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E1 Adis mam Ensayo 1 de marzo de 2000


Adis mam
Por Alfredo Gutirrez Borrero, publicado originalmente en marzo 1 de 2000
alftecumseh@gmail.com
El pasado 9 de febrero del ao 2000 en la clnica Reina Sofa de Bogot, falleci una mujer de nombre Mara
Eugenia Borrero, a escasos 17 das de su cumpleaos cincuenta y siete, mrtir de un agresivo cncer
cerebral (un tumor de crecimiento rpido llamado Glioblastoma multiforme) que se le haba diagnosticado
tan slo cinco meses atrs. Vinculo ese suceso con este escrito por dos razones: la primera, porque la
muerte propicia siempre reflexiones sobre los objetos y las pertenencias, y la segunda mucho ms
personal porque esa mujer es mi madre.
Cuando, como nos sucedi a mis familiares y a mi, se presenta la ocasin de convivir con una enfermedad terminal
(y todo el drama que esta involucra) es apenas obvio que los quehaceres y los estados de nimo, las estructuras de
personalidad y las creencias se sometan a un formidable sacudn que las pone a prueba y las reforma.
Como ser humano y como profesor puedo dar testimonio de ello. Enfrentarme a una dolencia en comparacin de la
cul la temible leucemia resulta una erupcin infantil, me dej lleno de inquietudes que necesito expresar. Porque
durante varios meses me desvincul de los noticieros, no le los peridicos, olvid que exista el ftbol y reduje al
mnimo mis actividades en el mundo real. Incluso, dado el dolor del ser querido, cualquier motivo de alegra me
haca sentir culpable. Todo mi tiempo era para cooperar con ella, para ser su enfermero, para observar en ella y en
sus compaeros de terapia el intenso ritual que acompaa al cncer: ese trastorno de la reproduccin celular frente
al que la medicina y la fe se dedican a dar palos de ciego. En vano la mayora de las veces. Fueron das en que
estudi cuanto pude sobre oncologa, quimioterapia, radioterapia, inyecciones de cortisona y craneotomas, y das
tambin en los que mi ego experiment una continua y creciente derrota, que se convirti en resignacin al saber
que era imposible retener con atormentadores tratamientos a una persona que deseaba descansar y a la cul la
hipertensin endocraneana haba llevado a experimentar sufrimientos ms all de lo humanamente soportable. Pese
a ello fueron asimismo das de inmensas satisfacciones emocionales, de llanto y sonrisas, de poder socorrer a la
mujer que me llev en el vientre y encontrar ejemplo en su coraje y alivi en las alegras que los suyos pudimos
darle; das en fin en que desempe, cualitativamente hablando, la labor ms valiosa de mi vida: una que ningunos
honorarios podrn pagar jams. Y adems fueron das de gran aprendizaje.
Si hubiramos tenido un milln de veces ms dinero, mam hubiera muerto, y si nuestras propiedades fueran ms
asimismo ella habra muerto; ningn ttulo acadmico ni cargo pblico o privado de sus seres queridos, ninguna
distincin la pudo salvar de seguir su destino aqu, o en ese ms all que tal vez exista. Lo nico con que pude
ayudarla a sobrellevar el dolor fue con mi amor de hijo, algo que para nada depende del sistema educativo o de la
chequera. Mam se fue y me dej pensando que el bien intangible fundamental es el tiempo, un elemento ms
determinante que el dinero en el bienestar humano: comida, casa, salud, relaciones ntimas y familia; a todas esas
cosas puede accederse en parte con dinero, pero si se carece de tiempo para disfrutarlas difcilmente son de valor.
Mam tena una buena casa y una finca, un esposo, hermanos y cinco hijos que la queramos, pero se agot su
tiempo y fsicamente no pudo gozar ms de todo eso.
Ahora bien, a mam nunca le gust viajar y se aburra con cualquier conversacin poltica, religiosa o cultural de
corte filosfico, la moda, la farndula y el xito la tenan sin cuidado y era inmune a los lujos y tesoros. Lo ignoraba
todo sobre diseo, nunca supo de Philippe Stark, Ron Arad o Gaetano Pesce. Ni distingui un objeto elegante y
original de uno burdo y copiado, y pese a ello saba darles alma a los objetos; para ella no importaba si el objeto era
una filigrana de laboratorio europeo o una baratija comercial slo su valor sentimental: mi hermano Jos Gabriel le

regal en su ltima semana de vida unas pantuflas de peluche azules que ya nunca pudo usar porque no poda
caminar, y sin embargo le causaron una felicidad mayscula gracias a ese valor anmico, a ese soplo de vital que
permiti a Dios animar el muequito de barro que la tradicin llam Adn.
En ltimas ese valor subjetivo es lo ms valioso (y quiz lo nico) del proyecto que hacen el artesano y el experto en
objetos de uso para construirlos en serie, mediante un proceso de automatismo que los hace semejantes entre s.
Gracias a mam descubr que pese a su nacimiento en tiempos de la revolucin industrial, y a una atencin activa
en la finalidad prctica del modelo segn las exigencias del mercado y de la produccin en conjunto, el diseo es
ms que una obra exclusiva: es un esfuerzo de equipo cuyo producto final puede llegar a tener espritu. Es al atarse
al sentimiento del usuario o de su pariente que un objeto vive, por eso aunque en los cajones de mam no haba
ms que econmicas frusleras quedaron llenos de cosas valiosas, de recuerdos, destilando esa magia que convirti
a Pinocho en nio de verdad.
Mam s que saba amar con amor simple y sencillo la vida humana que se alberga en distintas formas en los
edificios que la arquitectura proyecta y construye a partir de estructuras materiales slidas. No fue necesario que su
casa fuera una obra exclusiva de Alvar Aalto, Frank Lloyd Wright o Le Corbusier (creo que ni saba quienes eran)
para que ella la convirtiera en un autntico monumento en el que cada rincn fue erigido en memoria de una persona
o de una evento familiar. Su casa era una construccin en la cual el jardn lo no construido era lo ms
importante; all se alegr de dar boronas a los pajaritos y de tomar el sol contemplando sus flores mientras
aguardaba la muerte con discreto temor. Y admirable humor.
Y aunque a veces la publicidad, esa actividad tendiente a predominar sobre el consumidor y a inducirle a adquirir
determinados productos, bienes y servicios, la influyera con sus promociones en el supermercado (al que le
encantaba ir) jams se consider un comprador actual o potencial, y ni siquiera comprendi esos conceptos. La
movan afectos tan puros, tan elementales, que pudo disfrutar hasta de lo nocivo de la cultura del dulce procesado
sin el remordimiento que causa una mnima conciencia diettica.
Mam no estaba hecha para la vejez, se fue como un nio nervioso (porque su vitalidad afanada era la de un
chiquillo) que se empacha con una montaa de caramelos rutinarios, siempre desvelada, preocupada, protectora y
consentidora. Soport el padecimiento con la valenta que da la ingenuidad, y el infortunio de perder su cabello rubio
(tan duro para una mujer a la que todos le decan monita) y aun con un ojo bizco que el tumor quera sacar de su
rbita y el otro contrado por el dolor su calor humano le otorg poder para sonrerme.
Yo espero que Ese, quien dijo que de los nios es el reino de los cielos, la est esperando al otro lado para recibirla.
Es tan difcil expresar con los argumentos de la razn las razones del corazn que ni siquiera voy a intentarlo.
Pero s dir que tu partida, madre, me hizo revaluar cosas: descubr que con frecuencia, en los medios acadmico y
editorial en los que me muevo, se escuchan shamanes tecnolgicos, hablando jergas presuntuosas salpicadas de
trminos mecnico-cientficos, quienes ignoran que no es suficiente postular las teoras, o proclamarlas o
profesarlas porque no advierten que las ideas deben hacerse verdaderas y realizarse para convertirse en creencias
y ser combustible del vivir diario. Observ que si las teoras complejas no salen de los libros y los discos duros de
los computadores para incorporarse al quehacer no pasan de ser un espantajo conceptual que slo habita mentes
presumidas. Y comprend vindote morir, mam, que si el conocimiento no es ms que conocimiento puede ser
excitante o fascinante pero su alcance autntico es inexistente. Ahora se, que la informacin puede llevar sus
ecuaciones e hiptesis de saln en saln, de clase en clase y de seminario en seminario, va fax o modem, en
conferencias de sabios o de impostores, pero los profesores de Universidad jams generaremos un sistema de
actuar espontneo, pues el hacer inconsciente es algo que slo difunde y comunica la mujer madre al natural (y no
ese esperpento maquillado y competitivo que el consumismo ha creado).
Slo las madres, en cada hogar, con las maneras propias y creativas que da el cario en particular, infunden sin
tener nocin de ello el conocimiento vivo del cual los fros mtodos rgidos y probados del formulismo cientfico

son apenas una caricatura.


Por todo eso, con mi ms humano sentimiento, y el orgullo de ser tu hijo me despido de ti con estas reflexiones y,
agradecindote esa ltima y gran leccin que tu sufrimiento me leg, te digo adis mam.
Buena suerte en tu viaje a otros mundos.
Y eterna paz en tu tumba de arquitecta y diseadora desconocida.