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El idealismo trascendental

Immanuel Kant
Kant expresa la relacin entre la estructura a priori del sujeto, conformadora y elaborante de
los objetos del conocimiento, por una parte, y por la otra las impresiones, con el par de
conceptos "forma" y "materia": espacio, tiempo y categoras son formas, las impresiones
constituyen su materia o contenido. Si se intentase conocer valindose solamente de la
"razn", es decir, de las formas a priori del sujeto, no se tendra sino formas enteramente
vacas, y por tanto no se conocera ningn objeto, nada absolutamente. Es preciso, pues, que
esas formas o moldes tengan un material al cual aplicarse. Pero ocurre que ese material no
puede provenir sino slo de la experiencia, de las sensaciones, y Kant dir entonces que no es
posible ningn conocimiento si no es dentro de las fronteras de la experiencia. En este sentido
se aproxima al empirismo, y declarar la imposibilidad del conocimiento metafsico, entendido
como conocimiento de las cosas en s, porque para que ste fuese posible tendran que sernos
dados los objetos metafsicos (Dios, el alma, etc.), cosa que evidentemente no ocurre. Lo
nico que nos es dado son las impresiones, y solamente sobre la base de stas podr
elaborarse el conocimiento. "Pensamientos" -es decir, aqu: formas del sujeto- "sin contenido
son vacos". Pero a la vez Kant ensea, contra la tesis empirista, que con puras impresiones
tampoco puede haber conocimiento; porque las puras impresiones, sin ninguna forma, no
seran sino un caos, un material en bruto, o, como dice Kant, una "rapsodia" de sensaciones,
sin orden ni concierto. Para que haya conocimiento es preciso que esas impresiones estn de
alguna manera ordenadas, jerarquizadas, conformadas, "racionalizadas"; y ese orden o
racionalizacin no proviene de las sensaciones mismas, sino que lo introduce en ellas el sujeto
cognoscente. "Intuiciones" -es decir, aqu, impresiones- "sin conceptos son ciegas". Y en este
sentido Kant se aproxima al racionalismo.
Kant entonces rescata la porcin de verdad que encierran empirismo y racionalismo, a la vez
que pone de relieve su unilateralidad; y puede hacerlo porque se coloca en una zona ms
fundamental, en cuanto muestra que el conocer no es mera recepcin, sino inversa de como
hasta entonces se la haba pensado, porque mientras que el realismo sostena que el sujeto se
limita a copiar las cosas (res), que ya estaran listas, constituidas y organizadas
independientemente de l, para Kant la actividad del conocimiento consiste, en su
fundamento, en constituir, en construir, los objetos ( y slo despus, en un momento ulterior
y secundario, ser posible comprender el conocimiento como coincidencia entre las
representaciones que tiene el sujeto, y las cosas que antes haba constituido). De manera que
para Kant lo determinante en el acto de conocer no es tanto el objeto, cuanto ms bien el
sujeto. Esta teora se denomina "idealismo". (Carpio, 209-210).

Kant realiza una "revolucin copernicana", entonces, porque enfoca la cuestin del
conocimiento al revs de como se la enfocaba hasta ese momento:
Hasta ahora se admita que todo nuestro conocimiento tena que regirse por los objetos.
[...] Ensyese pues una vez si no adelantaremos ms en los problemas de la metafsica,
admitiendo que los objetos tienen que regirse por nuestro conocimiento.
Pero que los objetos se rijan "por nuestro conocimiento", no significa que stos se
conviertan ahora en algo subjetivo, en puras representaciones.

La filosofa kantiana: el Idealismo Trascendental


El Idealismo Trascendental es la culminacin del pensamiento moderno,
que comienza con el planteamiento cartesiano del problema del conocimiento:
para tener conocimiento estricto es preciso remitirse al sujeto del conocimiento
(al "cogito") slo as tendremos una evidencia tan poderosa como para
fundamentar el resto del saber; pero esto se consigue a costa de problematizar
el conocimiento de la realidad externa. El empirismo contina en esta misma
lnea al considerar que el conocimiento inmediato versa sobre las ideas o
percepciones y no sobre las cosas en s mismas y al sugerir que los grandes
problemas de la objetividad (el mundo terico y el mundo prctico) han de
resolverse tras el anlisis de los procesos psicolgicos gracias a los cuales el
sujeto

tiene experiencia de los objetos; pero el sujeto del que hablan los

empiristas es un sujeto emprico. Kant recoge esta lnea de explicacin


mostrando que debemos reflexionar sobre el modo de conocer para descubrir los
elementos, fundamento y lmites del saber, pero pone como sujeto a un sujeto
distinto: el Sujeto Trascendental, que no se puede identificar con el yo
emprico, contingente, hecho de este modo pero pudiendo ser de otra forma; el
Sujeto Trascendental es el sujeto metaemprico del cual se predican las distintas
formas apriricas y que realiza las distintas sntesis que dan lugar a la
constitucin de los fenmenos. La consecuencia es un giro completo en la
comprensin del conocimiento y la separacin radical entre la filosofa y el
sentido comn: el conocimiento universal y necesario no se puede explicar si
consideramos que el sujeto es pasivo cuando conoce, pero s al considerar que el
sujeto pone algo en el objeto conocido y lo modela a partir de las estructuras de
nuestras
de

la

facultades
sensibilidad

las

cognoscitivas
categoras

(las

formas

del entendimiento). En cuanto a la

segunda cuestin, debemos recordar que la posicin ingenua, y toda la filosofa


anterior a la modernidad, mantiene una concepcin realista del mundo: en lo
esencial el mundo es tal y como lo conocemos; en lo esencial los objetos y sus
propiedades y relaciones existen independientemente de la experiencia que
podamos tener de ellos; esta es la tesis caracterstica del realismo. Pero con la
modernidad (con Kant) aparece la concepcin idealista: no sabemos cmo
puede ser el mundo independientemente de nuestra experiencia de l;
todo objeto del que tenemos experiencia ha quedado influido por la
estructura de nuestro aparato cognoscitivo. Estas ideas nos llevan a dos
conceptos fundamentales del Idealismo Trascendental: el concepto de Nomeno
y el de Fenmeno. El Nomeno (o Cosa en s) es la realidad tal y como
pueda ser en s misma, independientemente de nuestra experiencia de ella; la
filosofa premoderna pensaba que nosotros podamos conocer las cosas en s
mismas, aunque cada
cosas; el

Fenmeno

Trascendental,

es

la

escuela dijese algo distinto relativo al ser de dichas


es

una

realidad

realidad

dependiente

estructurada

por

las

del
formas

Sujeto
de

la

sensibilidad y las categoras del entendimiento; la realidad tal y como la


experimentamos. El sujeto cuando conoce no deja intacta la realidad conocida,
la constituye en el propio acto del conocimiento. Por ello, el Idealismo
Trascendental se puede resumir en la afirmacin de que slo conocemos
fenmenos.
A. Crtica de la razn pura: conocimiento a posteriori y a priori. Fenmeno y
nomeno.

Espacio

tiempo.

Sujeto

trascendental.

Revolucin

giro

copernicano.
B. Crtica de la razn prctica: el deber. imperativo hipottico e imperativo
categrico. Los postulados de la razn prctica: la inmortalidad del alma, la
libertad y la existencia de Dios.