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Corenstein Zaslav, Martha

Un repaso de la etnografa
educativa en Mxico hoy
Educacin Fsica y Ciencia
2001, ao 5, p. 55-67

Este documento est disponible para su consulta y descarga en


Memoria Acadmica, el repositorio institucional de la Facultad de
Humanidades y Ciencias de la Educacin de la Universidad
Nacional de La Plata, que procura la reunin, el registro, la difusin y
la preservacin de la produccin cientfico-acadmica dita e indita
de los miembros de su comunidad acadmica. Para ms informacin,
visite el sitio
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Cita sugerida
Corenstein Zaslav, M. (2001) Un repaso de la etnografa educativa
en Mxico hoy. [En lnea] Educacin Fsica y Ciencia, 5. Disponible
en:
http://www.fuentesmemoria.fahce.unlp.edu.ar/art_revistas/pr.92/pr.9
2.pdf
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O enve una carta a Creative Commons, 559 Nathan Abbott Way, Stanford, California
94305, USA.

UN R E P ASO D E LA E TN OGR AF A
E D UC AT IV A E N M X I C O HOY
M ar t ha C or e nst e i n Z asl av
Universidad Nacional Autnoma de Mxico

Martha Corenstein Zaslav es Dra. y Profesora por la Universidad Nacional Autnoma de Mxico.
Ha escrito numerosos artculos sobre distintas problemticas, entre ellas cuestiones de etnografa
educativa.
El siguiente artculo ha sido una exposicin realizada en el IICE/UBA y FLACSO - Bs. As.

Esta es una excelente oportunidad para repasar con ustedes lo que est
sucediendo en Mxico hoy en la investigacin educativa, -particularmente en el
acercamiento etnogrfico- y as poder intercambiar puntos de vista sobre los problemas
educativos de nuestros pases y las formas de estudiarlos y analizarlos. Asimismo, nos
permitir reflexionar sobre sus alcances y limitaciones terico-metodolgicos, sobre el
impacto que tiene en la esfera social y sobre los principales problemas y discusiones que
debe enfrentar con el fin de avanzar en este campo de investigacin.
En mi exposicin abordo lo que es la investigacin etnogrfica aplicada al campo
educativo, presento un panorama sobre el desarrollo y las aplicaciones que ha tenido
este enfoque en Amrica Latina -y particularmente en Mxico- y sealo algunas
discusiones que se estn llevando a cabo en la comunidad de etngrafos.
Primera parte
La investigacin educativa en Mxico es un campo relativamente nuevo y en expansin
que se encuentra en proceso de constitucin. Como prctica especializada y profesional,
cuenta apenas con poco ms de treinta aos. Aunque se pueden encontrar algunos
antecedentes (en la dcada de los veintes se cre la Seccin de Estudios
Psicopedaggicos del Departamento de Enseanza Primaria, que en 1971 constituy el
ya desaparecido Instituto Nacional de Investigacin Educativa), esta actividad comienza a
tener presencia en la dcada de los sesentas. En esta poca muy pocas instituciones
-algunos reportes indican slo cuatro: -el Instituto Nacional de Investigaciones

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Educativas, el Centro de Estudios Educativos, el Centro Regional de Educacin y


Alfabetizacin de Adultos para Amrica Latina y el Instituto Latinoamericano de
Comunicacin Educativa- se dedicaban a esta labor.
A partir de entonces, debido a las propias necesidades y demandas sociales
derivadas de la expansin y desarrollo del sistema educativo, que requirieron estudios
ms amplios y profundos de los problemas educativos del pas, se fueron creando e
incorporando

crecientemente

centros,

departamentos,

unidades

instituciones

especializados que se dedican a realizar investigacin educativa. Hoy enfrentamos ya un


proceso de estructuracin de diversas instituciones y grupos destinados a esta labor,
aunque an no se puede afirmar que se hayan logrado los niveles ptimos de desarrollo
en esta tarea de indagacin, debido, en parte, a problemas de formacin de los equipos,
a deficiencias de infraestructura y espacios fsicos, a dificultades de financiamiento que
han afectado a los sectores acadmicos y a la falta de liderazgo de investigadores en
ciertas entidades e instituciones del pas.
Sin embargo, a lo largo de estas dcadas, la expansin en este campo ha hecho
evidente la gran preocupacin que tienen los investigadores mexicanos por conocer,
comprender y mejorar los problemas y los procesos educativos de su pas.
Los temas de las investigaciones tienen que ver con prcticamente todas las
reas educativas (aunque algunas gozan de mayor popularidad que otras): los sujetos de
la educacin (alumnos y docentes de todos los niveles educativos) y la formacin
docente; los procesos de enseanza y aprendizaje (medios educativos, evaluacin,
enseanza y aprendizaje del espaol, matemticas, historia, ciencias naturales, sociales
y otras disciplinas); procesos curriculares, organizacionales e institucionales; temas de
educacin, sociedad, cultura y polticas educativas; la educacin no formal, de adultos y
popular; y aspectos de teora, campo e historia de la educacin, entre otros. Estos temas
se han hecho evidentes en varios congresos nacionales de investigacin educativa
organizados en Mxico.
A diferencia de las investigaciones que se realizaban hace veinte aos, reseadas
en el Primer Congreso Nacional de Investigacin Educativa de 1981, donde dominaban
los macrotemas relacionados con poltica y sociedad y con aspectos cuantitativos y de
financiamiento del sistema escolar, ahora se incorporan ya las escalas micro y meso de
los fenmenos sociales y culturales, con un inters por analizar los procesos educativos
concretos, centrndose ms en los sujetos de la educacin, en los procesos de
enseanza y de aprendizaje y en los procesos curriculares y organizacionales. Asimismo,

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los enfoques terico-metodolgicos que se utilizan en las investigaciones se han


multiplicado y diversificado.
Una perspectiva metodolgica ausente en el Primer Congreso, pero que ha tenido
una aparicin importante y creciente en la investigacin educativa nacional, es la
etnogrfica. Vale la pena sealar que su presencia no es un fenmeno solamente
mexicano, sino que obedece, ms bien, a un movimiento internacional.
Como bien es sabido, durante la mayor parte de este siglo, las perspectivas que
han predominado en las ciencias sociales han sido fundamentalmente las de corte
empiricista, experimental, cuantitativo y macroestructural, y la parte interpretativa y
subjetiva, no ocupaba un lugar central en el anlisis de la vida social.
Pero debido a una sobreutilizacin de estas perspectivas, que no podan dar
cuenta de todos los aspectos y la complejidad de los fenmenos, procesos y relaciones
ms ligadas a la cotidianeidad de la vida social; as como a las crisis y cambios que
ocurrieron en las visiones paradigmticas del mundo en las comunidades cientficas,
sociales y educativas hacia finales de los aos sesentas y setentas, las perspectivas
cualitativas e interpretativas se movieron de una posicin marginal en muchas de las
disciplinas sociales hacia un lugar mucho ms central.
Los enfoques tericos surgidos desde principio de este siglo, -como es el caso del
interaccionismo simblico de George Herbert Mead y de Blumer- se reforzaron, y
cobraron mayor peso perspectivas de interpretacin como la fenomenologa social de
Alfred Schutz, la etnometodologa de Cicourel y Garfinkel, la hermenutica de Gadamer y
Ricoeur, la teora crtica de Habermas y la construccin social de la realidad de Berger y
Luckman. La nocin de verstehen (comprensin del significado) adquiri mayor
importancia y las cuestiones relativas a la interpretacin y significados de la vida social se
volvieron centrales en el anlisis.
Apenas hace unas dos dcadas, la metodologa cualitativa, considerada casi una
hijastra hurfana del campo de la sociologa y la antropologa, ha logrado obtener el
prestigio y centralidad que haba tenido a principios de este siglo. La etnografa, una
forma de investigacin cualitativa, ha estado en el centro de este regreso y ha ganado
gran aceptacin en el mundo, incluyendo Mxico.
En los ltimos veinte aos la presencia misma de la etnografa educativa ha
cambiado y se ha diversificado dramticamente: en su popularidad, justificacin,
problemas,

procedimientos,

temtica,

referentes

tericos,

su

apertura

otras

metodologas, y sus modos de presentacin.

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Esto ha significado que el enfoque sea complejo, y por lo mismo, no ajeno a


debates y controversias estimulantes, tanto desde lo metodolgico, lo terico y an desde
lo tico. La perspectiva etnogrfica en educacin, por lo tanto, no es homognea. Existe
una diversidad de concepciones sobre lo que sta significa atravesada por pases,
disciplinas, referentes tericos, perspectivas paradigmticas, contextos sociales y
polticos, o an, por diferentes centros de trabajo. Pretender llegar a un consenso total
sera difcil; sin embargo, para tener un punto de partida, me atrevera a esbozar una
especie de definicin.
Sostendramos que la etnografa educativa, en un sentido amplio, es un proceso
heurstico, una forma de investigacin cualitativa, que intenta describir, de manera
detallada, profunda y analtica, y de interpretar las actividades, creencias compartidas,
prcticas o procesos educativos cotidianos, desde las perspectivas de los miembros del
grupo o de la cultura (significados sociales), llevndose a cabo en el medio natural donde
ocurren (dentro del aula, de la escuela, de la comunidad, del hogar) y que busca
enmarcar los datos en un sistema cultural, poltico y social ms amplio. Adems de ser
todo un proceso, se le denomina tambin etnografa al producto, al texto descriptivo,
analtico, que resulta de la investigacin.
As, uno de los propsitos principales de la etnografa en la investigacin
educativa es revelar y develar lo que est dentro de las cajas negras en la vida cotidiana
de los escenarios educativos identificando, documentando y analizando los procesos
particulares que intervienen en la constitucin de lo escolar o educativo en su
especificidad cotidiana y los significados que tienen para los sujetos.
Tiene sus orgenes en la Antropologa, cuando a partir del siglo XV los misioneros,
evangelizadores, viajeros, etc., elaboraron descripciones de las prcticas culturales y
formas de vida extraas con las que entraban en contacto; llegndose a denominar a
estos relatos como etnografas. De aqu proviene el trmino etnografa: ethnoi, el antiguo
trmino griego que significa otros, y graphein, que significa describir. La tarea original de
hacer crnicas de los pueblos grafos (sin escritura), se traslad a nuestras sociedades
para estudiar aspectos no documentados (de la escuela, del aula, por ejemplo).
Pero tambin, como mencion anteriormente, se fundamenta en corrientes de la
Sociologa Interpretativa, como el interaccionismo simblico, la fenomenologa social, la
construccin social de la realidad, y la etnometodologa, confluyendo posteriormente
otras disciplinas, como el psicoanlisis, la teora crtica, la hermenutica y la
sociolingstica. De aqu los otros nombres que en ocasiones se utilizan para denominar

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a esta perspectiva: investigacin antropolgica, naturalista, interaccionista, interpretativa,


fenomenolgica, o etnometodolgica, por mencionar slo algunos trminos.
En consecuencia, los mtodos y tcnicas cualitativas de investigacin de estas
corrientes han gozado de una creciente aceptacin. Este es el caso del uso de la
observacin intensiva directa, de la entrevista abierta, de las historias de vida, del anlisis
conversacional y de documentos oficiales y personales, entre otros.
Esta forma metodolgica de aproximacin a la realidad social y educativa ha
ganado presencia en las ltimas dcadas en diversas partes del mundo. En Estados
Unidos, por ejemplo, cuna y vocera de la metodologa positivista, hay quienes consideran
(Margaret LeCompte) que el enfoque cualitativo es ya la forma predominante de hacer
investigacin en ese pas.
Ha sido tal su crecimiento all, que ya llegan a distinguir a las investigaciones
etnogrficas como etnografas neopositivistas, etnografas interpretativas, etnografas
artsticas, etnografas constructivistas, etnografas crticas, etnografas posmodernas y
hasta etnografas posmodernas crticas.
Cules seran entonces algunas caractersticas o rasgos distintivos de este
enfoque? En trminos generales (y no necesariamente se encuentran en todo trabajo):
* Sostiene que los objetivos y mtodos de las ciencias sociales no pueden ser los mismos
que los de las ciencias naturales; discusin que dio comienzo en el siglo pasado en
Europa con Dilthey, y que se retom con Bergson, Weber, Husserl y la sociologa
interpretativa.
* Relacionado con lo anterior, procura sustituir las nociones cientficas de explicacin,
prediccin y control (asumidas por las posiciones funcionalistas o positivistas) por las de
interpretacin, comprensin y significado.
* Se rechaza la idea de que pueden haber observaciones tericamente neutrales y se
afronta abiertamente la cuestin de la subjetividad, centrndose en los sujetos sociales y
sus concepciones.
* Hay una concepcin de los social como social construido por los individuos o
colectividades. As, la estructura social no es considerada como una constante, sino
como un proceso dinmico que se crea de manera continua y que se construye y define
socialmente, por medio de la interaccin constante de los hombres. (El papel del maestro,
por ejemplo, se construye en la interaccin con el alumno y viceversa).

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* Contra el objetivismo, reivindica el mundo de la vida cotidiana, el mundo del sentido


comn, la experiencia, el sentido vivido por los sujetos, la comprensin subjetiva del
actor.
* Esto hace que se otorgue un papel central a los significados sociales construidos y
compartidos por los sujetos; a las perspectivas de los propios miembros en la
interpretacin de los sucesos sociales (entre ellos los educativos). Al igual que
Malinowski (uno de los primeros etngrafos), intenta comprender la visin de los nativos,
o como Geertz, pretende rescatar el conocimiento local; por esta razn, contempla las
escuelas a travs de los ojos de los profesores, de los alumnos, o de los otros actores
que intervienen en ellas. Lo inmediato y local, los hechos y eventos cotidianos, son los
principales componentes de la investigacin etnogrfica.
* Estudia los fenmenos (educativos) en su estado natural y no artificial. No intenta
manipular o controlar variables. Los investigadores se introducen de manera directa y
prolongada (para tener un conocimiento directo y profundo) en la escuela, aula o
comunidad para observar cmo las interacciones sociales y los factores escolares operan
en situaciones educativas concretas.
* No establece a priori los conceptos y las hiptesis de investigacin, sino que los va
construyendo a lo largo del estudio. Esto no implica que el investigador entra con una
mente en blanco, sin ideas o preguntas. Por el contrario, las plantea y las hace explcitas;
pero el proceso analtico que se va desarrollando es ms inductivo que deductivo, ms
generativo que verificativo, y ms constructivo que enumerativo. Los referentes tericos,
conceptos y relaciones se van construyendo a lo largo del trabajo de campo y del
anlisis.
* Para acceder a esta aproximacin, a lo comprensin de lo especfico, emplea una
metodologa y estrategias ms cualitativas para recolectar y analizar la informacin. La
tcnica ms distintiva de la investigacin etnogrfica es la observacin intensiva directa, y
de ser posible, participante. Con ella, el investigador (o investigadores) se adentra
-abierta o veladamente- en una cultura, comunidad, escuela o aula por un perodo largo
de residencia (que puede llevar desde semanas, meses, o aos). Focaliza el estudio
sobre un pequeo nmero de situaciones o incluso en una sola. Observa y registra tanto
la forma, como el contenido de la interaccin verbal entre los participantes y entre stos y
el investigador, as como la conducta no verbal, los patrones de accin y de no accin, el
escenario fsico, el contexto ms amplio, etc., con el fin de reproducir de la manera ms
fiel y precisa posible lo que se est observando.

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* Durante este tiempo, el investigador no slo observa, sino que tambin habla, se
entrevista con participantes clave, pues recordemos que lo que le interesa es conocer la
estructura de significados de los sujetos, su punto de vista, su interpretacin socialmente
compartida. Por ello, requiere vivir, convivir e identificarse con los miembros del grupo a
estudiar.
* Para registrar sus observaciones o entrevistas, normalmente el investigador recopila
notas sobre el terreno, hace registros, utiliza un diario de campo, y en muchas ocasiones,
se auxilia de grabadoras, videograbadoras, fotografas o pelculas, aunque el investigador
siempre ser el instrumento principal, no hay sustituto real para lo que l ve, oye y
experimenta por s mismo.
* La centralidad del etngrafo como sujeto investigativo va desde el trabajo de campo, (no
enva a ayudantes a recolectar la informacin), el trabajo analtico y la produccin del
texto. Esto implica desarrollar una capacidad reflexiva. Comienza con una descripcin
amplia y va reduciendo su foco de anlisis conforme avanza su estudio (embudo). Van
surgiendo as categoras de anlisis, de preferencia, las empleadas por los propios
participantes. Esto implica develar las relaciones significativas construidas socialmente a
travs de la intersubjetividad. As, los constructos analticos del etngrafo estn
ntimamente relacionados con la comprensin de los patrones de significado de los
participantes.
* Para dar una estructura analtica e interpretativa a la masa heterognea de datos
cualitativos, es necesario comparar informaciones, identificar semejanzas y diferencias, o
descubrir agrupamientos y relaciones. El etngrafo intenta construir analticamente una
descripcin de una localidad particular. Esa descripcin requiere de una elaboracin
terica constante.... No se trata slo de ver y registrar, sino que precisa de una
orientacin y reorientacin terica continua, que a su vez se desarrolla por el nuevo
conocimiento acumulado durante el mismo trabajo de campo. As, se llega a producir un
texto analtico, descrito de manera profunda, densa.
* Todo el proceso de investigacin es abierto, flexible, pero conteniendo una gran
rigurosidad, y una preocupacin constante (con controles inclusive) por la veracidad y
autenticidad de lo descrito.
* Su finalidad no es generalizar sus resultados, sino tener una comprensin profunda de
la experiencia, desde las perspectivas de los participantes. Esto no impide que puedan
formularse relaciones y enlaces clave de valor ms general y que puedan darse en otras
situaciones.

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Ahora bien, cul ha sido su desarrollo y cmo se ha aplicado el trabajo


etnogrfico a los problemas educativos en Amrica Latina y particularmente en Mxico?
Segunda parte
De acuerdo a Elsie Rockwell1, de quien retomar algunos puntos para la
presentacin de este apartado, los procesos educativos que se dieron en Amrica Latina
en los aos setentas, fueron contextos significativos para el trabajo etnogrfico.
En los pases con regmenes militares (Brasil, Chile, Argentina), principalmente
bajo la inspiracin de las ideas de Paulo Freire, de ciertas corrientes de la Iglesia
Catlica, y de la influencia de las teoras de la reproduccin, se inici un movimiento de
educacin popular no formal, ya que las dictaduras haban clausurado toda posibilidad de
trabajar en las escuelas, y se desarrollaron proyectos que se planteaban partir del saber
popular con la intencin de generar procesos de concientizacin.
En otros pases latinoamericanos, como Colombia, Per y Mxico, se
experimentaban, durante esta misma dcada y a principios de los ochentas, reformas del
sistema de educacin pblica, con el fin de lograr una mayor calidad en las escuelas. En
varias instituciones del continente comenzaron a desarrollarse diversos proyectos de
investigacin etnogrfica con objeto de conocer y comprender el contexto del aula y la
escuela.
En sus inicios, por la trayectoria propia del pensamiento social en Latinoamrica,
las investigaciones sobre la realidad educativa tuvieron como referentes categoras
crticas, provenientes principalmente del marxismo, de la teora de la dependencia, de la
reproduccin, aunque tambin se encontraron anlisis que incorporaban la perspectiva
psicoanaltica, la fenomenolgica, el interaccionismo y la epistemologa gentica.
En ms de dos dcadas, se diversific y ampli esta perspectiva metodolgica, en
cuanto a sus formas, usos y temas. De acuerdo a la revisin de Rockwell, las principales
lneas temticas abordadas por la investigacin etnogrfica en Amrica Latina, son las
siguientes: la reproduccin social y cultural, el fracaso escolar, los sectores populares y la
escuela, la vida cotidiana de las escuelas, el maestro como trabajador, y el conocimiento
E. ROCKWELL, Etnografa y conocimiento crtico de la escuela en Amrica Latina, en
Perspectivas. Vol. XXI, n 2, 1991, pp. 171-181. E. ROCKWELL, La etnografa como conocimiento
local, en Mario Rueda, G. Delgado y Z. Jacobo (coords.) La etnografa en educacin. Panorama,
prcticas y problemas, Mxico, CISE-UNAM, 1994, pp. 55-72. E. ROCKWELL, Ethnography and
the Commitment to Public Schooling, en Anderson, Gary y Martha Montero-Sieburth (eds.)
Educational Qualitative Research in Latin America, Nueva York, Garland Publishing, 1998, pp. 334.
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real adquirido en la escuela. En cada una de estas grandes lneas se encuentran


aplicaciones ms concretas y especficas sobre la realidad escolar.
Es pertinente sealar que a lo largo de este tiempo ha existido comunicacin,
intercambio y trabajos conjuntos entre diversos pases de la regin que realizan
investigacin etnogrfica. Grupos diferentes de acadmicos mexicanos han establecido
sus propias redes. En lo personal, yo he participado en cuatro de seis simposiums
interamericanos, incluyendo a Canad y los Estados Unidos, promovidos por el ex-Taller
Permanente de Investigacin Educativa sobre el Saln de Saln de Clases del (EX)CISE
de la UNAM. Esto ha permitido conocer en diferentes regiones del continente americano
hechos y problemas educativos abordados mediante la metodologa etnogrfica y
avanzar en discusiones y reflexiones tericomedodolgicas.
En cuanto a los trabajos de investigacin de corte etnogrfico aplicados al campo
educativo en Mxico2, tema central de esta conferencia, es hasta finales de los aos
setentas cuando comienzan a realizarse investigaciones con este enfoque, aunque
dentro del campo propio de la antropologa se haban desarrollado con anterioridad a
esta fecha, especialmente relacionadas con grupos tnicos. As distinguiramos trabajos
de corte ms antropolgico, provenientes principalmente de escuelas de Antropologa, e
investigaciones llevadas a cabo por pedagogos, psiclogos, socilogos o maestros.
Desde el mbito propio de la educacin, podemos decir que en los ltimos
veinticinco aos se aprecia un creciente inters y una expansin considerable de estudios
etnogrficos, abarcando distintos aspectos del proceso educativo y realizados en
diversas instituciones a nivel nacional.
A continuacin esbozar un panorama general y no exhaustivo sobre el desarrollo
y los temas principales que se han estudiado en mi pas bajo esta perspectiva y que de
alguna manera, sealan algunos de los retos de la poltica educativa, as como sus
lmites y posibilidades de la accin cotidiana en las instituciones.
En relacin a las fechas y la produccin, podemos observar el creciente inters en
este campo al cual me he referido anteriormente. En los aos sesentas se detecta un
estudio etnogrfico en educacin. De 1971 a 1979 registr ms de siete estudios; en los
ochentas se produjeron cincuenta y cuatro trabajos adicionales y en la dcada pasada se
generaron muchos ms, los cuales no ha sido posible cuantificar. Basta decir que en los
ltimos tres Congresos Nacionales de Investigacin Educativa, hubo una presencia
M. CORENSTEIN, Panorama de la investigacin etnogrfica en Mxico: una mirada a la
problemtica educativa, en Rueda, Mario y M. A. Campos (coords.) Investigacin etnogrfica en
educacin, Mxico, CISE-UNAM, 1992, pp. 359-376.
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notoria de este tipo de investigacin en casi todos los campos temticos que se
abordaron.
Esta investigacin se realiza prcticamente en todo el pas, aunque sobresalen las
universidades, sobre todo de carcter pblico. Esta diversidad de instituciones supone, a
la vez, la atencin a diferentes problemas y niveles educativos, encontrndose el nfasis
en la educacin primaria y en la educacin superior.
Las formas en que se presentan los resultados de las investigaciones etnogrficas
son muy diversas. La misma extensin de los trabajos es muy variada. Algunos son slo
informes o avances de investigaciones, otros son sntesis de las mismas y otros son
estudios etnogrficos completos. Aproximadamente la mitad son tesis para la obtencin
de algn grado, la mayora del nivel Maestra, aunque con el auge actual de los
doctorados, empiezan aqu a sumarse. Ya hay casas editoras comerciales que inician la
publicacin de trabajos etnogrficos.3 Impensable todo esto hace veinte aos.
El manejo que se hace de la perspectiva etnogrfica es igualmente diverso y
complejo, manifestndose en una variedad de temas, orientaciones tericas y referentes
epistemolgicos. Los tratamientos de los trabajos que hemos analizado abarcan desde
productos descriptivos y anecdticos, investigaciones de corte interpretativo y
hermenutico, y trabajos que buscan articularse con megaconceptos sociales y amplios,
tratando de solucionar la relacin entre las micro y macro escalas de anlisis.
En un estudio realizado por Mara Bertely y una servidora4 inscribimos a la
produccin etnogrfica en educacin en Mxico en tres dimensiones bsicas: institucional
y poltica, curricular, y social.
En la primera dimensin, se encuentran trabajos que intentan interpretar y
documentar tanto las dinmicas y procesos institucionales que intervienen en el quehacer
docente, como las repercusiones cotidianas de las polticas educativas. Estas
investigaciones abordan temas sobre el trabajo docente; el maestro y el sindicato; la
construccin de la identidad docente y estudiantil en distintos niveles educativos y en
diversas disciplinas; las relaciones cotidianas dentro de las escuelas; el papel que
desempean los padres y las comunidades en la vida institucional; el papel del gnero en
P. SAFA, Por qu enviamos a nuestros hijos a la escuela?, Mxico, Grijalbo, 1992. S. GARCIA
SALORD, y L. VANELLA, Normas y valores en el saln de clase, Mxico, Siglo XXI, 1992. E.
ROCKWELL, La escuela cotidiana, Mxico, FCE, 1995. FORTES y LOMNITZ, La formacin del
cientfico en Mxico, Mxico, Siglo XXI, 1991.
4
M. BERTELY, y M. CORENSTEIN, Panorama de la investigacin etnogrfica en Mxico: una
mirada a la problemtica educativa, en Rueda, Mario, G. Delgado y Z. Jacobo (coords.) La
etnografa en educacin. Panorama, prcticas y problemas, Mxico, CISE-UNAM, 1994, pp. 173208.
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Educacin Fsica y Ciencia- 2001- Ao 5

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las relaciones educativas; culturas magisteriales alternativas; etc. Estos asuntos resultan
de primera importancia en un contexto econmico del pas caracterizado por la crisis
general del nivel de ingreso de los maestros, por una poltica monetaria restrictiva, por el
cuestionamiento a las formas jerrquicas de organizacin escolar y por el inters de la
sociedad civil en democratizar el ejercicio de las polticas educativas.
En la segunda dimensin, la curricular, existen trabajos que intentan interpretar
cmo se construye el conocimiento escolar en los salones de clase de las escuelas
mexicanas, enfatizando aspectos curriculares. Se plantean tambin las diferencias entre
el curriculum formal, enunciado en los planes y programas de estudio a partir de la
intencionalidad del proyecto educativo y el real, determinado por las condiciones
particulares en que se desenvuelve el trabajo docente. Otra gama de trabajos enfatizan
las implicaciones de modelos curriculares especficos en los procesos de aprendizaje de
los alumnos, o bien documentan procesos de enseanza en determinadas reas del
conocimiento escolar como es el caso de la educacin sexual, de las ciencias naturales,
de la historia, del espaol, de matemticas, de valores cientficos, y valores para la
democracia. De igual manera, se abordan procesos de socializacin y aprendizaje en las
aulas en diferentes niveles educativos, y el impacto de las lgicas de disciplina escolar,
evaluacin y de la racionalidad instrumental implcita en los programas educativos.
Por ltimo: la dimensin social. La realidad mexicana se caracteriza por la
presencia de diferentes grupos econmicos y culturales, as como por la diversidad de
procesos histricos que impiden acceder a una realidad nacional homognea. Esta
diversidad es sinnimo -en la mayora de los casos- de desigualdad, injusticia,
segregacin y explotacin social. En muchas investigaciones etnogrficas se documentan
las maneras en que las escuelas se relacionan con grupos econmica, cultural o
histricamente diferenciados. Tal es el caso de las caractersticas y prcticas
socioeconmicas, consideradas como aspectos que intervienen en el xito o fracaso
escolar de los alumnos, en las formas de interaccin establecidas dentro del aula, o la
manera en que las comunidades significan el aprendizaje de los contenidos escolares.
As, algunos autores muestran la incidencia de dichos factores en la enseanza
diferencial de la lectoescritura, en el comportamiento de los alumnos o en la desercin
escolar. Finalmente, otro aspecto vasto de esta dimensin se refiere a la diferenciacin
cultural y lingstica, principalmente en los diversos grupos tnicos del pas (hay ms de
11 millones de indgenas, quienes hablan ms de ochenta lenguas y variantes
dialectales), encontrndonos con estudios realizados bsicamente por sociolingistas, los

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cuales analizan los modos ms adecuados de impulsar la enseanza bilinge en las


escuelas; otros se interesan por los estilos comunicativos utilizados o construidos a
travs de la interaccin cotidiana de los nios indgenas y sus maestros; otros ms ven
las adaptaciones escolares de nios indgenas y docentes que ambos construyen a
travs de su comunicacin y comprensin intercultural; y otros muestran el carcter
opresivo y arbitrario de los mensajes escolares, as como su papel en el proceso de
ladinizacin. En otro tipo de interpretacin, la escuela es concebida como espacio flexible
y adaptable a las prcticas, intereses y expectativas socioculturales de los grupos y los
sujetos interactuantes.
As, los trabajos etnogrficos aqu incluidos, y que por cuestin de tiempo no
puedo detallar, nos llevan a considerar que sin duda las prcticas socioeconmicas
impactan en los alumnos; que ciertas prcticas escolares niegan y fragmentan su
experiencia social; pero tambin nos llevan a examinar la importancia de la otredad y lo
diferencial, y tener presente que s se puede, desde la escuela, desde la prctica escolar
cotidiana, recuperar el papel activo de los sujetos como constructores de realidades
intersubjetivas especficas y como protagonistas capaces de adaptar cada situacin a su
accionar social cotidiano.
De esta forma, la revisin de estos trabajos nos devela algunos de los problemas
y posibilidades educativas que demandan mayor atencin. Algunos, han sido
incorporados en Mxico (a nivel del discurso poltico) en las ltimas reformas educativas:
leyes, nuevos planes y programas de estudio, elaboracin de materiales de apoyo para
alumnos y maestros, etc. Sin embargo, ms all del discurso y de lo formal, hay que
seguir estudiando cmo interpretan estos cambios los docentes y los alumnos; las
distancias existentes entre las propuestas curriculares formales y las reales; el impacto
que tienen sobre la desigualdad, etc.
La sinttica y apretada revisin anterior, nos muestra que existe en la actualidad
un buen acervo de investigaciones educativas realizadas bajo la perspectiva etnogrfica.
Sin embargo, dista an de ser una corriente dominante en el contexto general de la
investigacin educativa en Mxico. Existen an fuertes resistencias por parte de ciertas
instituciones para permitir realizar trabajos bajo este enfoque a sus acadmicos o a sus
alumnos, y ni hablar de algunas instituciones para otorgarles financiamiento ya que no
caen bajo las normas tradicionales de cientificidad.
A pesar de esto, considero que se est logrando luchar contra posiciones
arraigadas, notndose en una creciente demanda por cursos sobre este enfoque; en el

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establecimiento de programas firmes de investigacin cualitativa; en la formacin de


grupos especiales de inters en distintos centros y entre instituciones; en la realizacin de
estos trabajos en dependencias con tradiciones investigativas muy diferentes; en la
elaboracin de tesis de maestra y de doctorado; en la instalacin de mesas en
congresos dedicadas a discutir trabajos de este enfoque y en reuniones destinadas
exclusivamente a la presentacin y anlisis de hallazgos de trabajos cualitativos. Esto
significa que la investigacin etnogrfica ya ha ganado, por su propio peso, un lugar entre
los enfoques para el estudio de lo social y lo educativo.
Esto nos sugiere que al haber ya un buen nmero de investigaciones
etnogrficas, deberamos caminar un paso ms adelante e iniciar un trabajo comparativo
de sus productos y dirigirnos a lo que se conoce como etnologa, es decir, un anlisis
comparativo de etnografas inter y transculturales llevadas a cabo en una variedad de
escenarios. Por ejemplo, retomar las diversas investigaciones sobre identidad docente
-tema muy popular en nuestro pas-, y analizar sus elementos comunes, discrepantes,
etc. Considero que sta es una tarea que hace falta en Mxico y que quiz, podra
ampliarse con otros pases, lo que permitira generar un entendimiento ms amplio de
diversos aspectos que componen la realidad educativa y profundizar en la construccin
de enfoques tericos y metodolgicos que permitan comprender la complejidad de
nuevas problemticas que se estn generando al interior y entre nuestros pases.
Tercera parte
Quisiera mencionar ahora algunos puntos de discusin derivados del quehacer
etnogrfico, que se estn dando ya en Mxico al interior de la misma comunidad de
etngrafos, tal como se estn dando en otros pases; en donde ya no se argumenta tanto
contra otros paradigmas o corrientes sobre si la etnografa es cientfica o no, si es
objetiva (pues el status de la subjetividad, histricamente socia minoritaria de la
objetividad, ha logrado ya un reconocimiento aceptndose el estudio del sujeto, de la
interpretacin y el significado como centrales), si es vlida, confiable, si se pueden
generalizar sus resultados, etc.
La mirada y la discusin se han dirigido ahora, por ejemplo, a la relacin entre el
investigador y la prctica y a la posibilidad de la etnografa para transformar. Este debate
se est dando principalmente entre los etngrafos crticos (con sus mltiples
conceptuaciones) vinculados a estudios sobre grupos sometidos, a trabajos sobre

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desigualdades de raza, gnero o minoras; con otras posturas de la etnografa que


sostienen que no obligadamente toda etnografa educativa debe dirigirse inmediatamente
a este fin, sino que su finalidad es conocer y comprender la escuela, las interrelaciones
entre los que participan en ella y el significado que stos le atribuyen a su realidad; sin
excluir necesariamente una incidencia en una posterior transformacin.
Se discute la decisin de la mayora de los autores de preservar la
confidencialidad de los sujetos a quienes se observa o entrevista, ya que esto impide una
intervencin. Adems, querrn todos permanecer en el anonimato?
Al mismo tiempo que se aboga por el compromiso de dar voz a los sujetos
tradicionalmente silenciados, de devolverles la informacin, permitirles verse desde fuera
para comprender el papel histrico que estn jugando; hacerles visible lo invisible de la
vida cotidiana; detectar los currculos ocultos; dar sentido a prcticas rutinarias y rituales;
se cuestiona el qu tanto quieren los sujetos que se les devuelva la informacin?, qu
tanto quieren verse desde fuera?, quieren ser partcipes en la investigacin?

Qu

derecho tienen los investigadores de meterse en la vida cotidiana de los sujetos, en su


vida diaria?
Otra discusin se est aplicando al anlisis de la forma en que se conduce una
investigacin, y a la relacin investigadorinvestigado; as como analizar los productos en
cuanto a sus narraciones y a su escritura, sosteniendo que la descripcin y la
representacin no se dan por hecho, sino que hay que cuestionar cmo se construye el
texto y cmo el autor figura en el escrito. Tambin se discute el tema del investigador que
estudia su propia realidad, a diferencia del que va a investigar afuera.
En fin, podemos ver que muchas de las discusiones de las perspectivas
fenomenolgicas, crticas y posmodernas que hoy conforman gran parte de la
investigacin social, se estn aplicando a la etnografa.
Cierre
Por ltimo, quisiera comentar, a manera de cierre, que mi intencin fue presentar
hoy, de manera muy general, lo que significa, y las aplicaciones y retos que ha tenido el
enfoque etnogrfico en educacin, y no defender de ninguna manera, su superioridad.

B. CALVO PONTON, G. DELGADO, y M. RUEDA (coords.) Nuevos paradigmas; compromisos


renovados. Experiencias de investigacin cualitativa en educacin, Mxico, Universidad Autnoma
de Ciudad Jurez, 1998.
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Pienso que lo importante o lo que hace un buen estudio no radica en ponerle


cierto nombre o apellido, sino en plantear problemas relevantes y elegir y seguir la
metodologa adecuada, ya sea para contribuir al conocimiento o para ayudar a la
transformacin social. Cada perspectiva, cada tradicin intelectual, ofrece un punto de
vista privilegiado desde el cual examinar la vida social. La etnografa educativa se
presenta como un acercamiento ms, no siempre es la respuesta, an para los propios
etngrafos; y hay que utilizarla si as lo requiere nuestro objeto de estudio, si es viable y
apropiada. Hay que reconocer la multiplicidad de enfoques metodolgicos usados hoy en
da para analizar el complejo fenmeno educativo. No hay ni habr una sola forma de
hacer investigacin educativa.
As cierro mi exposicin. Mi objetivo ha sido presentar a ustedes el trabajo
etnogrfico que se ha venido realizando en Mxico en la investigacin educativa y con l
las preocupaciones esenciales de mis colegas en el campo. Lo hago como una forma de
la necesaria relacin y comunicacin que exige el trabajo acadmico e intelectual. Espero
que haya sido de su inters.

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