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Geoffrey Leech

La semntica puede y debe considerarse como una ciencia que estudia el significado de
los signos, o lo que es lo mismo (para ciertos autores) el sentido. Por supuesto, es un estudio
lingstico porque su objeto de estudio es especficamente la lengua natural humana.
El problema comienza cuando se intenta definir lo que es el significado, puesto que no
hay una definicin satisfactoria de ste, tal como lo muestra Geoffrey Leech. Autores como
Ogden y Richards asocian al significado con los fenmenos psquicos del lenguaje, definible a
travs de la psicologa. Hay otra lnea de comprensin del significado, que parte de Bloomfield,
que consiste en que no es el estudio cientfico de los fenmenos psquicos lo que proporciona
respuestas a los semantistas, sino la definicin cientfica de todo aquello a lo que pueda referirse
el lenguaje; partiendo de esta forma de concebir al significado, Bloomfield concluy que slo
sera posible estudiarlo cuando se pueda el conocimiento humano alcance su mximo nivel
posible. Pero una concepcin de significado como la de Bloomfield o la de Ogden y Richards
quedan totalmente refutadas, puesto que los problemas de estas definiciones provienen de su
determinacin de explicar la semntica por medio de otras disciplinas cientficas: esta es la
causa de buena parte de la ambigedad del vocablo significado.
Leech sostiene que para lograr una definicin cabal de significado es necesario,
primeramente, estudiar la semanticidad del lenguaje por el lenguaje mismo, es decir, debe
realizarse un estudio inmanente de este fenmeno. La definicin terminada es posterior a todo
esto. La solucin para realizar un estudio cientfico del aspecto semntico del lenguaje es
estudiar las relaciones de significado que existen dentro del lenguaje, tales como la parfrasis o
la sinonimia, que equivalen aproximadamente a identidad de significado. Esta forma de
concebir el estudio del significado, puede ser sustento de la idea de que este es producto de la
asociacin de un signo con otros signos, es decir, que el significado de un signo es una red
relaciones semnticas. Leech afirma: El entrae y la presuposicin son tipos de dependencia
semntica que median entre dos locuciones; y la inconsistencia lgica es una forma de
contrastividad semntica entre varias de stas.
Un segundo principio que subyace a los enfoques actuales de la semntica, sostiene
Leech, es el de entender la tarea del estudio del lenguaje como la de explicar la competencia
lingstica del hablante nativo de una lengua cualquiera; o sea, el conjunto de reglas y
estructuras que caractericen los mecanismos mentales que toda persona que sepa una lengua
dada tiene que poseer. En este punto, es esencial mostrar que para que sea posible una correcta
interpretacin del enunciado, es necesario el uso de ciertas competencias semnticas: pues, sin
una correcta semanticidad de un enunciado, es imposible una correcta comunicacin, y
ciertamente, el aspecto semntico termina siendo uno de los esenciales del lenguaje.
Si partimos del supuesto de que hay una competencia semntica en la mente de los
hablantes, estamos diciendo que hay una diferencia fundamental entre las relaciones semnticas
propias del lenguaje y las que el lenguaje tiene con el mundo real. En este sentido, la semntica
lingstica debe estudiar esas relaciones semnticas abstractas propias de la lengua, dejando de
lado las particularidades de cada hablante y de cada enunciado particular en relacin con su
contexto real de uso. Por ello, se debe generar una distincin entre los fenmenos semnticos
que son propios del lenguaje, y los fenmenos semnticos que guardan relacin con el
conocimiento del mundo real de los hablantes.
Segn Leech, se pueden concebir siete tipos de significado, otorgando una importancia
fundamental al significado conceptual (o denotativo), puesto que es el factor fundamental de la
comunicacin lingstica, y de que se organiza en estructuras y relaciones comparables con las
del nivel sintctico o fonolgico de la lengua: el fenmeno semntico responde a los principios
de contrastividad (o de oposicin de las unidades) y estructura constituyente (o de la
organizacin estructural en constituyentes inmediatos, es decir, jerrquicamente), y esto lo
convierte en un sistema. As, el autor propone otro nivel dentro de la competencia lingstica,
aparte del fonolgico y del sintctico, y es el semntico, constituyendo la trada que forma una
determinada lengua.
Al significado conceptual se le opone el significado connotativo, que es el valor
comunicativo que tiene una expresin atendiendo slo a lo que ella se refiere, es decir, dejando

de lado su contenido puramente conceptual. En este sentido, la nocin de referencia coincide


muy estrechamente con la nocin de significado connotativo. Podra decirse que la connotacin
corresponde al nivel del habla, puesto que es propio del uso concreto y situado del lenguaje. Y,
en oposicin al significado conceptual, el connotativo es variable, muy inestable, no es
especfico del lenguaje sino que puede estar en otros sistemas comunicativos y es indeterminado
y sin lmites precisos. El mismo autor sostiene que significado conceptual se corresponde al
lenguaje de la manera en que el significado connotativo se corresponde al mundo real.
Lo interesante de lo propuesto por el autor es de concebir a la sinonimia como la
equivalencia del significado conceptual, lo que es ms lgico que ampliarla hacia los
significados del uso, ya que sinnimos conceptuales no poseen el mismo significado estilstico,
afectivo, etc.
Despus, el autor propone otros tipos de significado, pero que podran englobarse, desde
mi punto de vista, el significado connotativo:

Significado estilstico: es lo que un elemento de la lengua


expresa acerca de las circunstancias sociales de su empleo

Significado afectivo: es el reflejo de las opiniones y las


creencias personales del hablante, incluyendo si actitud para con el oyente o su
postura ante algo de lo que est hablando.

Significado reflejo: es aquel que se da en los casos de


significado conceptual mltiple, es decir, cuando un sentido de una palabra
forma parte de nuestra respuesta a otro sentido

Significado conlocativo: consiste en las asociaciones que una


palabra adquiere al tener en cuenta los significados de las palabras que pueden
aparecer en su entorno
El autor muestra que todos estos ltimos cuatro tipos de significado tienen ms cosas en
comn con el significado connotativo que con el significado conceptual. Entonces, todos estos
ms el connotativo se pueden agrupar bajo el rtulo, segn el autor, de significado asociativo.
A esto, el autor agrega un ltimo tipo de significado, que es el significado temtico,
concebido como lo que se comunica gracias a la forma en que el que habla o escribe organiza el
mensaje atendiendo a la ordenacin, al foco y al nfasis, o sea, es ante todo una cuestin de
escoger entre construcciones gramaticales alternativas con el mismo significado conceptual.
As, Geoffrey Leech concluye que se puede sustituir el trmino significado conceptual
por lo que l llama sentido, mientras que significado puede ser presentada como una categora
que englobe a todos los tipos concebibles de significado.

Stephen Ullmann
Ullmann sostiene que el trmino significado es uno de los vocablos ms ambiguos y
controvertidos de la teora del lenguaje. Partiendo de este problema, se propone encontrar una
definicin posible de significado. Para el autor la ambigedad puede reducirse si la atencin se
limita a los significados de las palabras, puesto que todas tienen significado (aunque tambin los
tienen los sintagmas, en un nivel ms amplio, y los morfemas, en un nivel ms reducido). Otros
autores han establecido una distincin entre significado lxico y significado gramatical, pero
Ullmann, su texto, se ocupa slo del significado lxico.
Al partir de la idea de definir el significado lxico, toma los aportes de dos escuelas de
pensamiento en la lingstica actual: la tendencia analtica o referencial, que intenta apresar la
esencia del significado resolvindolo en sus componentes principales, y la tendencia
operacional, que estudia las palabras en accin y se interesa ms en cmo opera el significado.
1. Definiciones analticas (referenciales) del significado
El ms conocido modelo analtico del significado es el tringulo bsico de Ogden y
Richards:
PENSAMIENTO O REFERENCIA
CORRECTO
Simboliza
(una relacin causal)

ADECUADO
Refiere a
(otras relaciones causales)

SMBOLO

REFERENTE
Representa
(una relacin imputada/indirecta)
VERDADERO

Segn sostiene el autor, esta escuela se centra en el lado izquierdo del tringulo, es
decir, estudia la relacin entre smbolo y el pensamiento o referencia. En lo referido a este
tringulo de significacin, Ullmann propone unos nuevos trminos: nombre, en lugar de
smbolo; sentido, en lugar de pensamiento o referencia; y cosa, en lugar de referente. El
nombre es la parte material del signo lingstico, es decir, el significante o la expresin acstica
o escrita. El sentido es la informacin que el nombre comunica al oyente, mientras que la cosa
es el referente de Ogden y Richards, el rasgo o acontecimiento no lingstico sobre el que
hablamos. As, lo que Ullmann llama cosa cae estrictamente fuera de la lingstica, en la
medida de que es parte del mundo real y no del universo del lenguaje.
Adems, el autor muestra que hay una relacin recproca y reversible entre el nombre y
el sentido. Es esta relacin recproca y reversible entre el sonido y el sentido lo que Ullmann
llama el significado de la palabra.
Esta forma de concebir al significado como una relacin entre el nombre y el sentido,
con exclusin del referente, ha sido sometida a muchas crticas, segn muestra el autor:
a) Se ha expresado el temor de que, al excluir el referente, la semntica
habr de caer presa de un formalismo esotrico extremo. Pero, segn el autor, esto
no es as, puesto que lo que se excluye es el referente concreto y real, pero no sus
rasgos lingsticamente apropiados y caractersticos que estn incluidos en tanto
que forman parte del sentido.
b) La segunda crtica est ntimamente ligada con la controversia entre los
mentalistas y los mecanicistas. Los estructuralistas norteamericanos, desde
Bloomfield en adelante, para evitar incurrir en nociones psicolgicas y metafsicas
del significado, lo equiparan al referente, estableciendo una relacin directa entre el
nombre y la cosa (sin embargo, esto es insostenible empricamente). Como

consecuencia de estas posturas, el estudio del significado queda relegado fuera de la


lingstica, puesto que el significado, bajo esta concepcin, es un rasgo en el mundo
no-lingstico. Ullman propone concebir un trmino medio entre el nombre y la
cosa, lo que sera el sentido, que es comn a todos los hablantes y permite una
verdadera comunicacin, pero se propone evitar caer a toda costa en posturas
mentalistas ingenuas, operando con conceptos vagos y nebulosos que nada tienen
que ver con la palabra ciencia.
c) Otra crtica dirigida contra las teoras referenciales del significado es la
que postula que el significado es el alma del significante. Ullmann sostiene que
estas posturas parten de un malentendido de la nocin de signo de Saussure. En
realidad, el signo se refieren siempre a algo ms all de s mismos, formando una
estructura dual absolutamente indisoluble, muy diferente a la idea de la unin
psicofsica de los que emitieron esta crtica.
As, el autor muestra que ninguna de estas crticas compeler a abandonar la definicin
referencial del significado, aunque sin embargo sobre esto se realizan ciertas aclaraciones. En
primer lugar, no necesariamente hay una relacin biunvoca entre el nombre y el sentido, sino
que hay, por ejemplo, palabras con varios significados distintos o varios nombres conectados
con un solo sentido. Por otro lado, la definicin referencial del significado no debe llevar al
lingista a una visin atomstica del lenguaje, en la que cada palabra fuese considerada como
una unidad aislada y cerrada en s misma; es decir, adems de la relacin que enlaza el nombre
con el sentido, las palabras estn tambin asociadas con otras palabras, formando una
complejsima red de relaciones que le da sustento y estructura al lenguaje.
2. Definiciones operacionales (contextuales) del significado
Esta concepcin del significado propone que el verdadero significado de una palabra ha
de encontrarse observando lo que un hombre hace con ella, no lo que dice acerca de ella. Esta
concepcin ha encontrado un fecundo desarrollo dentro de la lingstica, pero ha tomado su ms
acabada expresin en la obra de Wittgenstein, un filsofo del lenguaje que afirma audazmente
que el significado de una palabra es su uso en el lenguaje.
Esto implica una concepcin del significado en estrecha relacin con las formas de uso
de las palabras, lo que parece ser, en principio, opuesto a lo que propone la teora referencial.
Segn Ullmann, la frmula de Wittgenstein atraer al estudioso del lenguaje no slo por
su nitidez y simplicidad, y porque est muy bien en la lnea de las tendencias corrientes en la
lingstica, sino tambin porque ofrece varias ventajas slidas. Por el lado negativo, evita
cualquier recurso a estados o procesos mentales vagos, intangibles y subjetivos. Por el lado
positivo, tiene el mrito de definir el significado en trminos contextuales, es decir, puramente
empricos.
Ullmann muestra que no hay oposicin entre las dos definiciones se significado, sino
que una es complemento de la otra. Y muestra, gracias a los aportes de la definicin
operacional, que el significado de una palabra solamente puede averiguarse estudiando su uso.
La relacin entre los dos mtodos, o ms bien, entre las dos fases de la indagacin, es, en
definitiva, la misma que hay entre la lengua y el habla: la teora operacional trata del significado
en el habla; la referencial, del significado de la lengua.
Ambas definiciones son
complementarias en la medida en que cada una maneja su propio lado del problema, y ningn
lado es completo sin el otro.

John Lyons
El autor parte mostrando la problemtica de la definicin de significado,
proponiendo como causa de esa problemtica la existencia de dos presupuestos que casi
anulan toda definicin uniforme posible: el principio de existencia y el de
homogeneidad. En la concepcin semntica tradicional, se asocia comnmente al
significado con el trmino concepto; pero el autor, en lo referente a la discusin sobre el
significado, renuncia a toda referencia a los conceptos. Para ahondar en la problemtica
propone sustituir la pregunta Qu es el significado? por la de Cul es el significado
del significado?, lo que evita todo compromiso con esos dos presupuestos
problemticos enunciados anteriormente.
El autor sostiene que una de las distinciones ms evidentes entre los tipos de
significados es la que se da entre el significado de las palabras y el de las oraciones: es
decir, el significado lxico y el significado oracional. Ambos tipos de significados son
mutuamente dependientes situndonos desde el plano de la lengua. El significado
oracional, segn Lyos, est en estrecha relacin con lo que l llama significado
gramatical; y estos tres significados, en tanto forman subsistemas lingsticos, entran
dentro del mbito de la semntica lingstica.
Despus el autor propone tambin un tipo de significado nuevo, que llama
significado enunciativo. El significado de un enunciado, sostiene el autor, incluye y
sobrepasa al de la oracin que enuncia; este sobrante semntico viene dado por factores
contextuales. En este sentido, el significado enunciativo entrara dentro del dominio del
habla. Concibiendo de esta manera al significado enunciativo, pareciera que ste forma
parte de lo que se llama comnmente pragmtica, pero esto no es as: la nocin de
significado oracional parece depender, lgica y metodolgicamente, de la nocin de
significado enunciativo, por lo que no cabe dar una descripcin completa del significado
oracional sin relacionar las oraciones con sus posibles contextos de enunciacin.
Por otra parte, el autor muestra que ya desde la dcada del 50 se ha comenzado
a poner en duda la idea de que la funcin bsica de la lengua es comunicar informacin
proposicional (por influencia de la propuesta de Wittgenstein), y comienza a salir a la
luz la idea de que las lenguas realizan otras funciones semiticas adems de describir el
mundo. Propone, desde esta idea, sentar una distincin entre significado descriptivo y
significado no descriptivo de los actos de habla, siendo los primeros actos de habla con
valor veritativo (antes de los valiossimos aportes de Austin, estos eran considerados los
nicos enunciados vlidos en una lengua). Concluye que la inmensa mayora de los
enunciados transmiten aquel tipo de significado no descriptivo que suele denominarse
expresivo. Adems muestra que existen otros tipos de significado no descriptivo como
el afectivo y el social. Propone una dialctica entre significado expresivo y social, a lo
que se le puede derivar que todos los significados no-descriptivos mantienen una serie
de rasgos particulares que los diferencian del significado descriptivo, siendo la principal
la de que no son exclusivos del lenguaje, mientras que el significado descriptivo s lo es
(puesto que el significado expresivo, el social, etc., vienen expresado de un modo
caracterstico en el componente no verbal de la lengua).
El autor muestra que hay cierta dificultad a la hora de distinguir entre
homonimia y polisemia. La polisemia es una propiedad de los lexemas aislados, y esto
es lo que la distingue, en principio, de la homonimia. La homonimia se concibe,
corrientemente, como una propiedad que tienen lexemas distintos que poseen una
misma forma en comn. La consideracin decisiva a la hora de distinguir entre
polisemia y homonimia proviene de la relacin entre significados: los diversos
significados de un lexema polismico nico se consideran relacionados, si no se cumple

esta condicin los diversos significados no-relacionados forman lexemas distintos


homnimos (se sobreentiende que la relacin entre significados debe ser sincrnica y no
histrica).
En cuanto al tema de la sinonimia, el autor propone que para considerar a dos
trminos completamente sinnimos estos deben tener el mismo significado descriptivo,
expresivo y social; y para considerar absolutamente sinnimos a dos trminos si tienen
la misma distribucin y son completamente sinnimos en todos sus significados y en
todos sus contextos de aparicin. Ambos tipos de sinonimia con casi completamente
inexistentes, y por ello es conveniente considerar a toda relacin de sinonimia como una
relacin de sinonimia parcial (o contextual), y por cierto, descriptiva. <<Creo yo que el
principio de economa de la lengua tiene a desplazar, diacrnicamente, las relaciones
entre significado cuando existen sinonimias completas entre ciertos trminos: se
modifica el significado no-descriptivo, asociativo, connotativo o como quiera llamarse,
pero se mantiene el significado conceptual/denotativo/descriptivo. Todo elemento
lingstico que no establezca alguna oposicin con otro tiende a desaparecer o a
modificarse, puesto que dos elementos absolutamente iguales no pueden coexistir
pacficamente dentro de la lengua>>.
Todo esto solo contribuye a explicar la indeterminacin del significad lxico.
Como agregado a esta problemtica debe tomarse en cuenta lo que se llama
comnmente connotaciones de los lexemas. Esto consiste en generar asociaciones entre
los lexemas y cualquier elemento distintivo de ciertos contextos particulares de
aparicin. Considerar a las connotaciones como parte del significado depende de lo
amplia que sea esa concepcin de significado.
Ocupndose tan slo del significado descriptivo, el autor reconoce la presencia
de dos componentes distinguibles: el sentido y la denotacin. Muestra que todos los
lexemas tienen un doble plano de relaciones semnticas: por un lado, hay relaciones
entre lexemas, y por otro, los lexemas forman relaciones con elementos del mundo real.
Propone llamar relacin de sentido a la relacin entre un lexema con otro; y, segn el
autor, un lexema relacionado con el mundo exterior presenta una relacin de
denotacin. Ambos componentes establecen una dialctica que determina el significado
descriptivo de una palabra, y por ende, el uso de sta. En cuando a las relaciones de
sentido, el autor propone que, aparte de la polisemia, hay otros tipos: la antonimia
(oposicin de sentido, ampliada a veces hasta abarcar la incompatibilidad) y la
hiponimia (relacin que hay entre un lexema ms especfico y otro ms general). La
incompatibilidad, y sobre todo la oposicin de sentido, es una de las relaciones
estructurales bsicas de los vocabularios de las lenguas humanas.
La antonimia y la hiponimia son relaciones paradigmticas de sentido, pero no
menos importantes son las numerosas relaciones sintagmticas entre lexemas. Tomadas
en conjunto, las relaciones paradigmticas y sintagmticas de sentido son las que
confieren a los distintos campos lxicos su particular estructura semntica. Hay
numerosas investigaciones que proponen que el sentido de un lexema est determinado
por la red de relaciones paradigmticas (o sustitutivas) y sintagmticas que existen entre
el lexema en cuestin y sus vecinos del mismo campo lxico. En este sentido, conocer
el sentido de un lexema equivale a conocer cules son sus diversas relaciones de
sentido.
En cuanto al significado oracional, ste es producto del significado lxico y
gramatical, esto es del significado de los lexemas constituyentes y de las construcciones
gramaticales que relacionan sintagmticamente los lexemas. Sin embargo, es
sumamente difcil establecer una correlacin entre la estructura gramatical y la

estructura semntica, por lo que hay ciertas problemticas en el estudio del significado
gramatical.
Si nos referimos al significado enunciativo y oracional, muchos autores
postularan que el primero se corresponde con habla o actuacin y el segundo con la
lengua o competencia. Esto se explica por la distincin clara que hay entre oracin y
enunciado: las primeras se conciben como entidades abstractas independientes del
contexto, o sea, unidades del sistema lingstico al que pertenecen; enunciado se refiere
a una porcin del comportamiento lingstico o a la seal interpretable, producida por
dicho comportamiento en un momento y lugar dados, que pasa del emisor al receptor a
travs de un canal de comunicacin. Sin entrar en complejidades innecesarias, John
Lyons propone que el significado enunciativo es el producto del significado oracional y
el contexto. Y en el habla real slo existe el significado enunciativo, puesto que los
hablantes nativos de una lengua no tienen acceso al significado de unidades abstractas,
sino que estas (las oraciones) son constructos tericos de los lingistas. Sin embargo, el
autor propone que existe una conexin intrnseca entre el significado de una oracin y
su empleo caracterstico. El autor propone una idea muy interesante, que se relaciona
con la propuesta de Ullmann en cuanto a las teoras operacionales y referenciales del
significado: afirma que, aunque se pueda rechazar la identificacin directa entre
significado y uso por la misma razn que se rechaza la identificacin entre significado
oracional y enunciativo, el significado de las expresiones y las oraciones est asegurado
por su empleo caracterstico; siento esto as, la semntica, sostiene el autor, no es
lgicamente anterior a la pragmtica, sino que son interdependientes.
Lyons afirma que la referencia, como la denotacin, es una relacin que se
entabla entre expresiones y entidades, propiedades o situaciones del mundo externo.
Pero hay una importante distincin entre denotacin y referencia: esta ltima, en
contraste con la primera, est ligada al contexto de enunciacin. En otras palabras,
denotacin (significado oracional) ms adecuacin al contexto genera la referencia
(significado enunciativo). La referencia potencial de las expresiones, agrega el autor,
est determinada adems por los supuestos que comparten el hablante y el oyente, reglas
gramaticales, y convenciones y tendencias estilsticas. En particular, estas reglas o
tendencias gobiernan lo que se llama correferencia, es decir, la referencia a una misma
entidad por parte de expresiones diferentes. Una mencin particular merece el fenmeno
de la deixis, concebida como una propiedad que determina la estructura y la
interpretacin de enunciados en relacin con el tiempo y lugar de aparicin, la identidad
del hablante y el receptor, y los objetos y eventos de la situacin real de enunciacin.
1. Referencia
Situndose en el significado descriptivo, Lyons propone sentar una distincin entre lo
que l llama sentido y referencia. Segn el autor, el trmino referencia se aplica a la relacin
que existe entre una expresin y lo que esta expresin representa en las ocasiones concretas en
que se enuncia. Agrega tambin una distincin fundamental entre referencia y denotacin:
mientras que la referencia es una nocin dependiente del enunciado y den contexto de uso, la
denotacin alude a una relacin entre los lexemas y toda la clase de individuos que aquellos
denominan.
Toda expresin referencial debe ser acertada para cumplir su funcin, es decir, debe
referirse a cierto referente que debe ser identificado por el receptor. Generalmente en las
oraciones con una sola expresin referencial el sintagma que ejecuta la referencia es el sujeto de
la oracin, combinado con una expresin predicativa. El autor clasifica los diversos tipos de
referencia: segn se apliquen a individuos o a clases de individuos, en expresiones referenciales
generales y singulares; segn se refieran, las expresiones, a un individuo (o clase de individuo)
concreto o a individuos (o clases de individuos) no concretos, se dividen en definidas e

indefinidas. A veces los hablantes se refieren distributivamente a una clase de individuos con
objeto de adscribir una propiedad a cada uno de sus miembros, y otras veces lo hacen
colectivamente a fin de adscribir una propiedad a la clase como un todo. Desde un punto de
vista gramatical, el autor reconoce tres grandes tipos de expresiones con referencia definida
singular: a) Frases nominales definidas (que utilizan el recurso de descripcin definida)
b) Nombres propios
c) Pronombres personales
Comnmente se asociaba a la referencia con la verdad, afirmando que para que una
expresin ejecute referencia debe satisfacer la condicin de verdad. Esto es as para las
expresiones referenciales correctas, pero no para las acertadas ya que stas no dependen de la
verdad (pueden ejecutar referencia mediante un enunciado falso). Lyons sostiene que no es tarea
de la lingsitca ocuparse, como se vena haciendo desde haca tiempo, de la veracidad de los
enunciados, sino que el problema fundamental para el lingista, en lo que concierne a la
referencia, consiste en elucidar y describir la manera como utilizamos la lengua para llamar la
atencin sobre lo que estamos diciendo.
En cuando a las frases nominales indefinidas, el autor establece una distincin entre
stas y las frases nominales no definidas: las ltimas se definen como toda frase nominal que no
sea definida, mientras que las frases nominales indefinidas es o un pronombre indefinido o una
frase nominal introducida por el artculo indefinido (un hombre). Todas las frases nominales
indefinidas son no definidas pero no viceversa. Las Frases nominales indefinidas, a su vez,
pueden ser especficas o no especficas.
2. Sentido y denotacin
El autor propone como criterio para establecer la identidad y la diferencia de sentido
(dependiendo directamente del significado descriptivo de los enunciados): dos o ms
expresiones tienen el mismo sentido (es decir, son sinnimas) en un cierto mbito de enunciados
si, y slo si, son permutables en los enunciados sin afectar su significado descriptivo. Para
Lyons dos aseveraciones sern descriptivamente equivalentes si nada que est vinculado a la
primera no est tambin vinculado a la segunda.
En cuanto al tema del sentido de una palabra, se entiende por analizar o describir el
sentido de esa palabra el anlisis de la misma a partir de las relaciones de sentido que contrae
con otras palabras. El autor define el sentido de una manera ms estricta que las de la mayora
de las semnticas filosficas anteriores: lo define como una relacin entre palabras o
expresiones de una misma lengua independientemente de la relacin que exista, si la hay, entre
estas palabras y sus referentes.
Por denotacin de un lexema, Lyons entiende la relacin que existe entre aquel lexema
y las personas, cosas, lugares, propiedades, procesos y actividades exteriores al sistema
lingstico. Existe una diferencia fundamental entre denotacin y referencia, pero no se puede
negar que existe tambin una relacin entre ambas, puesto que todo lo que es referible en una
lengua debe estar en la denotacin de al menos un lexema; y tambin, tanto denotacin como
referencia dependen del axioma de existencia: todo lo que denota y refiere un lexema debe
existir (esto es, en parte, cuestionable desde mi punto de vista). Lo importante es que, mientras
que la denotacin pertenece a la lengua estableciendo una relacin directa entre la expresin y la
representacin general de lo que refiere en el uso, la referencia pertenece al habla en tanto que
es particular para cada contexto de uso. Adems, es preciso establecer una distincin entre
denotacin y sentido, puesto que el sentido es el conjunto de relaciones de un lexema con otras
expresiones potenciales de la lengua, y la denotacin es una relacin indirecta entre el mundo
real y la expresin lingstica (creo yo que podra aunarse denotacin y sentido en una sola
categora que formara el significado conceptual, o significado a secas, de un lexema o
expresin compleja); por lo visto, el sentido y la denotacin estn en relacin dialctica (a este
punto, ver pgina 199-201).