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O Brasil Imperial

imediatamente ouvidos no Brasil e grupos com interesses


completamente antagnicos acabaram aderindo revoluo
constitucionalista. As contradies logo emergiram e a
Revoluo, que defendia os ideais do liberalismo - em favor da
Constituio e contra o absolutismo - no tardou em mostrar seu
vis recolonizador.

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As presses no diminuram. D. Joo, resistente em acatar as


exigncias lusas, pressionado por militares e manifestaes de
rua a aceitar a Constituio que as Cortes ainda estavam
elaborando em Portugal. A situao tornou-se
se incontrolvel e o
monarca foi obrigado a retornar ao Reino, a 25 de abril de 1821.
Em seu lugar, como regente, ficou seu filho D. Pedro.

As medidas tomadas pelas Cortes revelaram suas


verdadeiras intenes: reduzir a autonomia administrativa e
comercial brasileira e restabelecer o pacto colonial
colonial. Antes
mesmo da chegada dos deputados brasileiros a Lisboa, j se
haviam reconduzido os principais rgos governamentais
aos portugueses e decretada a volta do Regente. Para isso,
nomearam-se
se um governador de armas para cada provncia
brasileira,
eira, com funes executivas, independentes do Rio de
recm- criadas, enquanto
Janeiro e das juntas governativas recm
novas tropas rumavam para o Rio e Pernambuco.

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Diante dessas medidas, os brasileiros ficaram em p de


no teria condies de
guerra, ainda mais que sua representao n
defender seus interesses. A idia da Independncia ganhava
corpo na avalanche de panfletos de protestos que conclamavam
a populao e o prncipe resistncia.
D. Pedro em cena
As posies de D. Pedro na regncia no eram muito claras,
embora tenha encetado um governo liberal. A Corte e D. Joo
rasparam os cofres pblicos para a viagem de volta. Apesar das
dificuldades financeiras, D. Pedro eliminou impostos, conduziu a
desapropriao de bens particulares resguardando o direito de
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Desatando os laos

propriedade e decretou garantias de liberdade individual. Seu


pulso firme manifestou-se em vrias ocasies, como a 5 de junho
de 1821, quando neutralizou pessoalmente um pronunciamento
da tropa portuguesa no Rio de Janeiro. Mostrou-se simptico s
bases da Constituio: soberania popular, cmara nica, rei
inviolvel, garantias individuais e de propriedade, liberdade de
imprensa e direito de petio.

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Nas articulaes subterrneas que grassavam profusamente,


reabriram-se
se as lojas manicas, fechadas desde 1818. Dessas
sociedades secretas,, importantssimas no desenrolar dos
acontecimentos, participaram pessoas do vulto de Jos
Clemente, Gonalves Ledo, Janurio da Cunha Barbosa*, Alves
Branco, Jos Bonifcio* e o prprio D. Pedro.

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Na virada do ano chegaram de Lisboa


Lisboa decretos ordenando a
retirada do prncipe e a extino dos tribunais superiores do Rio,
recebidos com grande reao popular. A essa altura rejeitou-se
rejeitou o
constitucionalismo - portugus - em nome do nacionalismo. Sob
congregaram se as mais distintas faces, que
a efgie liberal congregaram-se
tinham em comum apenas a rejeio ao retorno do Brasil
condio colonial. Todos tinham a convico acertada de que a
adeso do prncipe era fundamental para a resistncia contra
Portugal, cuja presena ostensiva se fazia representar nas tropas
da Diviso Auxiliadora, em prontido no Rio de Janeiro.

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Talvez seduzido pelas campanhas populares que pediam sua


permanncia, verificadas no Rio, em So Paulo e Minas Gerais, D.
Pedro decide permanecer no Brasil, a 9 de janeiro de 1822. A
marcha dos acontecimentos superou sua vontade pessoal.
Embora faltasse a adeso das provncias do Norte, D. Pedro
comprometia-se com a causa brasileira. Talvez nem desejasse
mesmo a separao, mas abraou a causa da Independncia, que
fez em nome das instituies liberais e da tradio monrquica,
assegurando a unidade do pas. Assim distinguia-se o processo
emancipatrio na Amrica portuguesa do da Amrica espanhola,
fragmentada em inmeros pases independentes que adotaram o
regime republicano.
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O Brasil Imperial

No se pode esquecer que D. Pedro era herdeiro do trono


portugus. Da sua hesitao natural. Em dezembro, Jos
Bonifcio* redigiu uma representao em nome da Junta de So
Paulo, que mandou espalhar pela cidade com autorizao do
Prncipe. Esse documento-bomba seria a primeira afronta
declarada do Brasil s Cortes de Lisboa. Ao nomear, depois do
Fico, o Patriarca da Independncia para seu ministrio, o
Prncipe regente dava sinais de sua opo pelo Brasil.

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Sob a orientao de Andrada, D. Pedro comeou a agir. Usou


habilmente de sua condio de herdeiro da Coroa portuguesa,
do apoio popular e da adeso das tropas brasileiras para expulsar
a Diviso Auxiliadora e impedir o desembarque de outra que
aportava no Rio. Promoveu a transferncia de praas que
quisessem aderir s tropas imperiais brasileiras, tendo tomado
uma fragata para a futura marinha nacional. Em nome da
Constituio e do liberalismo,, e tendo plena conscincia de seu
papel, D. Pedro dirigiu-se
se a Minas Gerais, e depois a So Paulo,
aliciando simpatizantes e neutralizando opositores.

Tomou medidas que anteciparam os rumos da


independncia. Convocou eleies para formao de um
Conselho de Estado. Gonalves Ledo e seu grupo consideraram
insuficiente o carcter consultivo de que se investiu o rgo,
defendendo
defendendo que fosse deliberativo e legislativo. Nasceu dessa
faco o germe da idia de convocar-se
uma Assemblia
convocar
Constituinte, o que sofreu franca oposio de setores
conservadores encabeados pelos irmos Andrada. Esse grupo,
dispondo da mquina governamental, abusou da represso e da
violncia para conter o avano dos opositores. Dentre as maiores
conquistas dos liberais, destacam-se a concesso a D. Pedro do
ttulo de Defensor Perptuo do Brasil, a convocao da
Assemblia Constituinte e a aclamao do Prncipe, a 12 de
outubro de 1822.

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Figura 1. Aclamao de D. Pedro I,


I, por J. B. Debret.
Debret

preciso registrar que a esperana de manterem


manterem-se unidas
as duas coroas perdurou at s vsperas da proclamao formal
da Independncia, ainda que se respeitando as autonomias
administrativas.
tivas. Mas no havia meios disso se concretizar. Trs
faces buscavam no Brasil a hegemonia na conduo dos
acontecimentos e a simpatia do Prncipe. Um, que se poderia
chamar de partido portugus, era representado por
comerciantes lusos que desejavam o restabelecimento dos
velhos privilgios coloniais, ao qual se somavam militares e
funcionrios da Coroa. Um segundo, formado pelas elites
dominantes locais (altos funcionrios, fazendeiros, comerciantes
ligados aos ingleses) desejava a autonomia, ainda que fossem
simpticos monarquia dual. Diante da impossibilidade dessa
hiptese, acabaram aceitando a ruptura e aderindo ao
separatismo ao lado do Prncipe. O terceiro partido, de
tendncias republicanas, era composto por elementos mais
radicais e democratas, ligados principalmente s atividades
urbanas: mdicos, farmacuticos, professores, pequenos
comerciantes, padres.

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O Brasil Imperial

Sob o carisma de D. Pedro, reuniram-se esses grupos mais


diversos e mesmo a convocao da Assemblia Constituinte, em
junho de 1822, no era ainda uma declarao de independncia.
Bonifcio foi refratrio Constituinte, pois defendia um governo
aristocrtico de nobres e sbios. Suas frices com o grupo de
Ledo tornaram-se cada vez mais contundentes. Apesar de
convocadas eleies gerais, logo se mostraria o carter elitista
que as inspirava, com o impedimento do voto maioria
esmagadora da populao.

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Em meio confuso de informaes que chegavam a


Portugal, as Cortes passaram a tomar medidas extremadas.
Reduziram a autoridade do Prncipe e mandaram processar quem
se colocasse contra a poltica de Lisboa. Tal reao acabou
gerando o 7 de Setembro.

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Impulsos absolutistas

A proclamao formal da Independncia no encerrou o


processo da emancipao poltica brasileira. Em breve se
levantaria com grande fora o partido portugus, mostrando suas
posies conservadoras. Opostos separao, foram
momentaneamente imobilizados, mas voltaram com fora total a
lutar pelo espao perdido. Em minoria, aderiram ao absolutismo,
elegendo o agora Imperador D. Pedro I* como instrumento de
suas reivindicaes. Este, em breve, daria sinais de suas
verdadeiras propenses. Encabeou o movimento frente dos
brasileiros mais por dio s Cortes constituintes de Portugal que
por convico num Brasil independente. Mas era um portugus
e solidrio a seus conterrneos. Alm disso, seduzia-lhe o poder
absoluto que lhes ofereciam os conservadores.

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As lutas internas no partido brasileiro so a expresso dos


interesses antagnicos das diversas camadas sociais que se
uniram em prol da Independncia. Para cada uma delas a
emancipao significou coisa diferente. Totalmente excluda de
todo o processo - alm da escravaria, obviamente - estava a
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Desatando os laos

populao livre e pobre. A histria do primeiro reinado a dos


constantes atritos entre os mpetos absolutistas do Imperador e
as dispersas foras nativistas.
Instalada a 17 de junho de 1822, dois meses antes da
Independncia, a Assemblia Constituinte iniciou seus trabalhos
a 17 de abril do ano seguinte. Em maio, o Imperador reforou
sua postura dura e vaidosa, afirmando que dela esperava uma
Constituio digna do Brasil e de si prprio. No tardaria a que o
Imperador e a Constituinte se chocassem frontalmente. Embora
contrrio s suas expectativas, o Imperador aprovou um projeto
elaborado
do por deputados exaltados, aqueles embuidos de uma
mentalidade mais democratizante . Os pontos mais polmicos
eram a liberdade de se promulgarem leis sem sano imperial, a
extino do Conselho dos Procuradores Gerais das provncias, o
veto a deputados de empregos pblicos, a liberdade s sociedades
secretas, entre outros.

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Antnio Carlos Ribeiro de Andrada*, irmo de Jos Bonifcio,


foi designado para presidir a comisso encarregada de elaborar
o projeto de Constituio. Logo destacou-se
a faco liberal
destacou
radical, ligada s camadas urbanas sob o comando de Gonalves
Ledo e Janurio da Cunha Barbosa*. Defendiam limites ao poder
do Imperador, a maior descentralizao administrativa em favor
das provncias e maior participao popular na poltica.

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A reao era encabeada por Bonifcio e seus seguidores, e


defendiam os interesses das elites proprietrias: maior centralizao
do poder e restrio ao direito de voto. As faces organizavam-se
organizavam e
agiam em torno de sociedades secretas como a loja manica Grande
Oriente, de Ledo, Barbosa e Alves Branco, que assumiram o controle
da situao num primeiro momento, fazendo de D. Pedro seu gromestre. Usando das prerrogativas de ministro, Jos Bonifcio criou o
Apostolado, importante instrumento de represso aos liberais, que
foram presos e exilados do pas. A represso abusiva dos
conservadores acabou provocando a ira do Imperador, que demitiu
Bonifcio do Ministrio. O Imperador acabou indispondo-se com
todas as faces.
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O Brasil Imperial

O projeto de Antnio Carlos*, terminado em setembro de


1823, era liberal demais para o Imperador. Inspirava-se na
tripartio de poderes em executivo, legislativo e judicirio, de
Montesquieu, negando ao Imperador o direito de veto s aes
do executivo. Descontente e irritado com as manifestaes
lusfobas que ocupavam a capital, D. Pedro mandou dissolver a
Assemblia constituinte, cercando seu prdio com tropas
imperiais. No mesmo dia, criou o Conselho de Estado e o
incumbiu de elaborar novo texto constitucional, que ficou pronto
em maro de 1824.

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Sem passar pela avaliao de qualquer colgio, a Carta foi


outorgada nao. Criava o poder moderador, de que era
lhe um poder autoritrio e
depositrio o Imperador, garantindo-lhe
centralizado. Efetivava tambm o Conselho de Estado, rgo
reacionrio e comprometido formado por membros vitalcios
assessor-lo.
escolhidos pelo soberano para assessorassessor
-lo. Com a Constituio de
1824, instituam-se
se os prncipios conservadores que marcaram a fase
de organizao do Estado nacional. A cidadania seria privilgio dos
setores abastados da sociedade, j que as eleies deveriam ser
indiretas, censitrias e em dois nveis, resguardando o espao
poltico exclusivamente s classes proprietrias escravistas.

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Resistncia nativista em Pernambuco

resistncia ao
Em nenhuma regio do pas se ofereceu maior res
jugo colonial do que no nordeste, particularmente em
Pernambuco. Essa tradio se renovou a partir do final do sculo
XVIII, sob influncia do exemplo francs, de que se fez grande
divulgador o Padre Manuel Arruda Cmara*. Formado em
Coimbra, voltou para o Recife, fundando em 1800 o Arepago de
Itamb, tipo de sociedade secreta de propsitos separatistas. A
criao do Seminrio de Olinda, no mesmo ano, foi outro fator
de divulgao das idias liberais.

J nessa poca ocorre a chamada conspirao Suassuna, que


reuniu nomes de projeo da aristocracia rural pernambucana,
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Desatando os laos

ligados ao Arepago, como vrios padres e os irmos Francisco de


Paula, Lus Francisco de Paula e Jos Francisco de Paula Cavalcanti*.
O primeiro deles era dono do engenho Suassuna, que deu nome
inconfidncia. Apesar de ter impelido a Junta Governativa at a
censurar correspondncias particulares, aquela que ficou conhecida
por revoluo dos padres foi debelada. Talvez por envolverem-se
nomes de grandes famlias potentadas no houve condenaes e,
praticamente, o movimento caiu no esquecimento das autoridades.

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Mas a herana do Arepago e os princpios liberais jamais


calaram. A vinda da Corte e a ocupao de Caiena
sobrecarregaram de impostos as provncias e os pernambucanos
o sentiram desgostosos. A economia pernambucana, apoiada no
algodo e no acar, permaneceu em crise devido competio
estrangeira, entre 1801 e 1816. ComeouComeou
-se a articular um
Comeou-se
movimento insurreicional entre as elites. Em torno de sociedades
secretas, homens
ens como o Padre Joo Ribeiro* e Domingos Jos
Dias Martins* tramaram o golpe, deflagrado precipitadamente a
7 de maro de 1817, com imediata adeso popular.

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Constituiu-se
se um governo provisrio de carcter republicano
conselho de Estado.
com cinco membros, auxiliado por um co
Participaram nomes como Antnio Carlos Ribeiro de Andrada*,
ouvidor de Olinda, Padre Joo Ribeiro*, Antnio de Morais Silva*,
entre vrios outros. Suas primeiras medidas visaram a estruturar
direta a Revoluo
uma Repblica, alm de fazerem referncia diret
instituram-se
francesa: como nessa, adotaram nova bandeira, instituram
Elaborou-se uma lei orgnica
novas formas de tratamento, etc. Elaborou
que estabelecia os direitos e garantias individuais nos moldes da
Declarao Universal dos Direitos do Homem, as liberdades de
opinio, religiosa e de imprensa.

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A revolta repercutiu por vrias provnicas do Nordeste com a


adeso de algumas como a Paraba e o Rio Grande do Norte. No
entanto, a Corte respondeu imediatamente e ordenou a contrarevoluo, bloqueando o Recife e prendendo os lderes. A
represso foi violenta e sucederam-se as execues com
requintes de crueldade. Muitos presos conseguiram anistia por
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O Brasil Imperial

ocasio da coroao de D. Joo VI, em fevereiro de 1818. Os


poucos sobreviventes restantes s foram libertados por ocasio
da Revoluo do Porto em 1820. O movimento nordestino de
1817 ficou conhecido como a mais espontnea e popular de
todas as revolues brasileiras.
Mas as agitaes jamais cessaram em Pernambuco. Em fins
de 1823, descontentes com a alta tributao do governo central,
a dissoluo da Cmara e as tendncias centralistas de D. Pedro
I*, novamente levantaram-se
se os pernambucanos. Os ideais
republicanos e federalistas ganharam nova fora ante a reao
absolutista do Imperador. O presidente da
Junta e exex
revolucionrio de 1817 Pais de Andrade recebeu a sustentao
de homens como Cipriano Barata*, Antnio Macrio, Padre
Moror e Frei Joaquim do Amor Divino Caneca, este ltimo o
redator do jornal oposicionista Tfis Pernambucano.
Pernambucano

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D. Pedro mandou prender Pais


Pais de Andrade e nomeou outro
espalhou
presidente, deflagrando a revolta, que rapidamente espalhou-se
se. Liberto em julho de 1824, Pais de Andrade
e radicalizou-se.
proclamou a Confederao do Equador, convocou uma
assemblia constituinte e lanou um projeto de Constituio.
Constitu
Cear, Rio Grande do Norte e Paraba responderam
positivamente aos emissrios republicanos, aderindo ao
movimento. O governo central no vacilou, incumbindo da
represso e dos cercos navais e terrestres respectivamente Lord
Cochrane e Francisco de Lima
e Silva, que contaram com o apoio
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dos grandes produtores rurais de cana de acar da regio. O
ltimo foco de resistncia foi debelado em dezembro de 1824.
Alm de centenas de mortos nos campos de batalha, dezenas
foram condenados morte, entre eles o lendrio Frei Caneca*.

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A abdicao do Imperador
Com o esmagamento dos confederados consolidava-se o
absolutismo do monarca. Entre 1826, quando se iniciou a
primeira legislatura da Cmara dos Deputados, que rapidamente
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Desatando os laos

revelou-se hostil aos impulsos autoritrios de D. Pedro, at 1831,


deflagrou-se a queda vertiginosa da popularidade do Imperador
e a ascenso do prestgio da Cmara Baixa. Em contraposio, o
monarca escolheu a dedo os componentes do Senado e seus
ministros
conservadores.
Vrios
episdios
marcariam
depreciativamente a atuao desses conservadores e tais
ministros chegaram a ser processados, acusados de malversao
de verbas e at a instalao inconstitucional de comisses
militares.

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Contribuiu para esquentar os nimos exaltados o


envolvimento dee D. Pedro na crise de sucesso do trono
portugus, que eclodiu com a morte de D. Joo VI em 1826 em
Portugal. Tambm o excessivo nmero de cargos ocupados por
portugueses no governo do Brasil causava grande mal
mal-estar na
oposio e na opinio pblica brasileira.
brasileira.

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Os setores agrrios dominantes representados no Congresso,


porm, no desejavam uma soluo radical e a deposio do rei
Carlos X por Lus Felipe, na Frana, forneceu o modelo:
derrubou-se
o sistema monrquico. A
se o rei sem modificar-se
modificar
oposio chegou
chegou a todas as provncias, sob a bandeira nativista
combat-las, D. Pedro resolveu
contra o rei portugus. Para combat
visit-las,
visitvisit
-las, comeando por Minas Gerais, onde havia se
consagrado em outros tempos. Agora seria hostilizado. Voltando
ao Rio, foi recebido festivamente
pelo partido portugus, sua
festiva
nica base de sustentao. A recepo soou aos brasileiros como
uma provocao. Houve um violento confronto fsico, que ficou
conhecido como noite das garrafadas (13 de maro de 1831).
Nem a nomeao, uma semana depois, de um gabinete
composto exclusivamente por brasileiros pde acalmar os
nimos oposiconistas. A 4 de abril nomeou-se outro, com nomes
da confiana do imperador, o que levou milhares de pessoas ao
Campo de Santana, no dia seguinte, conclamando pela sua
queda. O apoio das tropas no deixou alternativas. D. Pedro
abdicou de seu ttulo a 7 de abril de 1831, em favor de seu filho
menor.

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