedad, en lo que tiene que ver con la prctica
profesional:
11: debo hacer el bien al menos no causando el mal o provocando un
dao. Es el nivel ms imprescindible y bsico. Todo ser humano -y un
profesional con ms razn- tiene el imperativo tico de no perjudicar a otros
intencionalmente. De esa forma, cuando una persona recurre a un abogado,
a un mdico, a un ingeniero, a un psiclogo, o a un comunicador, tiene
derecho a exigir -por lo menos- no ser perjudicado con la accin de estos
profesionales 14.
2o: debo hacer el bien ayudando a solucionar determinadas
necesidades humanas. Este nivel es el que corresponde a la mayora de
las prestaciones de los profesionales, cuando responden a las demandas de
ayuda de sus clientes. El abogado, el psiclogo, el trabajador social, el
mdico, el comunicador social, o cualquier otro profesional puede responder
o no, con los conocimientos que le ha brindado la sociedad, a la necesidad
concreta, parcial y puntual, que le demanda una determinada persona que
requiere sus servicios.
3o: debo hacer el bien a la totalidad de la persona. Este nivel tiene un
contenido mucho ms inespecfico, porque no se limita a responder a la
demanda puntual de la persona sino que va mucho ms all. Trata de
13

Y afirman que resulta ms fcil pensar que vale la pena correr un fuerte riesgo personal para evitar que otro
sea daado (ej. un bombero que arriesga su vida para salvar a un nio), que correr un dbil riesgo personal para
beneficiar a otros. En el primer caso la obligacin moral sera mucho ms imperativa.

14

Se han dado mltiples interpretaciones de lo que es un dao. Sin duda, este concepto est en estrecha
relacin con el concepto de bien. Algunos lo han asociado a los males prohibidos por el Declogo. Otros incluyen
como dao o perjuicio los trastornos relacionados con la reputacin, la propiedad o la libertad . Piensan que detrs
de un dao hay un inters que se frustra contra la voluntad. Otros usan una definicin ms estrecha, limitndolo a
lo que es dao fsico o mental. Pero parece claro que siempre que se piensa en un dao, se est haciendo referencia
a una carencia de bien o supresin del bien buscado.

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satisfacer la necesidad que tiene todo individuo de ser beneficiado en la


totalidad de su ser. Necesitamos volver a la caracterizacin que ya hicimos
de la persona humana, para recordar que su necesidad fundamental es la de
incrementar su conciencia su autonoma y su capacidad de convivir
con los dems. De ah que el deber de beneficiar a la totalidad de una
persona consiste en hacer todo aquello que aumente en ella su vida de
relacin con los dems y su capacidad de vivir consciente y libremente de
acuerdo a sus valores y deseos.
Esto que en teora parece muy razonable, resulta muy polmico apenas se
entra a intentar aplicarlo en la prctica. En no pocas ocasiones aquello que
-tanto el psiclogo como el paciente- entienden como "hacer el bien y evitar
el dao" es diferente y an opuesto. Hay personas con respecto a las cuales
el psiclogo sabe que estn atentando de diversas maneras contra su propia
integridad fsica (drogndose, prescindiendo de la dilisis, intentando el
suicidio, no ingiriendo medicamentos esenciales, etc.). )Se justifica
ticamente que el psiclogo presione o coaccione a tales individuos para
que abandonen sus intentos de autodestruccin en contra de sus
voluntades? Proceder de esta ltima manera podra ser interpretado por
algunos eticistas como puesta en prctica del Deber de Beneficencia
mientras que, por otros, como un "paternalismo" injustificable.
El imperativo de hacer el bien se mezcla muchas veces con el
paternalismo, que sera como su contracara negativa. Se ha dado en
llamar paternalismo, a la actitud tica que considera que es justificado
obrar contra o sin el consentimiento del paciente para maximizar el
bien y evitar el perjuicio de la propia persona o de terceros.
La dificultad que surge con el paternalismo tico es saber cundo una
accin paternalista est justificada moralmente o no. Es evidente que
asumir una actitud paternalista en contra la voluntad de otra persona para
evitar daos graves a terceros puede estar justificada moralmente en
ciertas circunstancias. Pero )cuales seran las condiciones ticas
imprescindibles para poder incluirlas en esa categora?
Una posicin contraria a la anterior, sera la de los "autonomistas" que
afirman que el paternalismo viola los derechos individuales y permite
demasiada injerencia en el derecho a la libre eleccin de las personas.
Piensan que una persona autnoma es la ms idnea para saber qu es lo
que en realidad la beneficia, o cual es su mejor inters. De ah que no tenga
sentido pensar -para los autonomistas- que una persona racional -si no lo
desea- tenga que depender de otra en sus decisiones. Si justificamos el
paternalismo -dicen estos autores- podramos caer en un rgimen espartano
en el que todo riesgo se prohibira, tal como beber, fumar, hacer deportes
peligrosos, conducir, etc. Para ellos, nicamente el riesgo de daar a otros
justificara la inhibicin de una determinada conducta, pero nunca cuando
ese riesgo se refiere al propio sujeto de la accin.
Algunos distinguen entre paternalismo dbil y fuerte. El primero se
justificara para impedir la conducta referente a uno mismo o a terceros,

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IntroduccinalaPsicotica11

siempre que dicha conducta sea notoriamente involuntaria o irracional; o


cuando la intervencin de un profesional sea necesaria para comprobar si la
conducta es consciente y voluntaria. El paternalismo fuerte en cambio,
sera aquella actitud tica que justifica la manipulacin forzosa de las
decisiones de una persona consciente y libre cuyas conductas no estn
perjudicando a otros pero que, a juicio del profesional implicado, son
irracionales o perjudiciales para el propio paciente. Consideramos que desde
el punto de vista de una tica personalista estara justificado el
paternalismo dbil, pero nunca el paternalismo fuerte.
Para ejemplificar ambos tipos de paternalismo, pongamos el caso de un
paciente que ha dicho que, de saber que tiene cncer, se matara. Se
tratara de un paternalismo dbil si el mdico o el psiclogo le ocultan la
informacin porque tienen serias evidencias -por las caractersticas
psicoafectivas y espirituales del paciente- que ste va a reaccionar de forma
irracional y no autnomamente, frente a la noticia. Se tratara, en cambio,
de un paternalismo fuerte si el mdico o el psiclogo -como criterio
general aplicable en todos los casos- considera que no hay que informar al
paciente canceroso de su situacin real, porque eso provocara problemas
emocionales innecesarios, segn sus puntos de vista. Es un paternalismo
fuerte, por cuanto le impide decidir a la persona sobre qu tipo de
tratamientos de salud quiere recibir o rechazar. Otro caso de conducta
paternalista fuerte, que con frecuencia se menciona entre los autores, es el
de un mdico que hace una transfusin de sangre, en contra de la decisin
explcita de un Testigo de Jehov.
En el caso de la prctica psicolgica, un paternalismo dbil sera la actitud
del psiclogo que considera que las personas no estn en condiciones de
decidir sobre las posibilidades que estiman adecuadas con respecto al tipo
de intervencin psicolgica que se le va aplicar y, en consecuencia, no
brinda informacin sobre el procedimiento o camino teraputico que
seguir; o brinda una informacin sofisticada de manera que la persona, de
hecho, no entiende y se ve condicionada a confiar ciegamente en lo que le
dice el psiclogo. Un paternalismo fuerte sera aplicar tcnicas de
condicionamiento (conductistas) en contra de la voluntad de la persona con
la intencin de hacerle un bien (por ejemplo, para "liberarlo" de la
pertenencia a una secta o de ser travest).
Parecera que, en los casos de paternalismo "dbil" como los recin
aludidos en que se duda que el paciente est actuando autnomamente,
estara justificada moralmente la actitud destinada a impedir que la persona
se dae a s misma de forma severa, penosa o irreversible. Los casos de
paternalismo dbil son fciles de justificar, puesto que la decisin de
beneficiar a la persona no atenta contra su autonoma, sino que busca
protegerla de la irracionalidad no autnoma. Se podra decir que el
paternalismo dbil, en realidad, no violara la autonoma de la persona,
puesto que se tratara de situaciones en las que hay ausencia de autonoma.
Si se tiene en cuenta lo dicho antes, se puede ver que todo el
razonamiento que hemos seguido hasta ahora va encaminado a mostrar

EticayPsicotica
IntroduccinalaPsicotica12

que el deber de hacer el bien por parte del psiclogo puede entrar en
conflicto, en algunas ocasiones, con el concepto de bien que tiene la
persona. Pero debe recordarse siempre -tal como lo afirma J.L.Pinillos- que:
"La obligacin moral del psiclogo es poner al sujeto en lugar de
decidir por s mismo. Este es el elemento justificativo de la
intervencin psicolgica. Intervenir en un sujeto para hacerle dueo
de s, para que sea l quien en plenitud de facultades, pueda decidir
por s mismo que es lo que quiere hacer, si efectivamente luchar
contra las estructuras o acomodarse a ellas. Creo que esta es una
legitimacin tica del esmero que hay que poner en el cdigo..."
(las
15
negritas son mas)
El problema surge cuando el psiclogo tiene que juzgar en las situaciones
lmites, es decir, en aquellas en las que no es claro si el sujeto est
efectivamente decidiendo por s mismo -con conciencia y libertad- si se va a
suicidar, si va a matar a otros, o si va a seguir abusando sexualmente de su
hijo o explotando a un anciano. Estos problemas los analizaremos con mayor
detalle ms adelante en este texto, pero queremos sealar aqu, que el
deber de hacer el bien que hemos formulado por medio del Principio de
Beneficencia, es algo que involucra al psiclogo tambin en aquellas
situaciones en que su puesta en prctica, puede violentar la voluntad de la
persona.
En condiciones normales el deber de beneficencia del psiclogo,
consiste en ayudar con humildad y con los medios tcnicos a su
disposicin, a que la persona recupere o mantenga su autonoma,
su conciencia y su capacidad de vivir armnicamente con los dems.
Pero hay circunstancias en que no hay ms remedio que violentar la
"expresin de la decisin" de otra persona. Obsrvese que no decimos
que se violenta la autonoma de otra persona (porque sta puede estar
temporalmente ausente) sino la "expresin de la decisin", que no siempre
corresponde a una decisin autnoma y libre. Es tarea del psiclogo
distinguir una situacin de la otra, tal como lo veremos cuando tratemos de
forma explcita el tema del Consentimiento vlido.
Para concluir podemos decir -inspirndonos en una formulacin acuada
por THOMSON16- que el deber o la obligacin del psiclogo consistira en
ser un "mnimo samaritano" en aquellas ocasiones en que la expresin de la
decisin de la persona entra en conflicto con la idea de bien que el psiclogo
posee como integrante de la comunidad de interaccin comunicativa 17. Y
15

Algunas reflexiones sobre problemas deontolgicos Papeles del Psiclogo (Madrid) 13 (1987) 16.

16

A.THOMPSON, Ethical concerns in psychotherapy and their legal ramifications. New York 1983 Univ.
Press. of Amrica,159.

17

Ser integrante de la "comunidad de interaccin comunicativa" (expresin de Apel) implica que el psiclogo
participa abiertamente de la mnima nocin consensuada de bien aceptada, como tal, por la sociedad en general y
por la sociedad de profesionales a la que pertenece. Y que, como miembro de esa "comunidad de interaccin" es
capaz de justificar abierta y racionalmente que el bien que l juzga por tal en una determinada circunstancia de su
prctica, sera tambin el bien que considerara as "la comunidad de interaccin" si estuviese en su misma

EticayPsicotica
IntroduccinalaPsicotica13

que debe ser un "buen samaritano" cuando -en condiciones normales- su


esfuerzo va encaminado a ser un medio para que el sujeto conserve o
recupere su conciencia, autonoma y comunitariedad tica.

2. EL PRINCIPIO DE AUTONOMIA
La capacidad de darse a s mismo la ley, era el concepto que tenan las
ciudades-estados griegas de la antigedad. En cambio, la nocin moderna
de autonoma surge principalmente con Kant y significa la capacidad de
todo individuo humano de gobernarse por una norma que l mismo acepta
como tal, sin coercin externa. Por el hecho de poder gobernarse a s
mismo, el ser humano posee un valor que es el de ser siempre fin y
nunca medio para otro objetivo que no sea l mismo. Pero, para Kant, esta
autolegislacin no es intimista sino todo lo contrario ya que una norma
exclusivamente individual sera lo opuesto a una verdadera norma y pasara
a ser una "inmoralidad". Lo que vale -segn Kant y segn la mayora de los
sistemas ticos deontolgicos- es la norma universalmente vlida, cuya
imperatividad no es impuesta desde ningn poder heternomo, sino a partir
de que la mente humana la percibe como cierta y la voluntad la acepta por
el peso de su misma evidencia. Esta capacidad de optar por aquellas
normas y valores que el ser humano estima como racional y universalmente
vlidas, es formulada a partir de Kant, como autonoma. Esta aptitud
esencial del ser humano es la raz del derecho a ser respetado en las
decisiones que una persona toma sobre s misma sin perjudicar a
otros.
Stuart Mill, como representante de la otra gran corriente tica, el
utilitarismo, considera a la autonoma como ausencia de coercin sobre
la capacidad de accin y pensamiento del individuo. A Mill lo que le
interesa es que el sujeto pueda hacer lo que desea, sin impedimentos. Su
planteo insiste ms, en lo que de individual tiene la autonoma, que en lo de
su universalidad; aspecto ste que es fundamental en Kant.
Ambos autores coinciden, en cambio, en pensar que la autonoma tiene
que ver con la capacidad del individuo de autodeterminarse; ya sea porque
por propia voluntad cae en la cuenta de la ley universal (Kant), ya sea
porque nada interfiere con su decisin (Mill).
De lo anterior es fcil concluir que, para ambos autores, la autonoma de
los sujetos es un derecho que debe ser respetado. Para Kant, no respetar la
autonoma sera utilizarlos como medio para otros fines; sera imponerles un
curso de accin o una norma exterior que va contra la esencia ms ntima
del ser humano. Para Kant, se confunde y se superpone el concepto de
libertad con el de ser autnomo. De la misma manera que no puede haber
un autntico ser humano si no hay libertad, tampoco puede haber ser
humano donde no haya autonoma. Stuart Mill, por su parte, tambin
posicin. No es la ocasin ahora de exponer mejor esta formulacin, que as como queda necesita muchas ms
precisiones para que pueda ser bien comprendida.

EticayPsicotica
IntroduccinalaPsicotica14

reivindica la importancia de la autonoma porque considera que la ausencia


de coercin es la condicin imprescindible para que el hombre pueda buscar
su valor mximo, que sera la utilidad para el mayor nmero.
El pensamiento filosfico postkantiano incorpor como nocin
fundamental en la antropologa y en la tica, el principio que ahora
llamamos de autonoma; y que podra formularse de la siguiente manera:
"todo hombre merece ser respetado en las decisiones no
perjudiciales a otros". Desde la perspectiva de Kant, no habra sido
necesario hacer esa clusula exceptiva, puesto que la decisin de un
hombre autnomo siempre es adecuarse a la ley universal, que, a su vez,
nunca puede ser perjudicial en s misma. La clusula exceptiva proviene de
la filosofa utilitarista y es una defensa contra la arbitrariedad subjetivista.
Tal como lo formula ENGELHARDT,H.T. 18, el principio de autonoma
considera que el peso de autoridad que tiene una determinada decisin, se
deriva del mutuo consentimiento que entablan los individuos. Como
consecuencia, si no hay tal consentimiento no puede haber verdadera
autoridad. A su vez, el mutuo consentimiento slo se puede originar en el
hecho de que cada persona sea un centro autnomo de decisin al que no
se puede violar sin destruir lo bsico en la convivencia humana. De ah que
el respeto al derecho de consentir de los participantes en la comunidad de
accin comunicativa, sea una condicin necesaria para la existencia de una
comunidad moral. Engelhardt formula la mxima de este principio como:
"no hagas a otros lo que ellos no se haran a s mismos; y haz por ellos lo
que con ellos te has puesto de acuerdo en hacer".
Del principio antes formulado se deriva una obligacin social: la de
garantizar a todos los individuos el derecho a consentir antes de que se
tome cualquier tipo de accin con respecto a ellos; protegiendo de manera
especial a los dbiles que no pueden decidir por s mismos y necesitan un
consentimiento sustituto.
3. PRINCIPIO DE JUSTICIA
En los ltimos aos J.Rawls 19 ha sido el ms clebre y fecundo autor en
reformular el Principio de Justicia. Segn l, en la "posicin original", es
decir, en una sociedad supuestamente no "corrompida" todava compuesta
por seres iguales, maduros y autnomos, es esperable que sus ciudadanos
estructuren dicha sociedad sobre bases racionales; y establezcan que los
criterios o bienes sociales primarios accesibles para todos, estn
compuestos de: 1. libertades bsicas (de pensamiento y conciencia); 2.
libertad de movimiento y de elegir ocupacin, teniendo como base la
igualdad de diversas oportunidades; 3. la posibilidad de ejercer cargos y
tareas de responsabilidad de acuerdo a la capacidad de gobierno y
18

. ENGELHARDT,T.H. The Foundations of Bioethics. New York:Oxf.Univ.Pres., 1986.

19

J.Rawl. Teora de la Justicia Madrid: FCE, 1979.

EticayPsicotica
IntroduccinalaPsicotica15

autogobierno de los sujetos; 4. La posibilidad de tener renta y riqueza; 5. el


respeto a s mismo como personas.
En esa "posicin original" o sociedad "pura" sus ciudadanos estimaran
razonable que todos los bienes se distribuyeran igualitariamente, a menos
que una desigual distribucin beneficiara a todos. Como esto ltimo es
improbable, slo cabe escoger entre dos alternativas incompatibles entre s:
o hacer que las desigualdades beneficien a los ms favorecidos (maxi-max)
o minimizar los perjuicios que sufren los menos favorecidos (maxi-min). Es
lgico pensar que en la "posicin original" los ciudadanos libres
y
autnomos escojan el "maximin" es decir que:
"todos los bienes sociales primarios -libertad, igualdad de
oportunidades, renta, riqueza, y bases del respeto humano-, han de ser
distribuidos de un modo igual, a menos que una distribucin desigual
de uno o de todos estos bienes redunde en beneficio de los menos
aventajados"20
Este principio se descompondra, a su vez, en otros dos:
"1. toda persona tiene el mismo derecho a un esquema plenamente
vlido de iguales libertades bsicas que sea compatible con un
esquema similar de libertades para todos".
"2. Las desigualdades sociales y econmicas deben satisfacer dos
condiciones. En primer lugar, deben estar asociadas a cargos y
posiciones abiertos a todos en igualdad de oportunidades; en segundo
lugar, deben suponer el mayor beneficio para los miembros menos
aventajados de la sociedad"
O dicho en otras palabras:
"1. Las libertades civiles se rigen por el principio de igual libertad de
ciudadana.
2. Los cargos y posiciones deben estar abiertos a todos, conforme al
principio de justa igualdad de oportunidades.
3. Las desigualdades sociales y econmicas (poderes y prerrogativas,
ventas y riqueza) deben cumplir el principio de la diferencia, segn
el cual la distribucin desigual de esos bienes slo es justa o equitativa
si obedece al criterio maximin, es decir, si ninguna otra forma de
articular las instituciones sociales es capaz de mejorar las expectativas
del grupo menos favorecido"
Siguiendo, pues, a Rawls podramos decir que el Principio de Justicia es
aquel imperativo moral que nos obliga, en primer lugar, a la igual
consideracin y respeto por todos los seres humanos. Esto supone
evitar todo tipo de discriminacin; ya sea por motivo de edad, condicin
social, credo religioso, raza o nacionalidad. Pero, sobre todo, implica el deber
moral positivo de brindar eficazmente a todos los ciudadanos, la igualdad
de oportunidades para acceder al comn sistema de libertades
abiertas para todos. En otras palabras, quiere decir que se debe garantizar
el derecho de todo ciudadano a la igual oportunidad de buscar la
satisfaccin de las necesidades bsicas, como son: la vida, la salud, la
libertad, la educacin y el trabajo; o escoger sacrificar cualquiera de stas,
20

Retomamos a D.Gracia, Fundamentos... o.c., 250.

EticayPsicotica
IntroduccinalaPsicotica16

para alcanzar otras consideradas prioritarias.


En segundo lugar, el Principio de Justicia implica que slo es ticamente
justificable aceptar diferencias de algn tipo entre los seres humanos, si
esas diferencias son las menores humanamente posibles y las que ms
favorecen al grupo menos favorecido. O como dice textualmente J.Rawls, "si
ninguna otra forma de articular las instituciones sociales es capaz de
mejorar las expectativas del grupo menos favorecido" 21
4. LA INSEPARABILIDAD DE LOS PRINCIPIOS
El Respeto por la autonoma, el Principio de Hacer el bien y el de
Justicia indican los deberes primarios de todo ser humano y los
derechos inalienables de las personas y de los pueblos. Son columnas
fundamentales de la tica personalista. Estos principios no involucran slo a
la relacin individual, sino a la de cualquier grupo humano dentro de la
sociedad con respecto a otro; y an, a la relacin entre los estados. De ah
que se apliquen tambin a cualquier tica profesional o especial, con las
debidas acomodaciones a cada prctica particular.
Desde el punto de vista de la tica personalista no puede decirse que
exista un nico principio tico a partir del cual los dilemas de la prctica
profesional puedan resolverse o superarse. Es la trinidad de los tres
principios simultneamente tenidos en cuenta, los que deben articularse
para que se pueda entablar una adecuada relacin tica entre el profesional,
la persona y la sociedad; y adems, para que pueda vehicularse en la
prctica concreta, el sostn, la proteccin y el acrecentamiento del valor
tico supremo, que es la dignidad de la persona humana en sus tres
dinamismos esenciales: incremento de la conciencia, la autonoma y la
comunitariedad.
Por el contrario, si se diera prioridad o slo se tuviera en cuenta al
Principio de Autonoma, terminaramos obrando con una tica individualista,
libertarista o solipsista. Si slo tuviramos en cuenta el Principio de justicia,
podramos caer en una tica colectivista, totalitarista, o gregarista. Si slo
aplicramos el deber de hacer el bien podramos caer en una sociedad
paternalista o verticalista.
Es evidente que el diseo o "edificio" de la tica personalista est todava
incompleto en el punto al que hemos llegado. Faltan tratar las normas
ticas y las virtudes. En la prctica concreta, las dificultades provienen -en
la mayora de las ocasiones- porque entran en conflicto entre s diversos
valores, principios o normas.
Cuando ese conflicto es entre un principio y una norma, parece
relativamente sencilla la decisin de darle prioridad al principio, sobre la
norma. Pero cuando existen conflictos entre dos principios, la resolucin es
ms compleja. Para eso sera necesario remitirnos al tema de los Mtodos
21

Ib., 152.

EticayPsicotica
IntroduccinalaPsicotica17

de toma de decisin.

D.LAS NORMAS PSICOETICAS BASICAS.


En estrecha relacin con los principios antes analizados las reglas
morales bsicas, son como las condiciones imprescindibles para que
aqullos puedan ponerse en prctica. De ah que sean prescriptivas en toda
relacin interhumana y, por lo tanto, tambin en la relacin psiclogopersona. Las tres reglas ticas fundamentales tienen que ver con la
confidencialidad, la veracidad, y la fidelidad.
1. LA REGLA DE LA CONFIDENCIALIDAD
Es tradicional la afirmacin de que el psiclogo debe guardar secreto de
todas las confidencias que le haga una persona durante la relacin
psicolgica. La nocin de "confidencialidad" se relaciona con conceptos tales
como: confidencia, confesin, confianza, respeto, seguridad, intimidad y
privacidad. En un sentido amplio, la norma tica de confidencialidad
implica la proteccin de toda informacin considerada secreta, comunicada
entre personas. En un sentido estricto, sera el derecho que tiene cada
persona, de controlar la informacin referente a s misma, cuando la
comunica bajo la promesa -implcita o explcita- de que ser mantenida en
secreto.
Surgen una serie de interrogantes ante esta norma tica: )es la
confidencialidad un deber absoluto? Si no lo fuera )en qu caso se puede
romper y en favor de quin? )Quien es el dueo de la informacin?. )Quien
puede utilizarla?
Del estudio de la evolucin histrica 22 de la regla de la confidencialidad
22

Si quisiramos repasar los puntos ms relevantes de la evolucin de la regla de confidencialidad a lo largo


de los siglos, hay que recurrir a la historia de la relacin mdico-paciente y a la del confesor-penitente. En
occidente, la norma tica de confidencialidad, o secreto mdico, empieza con el Juramento de Hipcrates (siglo V
a.C.) donde se dice: "todo lo que viere u oyere en mi profesin o fuera de ella, lo guardar en reservado sigilo".
Tendrn que pasar muchos siglos hasta que el Juramento hebreo de Asaf, escrito entre el s.III y VII d.C, prescriba
textualmente: "no revelars secretos que se te hayan confiado". A diferencia de la tradicin secular, el catolicismo
le ha dado un puesto central a la norma de confidencialidad, al defender el deber absoluto del sacerdote de
guardar el secreto revelado en confesin, an ante riesgo de muerte. Ya dentro de lo que puede considerarse la
primera formulacin sistemtica de una tica mdica o profesional, el libro escrito por el ingls Percival en 1803,
retoma como algo esencial, el deber del mdico de guardar la confidencialidad. Y mediados del siglo XIX, el
primer cdigo de tica mdica, el norteamericano de 1847, transcribe casi textualmente dicha doctrina.
Si
seguimos rastreando el tema de la confidencialidad en los Cdigos de Etica mdica, nos encontramos con la
sorpresa de que Latinoamrica fue pionera -despus de Estados Unidos de Amrica- en cuanto a la formulacin
sistemtica de los cdigos de Etica profesional. Unos cuantos aos antes de que se redactara el Cdigo Francs de
Montpellier, varios pases latinoamericanos ya contaban con su Cdigo de tica mdica. En ese sentido, el cdigo
de los mdicos venezolanos de 1918 establece que: "La confidencialidad mdica es un deber en la misma
naturaleza de la profesin mdica". Despus de estos primeros intentos, todos los dems cdigos incluyen, sin
excepcin, trminos similares para referirse al deber del mdico de guardar el secreto profesional. A nivel mundial,
el Cdigo Internacional de Etica Mdica de la Asociacin mundial de Mdicos, del ao 1949 (modificado en 1983)

EticayPsicotica
IntroduccinalaPsicotica18

puede observarse que: 11. hay una trayectoria continua en la prctica de


las profesiones en defensa de que toda persona tiene derecho a que se
guarde como secreto, cualquier informacin que ella haya confiado al
profesional, en el transcurso de la relacin; y 21. los cdigos de tica ms
modernos son explcitos en afirmar que este deber no es absoluto. As, por
ejemplo, el cdigo de los psiclogos norteamericanos afirma que la
informacin recibida confidencialmente no se comunica "a menos que...".
Esta ltima aclaracin indica que no se afirma el deber del secreto en
cualquier circunstancia y con cualquier motivo.
Hay mltiples ocasiones que podran llevar al profesional a preguntarse si
no est ante una de esas excepciones. Por ejemplo, )qu pasara si un
paciente revela durante las sesiones de terapia, que tiene intenciones de
asesinar a otra persona a la que considera ofensora? )o que ha planeado
suicidarse? )Qu hacer ante un paciente que ha decidido casarse, pero se
niega terminantemente informar a su novia que tiene una decidida e
irreversible tendencia homosexual, evidenciada en la relacin con el
psiclogo? )qu debe hacer si uno de los miembros de la pareja tiene sida,
pero se niega a revelar ese dato a su pareja que est sana?
Podramos decir que hay dos situaciones principales en que entran en
oposicin los derechos de las personas y los deberes de los
psiclogos o psiquiatras a propsito del secreto. En la primera, el
psiclogo puede verse obligado a divulgar una confidencia, en contra de la
voluntad de la persona. En la segunda, sera la misma persona la que
solicita al psiclogo o psiquiatra que divulgue una informacin que est en
la historia clnica.
10. En contra de la voluntad del interesado. Las circunstancias que
mereceran evaluarse, una por una, para ver si se justifica en esos casos la
ruptura del secreto, son las siguientes: 1. Cuando el psiclogo sabe la
posibilidad de enfermedades genticas graves que la persona se niega
terminantemente a decir a su mujer o futura esposa, pese a saber que
pondran provocar serios perjuicios a la descendencia. 2. Cuando las
empresas de trabajo quieren que el psiclogo revele ciertas
caractersticas psicolgicas de los empleados, con el fin de ubicarlos en el
lugar apropiado de trabajo; o para decidir si los ascienden o no, a puestos
de mayor responsabilidad. 3. Cuando los agentes del gobierno, la polica,
los abogados, o las compaas de seguros, quieren obtener ciertos
datos que consideran esenciales para sus cometidos legales o de seguridad
pblica. 4. Cuando hay peligro para la vida de la misma persona
(posible intento de suicidio) 5. Cuando hay seria amenaza para la vida de
otros (amenaza de homicidio, etc.) 6. Cuando hay grave amenaza para la
establece que ese secreto debe ser "absoluto"((!).
Para encontrar el tema de la confidencialidad en la prctica del psiclogo-a, tenemos que esperar hasta 1977, ao
en que la Asociacin Americana de Psiclogos en su Cdigo de tica formula el derecho al secreto en los
siguientes trminos: principio 5:"Es una obligacin primaria del psiclogo el salvaguardar la informacin sobre un
individuo obtenida por el psiclogo en el curso de su enseanza, ejercicio profesional o investigacin. Esta
informacin no se comunica a otros a menos que se cumplan ciertas condiciones importantes.". Al igual que en el
caso de la profesin mdica, los diferentes colegios o asociaciones de psiclogos, posteriores a 1977, son unnimes
en incluir a la confidencialidad entre las reglas ticas bsicas de la relacin profesional.

EticayPsicotica
IntroduccinalaPsicotica19

dignidad de los terceros indefensos o inocentes (maltrato de nios,


violaciones sexuales, explotacin econmica o maltrato fsico de
ancianos,etc.) 7. Cuando hay amenaza de gravsimos daos o perjuicios
materiales contra la sociedad entera o contra individuos particulares (ej. la
destruccin de una obra de arte, de una biblioteca, etc)
20. De acuerdo con la voluntad del paciente. En este caso el secreto
podra romperse cada vez que el paciente solicita al psiclogo que, algunos
de los datos que ste dispone en la historia clnica (tests, informes etc),
sean revelados. Esto podra exigirse por: 1.motivos econmicos (para
justificar una conducta ante la compaa de seguro o ante su jefe de trabajo,
etc). 2.motivos legales (acusar al mismo psiclogo tratante, defenderse
ante otros, declaracin de competencia por haber firmado ciertos
documentos, etc.). La decisin del paciente de revelar un secreto que l
mismo ha confiado, en general, debe respetarse.
La regla de la confidencialidad puede tener una doble justificacin,
segn se apliquen las teoras deontolgicas o utilitaristas:
En un sentido utilitario podra afirmarse que esta regla provee los
medios para facilitar el control y proteger las comunicaciones de cualquier
informacin sensible de las personas. Su valor sera instrumental en la
medida que contribuye a lograr las metas deseadas, tanto por el psiclogo
como por el paciente, y en la medida que es el mejor medio para lograr esos
propsitos. El razonamiento utilitarista considera que esta norma podra ser
usada para buenos o malos propsitos. Si es usada con un buen fin,
merecera ser mantenida; si es al contrario, habra que quebrantarla. Seran
los resultados favorables, obtenibles con el mantenimiento de esta regla, los
que justificaran que se respete la confidencialidad. As, mantener la
confianza entre psiclogo y persona por medio de la norma tica del
secreto, es un buen resultado que merece buscarse porque es un medio
imprescindible para llegar a la curacin.
Por su parte, la argumentacin de tipo deontolgica sostiene que,
aunque la confidencialidad favorece la intimidad interpersonal, el respeto, el
amor, la amistad y la confianza, su valor no proviene de que esta norma
permita alcanzar dichas buenas consecuencias. Al contrario, el derecho al
secreto es considerado por la tradicin deontolgica como una condicin
derivada directamente del derecho de las personas a tomar las decisiones
que les competen. De ah que se funde sobre el mismo estatuto de ser
personas concientes y autnomas y sea un derecho humano bsico. Esta
postura sostiene que la relacin teraputica implica -por sus mismas
caractersticas- un acuerdo implcito de secreto que, si se rompe, es inmoral.
En ese sentido, la confidencialidad se derivara del principio de respeto a la
autonoma personal afirmado en el acuerdo implcito que se establece al
iniciar la relacin psicolgica. No existira autonoma si la persona no es libre
de reservar el rea de intimidad o privacidad que desee.
Pero, sea desde una perspectiva utilitarista, o deontolgica, ambas
posturas coinciden que la confidencialidad debe ser defendida como

EticayPsicotica
IntroduccinalaPsicotica20

imperativo tico ineludible, en toda relacin persona-profesional. Discrepan,


en cambio, en cual es el grado de respeto que merece dicha norma. Por
nuestra parte, consideramos que el deber de guardar los secretos confiados
no es una obligacin absoluta, como lo afirma el Cdigo de tica de la
Asociacin Mdica Mundial. Al contrario, al igual que otros autores,
pensamos que es un deber "prima fascie", es decir, "en principio". Por
consiguiente, es obligatorio cumplirlo hasta tanto no atente contra bienes
mayores, expresados por la triloga de principios ticos que hemos
desarrollado en el captulo anterior. "Prima fascie" quiere decir que, para
plantear la necesidad de una violacin a tal derecho al secreto, hay que
justificarlo razonablemente, En cambio, la obligacin de guardar la
confidencialidad, en general, no requiere argumentacin para cada caso.
Quienes sostenemos que la confidencialidad no es un deber absoluto,
consideramos que hay situaciones en que el psiclogo o psiquiatra tiene, no
slo el derecho, sino el deber de romper el secreto. Esas excepciones,
seran:
1. Si la informacin confidencial permite prever fehacientemente que el
paciente llevar a cabo una conducta que entra en conflicto con sus mismos
derechos de ser persona humana (ej. el intento irracional de suicidio).
2. Si el dato que se quiere ocultar de forma categrica atenta contra los
derechos de una tercera persona inocente. Por ejemplo: un individuo que se
quiere casar pero es impotente, decididamente homosexual, castrado, o
tiene una enfermedad grave genticamente transmisible, y se niega
terminantemente a informar de esos hechos, a los posibles
afectados. Tambin sera el caso de una persona que intenta continuar con
sus conductas de maltrato o abuso sexual a menores o a ancianos; o tortura
a detenidos.
3. En el caso de que se atente contra los derechos o intereses de la sociedad
en general. As, por ejemplo, cuando hayan enfermedades transmisibles, o
que ponen en riesgo la vida de terceros (un piloto psictico, esquizofrnico o
epilptico, un conductor de mnibus con antecedentes de infarto o crisis
repentinas de pnico, un paciente que se propone llevar a cabo un acto
terrorista, etc.23.
En suma, cuando est en juego la vida del mismo paciente o la de otras
personas, o existe riesgo de que se provoquen gravsimos daos a la
sociedad o a otros individuos concretos, esta norma queda subordinada al
principio de Beneficencia que incluye velar, no solo por la integridad de la
vida de cada persona, sino tambin por el bien comn.
Pero, teniendo en cuenta todas las excepciones que acabamos de sealar,
)Cmo proteger el derecho a la confidencialidad "prima fascie" que tiene
todo paciente?
En primer trmino, por medio de la virtud de la
honestidad, de quienes son custodios de los datos. Si los psiclogos no han
23

Aunque hemos planteado estos criterios generales, hay situaciones muy ambiguas, que requieren un
cuidadoso balance de beneficios y perjuicios, considerando siempre cada circunstancia en su propio contexto de
variables. Como ayuda a ese discernimiento tico propondremos ms adelante, en este mismo trabajo, un mtodo
apropiado para la toma de decisiones ticas. Como ya hemos dicho en otra oportunidad, aprender tica no es slo
saber cuales son los criterios ptimos de moralidad, sino hacer un razonamiento adecuado que permita aplicar el
ideal, a la circunstancia concreta.

EticayPsicotica
IntroduccinalaPsicotica21

interiorizado en s mismos este deber y no lo han convertido en "virtus"


(virtud), de nada sirve saber cual es el derecho del paciente. En segundo
trmino, el derecho a la confidencialidad puede ser amparado por la
proteccin legal, ya sea a travs de leyes especficas al respecto, o del
reconocimiento general del privilegio profesional con respecto al secreto 24.
De nuevo hemos de decir, que una legislacin puede ayudar a proteger este
derecho pero, en ltima instancia, resulta completamente ineficaz si los
psiclogos o psiquiatras no hacen del secreto una "forma permanente de ser
y de actuar"; es decir, si no se vuelven a s mismos "confidenciales",
convirtiendo la norma de confidencialidad, en la virtud correspondiente.

B.LA REGLA DE VERACIDAD


)Es malo mentir? )Es obligatorio para un profesional decir la verdad? Si lo
es, )Hasta qu punto el ocultamiento de la verdad empieza a ser
manipulacin o no respeto por la autonoma de la persona? Los casos
extremos que en la prctica profesional plantean conflicto con respecto a la
regla de veracidad, son innumerables.
Histricamente, no slo el declogo judeo-cristiano prescribe en su octavo
mandamiento el deber de no mentir, sino que prcticamente todas las
culturas y civilizaciones han considerado un valor humano fundamental, el
decir la verdad -al menos- a los del propio grupo. Pero tambin es una
experiencia tica universal la afirmacin de que este deber no es absoluto,
sino que, determinadas circunstancias justifican su subordinacin a otros
principios ms importantes. Ya entre los filsofos griegos, Platn defenda
que la falsedad tena que ser un instrumento de los mdicos para beneficiar
a sus pacientes -en caso de necesidad- al igual que los medicamentos, para
curar las enfermedades. En ese mismo sentido, justificaba que las leyes
autorizaran al estado la posibilidad de mentir a los ciudadanos, siempre que
fuera en el beneficio de ellos. La norma de veracidad para Platn estaba
subordinada al principio de beneficencia. Y ste se derivaba, a su vez, del
mundo perfecto de "las ideas" slo perceptible por los hombres libres.
Nocin y justificacin de la veracidad
Tradicionalmente se ha definido la mentira como la "locutio contra
mentem", es decir la palabra dicha, que no corresponde a lo que se piensa.
La esencia de la "locutio" (la palabra) sera expresar el contenido de la
mente; de ah que, en la definicin clsica, la mentira sera la locucin no
coincidente, entre la expresin verbal y el contenido conceptual
correspondiente de la mente. En ese sentido el que miente utilizara su
facultad de hablar en contra de su propia esencia, que consiste en expresar,
mediante palabras, el contenido de lo que se piensa en realidad.
24

. Profesiones como el mdico y el psiquiatra tienen, en algunos pases, la proteccin legal para que no se les
obligue coercitivamente a revelar los datos confiados en secreto.

EticayPsicotica
IntroduccinalaPsicotica22

En la moral clsica no se ha justificado nunca la mentira de forma directa,


pero s, a travs del artilugio de la "restriccin o reserva mental". Este
procedimiento se da, cuando la persona se expresa de tal manera, que las
afirmaciones utilizadas son objetivamente verdaderas, pero pueden inducir
a error en la persona que las escucha; ya sea porque se utilizan trminos
ambiguos o ininteligibles, o porque se revela parcialmente la verdad. La
restriccin mental no constituira, para la moral clsica, ninguna perversin
de la esencia de la palabra, puesto que la expresin verbal es fiel al
contenido que est presente en la mente del que habla. Por otra parte, se
argumenta, el error en el que cae quien escucha no sera buscado
directamente por quien habla -puesto que ste usa correctamente su
facultad de locucin- sino que se debe a la mala interpretacin del mensaje
emitido, por parte de quien lo recibe.
Para revisar el tratamiento del tema de la veracidad en los autores
contemporneos es interesante retomar la sistematizacin que hacen
BEAUCHAMP y CHILDRESS 25. Segn ellos habran dos definiciones diferentes
del concepto de mentira que, a su vez, implicaran dos nociones
correspondientes de la regla de veracidad.
Segn el primer concepto, mentira sera una disconformidad entre lo
que se dice y lo que se piensa con la mente, pero con una intencin
consciente de engaar a otro. Por consecuencia, la regla de veracidad
consistira en el deber de decir activamente lo verdadero. A diferencia de la
mentira, el concepto de falsedad se referira a toda afirmacin que es
portadora de datos falsos pero que se hace sin la intencin de engaar ni
perjudicar a nadie. Segn este primer concepto, la regla de veracidad se
rompera por un acto de comisin, es decir, de afirmacin de un dato
mentiroso.
El segundo concepto de mentira, segn los autores antes citados, sera el
acto de ocultar la verdad que otra persona tiene legtimo derecho a
saber. Si definimos la mentira como "negacin de la verdad que se debe a
una persona", la regla de veracidad se transgredera, no slo por decir algo
falso (comisin), sino por la omisin de la informacin merecida.
Coincidiendo con el planteo anterior, Ross 26 argumenta que el deber de
veracidad se deriva del de fidelidad a los acuerdos o -dicho en otras
palabras- del de no romper las promesas hechas. Segn Ross, cuando se
entabla la relacin profesional-persona se establece un acuerdo implcito de
que la comunicacin se basar sobre la verdad y no sobre la mentira. De
hecho, la actuacin del hombre en la sociedad est basada en esa implcita
aceptacin de la verdad como punto de partida a cualquier tipo de
interrelacin. Siguiendo en la misma lnea de pensamiento, Veatch 27 cree
25

Principles....o.c., 223.

26

. citado por BEAUCHAMP y CHILDRESS Principles...o.c.,222.

27

VEATCH,R. Truth telling:ethical aspects En REICH,W Encyclopedia of Bioethics. London: The Free

EticayPsicotica
IntroduccinalaPsicotica23

que siempre hay mentira (y por lo tanto engao) cuando se expresa


conscientemente una falsedad. De la misma manera la omisin de una
determinada informacin sera engaosa cuando una persona lo hace
sabiendo que su interlocutor har una falsa inferencia a partir de esa
carencia de informacin. Veatch considera que la regla de veracidad o de
honestidad est en estrecha vinculacin con el hecho de que dos seres
iguales -y, por tanto, fines en s mismos y autnomos- se encuentran en una
relacin contractual. Para este autor si hubiera un acuerdo entre ambas
partes, en el cual se estableciera que una de ellas pudiera engaar a la otra,
entonces, tal acuerdo no sera entre iguales y, por consiguiente, no se
estara considerando a la persona como un fin en s misma. Ms an, para
Veatch, justificar que una persona mienta a la otra, es indicio de que se
aprueba moralmente que las personas sean tratadas como objetos, pasibles
de ser manipuladas si se espera obtener de ellas, "buenas" consecuencias.
En la lnea planteada por Ross y por Veatch creemos que la
fundamentacin tica de la norma de veracidad, est en el Principio de
Respeto por la Autonoma de las personas. No defender el derecho de las
personas a tomar decisiones sobre sus vidas, sera violar su derecho a la
autonoma. Y las personas no pueden tomar decisiones sobre s
mismas si no reciben la informacin veraz para hacerlo.
Todos los argumentos anteriores en relacin a los conceptos de verdad y
mentira, as como las justificaciones hechas del deber de decir la verdad,
estn fundamentados en argumentos de tipo deontolgico. Sin embargo,
basndose en una argumentacin consecuencialista, tambin los
utilitaristas defienden la regla de veracidad. Ellos postulan que, de
aceptarse la mentira, se resquebrajara la relacin de confianza que debe
existir entre el profesional y la persona, dificultndose as, la misma relacin
contractual. Los utilitaristas diran que, un mundo basado en la mentira
sera un mundo peor que el basado en la verdad. De ah que consideren que
la veracidad es una norma ms til para la convivencia social que la
contraria.
Desde nuestro punto de vista la regla de veracidad sera claramente
inmoral en los casos en que se quiera engaar a la persona para hacerle
dao o explotarla; pero en aquellas situaciones en que el engao es
imprescindible para lograr beneficiar o no perjudicar a la persona, la
calificacin de inmoral a dicha conducta se hace ms difcil. En esas
circunstancias parece justificable decir, que la regla de veracidad debe
quedar subordinada al principio de no perjudicar a los dems. El ejemplo
clsico en ese sentido, es el del asesino que persigue a la vctima a la que
piensa matar y pregunta dnde est su paradero. Si supisemos dnde est
la vctima, la veracidad nos obligara a decirle al asesino la informacin que
necesita para sus perversos propsitos.
Si le mintisemos,
transgrederamos la norma, pero respetaramos el deber de toda persona,
de defender la Autonoma de los dems, que incluye tambin la defensa de
Press, 1978.

EticayPsicotica
IntroduccinalaPsicotica24

la vida y de la integridad. Teniendo en cuenta este ejemplo podemos decir,


que el deber de decir la verdad es una obligacin "prima fascie", al
igual que en el caso de la norma de confidencialidad. Es decir, debe
cumplirse siempre que no entre en conflicto con el deber profesional de
respetar un principio de superior entidad que, en este caso, es el de
Autonoma y el de Beneficencia.
El psiclogo o psiquiatra no slo est vinculado por la regla de veracidad
en el primer sentido que definimos antes (no decir lo falso), sino en el
segundo: el deber de decir lo que la persona tiene derecho a saber.
Los cdigos de tica para psiclogos, generalmente no hablan de la regla de
veracidad -como tal- pero, de hecho, la plantean. Un ejemplo de esto ltimo
son los artculos del Cdigo Deontolgico de los psiclogos espaoles, que a
continuacin citamos:
art.17:"...(el-la psiclogo-a) debe reconocer los lmites de su
competencia y las limitaciones de sus tcnicas."; art.18:"...no utilizar
medios o procedimientos que no se hallen suficientemente contrastados
dentro de los lmites del conocimiento cientfico vigente". art.21:"el
ejercicio de la psicologa no debe ser mezclado....con otros procedimientos
y prcticas ajenos al fundamento cientfico de la psicologa". art.25:"al
hacerse cargo de una intervencin... el-la psiclogo-a ofrecer la
informacin adecuada sobre las caractersticas esenciales de la relacin
establecida, los problemas que est abordando, los objetivos que se
propone y el mtodo utilizado..." art.26:"El-la psiclogo-a debe dar por
terminada su intervencin y no prolongarla con ocultacin o engao..."
art.29:"...no se prestar a situaciones confusas en las que su papel y
funcin sean equvocos o ambiguos".
Evidentemente, lo que subyace a estas afirmaciones es el supuesto de
que el psiclogo, en toda circunstancia, debe integrar la veracidad en su
prctica. Es decir, no puede actuar de tal manera que -por causa de la
ambigedad o de la falta de informacin- la persona adquiera de l
expectativas que no corresponden con la realidad o con la verdad; ya sea de
los procedimientos que se usarn en el curso de la intervencin, o an, de
su propia capacitacin profesional para resolver ciertos problemas. De ah
que todo profesional debe evitar cualquier tipo de engao o ambigedad
explcitos y hacer todo lo posible para que su actuacin no induzca
involuntariamente a malentendidos. Por otro lado, debe evitar la ocultacin
de la debida informacin, necesaria para preservar la legtima autonoma de
las personas consultantes.
La meta de la veracidad: el consentimiento vlido
Cada persona, en la medida que es centro de decisiones, tiene derecho a
autodisponer de s en aquella esfera que le compete. El respeto de la
autonoma de las personas se posibilita por el cumplimiento de la regla de
veracidad y se instrumenta por el consentimiento. Cuando la veracidad es
base de la relacin profesional-persona y el derecho a la Autonoma se

EticayPsicotica
IntroduccinalaPsicotica25

reconoce como ineludible, entonces es posible que se d un autntico


acuerdo entre iguales que debe ponerse en prctica por el consentimiento
vlido. Este puede definirse como el acto por el cual una persona decide
que acontezca algo que le compete a s misma pero causado por otros.
Se ha fundamentado la obligacin de requerir al paciente
consentimiento, con tres tipos fundamentales de argumentaciones:

el

La justificacin jurdica sera la que ve en el consentimiento un


instrumento para preservar a los ciudadanos, de todo posible abuso. Es la
argumentacin que utiliza el legislador cuando establece en la ley, que una
determinada accin profesional tenga la expresa y escrita autorizacin de la
persona implicada, especialmente la indefensa. De esa manera intenta
protegerla de la arbitrariedad de otros individuos o instituciones. Este tipo
de justificacin es ms bien extrnseca a la persona, puesto que no se basa
en el reconocimiento de su derecho a tomar decisiones adecuadamente
informadas, sino, fundamentalmente, en la responsabilidad de los
gobernantes, de dar proteccin al dbil y cuidar del bien comn.
La justificacin tica-deontolgica sera la que cree que el
consentimiento es condicin para el ejercicio de la autonoma personal; y
por lo tanto que, independiente de que exista o no una ley que lo reconozca,
es deber de todo profesional el facilitar que la persona d su consentimiento
explcito a cada uno de los servicios que se le ofrecen.
Una tercera justificacin, de tipo utilitarista, es la que ve en el
consentimiento una ventaja para la convivencia social, ya que aumentara la
confianza mutua, incentivara la autoconciencia de las personas y la
responsabilidad por el bien comn.
Sea por la razn que fuere, la mayora de los autores estn de acuerdo en
que el consentimiento debe ser dado antes de que un profesional emprenda
cualquier accin que pueda afectar a sus clientes. El Consentimiento de la
persona adquiere muy diversas formas segn sea el tipo de relacin tica
que se entable. En el campo de las prcticas profesionales, no todas
permiten el tipo "perfecto" de consentimiento, que sera el que queda
registrado por escrito. No es el momento aqu de ver cmo se aplica este
instrumento tico a cada prctica profesional, sino que nos interesa poner
de relevancia su importancia fundamental en la relacin psiclogo-persona,
independientemente de sus diversas formas de aplicacin.
Las condiciones bsicas que debe tener todo consentimiento para ser
considerado vlido es: 11 que lo haga una persona generalmente
competente para decidir; 21.ser informado y 31.ser voluntario, es
decir, no tener ningn tipo de coaccin exterior.
10. La primera condicin para que un consentimiento sea vlido es que
emane de una persona competente. Pero es frecuente que en la primera
entrevista se le presente al psiclogo o psiquiatra un paciente que parece
tener una capacidad de decisin temporalmente interrumpida, todava

EticayPsicotica
IntroduccinalaPsicotica26

no desarrollada o completamente inexistente. Los autores se refieren a


este hecho con el concepto de Competencia o incompetencia para dar un
consentimiento.
En general se ha definido la competencia, como la capacidad de un
paciente de entender una conducta que se le presenta, sus causas y sus
consecuencias; y poder decidir segn ese conocimiento. Ms exactamente,
se la ha definido 28 como la capacidad funcional de una persona de
tomar decisiones adecuada y apropiadamente en su medio
sociocultural, para alcanzar las necesidades personales que, a su
vez, estn de acuerdo con las expectativas y requerimientos
sociales.
En ese sentido una persona sera plenamente competente cuando es
capaz de ejercitar tres potencialidades psquicas propias del ser humano
"normal": la racionalidad29, la intencionalidad (o capacidad de orientarse
a la bsqueda de valores personales y sociales) y la voluntariedad (o
posibilidad de actuar sin coercin).
Se ha cuestionado fuertemente que el criterio de la racionalidad deba
considerarse como el referente principal para juzgar si una persona es
competente o capaz de decidir. No obstante, aunque desde el punto de vista
psicolgico el contacto "racional" con la realidad, sus medios y sus fines, la
conciencia de ello y la capacidad de actuar en funcin de esa racionalidad
no es lo nico que lleva a la decisin, el criterio de racionalidad sigue siendo
considerado como el ms decisivo. De esa manera, la competencia
progresivamente mayor de un individuo para el consentimiento vlido
puede evaluarse de acuerdo con las siguientes capacidades o niveles
cognitivos:
1. Capacidad de integracin mnima del psiquismo. La forma que se
suele comprobar es plantendole dificultades al paciente para que ste las
resuelva: 1)que se oriente en tiempo y espacio. 2) que interprete algunos
proverbios o dichos populares. 3). que cuente de 100 hasta 0 sustrayendo 5.
Lo que se trata de observar es si la persona se muestra capaz de incorporar
psquicamente los elementos informativos 30 necesarios para todo
28

LEVERSON,S Ethical and legal issues in geriatrics: competence and patient choice. Maryland Med.J. 35
(1986) 933-937

29

Se han descrito tres tipos de racionalidades: 1. instrumental, 2.de los fines, 3.holstica. La primera sera
aquella que permite que los actos o conductas de un individuo (medios) permitan alcanzar los fines y metas propias
del sujeto. En ese sentido sera racional todo medio adecuado para alcanzar un determinado fin. La racionalidad de
los fines, en cambio, se refiere a que los resultados producidos por una accin sean racionales. De esa manera, una
decisin de suicidio sera -en principio- de contenido irracional. Por ltimo, la racionalidad holstica evala, ms
bien, ciertas capacidades como: poder participar en relaciones sociales creativas de amistad e intimidad, saber
razonar lgicamente, ser capaz de hacerse responsable de otros, de llevar a cabo tareas y experiencias previamente
decididas de acuerdo a ciertos fines y tomar decisiones de acuerdo a un conjunto de valores o filosofa propia de la
vida. De alguna manera esta ltima definicin integra y supera a las dos primeras. Vase MACKLIN, R
Philosophical conceptions of rationality and psychiatric notions of competency, Synthese 57:2 (nov 1983) 205-225

30

Los autores de la "Comisin presidencial para el estudio de los problemas ticos en medicina e
investigacin mdica y de la conducta", de los E.U.A, han caracterizado a dicha capacidad en base a tres

EticayPsicotica
IntroduccinalaPsicotica27

Consentimiento Vlido, si es capaz de internalizar valores y objetivos a


lograr.
2. Capacidad para razonar correctamente a partir de premisas
dadas. Se trata de ver si tiene capacidad de manipular de forma coherente
los datos informativos que se le proporcionan, desencadenando un proceso
de razonamiento correcto para la decisin. De forma particular es necesario
averiguar si es capaz de entender cules son los beneficios, los riesgos, o
las alternativas de tratamiento que se le proponen.
3. Capacidad de elegir resultados, valores u objetivos razonables.
Para valorar si el fruto del discernimiento es racional se compara aquello
que la persona eligi con lo que cualquier persona razonable -en la misma
situacin- habra escogido. El test se centra en el contenido razonable del
resultado del discernimiento, no en el proceso, como en el nivel anterior.
4. Capacidad de aplicar su aptitud racional a una situacin real y de
comunicar su decisin. Segn este criterio, la competencia est basada
en la capacidad de comprensin de su situacin real y en su predisposicin
a actuar de acuerdo con esa comprensin. Se intenta ver si el sujeto hace
uso correcto de su capacidad -general- de decisin en su situacin vital
concreta. Hay casos, sin embargo, en que el individuo slo puede
comunicar su decisin, asintiendo o negando algo que se le plantea
porque no puede usar el lenguaje verbal. Eso no quiere decir -de por s- que
no pueda razonar escogiendo aquellos medios apropiados para los fines que
busca.
El problema de la competencia general para decidir, no se plantea en los
casos "evidentes" y claros, sino en los ambiguos y limtrofes. Por el
momento no hay en las ciencias mdicas indicadores objetivos indudables
para conocer la competencia mental o capacidad de decisin de una
persona. Tampoco en las ciencias psicolgicas se poseen instrumentos para
dilucidar la capacidad general de las personas para decidir ticamente. Y
aunque los poseamos, el llegar a decir que esta persona lo es, depende
mucho de la experiencia emprica y de la subjetividad del que hace la
evaluacin.
20. La segunda condicin para que un determinado consentimiento sea
vlido es que la persona haya recibido la suficiente y
adecuada
informacin.
A. Una informacin suficiente -en el caso de la asistencia psicolgica o
psiquitrica- es aquel conjunto de datos merecidos por el paciente que se
elementos: 1. capacidad de internalizar determinado tipo de valores y objetivos razonables; 2. capacidad de
comprender y comunicar informaciones; 3. capacidad de razonamiento y de hacer un proceso de discernimiento
( PRESIDENT'S COMMISSION FOR THE STUDY OF ETHICAL PROBLEM IN MEDICINE AND
BIOMEDICAL AND BEHAVIORAL RESEARCH. BELMONT REPORT Principes d'ethique et lignes
directrices pour la recherche faisant appel a des sujets humains en Medecine et Exprimentation. Cahier de
Bioethique. Presses de l'Universit Laval Qubec 1982).

EticayPsicotica
IntroduccinalaPsicotica28

refieren -al menos- a:


1. la capacitacin y formacin del psicoterapeuta, sus estudios previos, etc.
2. el tipo de psicoterapia que puede recibir de l: sus metas y objetivos.
3. los asuntos relacionados con la confidencialidad y sus excepciones.
4. la forma en que sern registrados sus datos y si podr o no tener acceso
a ellos.
An considerando que hay diversas escuelas de terapia creemos que, con
la adecuada acomodacin, cada una de ellas est en condiciones de llegar a
clarificarle a la persona que consulta sobre
aquellos aspectos
fundamentales del proceso que se va a empezar de tal forma que el
individuo pueda hacer un consentimiento vlido. Nos parece que no es
moralmente justificable que una persona inicie su proceso teraputico sin
que pueda decidir con una razonable informacin, cules son los riesgos y
los beneficios a los que se expone (incluido el costo econmico y temporal).
Si bien no todas las personas y los momentos admitiran un consentimiento
vlido escrito, sera muy recomendable que se hiciera de esa manera. Las
ventajas de hacer un consentimiento vlido escrito, no son nicamente de
tipo tico. Si se lo sabe utilizar, puede ser un excelente instrumento para
que, al cabo de un perodo prudente de tiempo, tanto el terapeuta como el
paciente puedan tener un material como para evaluar el camino recorrido,
los avances o estancamientos, los xitos y retrocesos.
B. No basta con una suficiente informacin. Es necesario saber adems, si
es "adecuada", es decir, apta para ser comprendida en "esta" ocasin.
Podra ser que una persona tuviera la competencia general de tomar
decisiones pero que, en "este caso", sufriera mltiples alteraciones que le
imposibilitaran recibir la informacin proporcionada. Pese a tener la
competencia general neurolgica-psquica para comprender de forma
permanente o transitoria las informaciones recibidas en un caso dado,
aspectos del lenguaje, de categoras simblicas, de connotaciones sociales,
opciones morales, polticas o religiosas, etc. podran estar condicionando su
subjetividad, y causando que su competencia est temporalmente
"bloqueada". Uno de los elementos ms dignos de ser cuidados en este
sentido, es el agobio de conceptos incomprensibles que pueden "invadir" al
individuo, cuando el profesional intenta informarle con palabras que slo l
sabe el significado.
30. Una tercera condicin para que el consentimiento sea vlido es la
voluntariedad o no coercin. Esto quiere decir, que una persona puede
ser competente en general, puede comprender la suficiente y adecuada
informacin que se le proporciona, pero no se encuentra libre para tomar la
decisin especfica que se le pide. Ser libre para tomar una decisin, no slo
tiene que ver con ausencia de coercin exterior. Tambin problemas de
inmadurez afectiva, miedos particulares, angustias circunstanciales,
experiencias de engao previo, debilitamiento de la confianza en s mismo y
en los dems, fantasas contratransferenciales, etc, son algunas de las
tantas causas para que una decisin concreta, no pueda hacerse
voluntariamente y se vea seriamente afectada la validez de un acuerdo. De

EticayPsicotica
IntroduccinalaPsicotica29

ms est decir, que la presin psicolgica que ejerce el profesional en su


posicin de "poder", puede ser una causa ms, para que la voluntad de la
persona se vea afectada en su libertad.
Evidentemente, el tema del Consentimiento vlido es la pieza de
diamante en la relacin profesional-persona. Es al mismo tiempo, la forma
prctica de instrumentar la regla de veracidad y el principio de autonoma.
Sus condiciones y sus exigencias estn, en cierta manera, delineadas desde
el punto de vista tico tal como lo acabamos; sin embargo desde un punto
de vista legal no siempre est establecido cmo proceder para que ese
derecho tico se haga efectivamente real en la prctica profesional de la
salud mental.
La regla de veracidad y su instrumentacin prctica: la decisin
informada o el consentimiento vlido desplazan la decisin -que en
otras circunstancias estara en manos del profesional-, a su verdadero lugar:
la propia persona. Sin embargo, los puntos antes aludidos nos llevan a
pensar que la implementacin del consentimiento es mucho ms complejo
de lo que a primera vista parece. Se intrincan aspectos jurdicos, psicoafectivos y culturales, junto con las opciones ticas. Todava queda mucho
por aclarar al respecto, y esperamos que el avance de las investigaciones y
la reflexin tica irn clarificando las dificultades progresivamente. Cuando
tratemos el tema del inicio de la relacin psicolgica, volveremos a tratar el
Consentimiento y nos detendremos entonces a analizar qu hacer en
aquellas situaciones en el que no existe validez para la decisin.

3.LA REGLA DE FIDELIDAD A LAS PROMESAS HECHAS


De nuevo es la profesin mdica la que nos permite rastrear los
antecedentes histricos ms antiguos sobre este tema. Desde muy pronto la
medicina ha formulado el deber de guardar la fidelidad a las promesas y ha
considerado como alto "honor" de sus miembros, el conservarla inclume.
La frmula del Juramento Hipocrtico traducida a un lenguaje secular,
incluye los tres elementos que componen una verdadera promesa, tal como
veremos enseguida. En primer lugar formula el objetivo del juramento que
es hacer todo lo posible por el bien de los enfermos. La frase ms explcita
en ese sentido es la que dice "En cuantas casas entrare, lo har para bien
de los enfermos, apartndome de toda injusticia voluntaria y de toda
corrupcin...". En segundo lugar, el juramento hipocrtico est hecho
delante de testigos: "juro por Apolo...y todos los dioses y diosas". En tercer
lugar establece que el mdico est dispuesto a reparar los posibles daos
que se deriven de no cumplir la promesa que se jura solemnemente:
"Juro...cumplir fielmente segn mi leal saber y entender, este juramento y
compromiso". Y ms abajo concluye: "Si este juramento cumpliere ntegro,

EticayPsicotica
IntroduccinalaPsicotica30

viva yo feliz y recoja los frutos de mi arte y sea honrado por todos los
hombres y por la ms remota posteridad. Pero si soy transgresor y perjuro,
avngame lo contrario".
No podemos aludir aqu a cmo esta tradicin de fidelidad a las promesas
o a los acuerdos ha ido cobrando diferentes expresiones a lo largo de la
historia y se ha ido integrando tambin a los cdigos de Etica profesional,
especialmente en estos ltimos dos siglos. Baste afirmar que, en general,
dichos textos dan por supuesto que cuando se entabla una relacin
profesional, tanto el psiclogo como el cliente aceptan iniciar un acuerdo en
base a dos condiciones mnimas:
el profesional promete brindar
determinados servicios y el cliente recibirlos, con tal de que el cliente
cumpla con determinadas instrucciones y el profesional con determinadas
conductas tcnicas y ticas.
No es frecuente que los cdigos se refieran a la norma de fidelidad a los
acuerdos31, denominndola explcitamente as. En cambio es normal que
acepten que es un derecho del cliente elegir al profesional; y que es derecho
de ste, no aceptar la relacin. Pero cuando ambos deciden iniciarla, se
entabla un acuerdo sobre la base de las expectativas previamente conocidas
o formuladas en el momento. Por lo tanto, los cdigos conceden que hay
una promesa implcita de cumplir ese acuerdo, y ningn texto deontolgico
profesional admitira que se lo quebrantara de forma arbitraria, sin motivos
ticamente lcitos.
Por Promesa puede entenderse el compromiso que uno asume de
realizar u omitir algn acto en relacin con otra persona. Por fidelidad (o
lealtad) se puede entender, al mismo tiempo, una virtud y una norma. Aqu
nos referiremos a la fidelidad como la obligacin que genera en una
persona, el haber hecho una promesa o haber aceptado un acuerdo.
A veces se confunde "promesa" con "propsito". Este ltimo implica la
voluntad de tener un determinado comportamiento, sin que por ello se
genere una obligacin en quien lo enuncia. De esa manera, el que no
cumple un propsito puede ser calificado como inconstante, pero no
necesariamente es desleal o infiel. En cambio, el que no cumple una
promesa es culpable de perjudicar al otro por todas las decisiones que lo
hace tomar a partir de la promesa. Tambin puede confundirse "promesa"
con "preanuncio". Cuando alguien simplemente afirma a otra persona que
le suceder una determinada consecuencia en el porvenir, eso constituye el
preanuncio de un acontecimiento del futuro que se parece, -en tanto
informacin- a la verdad que puede contener una promesa. Pero ambas
informaciones no son idnticas en sus consecuencias. Cuando alguien me
asegura que har algo por m, yo puedo creer lo que me dice, puesto lo
afirma como algo verdadero. Pero cuando alguien me "promete" que har
31

Sin embargo podemos citar como ejemplo al cdigo de los psiclogos norteamericanos (1981) que dice que
"...el investigador (psicolgico) debe establecer un acuerdo claro y justo con los participantes de la investigacin,
antes de su participacin, que aclare las obligaciones y responsabilidades de cada uno. El investigador est
obligado a cumplir todas las promesas y compromisos incluidos en dicho acuerdo"(Princ.9d).

EticayPsicotica
IntroduccinalaPsicotica31

algo en relacin conmigo en el futuro, eso provoca en m una confianza


cierta cualitativamente distinta y mayor, por el hecho mismo de que dicha
verdad, no slo se afirma como verdadera, sino como "prometida". Y a
mayor confianza en que algo suceder para m, ms motivado me sentir a
decidir teniendo en cuenta ese futuro esperado. De ah que toda
promesa sea potencialmente ms manipuladora que cualquier verdad que
simplemente se proclama como previsible. Y aunque en el plano ontolgico,
el contenido de una verdad preanunciada y el de una verdad prometida
sean el mismo, las expectativas afectivas y ticas que generan ambas
verdades, son completamente diferentes. De ah que la obligacin moral
que crea una promesa es sustancialmente mayor que la que crea un mero
preanuncio.
Autores que se ubican en posturas ticas muy antagnicas, como el
utilitarismo y el deontologismo, coinciden en afirmar que la norma de
fidelidad a las promesas es bsica en la relacin profesional-persona,
aunque argumenten sobre bases muy diferentes entre s. Los utilitaristas
la defienden, porque estiman que la fidelidad a las promesas es lo que
garantiza el mayor bien para el mayor nmero. Para ellos, la ruptura de los
acuerdos sera catastrfico en la mayora de las circunstancias humanas. De
ah que, mantener esta norma es mucho ms "til" para los utilitaristas, que
lo contrario. Desde una perspectiva deontolgica, mientras algunos ven en
la fidelidad a las promesas el principio tico bsico y fundamental a partir
del cual todos los dems principios morales se derivaran, otros piensan que
la obligacin de fidelidad es una forma de expresar el imperativo de
respetar el Principio de autonoma. Pero ambos consideran que es esencial
el deber tico de cumplir las promesas como parte de la estructura
fundamental de la tica.
Podra decirse que hay dos tipos de promesas que, por su misma
caracterstica, generan obligatoriedades distintas: la solemne y la
ordinaria.
Promesa solemne sera la que cumple estas condiciones: 1. En el
momento de proclamarla el que la hace declara contraer el deber de
reparacin en caso de no cumplirla; esto es, la aceptacin por adelantado de
una pena proporcionada para resarcir el dao provocado. 2. que haya
"solemnidad", es decir que se haga en presencia de testigos o con la firma
de un documento escrito, 3. que se haga un juramento ratificador de la
promesa. El ejemplo tpico de esta promesa solemne, es el Juramento
Hipocrtico; o el que suele hacer un testigo, antes de dar su testimonio ante
el Juez o un tribunal de Justicia.
La promesa ordinaria en cambio, no tiene solemnidad ante testigos, ni
juramento ratificador. Y tampoco explicita cul es la pena especfica de
reparacin en caso de no incumplimiento. Este sera el caso de la mayora
de los acuerdos que se entablan entre los profesionales y sus clientes.
Aunque la mayora de las profesiones no poseen algo que se pueda llamar

EticayPsicotica
IntroduccinalaPsicotica32

"Juramento", algunas s lo tienen. No obstante, podra afirmarse que, cuando


un profesional acepta el cdigo de tica de sus colegas, de alguna manera
est haciendo una especie de juramento o, por lo menos, una promesa
implcita -asumida pblicamente- de que va a brindar sus servicios con
competencia y responsabilidad, de acuerdo al compromiso formulado en
dicho cdigo tico. La integracin de todo psiclogo o psiquiatra a un
Colegio de Profesionales que tenga un cdigo de tica, de hecho, implica
una compromiso pblico de que se lo va a cumplir, as como una afirmacin
de que los pacientes pueden tener esa confianza sin verse decepcionados.
Recientemente, el hecho de que algunos cdigos de Etica profesional
prescriban la conveniencia de hacer el consentimiento informado escrito,
implica darle carta de ciudadana a esta promesa -ahora s explcita- que la
tradicin hipocrtica slo propugnaba para la profesin mdica. Como dice
el Dr.E.Pellegrino32 el mdico "declara en alta voz que l tiene conocimiento
y capacitacin especial y que puede curar o ayudar; y que lo har en el
mejor inters del paciente y no en el suyo propio". Para el Dr. Pellegrino el
estudiante de medicina acepta esta declaracin como algo pblico cuando
recibe el ttulo o cuando hace el juramento de la profesin. Cada vez que se
entabla la relacin mdico-persona esta declaracin vuelve a reiterarse de
forma implcita pero innegable. Para Pellegrino el "acto" de la profesin es
una promesa hecha a una persona necesitada y existencialmente
vulnerable. Segn su opinin, el acuerdo concreto que se entabla entre
ambas personas es una extensin del juramento solemne que algunas
profesiones hacen en el momento que la sociedad reconoce a un ciudadano,
la posesin del ttulo de profesional.
Lo dicho por el Dr.Pellegrino puede
aplicarse analgicamente para la prctica especfica del psiclogo o
psiquiatra.
Cada vez que, a la promesa de una de las partes corresponde la promesa
de la otra, se est ante lo que puede llamarse correctamente, un acuerdo.
Creemos que as hay que considerar la convencin inicial que se entabla
entre un profesional y la persona que recurre a sus servicios. En ese caso, la
promesa legtima -implcita- por parte del profesional consiste en afirmar
que:
"yo me comprometo a hacer todo lo posible de mi parte para que usted
pueda satisfacer la necesidad que lo trae a la consulta, siempre que Ud
confe en mi ciencia y mi arte y eso no implique perjudicar a terceros. Si
eso as, lo mantendr informado de todo lo que le competa con el fin de
que Ud. ejerza su derecho a decidir.
Por su parte, la persona que solicita los servicios profesionales afirma
implcita o explcitamente algo as como lo siguiente:
"yo me comprometo a confiar en usted y a seguir sus sugerencias para
obtener lo que necesito, si esto est dentro de las posibilidades de su
32

PELLEGRINO,E. A philosophical basis of Medical Practice (Toward a Philosophy and ethic of the healing
professions) New York:Oxf.Univ.Press, 1981, 209.

EticayPsicotica
IntroduccinalaPsicotica33

ciencia y de su arte, si garantiza que ejerza mis derechos como persona y


ciudadano y no atenta contra mis valores ticos"
A diferencia de la formulacin antes planteada -hecha, sin duda, por un
profesional respetuoso de la libertad del pacienteuna mentalidad
paternalista del psiclogo o psiquiatra podra razonar implcitamente de
manera muy distinta:
"si Ud quiere que yo lo beneficie, confe en m y siga mis indicaciones. Lo
atender a Ud y a sus asuntos lo mejor que pueda, pero no hay nada ms
que Ud.necesite averiguar respecto a su situacin de salud que el hecho
de saber que estoy haciendo todo lo necesario".
Es muy excepcional que este paternalismo "fuerte" en el acuerdo vlido
inicial se plantee as, de forma tan grosera y explcita. Defenderlo
pblicamente implicara caer en el descrdito ante los colegas y ante el
pblico. Sin embargo, la experiencia dice que todava son muchos los
profesionales que -subjetivamente- sienten y piensan de esa forma; y
buscan actuar en consecuencia.
Habran pues, tres modelos diferentes de enfocar el acuerdo personaprofesional:
11. el profesional como "mago" paternal, agente de "servicios"
especficos, que est "por encima" del cliente y decide los medios,
condiciones y lmites del servicio que presta; que admite que la persona
intervenga en la decisin, solamente en lo que se refiere a aceptar o no, el
resultado final que l quiere lograr con la intervencin profesional.
2. El profesional como agente del cliente. Este ltimo es el que "contrata"
y el que decide todo en la relacin. Segn este esquema -completamente
opuesto al anterior- el profesional es un "empleado" del cliente, y ste es el
que manda lo que aqul debe hacer, modulando su influencia de acuerdo al
dinero que paga al profesional.
3. El profesional como asesor calificado y comprometido con la persona.
En este esquema el acuerdo tico entre el psiclogo y la persona es la
relacin entre dos sujetos libres, autnomos y ticamente rectos, que se
benefician mutuamente de la relacin para buscar que uno y otro pueda
ejercer sus legtimos derechos o deberes para consigo mismos y para con la
sociedad. La relacin se basa en la libertad y en el necesario flujo de
informacin para que cada uno tome las decisiones que le corresponden en
derecho.
No consideramos adecuado pensar que la "fidelidad a las promesas" sea
el principio bsico de toda tica, puesto que pueden hacerse promesas cuyo
cumplimiento implique daar a otros; o que impidan evitar graves perjuicios
en terceros. Por esta misma razn no puede decirse que la fidelidad a las
promesas se justifique ticamente por el slo hecho de haberse entablado
entre dos personas autnomas. Es evidente que la norma de fidelidad
siempre tiene que considerarse subordinada al principio de no perjudicar; y
como una "canalizacin" del principio de autonoma. Es por eso que la
incluimos, junto con la regla de veracidad y de confidencialidad, entre las

EticayPsicotica
IntroduccinalaPsicotica34

normas morales que deben cumplirse "prima fascie", es decir, siempre que
no entren en conflicto con los principios ticos fundamentales. Cualquiera de
estas reglas ticas posibilitan que los principios de Autonoma, Beneficencia
y Justicia se pongan en prctica. Son como canales o vas para que se
cumplan los principios; y en caso de conflicto entre unos y otras, quedan
subordinadas a aquellos.

E. VIRTUDES E IDEALES DEL PSICOLOGO


En los captulos anteriores hemos afirmado en ms de una oportunidad,
que de nada sirve conocer cules son los criterios razonablemente
justificados de la moralidad, es decir, los valores, principios y normas ticos;
o tener un mtodo correcto para la toma de decisiones, si el profesional no
encarna en su propia vida, como una forma permanente y constitutiva
de ser, a esos referenciales objetivos. Este es el tema de las virtudes
ticas.
Estas, junto con los actos heroicos y nobles se incluyen dentro de lo
que se puede llamar ideales ticos33. Quiz una de las aspiraciones ms
permanentemente aludidas a lo largo de la historia de la moral es, que el
individuo pase del mero "hacer" actos correctos a "ser" ticamente
recto. Esto quiere decir que la persona haya interiorizado de tal manera los
valores, principios y normas morales que, su sentir, razonar y actuar se
hayan vuelto coherentes y compatibles entre s. De darse esto, aquellos
actos que el psiclogo exterioriza como comportamiento tico sern,
simultneamente, lo que el profesional es en su interioridad.
Puede definirse una virtud, como un hbito, una disposicin, una
actitud, un rasgo permanente de la persona, que se orienta hacia el
bien moral. O tambin como la interiorizacin de los valores
morales, de tal manera que el sujeto tenga la predisposicin
permanente a ponerlos en prctica, sin que haya ningn control
externo.
33

Las acciones morales se han clasificado en cuatro categoras o niveles de obligatoriedad: 1. las que estn
mal y prohibidas porque perjudican claramente a los dems. Por ej: manipular a un paciente o imponerle mis
propias concepciones ticas. 2. las que son permisibles porque no hay evidencia de que provoquen perjuicios. Por
ej.: una investigacin que observa conductas de personas en lugares pblicos, sin su consentimiento. 3. las que
estn bien y que son obligatorias porque constituyen un derecho de las personas o claramente contribuyen al bien
comn; y las molestias o perjuicios que provocan son evidentementene menores a las ventajas que brindan. Por ej:
informar verazmente a fin de que un paciente d su consentimiento. 4. las que son deseables como ideal de
perfeccin o herosmo, porque benefician a los dems, pero implican perjuicios ms o menos importantes para
quien las lleva a cabo. Por ej. ir a la guerra por defender a la patria o denunciar un delito oculto con riesgo de
represalias personales. No hacer un acto heroico implica no realizar una legtima aspiracin hacia el ideal moral,
pero no es obligatorio ticamente, porque va ms all de las fuerzas que normalmente dispone toda persona para
llevar a cabo las conductas ticas. Apela a un "ms" tico, que trasciende la mera obligacin. (Vase
BEAUCHAMP Y CHILDRESS Principles of Biomedical ethics. New York: Oxf.Univ.Press, 1983, 257ss)

EticayPsicotica
IntroduccinalaPsicotica35

A lo largo de la historia de la reflexin tica se ha tendido a elaborar por


separado, una moral de obligaciones y una moral de virtudes 34. La moral de
los actos y obligaciones mira fundamentalmente a lo que se hace; la moral
de virtudes en cambio, se fija en lo que se es, es decir, en la virtuosidad
intrnseca del sujeto moral. Dado que se ha objetado fuertemente que
sea posible que un sujeto pueda ser intrnsecamente "correcto" o "bueno",
se ha dejado de lado -fundamentalmente a partir de Kant- la clsica tica de
virtudes que proviene de Aristteles. Sin embargo, se ha cado en el otro
extremo y no se ha puesto suficientemente de relevancia, que una tica
exclusivamente de derechos y deberes termina por quedarse corta a la hora
de lograr una profunda y radical transformacin de la actuacin tica del ser
humano. Una tica de derechos y deberes, slo toca la "superficie" de la
conciencia humana. De ah que -aunque no est "de moda" decirlo asconsideramos que no hay contraposicin, sino complementacin, entre una
moral de derechos y obligaciones, y una moral de virtudes. Se trata de
subrayar pues, una dimensin ms compleja y profunda; quizs menos
manejable con objetividad y ciertamente ms manipulable por los intereses
o la subjetividad humana. Pero esto no quiere decir que sea menos
importante que una moral de derechos y deberes. Ms all de la pregunta
sobre )qu debo hacer? est la de )cmo debo ser?. Esta ltima, trasciende
el mero cumplimiento de normas, de principios o de acuerdos mutuos. Ya lo
deca Kant: no hay otra cosa buena, que una buena voluntad; o mejor an,
una voluntad buena. En ese sentido cuando solicitamos la ayuda de un
psiclogo no slo nos interesa saber, si es capaz de hacer actos que nos
convengan, sino ms an, si "su" disposicin ser "buena" para con
nosotros.
Todo saber tico, si no quiere ser estril, ha de buscar lograr una conversin de cada ser humano hacia los valores. No se trata de respetar al otro
"porque est en su derecho y puede reclamrmelo" sino de llegar a
volver-se uno mismo predispuesto a respetar siempre al otro por el mero
hecho de que es persona. Pero, como dijo Aristteles: "si uno conoce qu es
la justicia, no por ello es, en seguida, justo. Y as anlogamente en las otras
virtudes"35 Para Aristteles y la tica clsica, ser justo es lo realmente
decisivo. Practicar lo justo, no es ms que la consecuencia intrnseca de la
virtud de la justicia, cuando est interiorizada en el sujeto. MacIntyre 36, a la
inversa de la tradicionalmente llamada "moral de obligaciones y derechos
formulada en normas universalmente vlidas, dice que "necesitamos
ocuparnos en primer lugar de las virtudes, para poder entender la
funcin y autoridad de las reglas". Si no se es virtuoso, piensa MacIntyre,
no se puede entender por qu tiene que ser obligatorio respetar la
autonoma del otro, si se diese el caso de que no me convenga hacerlo y de
que el otro jams se entere de que no lo respet. Este autor afirma que la
tica no debe entenderse como la mera resolucin de conflictos de derechos
34

Esta diferenciacin ha sido expuesta en el libro de A.MACINTYRE, After Virtue, Notre Dame (Indiana),
Notre Dame Press 1984.

35

ARISTOTELES, Gran Etica, I,1: 1183b 11-17, citado por D.GRACIA, op.cit.,597

36

. citado por D.Gracia, ib.,599.

EticayPsicotica
IntroduccinalaPsicotica36

o intereses sino como la adquisicin de hbitos internos de comportamiento


y de cualidades permanentes de la persona. Para l, eso sera la meta de
toda la vida moral. Pero uno no se vuelve automticamente "virtuoso" con
slo saber en qu consiste la virtud. La formacin de las virtudes es uno
de los grandes temas de la educacin tica del psiclogo.
Ciertamente, es necesario que la tica clarifique los problemas que se
entablan en las relaciones humanas, y que busque sistemticamente la
forma de disminuir la arbitrariedad, la injusticia, la mentira, y todos los otros
males. Sin embargo, en ltima instancia, todos los instrumentos se vuelven
intiles si no existe un profesional que sea interiormente virtuoso. Podra
decirse con toda razn, que si tuviramos profesionales y personas
respetuosas de la autonoma, justos y benevolentes, no habra necesidad de
la reflexin tica. Ms an, podra afirmarse que todos los dilemas ticos se
resolveran sin necesidad de la metodologa tica si tuviramos el
mecanismo para hacer que los hombres y mujeres se volvieran
plenamente virtuosos. La imperfeccin del conocimiento del hombre, la
multiplicidad de concepciones ticas y la fragilidad de la condicin humana
hacen imposible esa hiptesis.

F. EL RECONOCIMIENTO SOCIAL DEL "ETHOS" PROFESIONAL


)Qu condiciones ticamente mnimas deberan exigirse para que un
"estudiante" de psicologa o de psiquiatra pueda ser considerado -en un
determinado momento- como apto para pasar a ser un "profesional de la
salud mental", es decir "idneo" para ejercer como tal en la sociedad?
Se trata de una pregunta de gran complejidad
implicaciones a todos los niveles.

y con enormes

A diferencia de todas las dems profesiones, "ser psiclogo" o "ser


psiquiatra" no consiste en "poseer" determinado tipo de informaciones -con
sus correspondientes tcnicas- sino en algo mucho ms profundo y difcil de
medir: en "ser" una persona psicoafectivamente capaz de interaccionar
sanamente con sus pacientes. A todo ese conjunto de caractersticas
cognoscitivas, afectivas y sociales, as como a sus consiguientes maneras
de proceder desde un punto de vista tcnico y tico, le hemos llamado el
"ethos" del psiclogo. )Cmo y en base a qu considerar que alguien puede
ser reconocido como tal en la sociedad de tal manera que cualquiera de sus
ciudadanos pueda confiar en ellos sin tener por qu temer?
Sin duda que es un tema extraordinariamente complejo. Nos atrevemos a
sealar -aunque sea muy superficialmente- algunos medios que podran ser
de utilidad en ese sentido:
1. La habilitacin para el ejercicio. Al igual que en la carrera de

EticayPsicotica
IntroduccinalaPsicotica37

Medicina, creemos que es muy correcto -para el caso de la psicologamantener la distincin entre lo que es "Ttulo acadmico" de psiclogo y la
"habilitacin para ejercer", que slo el Ministerio de Salud o Sanidad Pblica
debera expedir 37. Evidentemente, el Ministerio podra delegar esta funcin a
las Organizaciones Colegiales (en aquellos pases donde las haya) pero no
puede dejar de ejercer tal funcin pblica. De ah que no le corresponda a
ninguna Escuela o Facultad de Psicologa en particular el ser juez de quin
pueda ejercer la profesin de psiclogo (ya sea en sus dos clsicas
vertientes: psicodiagnosticador y psicoterapeuta, o en cualquiera de sus
nuevas especializaciones) una vez que tiene el ttulo acadmico. Es evidente
que, para que esto pueda llevarse a cabo se necesita previamente un muy
amplio debate entre todas las fuerzas implicadas, a fin de establecer
criterios pblicos y conocidos para que esta tarea sea justa y no arbitraria. Y
posteriormente, una "Ley de la prctica del psiclogo" tal como la hay en
otros pases38.
2. Responsabilidad de las Escuelas de Psicologa. Pese a que stas no
tienen que dar ningn ttulo que habilite para el Ejercicio Profesional de la
Psicologa sino solamente el ttulo acadmico de Licenciado o Doctor en
Psicologa, tienen una gran responsabilidad en relacin con la capacitacin
idnea de los psiclogos. Es muy difcil que el Ministerio de Salud Pblica de
un pas -cualquiera sea- pueda fiscalizar sobre el estado de madurez
afectiva mnimo, que debe tener un profesional de la ayuda psicolgica
como para ejercer como tal en la sociedad. Es muy posible que un individuo
pueda llegar a recibir el ttulo de Licenciado o de Doctor en Psicologa -de
acuerdo a las exigencias acadmicas que el estado pone en los planes
universitarios de estudio- pero que el Ministerio de Salud luego no tenga
medios efectivos para verificar si ese determinado sujeto -adems del
conocimiento acadmico- tiene la madurez y capacitacin afectiva mnima e
imprescindible para ejercer como psiclogo. Pero la madurez afectiva es un
parmetro muy difcil de medir y de reglamentar. Slo un trato prolongado y
la perspectiva pluralista de un equipo de docentes puede juzgar si un
individuo rene las condiciones mnimas como para poder luego ayudar a
otros en los conflictos emocionales o en las relaciones humanas. De ah que
considero que una Escuela de Psicologa tiene el deber de juzgar si acepta el
ingreso, permite la continuacin en la formacin o niega el ttulo acadmico
a aquellos casos lmites de desequilibrio emocional evidente que, sin
embargo, no tienen dificultad intelectual para aprobar todos los requisitos
37

Aunque en algunos pases se da por descontado que todo ttulo de Mdico expedido por las Facultades de
Medicina reconocidas, ipso facto ser admitido por el Ministerio de Salud Pblica, el hecho de establecer
claramente la competencia de cada una de estas instituciones, es un criterio tico y legal muy recomendable y
socialmente, muy "sano"

38

La Argentina ha aprobado en 1985 la ley 23.277 sobre el "Ejercicio profesional de la Psicologa". En ella se
establece que: "Art.2o. Se considera ejercicio profesional de la psicologa, a los efectos de la presente ley, la
aplicacin y/o indicacin de teoras, mtodos, recursos, procedimientos y tcnicas especficas en: a. el diagnstico,
pronstico y tratamiento de la personalidad y la recuperacin, conservacin y prevencin de la salud mental de las
personas; b.la enseanza y la investigacin;"(contina en letra c-d). En el Ttulo II a propsito de las Condiciones
para el ejercicio de la profesin se establece que: "Art. 4o. El ejercicio de la profesin de psiclogos solo se
autorizar a aquellas personas que: 1.posean ttulo habilitante de licenciado en psicologa otorgado por universidad
nacional, provincial o privada habilitada por el Estado, conforme a la legislacin, o ttulo equivalente reconocido
por las autoridades pertinentes". (contina en numeral 2 a 5).(Las negritas son mas)

EticayPsicotica
IntroduccinalaPsicotica38

acadmicos.
3. Terapia individual como parte de la formacin. Consideramos que
ningn estudiante de psicologa o psiquiatra debera recibir un ttulo que lo
habilitara como psicoterapeuta sin tener un certificado de haber tenido un
tiempo mnimo de terapia personal con un terapeuta experimentado.
4. )Habilitacin sectorializada? El psiclogo -una vez terminado el ciclo
de licenciatura- se ve en la necesidad de profundizar o especializarse en un
determinado tipo de tcnica teraputica (psicoanlisis, conductismo, gestalt,
anlisis transaccional, T.rogeriana, etc.etc.). Cabe preguntarse -teniendo en
cuenta los planes de estudios usuales en las universidades- si un estudiante
est realmente capacitado para usar con eficacia cualquiera de tales
tcnicas psicoteraputicas; y si no sera mejor que se buscasen medios para
que la habilitacin que d el Ministerio de Sanidad respectivo (o el Colegio
de Psiclogos, si ha sido delegado para ello) sea sectorial y no general.
Esto quiere decir que el reconocimiento para ejercer ser en determinado
campo de las especialidades psicolgicas. Si la tcnica que va a usar un
profesional es especializada (como la del Psicoanlisis o del Conductismo
etc.,) )no le pertenece al paciente el derecho a saber -por medio del ttulo
habilitante que posee el psiclogo- que la capacitacin de ese profesional
est hecha en sa determinada tcnica psicolgica y no en cualquiera? De
esa forma, el ttulo acadmico podra ser el de "Psiclogo" o "Psiquiatra",
pero la licencia habilitante para ejercer podra calificarlo -a manera de
ejemplo- como: "Psicoterapeuta en Psicoanlisis", "Psicoterapeuta en
Anlisis transaccional", "Terapeuta en modificacin de conducta", "Psiclogo
Educacional", "Psiclogo Organizacional"; y as sucesivamente.
5. Las escuelas especializadas de terapia. Para que la sociedad pueda
tener, de parte de los psiclogos, la informacin de cual es su calificacin
especial -es decir la habilitacin sectorializada que decamos antes- es
necesario que el estado reconozca oficialmente a los grupos de psiclogos
que ensean y practican con seriedad y cientificidad una determinada teora
o tipo de terapia. Estas escuelas de terapia que pueden dar el complemento
de formacin especfica, deben poseer un cuerpo de conocimientos y
mtodos slidamente fundamentados desde el punto de vista terico y
emprico y ser positivamente beneficiosos para las personas. Sera en estas
escuelas oficialmente aceptadas para dar capacitacin especializada a
quienes hayan recibido el ttulo acadmico general de psiclogo, donde los
futuros profesionales podran perfeccionar y especializar su formacin. Por
otra parte, para que el candidato a entrenarse en alguna de ellas, pueda
recibir el reconocimiento del Estado para aplicar ese tipo de tcnicas debera
cumplir un determinado nmero mnimo de horas adecuadamente
supervisadas y correctamente reglamentadas por ley.
Al final de estas reflexiones quisiera concluir subrayando dos elementos:
Primero: la importancia de la formacin tica como parte del currculo del
estudiante de Psicologa. Pero no hay que pensar que la formacin de la
conciencia
responsable
del
futuro
profesional,
deba
depender

EticayPsicotica
IntroduccinalaPsicotica39

exclusivamente de una asignatura especial que se denomine Psicotica o


Etica Psicolgica u otro nombre por el estilo. Es en cada componente de la
formacin y a lo largo de todo el proceso de capacitacin donde los valores
ticos deben estar presentes. La asignatura de Etica profesional debe ser,
simplemente, un mbito para sistematizar y explicitar mejor la dimensin de
los valores en el "ethos" del psiclogo o psiquiatra.
Segundo: el carcter "provisorio" de la mayor parte del contenido de este
ltimo numeral. Las afirmaciones que hemos expuesto en l no pretenden
ser categricas, porque es enorme complejidad de los asuntos implicados.
De todas formas tengo la confianza de que pueden servir como acicate para
la reflexin crtica y de desencadenante para una formulacin cada vez
mejor de la responsabilidad de los psiclogos en su propia formacin,
entrenamiento y habilitacin profesional.

METODO DE DECISION PARA CASOS MUY DIFICILES


Se recomienda seguir los siguientes pasos antes de la decisin final::
11. Percibir el problema y describirlo de la manera ms completa
posible, en dos momentos:
11. tcnico: detallar objetivamente el caso, tratando de tener en cuenta
todos los elementos tcnicos y variables que puedan intervenir en l.
21. tico: sealar los valores, principios y normas ticos que entran en
conflicto mutuo en esa situacin
21. Identificar objetivamente las 2-3 alternativas ms significativas
de decisin, que se podran seguir en esa circunstancia concreta
31. Valorar ticamente esas alternativas hipotticas a la luz de:
3a. las convicciones y posturas morales de las grandes tradiciones
ticas y religiosas de la humanidad
3b. la experiencia personal y subjetiva del profesional
3c. las costumbres o idiosincrasia cultural de la sociedad en la que se da
el caso
3d. las leyes o cdigos jurdicos cuyo contenido pueden ser aplicables
directa o analgicamente a la circunstancia dada 39.
41. Sealar las consecuencias que podran producirse con cada una de
las alternativas de decisin, si se tiene en cuenta:
4a. el tiempo: corto y largo plazo
4b. la eficacia: es decir la facilidad y el menor costo econmico, fsico,
psicolgico y social
4c. las necesidades de la persona humana en general: -permanecer
39

Si hubiese una ley explcita al respecto, el proceso de decisin consistira en saber si el caso analizado, est
o no includo en lo que prevee dicha ley.

EticayPsicotica
IntroduccinalaPsicotica40

en la existencia; -incrementar o conservar la conciencia y la libertad;


-conservar e incrementar su capacidad de relacin y trascendencia
4d. la voluntad -implcita o explcita- de la persona involucrada en ese
caso (haya sido manifestada en forma de
"indicaciones anticipadas" o de otra forma equivalente)
51.
Esbozar una posible decisin. Y si la conciencia del decisor
permanece perpleja sin saber qu alternativa seguir, recurre a la
ayuda del Criterio del mal menor 40
61. Confrontar ese esbozo de decisin con:
6a. el deber del profesional de mantener y defender a la persona humana
mediante la puesta en prctica de los principios y normas ticas bsicas
6b. lo que hara en esa circunstancia un tribunal pblico de personas
idneas e imparciales (i.e. un juez, una Comisin de tica o un Tribunal de
Justicia)
71. Tomar la decisin final, pero no ejecutarla hasta
81. Comunicarla:
8a. a los directamente implicados en el asunto para verificar si no
hay una variable de ltimo momento, que obligue a modificarla
8b. a la autoridad competente (por el mismo motivo anterior)
Este mtodo tiene como ventaja, que no slo integra la perspectiva
deontolgica (los valores, principios y normas ticas bsicas) sino que tiene
en cuenta las consecuencias de la decisin, y las diversas circunstancias
que pueden modificarla: el tiempo, las costumbres, las emociones, las
necesidades ontolgicas de la persona humana, las leyes, la experiencia
tica pasada y actual, etc. Por todos estos motivos, nos parece que es el
mtodo ms completo y til para resolver los casos particularmente difciles
o ambiguos. Los dems casos, en los que no hay mayor dificultad para el
anlisis y la resolucin, se pueden simplificar los pasos de este mtodo a los
ms fundamentales.

TEXTOS Y CASOS PARA LA DISCUSION GRUPAL

40

La tradicin moral catlica ha formulado otro criterio de discernimiento, que bien puede incluirse en el
mismo tipo de "principio tcnico" que el del doble efecto, puesto que resuelve las situaciones de una manera
similar. Cuando en una situacin concreta determinada, el individuo bien informado de los principios y reglas
morales, se ve enfrentado ante el dilema de que cualquier conducta que tome le llevar a transgredir un principio
moral, produciendo un mal, no puede hacer otra cosa que escoger el mal menor.Para que este criterio pueda
aplicarse en la decisin tienen que haber las siguientes condiciones:
1. que las alternativas contradictorias entren en conflicto con principios ticos de igual relevancia (ej. salvar la vida
de uno o la de otro,
pero no ambas) 2. que no exista salida positiva a ese conflicto. Como puede verse, tanto
el principio del doble efecto como el de la conciencia perpleja, tienen en cuenta la intencin recta de la conciencia
del sujeto, a la hora de tomar una decisin. El resultado objetivo del acto moral puede ser exteriormente similar al
que pueda practicar un individuo inmoral. Lo que cambia, es la intencin en relacin con las circunstanci as
determinadas.

EticayPsicotica
IntroduccinalaPsicotica41

LOS DERECHOS DE LA PERSONA EN LA RELACION PSICOLOGICA


En coincidencia con el 40 aniversario de la Declaracin Universal de
Derechos Humanos, la Dra Graciela Peyry y el Lic. Jorge Brusca
elaboraron esta declaracin de "Derechos del Paciente".
Todo paciente tiene derecho:
1. A recibir asistencia teraputica y a que esta le sea brindada dentro
de las mejores condiciones posibles para la recuperacin de su salud o
la prevencin de la enfermedad.
2. A que se respete su individualidad, sus creencias religiosas, ticas,
morales y polticas, sin que stas sean consideradas en s mismas
patolgicas o anormales.
3. A ser informado de que existen otras tcnicas y otras metodologas
distintas de las que propone el equipo tratante.
4. A que el terapeuta no se considere dueo exclusivo del conocimiento
y a que sus aportes sean considerados en paridad con los del
terapeuta.
5. A que las comunicaciones entre profesionales acerca de sus
problemas se realicen con el debido respeto a sus dignidad
6. A discrepar con las intervenciones de su terapeuta sin que ello sea
considerado ineludiblemente una forma de resistencia, interferencia o
ataque al tratamiento.
7. A que se resguarde su intimidad mediante el secreto profesional.
8. a que se le confirme la realidad de sus percepciones, incluyendo
aquellas que se refieren a sus terapeutas.
9. A que todas las intervenciones tcnicas sean realizadas de tal modo
que no sea daada su autoestima
10. A expresarse libremente pero tambin a guardar silencio en
aquellos momentos en que comunicarse puede resultarle humillante,
denigratorio o peligroso.
11. A la empata, comprensin y paciencia de su terapeuta.
12. A que el paciente tenga en cuenta sus posibilidades de cambio y
tambin sus limitaciones, que respete y considere su tiempo personal,
pero tambin que insista en que cambie hoy lo que pueda ser
cambiado.
13. A un proceso diagnstico que permita organizar adecuadamente su
tratamiento sin ser etiquetado ni limitado arbitrariamente en sus
posibilidades de desarrollo.
14. A recibir informacin diagnstica y pronstica administrada de
forma tal que permita la autonoma de sus decisiones sin daar la
valoracin de s mismo.
15. A que los terapeutas aporten todos los recursos y mtodos que sean
necesarios para la resolucin o alivio de sus problemas.
16. Los pacientes y los terapeutas tienen derecho a equivocarse y a
tener razn.
17. A que los terapeutas revisen los modelos y teoras que sustentan
sus prcticas a fin de descubrir si stas los llevan ineludiblemente a
vulnerar los derechos enunciados.
(Publicado en Rev.Vivir /Bs.As./
14:157 (1989) )
Ansia de ttulos acadmicos, falta de entrenamiento e impericia

EticayPsicotica
IntroduccinalaPsicotica42

GG complet su programa de formacin en psicologa clnica pero hizo toda


su prctica en el campo del tratamiento con adultos. A pesar de que no ha
tomado cursos en desarrollo y psicologa infantil, ahora quiere trabajar con
nios y ha empezado a incluirlos como clientes. Para eso se ha provisto de
varios manuales de psicologa evolutiva y terapia infantil (Citado por KeithSpiegel, 229)
Falta de preparacin teraputica y riesgo de perjuicios
CH ha practicado durante 10 aos psicoterapia individual de tipo analtica
con clientes adultos. Despus de participar en un programa de educacin
continua en terapia familiar (medio da de trabajo) empez a practicar
sesiones de ese tipo de tcnica teraputica con algunos de sus clientes, al
mismo tiempo que iba leyendo algunos libros dentro del tema en los
momentos libres (Id.,225)
Contrato entre psiclogos
GG contrat a MS a trabajar en su consultorio privado. MS tiene una
especializacin en psicologa y GG le da unas horas de supervisin en la
administracin del Wechsler, el TAT y el Rorschach. GG acostumbra a
entrevistar a los clientes alrededor de 10 minutos y luego se los enva a MS
para que administre los tests. Posteriormente, basado en los datos
preparados por MS, GG prepara los comentarios y los firma. (Id.,101).
Etica y amistad: el inmoral antiptico y el inmoral simptico
1. Un colega, el profesor X es una persona con la cual t no simpatizas ni
respetas. Es arrogante, egocntrico, no contribuye para nada al espritu de
equipo del departamento. En las relaciones sociales te ignora y cuando se
da cuenta de tu existencia hace comentarios como estos: ")alguna vez
lograste terminar aquel pequeo estudio que estabas haciendo el ao
pasado?". Su asistente ha venido recientemente a plantearte su problema.
Ha notado que los datos que el Prof. X analiz en la experiencia, no son los
mismos que l recogi. Ms an, el Prof. X est informando dos veces ms
del nmero de sujetos que est investigando. El asistente tiene las pruebas
en la mano. El prof. X ha enviado a una revista especializada el manuscrito
de un artculo basado en esos datos fraudulentos. ()Qu aconsejaras al
asistente y qu conducta emprenderas?
2. Tu colega el Ps. Y es un buen amigo, un buen hombre que prefiere mucho
ms ensear que investigar, pero est presionado a investigar por las
obligaciones acadmicas. El Dr Y y t se ven frecuentemente en
acontecimientos sociales con una frecuencia de una o dos veces al mes.
Ambos comparten el mismo inters por el ftbol y son hinchas del mismo
equipo. Su asistente ha venido a plantearte su problema. Ha notado que los
datos que el Dr Y ha analizado, no son los mismos datos que ha obtenido en
la investigacin. Ms an, est informando dos veces ms que el nmero de
sujetos que intervienen en la investigacin. El asistente dice que tiene las
pruebas evidentes de esto. Ultimamente el Dr Y ha enviado el manuscrito de
un artculo con los datos fraudulentos a una revista especializada de
psicologa. ()Qu aconsejaras a su asistente y qu conducta emprenderas?)
(Casos elaborados a partir de los propuestos por Keith-Spiegel,13)

EticayPsicotica
IntroduccinalaPsicotica43

UN CASO PSICOTICO
Ana de 37 aos, casada, se desempea como ejecutiva en una empresa privada, sujeta a
altos niveles de tensin. Ingres voluntariamente al servicio de psiquiatra, con un estado
de depresin mayor, presenta llanto fcil, baja autoestima, sentimientos de culpabilidad,
con alteraciones en el patrn del sueo y hbitos alimentarios. El mdico prescribe
antidepresivos y ansiolticos. Adems cree que por la condicin de la paciente es necesaria
la terapia electroconvulsiva (TEC). El mdico le explica a la paciente sobre las indicaciones
y beneficios de este tratamiento, el protocolo a seguirse, los efectos y riesgos a corto,
mediano y largo plazo. La paciente entiende, acepta y firma el consentimiento informado.
Sin embargo en la realizacin de los exmenes que exige el protocolo para la realizacin
del TEC; en la tomografa la paciente presente una anomala en el lbulo frontal, situacin
que impide realizarse el TEC. Toda la atencin y el procedimiento hasta aqu no tienen
inconvenientes. Sigue
Desde el segundo da del ingreso de la paciente, la jefe de recursos humanos de la
empresa solicita insistentemente a la paciente un certificado mdico con el diagnstico
psiquitrico. El mdico desde el primer instante se neg a extender el certificado porque
eso es atentatorio contra los derechos del paciente y la confidencialidad.
Despus de 15 das la paciente acude a su lugar de trabajo, y la jefe le manifiesta que si no
presenta un certificado mdico con el diagnstico psiquitrico ella adems tiene que
someterse a un examen psiquitrico con el mdico que la empresa seleccione caso
contrario ser despedida del trabajo.
La paciente muy angustiada, solicita al mdico el certificado porque necesita de este
trabajo puesto que ella es el sustento econmico de su familia, nuevamente el mdico se
niega porque manifiesta que las consecuencias van a ser negativas para ella, adems le
dice que es la empresa la que debe solicitar a la institucin. El mdico ante la insistencia
de la paciente y para beneficio meditico de ella, y en contra de su propia voluntad, le
extiende el certificado que expresa un trastorno del afecto.
Con este certificado y otros realizados en la empresa le declaran mentalmente
incompetente para desempearse en ese cargo y le manifiestan que tiene que renunciar
voluntariamente a su trabajo a pesar de que ella haba sido elegida pblicamente como la
mejor ejecutiva de la empresa con un reconocimiento econmico.
La seora Ana despus de dos meses de demora y de incertidumbre en la realizacin de
exmenes que le realizaron en la empresa, tiempo en la que constantemente le insinuaban
que mejor presente la renuncia; presenta una depresin reactiva que es tratada
ambulatoriamente.
Cuando se recupera regresa al trabajo y le amenazan que si no renuncia notificarn a todas
las empresas de aviacin para que no le contraten por enferma mental. Si renuncia ella
podr trabajar donde desee. La paciente renunci. Recibi ayuda psicofarmacolgica,
terapia individual, terapia familiar y asesora legal. En el tratamiento participaron el mdico
tratante, psiclogo, trabajadora social, abogado y por supuesto la familia. Al momento se
desempea en otro trabajo despus de tanto sufrimiento y la empresa tuvo que reconocer
los derechos no solo de Ana sino que a todos los trabajadores tuvo que darles contrato
definitivo porque todos eran tercerizados algo ilegal en nuestro pas.
DETECCION DE PROBLEMAS
- Posibilidad de estrs y acoso laboral.
- Es una mujer con necesidades econmicas por ser el sustento econmico de la familia.
- Posible Bournout por el cargo ejecutivo que desempeaba.
BUSQUEDA DE EXPERIENCIAS SEMEJANTES
- Cotidianamente se presentan estos casos en el servicio, es el motivo porque los
pacientes defienden a los pacientes de los decisiones unilaterales que toman los patronos.
- Legislacin se acude a la trabajadora social para el conocimiento con la autoridad
competente.
- Cdigo deontolgico, el mdico conoce como son las empresas y siempre trat de
proteger a la paciente porque un trastorno del estado de nimo no es incapacitante pero el
estigma hacia las enfermedades mentales son nocivas para el paciente y familia. Jams se

EticayPsicotica
IntroduccinalaPsicotica44

entreg la historia clnica, ni otros datos solo Trastornos del estado de nimo, que fue
ms que suficiente para que los empresarios tomen una decisin.
1. ESTUDIO DE LAS CIRCUNSTANCIAS MS RELEVANTES
- Se constat una buena relacin humana paciente-mdico, el mdico cumpli todos los
pasos metodolgicos del consentimiento informado y la confidencialidad.
- Se detecto alta presin laboral a travs de la entrevista paciente-mdico.
- Insistencia de recursos humanos para obtener el diagnstico psiquitrico.
- A la paciente no le permiten asistir al trabajo sino presenta certificado mdico con
diagnstico psiquitrico y sometimiento a exmenes psiquitricos con el mdico de la
empresa.
- Por el bien de la paciente en un inicio el paciente se niega a extender el certificado
mdico.
- Se entrega certificado mdico, esto produce crisis en la paciente recibe tratamiento
ambulatorio.
2. EXAMEN DE POSIBLES CURSOS DE ACCION
- SUJETOS: La actitud del mdico de negarse a entregar el certificado mdico es correcta
para proteger a la paciente del estigma que se tiene acerca del paciente psiquitrico,
porque la ignorancia no les permite comprender que el rea cognitiva estaba intacta de
acuerdo a las pruebas y test psicolgicos que le realizaron. Tambin el acto de negarse a
entregar el certificado es un acto de confidencialidad del diagnstico, sin embargo se
entrego el certificado para beneficio del paciente.
- El mdico es competente, humano, practica la escucha activa y se interesa
genuinamente por este dilema biotico.
- PACIENTE: Ana est en una situacin ambivalente, acepta que est su situacin actual
que est enferma, pero se siente competente para continuar en su trabajo, al mismo
tiempo manifiesta ira, impotencia, resentimiento por la insistencia de presentar el
diagnstico psiquitrico. Est consciente que el Cdigo de trabajo le ampara al igual que
riesgos de trabajo puesto que estaba sujeta a altos niveles de estrs laboral situacin que
desencaden su trastorno afectivo, y a pesar de estar hospitalizada, al tercer da que
estaba menos sedada le llamaban de la oficina para que solucione problemas tcnicos y
administrativos que se presentaban.
ACTUACION ESPECIFICA. POSIBILIDADES
A. Anlisis de los test psicolgicos (escala de valoracin psiquitrica de Hamilton para la
depresin), (escala de valoracin de psiquitrica de Beck para la depresin), (escala de
valoracin psiquitrica Overall-Gorham-Rego). Examen de estado actual PSE. Los resultados
estaban dentro de los parmetros normales.
B. Citar al hospital a la jefe de recursos humanos de la empresa para que el mdico le
explique lo que significa un trastorno del afecto y el caso concreto de Ana. Jefe insiste en
certificado escrito.
C. Hablar con la trabajadora social para el seguimiento respectivo
D. Acudir al ministerio de trabajo para pedir asesoramiento legal y laboral.
VALORACION DE CADA POSIBILIDAD
A. Esta actividad es concreta y debe haber seguimiento del caso para en un tiempo
prudente realizar nuevamente estos tipos de tests.
B. La actitud es correcta porque fue con el consentimiento de la paciente. La jefe de
recursos humanos no tuvo acceso a la historia clnica porque esos datos le pertenecen solo
a la paciente. As el mdico protegi los datos de la paciente.
C. El hablar con la trabajadora social es una accin correcta, ella tiene referencia de esta
empresa que tiene trabajadores tercerizados, situacin ilegal en el pas.
D. Asistir al Ministerio de Trabajo es correcto porque las leyes son para cumplirlas y
protegen al trabajador sin discriminarla por tener problemas de salud en su rea afectiva.
CONSECUENCIAS

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A. POSITIVAS
- Se pueden tomar medidas preventivas con la deteccin precoz para evitar
complicaciones
NEGATIVAS
- Se puede prolongar la situacin.
B. POSITIVAS
- Se puede explicar en forma integral la situacin de
Ana. Se respeta los deseos de la paciente.
NEGATIVA
- La paciente puede ser despedida del trabajo
C. POSITIVA
- Se puede identificar acoso laboral e incumplimiento de
la ley de los derechos de los trabajadores.
NEGATIVA
- Se puede transformar en un problema legal y despido de la paciente.
D. POSITIVAS
- Se puede terminar con los abusos de la empresa y el cumplimiento de la ley.
NEGATIVAS
-Ruptura de la relacin laboral y desocupacin permanente de Ana, si es despedida por
incapacidad mental. Recidiva de la depresin y ansiedad. Problemas familiares por la
situacin econmica.
3.
TOMA DE DECISION Y JUSTIFICACION
A.
Proteccin de los derechos del paciente psiquitrico y del trabajador se evidencian
los principios de no maleficencia y justicia (nivel 1)y de autonoma.
B.
El mdico cumple con su deber al explicar a la coordinadora de recursos humanos
(principio de beneficencia)
C y D. en la actuacin C y D se evidencia la justicia y beneficencia.
6.EJECUCION. DIFICULTADES
- Insistencia exagerada de recursos humanos por tener un certificado mdico con
diagnstico psiquitrico.
- Situacin econmica de la paciente por ser ella el sustento econmico de la familia.
- Muchos trmites burocrticos a nivel del Ministerio de Trabajo
Esta actuacin no perjudic a la paciente, se acto con justicia, est equilibrada la
beneficencia y autonoma.
CONCLUSIONES
- La paciente fue indemnizada de acuerdo a la ley y todos los compaeros hoy trabajan
con contrato definitivo y todos los beneficios de la ley.
- Ana consigui un nuevo trabajo en el que se siente mejor
- El trabajo en equipo es ventajoso para la solucin de los dilemas ticos.
- El apoyo de la familia y compaeros de trabajo fueron un sostn permanente durante el
tiempo que llev la solucin del problema (dos meses).
- Es doloroso saber que la gente estigmatiza al paciente con problemas del afecto que
alteran su salud mental.
- Todava faltan conocimientos de biotica entre el personal de salud.
- No existe un Comit de Biotica en el hospital para ayudar a resolver este tipo de
problemas que son cotidianos en el rea hospitalaria, pero que por ser cotidianos nos
parecen normales y no hacemos nada.
GLOSARIO
- DEPRESION. Alteracin del estado de nimo que se caracteriza por sentimientos de
tristeza, desesperacin e infelicidad.
- ONTOLOGICO.Referente al ente o ser, sus caractersticas esenciales comunes a todos los
seres
- PERSONALISMO. Doctrina filosfica. Valor supremo de la persona. Es algo trascendente,
suceptible de una personalizacin superior al cultivar una vida de recogimiento,
comunicacin y solidaridad para con los otros.

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IntroduccinalaPsicotica46

- TERAPIA ELECTROCONVULSIVA (TEC). Tratamiento para trastornos psiquitricos.consiste


en la aplicacin de electrodos sobre las sienes de los enfermos y se pasa una corriente
alterna de 70 a 130 voltios durante 50 a 60 segundos. Se administra bajo anestesia general
y con relajacin muscular. Es un tratamiento invasor y por consiguiente se necesita el
consentimiento informado.
REFERENCIAS BIBLIOGRAFICAS
- Blaquez, F. y Colb.(1999) Diccionario de trminos ticos. Editorial verbo Divino. Navarra,
Espaa.
- Fraizer, S. y Colb. (1999)Diccionario de Psiquiatra. Segunda Edicin. Editorial Trillas.
Mxico.
- Gracia, Diego. (1998).Etica de los confines de la vida. Editorial el Bho. Bogot,
Colombia. Pgs. 207.
- Martnez, Mara. 2002. Etica Psiquitrica. Editorial Desclee De Brouwer. Madrid. Espaa.
Pgs. 91, 109, 111, 113, 151.
- Diplomado de Biotica. Material Bibliogrfico de la Unidad V y VI.
- Velez, Luis. 2006. Etica Medica. Octava Edicin. Corporacin para Investigaciones
Biolgicas. Medelln. Colombia. Pgs 94, 110, 112.