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II Mster de Nutricin Vegetal

en Cultivos Hortcolas Intensivos

Mdulo X: Diagnstico Agrcola: Agua, Suelo y Material Vegetal

MDULO 10: DIAGNSTICO AGRCOLA. AGUA,


SUELO Y MATERIAL VEGETAL
Antonio L. Alarcn Vera
Dpto. Produccin Agraria. rea Edafologa y Qumica Agrcola
ETSIA. Universidad Politcnica de Cartagena
Antonio.Alarcon@upct.es

Este mdulo pretende introducir al alumno en el diagnstico agrcola, entendido


ste desde el punto de vista nutricional y dejando al margen otros aspectos del
diagnstico agrcola (como el sanitario), que tambin poseen una gran relevancia. Para
ello se marcarn las pautas a seguir, proponiendo una serie de tablas de valores que
permiten interpretar, de forma general, los parmetros obtenidos en los anlisis de agua
de riego, suelos y material vegetal.

I.

INTRODUCCIN AL DIAGNSTICO AGRCOLA

1. Definicin
El diagnstico agrcola consiste en una herramienta de trabajo que nos permite
en base a unos anlisis de suelo/sustrato, agua de riego y material vegetal, relacionar la
nutricin de la planta con la dosificacin de fertilizantes con el objetivo de optimizar los
procesos de fertilizacin de un cultivo bajo unas determinadas condiciones
agroclimticas.
Evidentemente, el diagnstico agrcola cobra especial relevancia, cuando se trata
de agricultura intensiva, donde cualquier factor puede influir notablemente en los
rendimientos. De esta manera, es especialmente crtico cuando hablamos de
fertirrigacin, y an ms cuando hablamos de hidropona.
Est claro que la produccin de cualquier cultivo es consecuencia de la accin
sinrgica de innumerables factores que interactan a travs del tiempo y del espacio,
dando como consecuencia unos malos o buenos rendimientos, con alta o baja calidad de
los productos cosechados.
Muchas veces se oye comentar cosas como este ao he utilizado un producto
fertilizante que ha hecho aumentar un 10% mi cosecha de tomates. En realidad lo que
habra que decir es escog una buena semilla para mis condiciones, sembr en la poca
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acertada, prepar bien el suelo, acompaaron las condiciones climticas, mantuve un


adecuado estado sanitario en mi cultivo, utilic una adecuada infraestructura para la
aplicacin del riego y los fertilizantes, manej bien el riego con agua de buena calidad,
llev a cabo unas correctas labores culturales, dise un adecuado plan de riego y
abonado adaptndolo en cada momento a las condiciones agroclimticas, y, por ltimo,
utilic productos fertilizantes de calidad que me permitieron ejecutar correctamente mi
plan de abonado, con lo que finalmente, con todo ello, pude aumentar un 10% mi
cosecha de tomates.
Adems, todo lo anterior debe ir ligado al mercado, no olvidemos nunca que la
agricultura es una actividad lucrativa, donde los rendimientos no deben medirse en
Kg/Ha, si no en $/Ha, donde la calidad postcosecha de los productos y la eleccin del
mercado en tiempo, producto y cliente, son cruciales para la viabilidad econmica de
los proyectos agrcolas.
Tras esta pequea introduccin, y centrndonos en los mtodos de diagnstico,
podemos decir que stos incluyen dos procesos principales:

Adquisicin de datos

Recopilacin de toda la informacin disponible sobre el cultivo y sus


condiciones agroclimticas: clima, localizacin de las parcelas, tipo de
suelo/sustrato, frecuencia y dosis de riego y abonado, infraestructura de riego
y fertilizacin, orografa, cultivos previos, edad en cultivos arbreos,
cosechas o rendimientos anteriormente obtenidos, plagas y enfermedades
comunes, plaguicidas utilizados, anlisis anteriores de suelo, agua, foliares,
etc.

Muestreo y preparacin de las muestras: nunca el anlisis puede ser mejor


que la muestra.

Determinaciones o anlisis de las muestras.

Interpretacin de los datos adquiridos


Para ello podemos tener como base la comparacin con diferentes normas o
referencias, si bien el diagnstico agrcola es algo ms complejo que una
simple comparacin de valores.
Los niveles de referencia que encontramos en la bibliografa, no pueden
tomarse como un dogma de fe, de nada sirven si no somos capaces de
adaptarlos convenientemente, en base a nuestra experiencia en el tema y en
la zona, a las condiciones especficas de cada una de nuestras parcelas de
cultivo, teniendo en cuenta cultivo y variedad, caractersticas del suelo, agua
de riego empleada, manejo de riego y fertilizacin, tcnica de cultivo, estado
fenolgico de la plantacin, condiciones climticas, poca del ao,
condiciones sanitarias del cultivo, etc.

Evidentemente el diagnstico agrcola debe dar respuesta a una serie de


preguntas que se le plantean al agricultor, como son:

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Est el nutriente X en nivel deficiente?


Estn los nutrientes en su correcto equilibrio y cantidad?
Existen problemas de salinidad?
Existe alguna toxicidad?
El programa actual de riego y abonado es correcto?
Existe un correcto manejo y monitoreo del riego y la fertilizacin?
Si existe alguno de estos problemas qu acciones hay que efectuar para
solventarlo?

2. Clasificacin general
En principio podemos establecer la siguiente clasificacin de los mtodos de
diagnstico utilizados:

Mtodos indirectos: anlisis de suelo, agua de riego, material vegetal, tests de


actividad enzimtica, tcnicas con radioistopos, etc.

Mtodos directos: fundamentalmente experiencias de campo y tambin pueden


incluirse el diagnstico visual como un mtodo de diagnstico directo.

Otros mtodos (de menor relevancia actual y que tambin podran encuadrarse
dentro de los mtodos indirectos):
-

Mtodos integrados y que utilizan diferentes relaciones: DRIS, BNE, DOP,


CND, etc.

Tcnicas de absorcin de nutrientes: Neubauer, Stanford y De Ment,


extrapolacin de Dean, etc.

Test biolgicos.

3. Esquema de operacin
Los mtodos de anlisis estn normalizados (Ministerio de Agricultura, Pesca y
Alimentacin en Espaa), pero los resultados obtenidos deben ser correctamente
interpretados, si se pretende llevar a cabo un adecuado diagnstico del cultivo.
Evidentemente, es aconsejable elaborar y definir unos adecuados PNT
(Procedimientos Normalizados de Trabajo). El siguiente esquema define los pasos a
seguir para la emisin de un correcto diagnstico de nutricin y de actuacin en
consecuencia:

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Agua de
riego

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Cultivo: especie y
variedad, historial,
produccin estimada

Correccin y ajuste

Suelo/sustrato

Fertilizacin y riego: plan


de riego y abonado

SUELO/SUSTRATO Y SOLUCIONES
Anlisis de: Fertilidad, extractos,
drenaje, solucin nutritiva

Interpretacin
personal (experiencia)

Condiciones
climticas

Correccin y ajuste

PLANTA

Anlisis de: Hojas, savia, visual, otros (planta


completa, pecolos, actividad enzimtica)

DIAGNSTICO

Interpretacin
mtodos objetivos

Ensayos y experiencias de
campo

4. Informacin aportada y extrada de los diferentes tipos de anlisis


A continuacin se detalla la informacin que se puede extraer de cada uno de los
diferentes tipos de anlisis a efectuar:
Agua de riego

Determinaciones: pH, CE, cationes y aniones mayoritarios, elementos


minoritarios, ndices de segundo grado.

Objetivos:
-

Determinacin de su calidad agronmica.


Dosificacin de los fertilizantes de acuerdo a su composicin.
Ajuste o correccin de sus propiedades analticas (acidificacin, paliar
efecto de iones fitotxicos, prevenir fenmenos de antagonismos).

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Suelo/sustrato

Determinaciones: propiedades fsico-qumicas (textura, capacidad de


cambio, curva de retencin hdrica), fertilidad (nitrgeno total, fsforo
asimilable), nutrientes (iones en disolucin, iones de cambio, micronutrientes
asimilables), materia orgnica, pH, CE, carbonatos, etc.

Objetivos:
-

Caracterizacin de suelo/sustrato y determinacin de su idoneidad.


Ajuste de la dosis y frecuencia de riego.
Ajuste o correccin de sus propiedades fsico-qumicas (enmiendas).
Determinar el abonado de fondo.
Correccin de plan de abonado en base al agotamiento de nutrientes.
Determinar prdidas de nutrientes a lo largo del perfil del suelo.

Extractos y soluciones

Determinaciones: pH, CE, cationes y aniones mayoritarios, microelementos.

Tipos:
-

Solucin nutritiva.
Soluciones de drenaje.
Extracto saturado de suelo/sustrato.
Extractos diluidos de suelo/sustrato.
Extractos de sondas de succin.

Objetivos:
-

Comprobacin y correccin de la dosificacin de fertilizantes (solucin


nutritiva).
Conocer la composicin real de la disolucin disponible para la planta, es
decir, disolucin presente en el entorno radical en un momento o perodo
determinado (extracto saturado, extractos diluidos, extractos de sondas de
succin).
Correccin de la fertilizacin o solucin nutriente a aportar en base al
conocimiento de la demanda o consumo de la planta en un momento o
perodo determinado (solucin de drenaje, extractos saturados, diluidos o
de sondas de succin).
Control de los procesos de lavado debido a una salinizacin progresiva o
por un mal uso de la tcnica empleada (solucin de drenaje, extractos
saturados, diluidos o de sondas de succin).
Evaluacin de las prdidas de fertilizantes y del riesgo de
contaminaciones (solucin de drenaje).
Determinacin de dosis y frecuencia de riegos (solucin de drenaje,
extractos saturados, diluidos o de sondas de succin).
Determinacin del porcentaje necesario de lixiviacin (solucin de
drenaje).

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Material vegetal

Determinaciones: macro y micronutrientes (contenido total, iones en fluidos


vegetales, fracciones activas), otras determinaciones (azcares, almidn,
aminocidos, etc.).

Tipos:
-

Foliar.
Savia.
Plantas completas.
Otros tejidos vegetales (pecolos, flores, frutos).
Actividades enzimticas.

Objetivos:
-

Comprobacin y correccin de la eficacia de la fertilizacin mediante


comparacin con ndices de referencia (todos).
Evaluaciones rpidas del proceso de nutricin vegetal (savia, actividades
enzimticas).
Determinaciones de extracciones totales de la plantacin (planta
completa).
Evaluacin de las reservas nutritivas de la planta (foliar, savia).
Deteccin de problemas puntuales de nutricin mineral, es decir,
carencias, excesos, antagonismos, desequilibrios (foliar, savia, otros
tejidos vegetales).
Confirmacin de diagnsticos visuales o prevencin de los mismos antes
de que aparezcan (foliar).
Conocer deficiencias incipientes, fenmenos de antagonismos, etc.
(todos).

5. Mtodos indirectos: tipos, ventajas e inconvenientes


Anlisis de suelo
Razones a favor de un diagnstico basado en el anlisis de suelo:

La composicin del suelo es ms homognea y por consiguiente las muestras


ms representativas que las del material vegetal.

Permite la correccin de las deficiencias tanto antes de la cosecha como a lo


largo de su desarrollo.

El anlisis del perfil del suelo permite evaluar la prdida de nutrientes, lo que
permite rectificar en lo sucesivo las tcnicas de fertilizacin, as como
detectar la evolucin de cualquier contaminante potencial de las aguas
subterrneas.

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Crticas hacia el diagnstico basado en el anlisis de suelo:

El volumen de suelo explorado difiere de una especie a otra.

El espesor de cada horizonte est sujeto a importantes variaciones.

El desarrollo radical difiere con la edad y propiedades del suelo dentro de


una misma especie.

La capacidad de la planta para absorber nutrientes del suelo vara con la


especie, edad, temperatura, rgimen hdrico, plagas, radiacin luminosa, etc.

Existe dificultad para la correcta toma de muestra y su preparacin.

No es muy recomendable el anlisis del suelo para el seguimiento de N, ya


que el estado del N en el suelo es muy variable.

La actual agricultura intensiva donde el agua y los nutrientes son


suministrados bajo fertirrigacin, convierten al suelo en un mero transmisor
que requiere solamente unas adecuadas propiedades fsicas.

Uno de los problemas ms graves a los que se ha enfrentado el anlisis de suelos


es encontrar los extractantes adecuados, para que su comparativa no difiera a la
extraccin potencial de las races del cultivo.
Por ejemplo, existen miles de publicaciones que hablan de extractantes idneos
para determinar las concentraciones asimilables de micronutrientes, que no permiten
hablar de un extractante universal para cualquier tipo de suelo y que mantenga la
mxima eficiencia para todos los micronutrientes, ms an si pedimos que sea vlido
para cualquier zona del planeta (uniforme en composicin, accesible, etc.). Incluso unos
investigadores propusieron la Coca Cola como extractante para la determinacin de
micronutrientes en suelo. Actualmente se utiliza mayoritariamente la extraccin con
DTPA 0.005 M a pH 7.3, para Fe, Mn, Zn y Cu, an sabiendo que no resulta igualmente
eficaz para todos ellos.
Los ensayos realizados con electroultrafiltracin (EUF) parecan ser
prometedores, ya que se trataba de una combinacin de electrodilisis y ultrafiltracin
mediante un programa adecuado de voltajes y tiempos, que se aproxima a las
condiciones reales de campo. Utiliza agua como extractante y permite diferenciar el
factor intensidad (nutriente en la disolucin del suelo), el factor cantidad (nutriente
adsorbido a los coloides) y la capacidad de desplazamiento del equilibrio:
Disolucin

Adsorcin a coloides.

Pero el hecho es que es un mtodo que no se ha generalizado y que actualmente


no puede servir de referencia vlida a gran escala.

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Anlisis de material vegetal


Razones a favor de un diagnstico basado en el anlisis de material vegetal:

El estudio de todos los factores que condicionan la produccin vegetal ha de


estar contrastado con la respuesta en planta.

En un estado ptimo de desarrollo, el anlisis de material vegetal permite


determinar exactamente las necesidades nutritivas.

La posibilidad de analizar diferentes partes de la planta, permite detectar


alteraciones fisiolgicas y metablicas originadas por factores adversos.

Crticas hacia un diagnstico basado en el anlisis de material vegetal:

La concentracin del nutriente vara con la especie, la parte analizada, el


estado fenolgico, abundancia y distribucin de las races, las condiciones
ambientales, etc.

Fenmenos de dilucin y antagonismo pueden llevar a conclusiones


errneas.

Proporciona informacin tarda para la correccin de alteraciones


(deficiencias, excesos, etc.).

Falta de estndares de referencia adecuados.

Los anlisis de hoja para cultivos anuales pueden servir de poco, ya que
cuando aparece la deficiencia, ya no da tiempo a corregirla.

Actualmente es la hoja el rgano ms extensamente analizado, aunque en


determinados casos, puede ser ms representativo seleccionar partes de la hoja o de la
planta como limbo, pecolo, tallos herbceos o tejidos conductores (savia) que permite
determinar los nutrientes en forma inica y parcial o totalmente metabolizados, lo que
posibilita estudiar su metabolizacin e integracin en sustancias orgnicas.
Otros
Istopos radioactivos
Segn Fried y Dean (1952), cuando una planta absorbe un nutriente de ms de
una fuente, lo hace en proporcin directa a las cantidades asimilables de cada una de las
fuentes.
Existen mtodos utilizando istopos radiactivos que pueden establecer la
cantidad de nutrientes procedentes del suelo y la cantidad procedente de fertilizantes, a
travs de la ecuacin:

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A = B (1-y)/y
Donde A: cantidad de nutriente asimilado.
B: cantidad de nutriente radiactivo (fertilizante) aplicado.
y: proporcin de nutriente en la planta que procede del fertilizante
marcado.
De esta forma, A es independiente de la cantidad de nutriente aplicado por lo
que no es preciso cultivar en condiciones de deficiencia extrema, adems no afecta la
cuanta del desarrollo de la planta y es independiente (en cierta medida) de los factores
agroclimticos.
Actividades enzimticas
Para la validez del uso de sistemas enzimticos como indicadores de la actividad
de un elemento determinado en tejidos vegetales, son esenciales los aspectos siguientes:

La especificidad del sistema enzimtico para dicho elemento.

Posibilidad de medida de la actividad enzimtica por medio de tcnicas


relativamente simples y precisas.

De esta forma existe literatura que cita las medidas de las siguientes actividades
enzimticas:

Peroxidasa: Fe.

Ascrbico oxidasa: Cu.

Ribobucleasa y anhidrasa carbnica: Zn.

Nitrato reductasa: Mo, tambin puede utilizarse como indicador bioqumico


para el N.

Aconitasa: Fe y Mn (aqu pierde rotundidad el principio de que el sistema


enzimtico debe ser especfico).

Piruvato quinasa: desequilibrios K-Ca-Mg, de nuevo aqu pierde valor el


principio de especificidad.

Productos metablicos como indicadores de deficiencia


As por ejemplo, una deficiencia de Mo lleva a una acumulacin de nitratos en
planta. Del mismo modo, una deficiencia de K lleva a una acumulacin de aminas.

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Savia
Consiste en extraer savia de toda la planta u rgano de referencia y determinar
los elementos minerales (en sus diferentes formas metablicas), compuestos orgnicos y
fracciones orgnicas. As podemos seguir la evolucin de la absorcin de nutrientes en
cada momento y su incorporacin a molculas orgnicas.
Para el anlisis de savia es necesario establecer un rgano representativo:
-

Bien definido (edad, posicin, orientacin).


Que posea pequeas variaciones diarias en su composicin.
Que pueda tomarse en diferentes estados fenolgicos.

6. Mtodos directos
Los mtodos directos para determinar los requerimientos de nutrientes por las
plantas estn basados en ensayos y experiencias de campo.
Las experiencias in situ si bien constituyen una medida exacta de la fertilidad
del suelo, tienen dos inconvenientes:

Requieren que sean a largo plazo.

Son vlidas estrictamente para las especies, variedades, condiciones


agroclimticas y tcnica de cultivo bajo las que se desarrollan.

7. Otros mtodos
Mtodos integrados DRIS
El Sistema Integrado de Recomendacin de Diagnstico (DRIS), es un sistema
de clculo que utiliza relaciones de concentracin de nutrientes como parmetros para
diagnosticar las deficiencias, excesos y desequilibrios nutritivos (N/P, K/P, etc.). Estos
parmetros se seleccionan en base a diferencias significativas de dos plantaciones de
alto y bajo rendimiento pertenecientes a una misma especie.
Se puede calcular un ndice DRIS para cada nutriente, basado en la desviacin
media de cada relacin seleccionada de su valor ptimo, es decir, el ndice DRIS ptimo
para cada nutriente es 0. Los ndices negativos indican deficiencias y los positivos
excesos. Su clculo es relativamente sencillo una vez determinadas las relaciones
nutrientes significativas.
Estos mtodos presentan la ventaja de su independencia de factores como la
edad del tejido, posicin de la hoja, variedad, etc., factores stos que s afectan
sensiblemente al anlisis de material vegetal directo.
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Se ha venido aplicando relacionado con anlisis foliar, aunque los resultados


hallados en el caso de anlisis de suelos son prometedores.
Est claro que es necesario previamente de un extenso banco de datos
constituido por los anlisis foliares o de suelos de un gran nmero de muestras y los
rendimientos de cosecha correspondientes.
Otros mtodos que utilizan relaciones entre nutrientes

BNE: Balance Nutriente Evolutivo. Estudio la evolucin de los nutrientes a lo


largo de las diferentes etapas fenolgicas del cultivo.

DOP: Desviacin del ptimo Porcentual. Utiliza la comparacin del contenido


de nutrientes con los valores de referencia, pero cuantificando la desviacin en
porcentaje para establecer una ordenacin en funcin del efecto limitante de
cada nutriente.

CND: Compositional Nutrient Diagnosis. Al igual que el DRIS utiliza ndices


individuales para cada nutriente, pero utilizando su relacin respecto a la media
geomtrica de todos los nutrientes.

Tcnicas de absorcin de nutrientes


Se trata de desarrollar plantas en condiciones controladas (cmaras de cultivo).
No son tcnicas rpidas y precisan de una confirmacin posterior en campo.

Neubauer: ensayos en contenedores.


Nutrientes en planta = nutrientes en semilla + nutrientes extrados del suelo

Stanford y De Ment: ensayos con un desarrollo inicial en arena


(contenedores) y posteriormente en el suelo a ensayar.
Nutrientes absorbidos = adicionados + presentes lixiviados

Extrapolacin de Dean: utilizacin de curvas de absorcin del nutriente por


la planta en respuesta a la fertilizacin con el mismo.
P absorbido (Kg/Ha)
10
A

100

200

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Test biolgicos
Tcnicas para diagnosticar la fertilidad de los suelos con plantas inferiores
(algas, hongos) y superiores.

II.

Tcnicas de incubacin: ejemplo se puede medir el nitrgeno mineral


producido al incubar el suelo a la temperatura adecuada.

Tcnicas microbiolgicas: se conoce que Azotobacter y Aspergillus se


desarrollan en condiciones aerobias en funcin de la concentracin del
elemento que acta como factor limitante. Tambin los ensayos con algas
permiten diagnosticar la asimilabilidad de N, P y S.

DIAGNSTICO DE AGUAS DE RIEGO

1. Introduccin y toma de muestras


Introduccin
La agricultura de regado moderna, depende tanto de la cantidad como de la
calidad de las aguas de riego. Para la evaluacin de esta calidad, se tienen en cuenta las
caractersticas fsicas y qumicas del agua, y son escasas las ocasiones en las que se
consideran otros factores. La calidad del agua no se puede considerar aisladamente,
depende de mltiples factores como son las caractersticas del suelo/sustrato, el cultivo,
el tipo de riego, el laboreo del suelo, las condiciones climticas, etc.
El uso de agua de una determinada calidad est determinado por su manejo, por
las condiciones que controlan la acumulacin de sales y por el efecto sobre el
rendimiento de los cultivos. Los efectos del suelo ms comunes, segn los cuales se
evala la calidad del agua empleada, son los relacionados con la salinidad, la velocidad
de infiltracin del agua en el suelo, la toxicidad debida a iones especficos y otros
problemas menos habituales.
La preocupacin por el problema de la salinidad del agua empleada en el riego
no es nueva, ya en 1906, Hilgard propuso una primera clasificacin de las aguas de
riego de acuerdo con su contenido en sales solubles. La concentracin salina total puede
estimarse indirectamente mediante la medida de conductividad elctrica (CE). Un valor
elevado de esta CE induce, a su vez, una serie de efectos indirectos de los cuales los
ms importantes son:
La disminucin de absorcin de agua por las races debida al aumento de la
presin osmtica en la disolucin del suelo.

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El deterioro de las caractersticas fsico-qumicas de los suelos como


consecuencia de una adsorcin excesiva del in sodio en el complejo coloidal
y/o una acumulacin de sales solubles en el perfil del suelo.
La toxicidad especfica para las plantas de algunos constituyentes tales como
boro, cloruros y sodio.
Como principales efectos beneficiosos de la aplicacin de aguas de riego, aparte
del suministro de agua y algunos nutrientes, sealar la lixiviacin de las sales
acumuladas y, segn la composicin qumica del agua empleada, el mejoramiento de la
estructura del suelo por reemplazamiento del sodio adsorbido por el calcio y el
magnesio contenidos en el agua.
Quiz la publicacin escrita ms completa sobre la calidad de las aguas de riego,
sea la debida a Ayers y Westcot (Estudio FAO, riegos y drenajes n 29), en ella se
desarrollan los criterios bsicos actualmente utilizados para la evaluacin de la calidad
de las aguas de riego. Pero estos criterios debemos contemplarlos desde las condiciones
agroclimticas propias de cada zona. En el Sureste espaol, y en general en todas las
zonas ridas y semiridas del planeta, la potencialidad agrcola alcanza valores mximos
en regado, siendo mucho ms baja en secano. Este incremento de potencialidad, junto a
la escasez de recursos hdricos superficiales, ha determinado frecuentemente la
sobreexplotacin de acuferos de litoral, con aguas subterrneas dotadas de altos niveles
de sales solubles, capaces de provocar una salinizacin secundaria o antrpica del suelo.
Muestreo de aguas de riego
Ha de tomarse una muestra representativa del agua a analizar para poder
determinar a partir de ella sus caractersticas fsicas y qumicas.
Los recipientes en que se recojan las muestras han de tener unas caractersticas
determinadas, estar limpios y que no puedan contaminar la muestra. Por ejemplo, tomar
muestras en recipientes de productos fitosanitarios o fertilizantes, constituye un elevado
riesgo de que los resultados analticos obtenidos no se correspondan con los parmetros
reales del agua. Fundamentalmente, los recipientes deben cumplir los requisitos
siguientes:
No desprender materia orgnica, elementos alcalinos, boro, slice u otros que
puedan contaminar la muestra recogida.
Que la adsorcin ejercida por sus paredes sea mnima sobre cualquiera de los
componentes presentes en la muestra de agua.
Que el material constituyente del recipiente no reaccione con los
componentes de la muestra.
Debern poderse cerrar y sellar hermticamente.
En cualquier caso, el objetivo fundamental es conseguir que la porcin de agua
tomada sea representativa de la empleada en el riego del cultivo. En fuentes, redes de
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distribucin, pozos dotados de bomba de extraccin y casos similares ser necesario


dejar fluir el agua el tiempo que se estime conveniente para conseguir que la muestra
sea verdaderamente representativa. En ros y corrientes superficiales, ser preciso
considerar diversos factores, tales como profundidad, flujo de corriente, distancia a la
orilla, etc., evitando zonas estancadas, y procurando tomarla del seno de la corriente en
flujo. Siempre que sea posible, el recipiente se enjuagar varias veces con el agua objeto
del muestreo.
El volumen de la muestra estar en funcin del nmero de ensayos y
determinaciones que se pretenden realizar, en principio con 0.25-1 litro bastar. No es
posible alcanzar una perfecta y completa conservacin, pues nunca se consigue una total
estabilizacin de cada constituyente. Como mximo las tcnicas de conservacin
retrasan los procesos qumicos o biolgicos, los cuales despus de tomada la muestra
continan. As pues, en cuanto al tiempo entre la recogida y su anlisis puede decirse,
como norma general, que cuanto menor sea este intervalo mejores sern los resultados
del anlisis. Conviene guardarla en frigorfico mientras no se lleve a laboratorio, ya que
el fro ralentiza las reacciones en el seno de la disolucin y adems se ofrece proteccin
ante la luz, que podra alterar el valor de algunos parmetros a analizar.
Obtenidas las muestras se cerrarn convenientemente y se precintarn,
etiquetndolas para su perfecta identificacin (procedencia, cultivo, tipo de riego, fecha
de muestreo, otras observaciones).

2. Evaluacin de la calidad de las aguas de riego


Composicin de las aguas de riego
Los componentes ms abundantes de las aguas de riego y que determinan en
gran parte su calidad, son los cationes calcio, magnesio, sodio y potasio, y los aniones
cloruro, sulfato y bicarbonato. Si el pH es superior a 8.3 las concentraciones de
carbonatos pueden llegar a ser significativas.
Entre los componentes menores de las aguas de riego, merece especial atencin
el boro. Este elemento, que habitualmente aparece como borato, es esencial para el
desarrollo vegetal en cantidades inferiores a 0.5 ppm, pero resulta extraordinariamente
txico para la mayora de los cultivos en cantidades slo ligeramente superiores al
ptimo. Dentro de este grupo de componentes menores, se incluyen tambin slice,
fluoruro, ioduro, litio, nitrato, nitrito, amonio, sulfito, fosfato, hierro, aluminio,
manganeso, cinc, plomo, cromo, pesticidas, herbicidas, materia orgnica, aceites,
fenoles, etc. En las zonas en las que se sospeche la existencia significativa de alguno de
estos constituyentes, stos deben ser incluidos en el anlisis del agua.
En los anlisis ordinarios del agua de riego se determinan, adems de los
componentes mayores, la CE y el pH. En ciertos casos, tambin se determina la
presencia de partculas slidas en suspensin, evaluada usualmente como turbidez, que
puede crear problemas en los sistemas de distribucin de agua en las tcnicas de riego
por aspersin o por goteo.

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Criterios para la evaluacin de la calidad del agua


Los riesgos ms comunes, segn los cuales se evalan los efectos de la calidad
del agua son los relacionados con:

Salinidad.
Infiltracin del agua.
Toxicidad de iones especficos.
Otros problemas menos habituales.

3. Efectos en suelo y cultivos


Problemas de salinidad
Efectos sobre el suelo
El grado de concentracin salina se mide indirectamente basndonos en el hecho
de que conforme aumenta la concentracin de sales solubles ionizadas en una
disolucin, sta conduce mejor la electricidad, luego la medida de la CE nos informa
sobre la concentracin de sales existente. De este modo se puede conocer la cantidad
aproximada de sales (en g/l) que tenemos en disolucin midiendo la CE (dS/m) y
multiplicndola por un factor que suele variar entre 0.65 y 0.85 en funcin del tipo de
sales que predominen.
Cuando se aplican aguas de riego a un suelo, una parte se infiltra y otra es
retenida en el propio suelo. Esta fraccin retenida es la que aporta sales al suelo. La
acumulacin se produce en determinados puntos del perfil, precisamente en aquellos
lugares donde tiene lugar o bien la evaporacin o bien la extraccin de agua por las
races.
Cada planta tiene unos lmites de tolerancia a la salinidad, si bien stos son
mayores en invierno y en estado adulto que en verano y plantas jvenes. En cualquier
cultivo, su rendimiento no se ve afectado conforme aumenta la salinidad, hasta alcanzar
un nivel (valor umbral) a partir del cual el incremento salino conlleva una progresiva
disminucin, ms o menos rpida, de la produccin.
En la tabla 1 se indican los valores umbrales de CE para diferentes cultivos
referidos a plantas adultas y riegos tradicionales. En germinacin y en estado de
plntulas, estos valores generalmente son menores. Valores mayores de los indicados
pueden suponer prdidas de rendimiento superiores al 10%, aunque se debe tener en
cuenta que la climatologa de la zona, la variedad, el portainjerto, las propiedades y el
tipo de suelo pueden hacer variar notablemente los datos expuestos, que deben tomarse
exclusivamente como referencia.
Al contenido salino del agua de riego hay que aadir el que aportan los distintos
fertilizantes, todos (excepto la urea) son sales que se disocian en sus iones
correspondientes en el agua, aumentando la CE de la misma. Adems, hay que tener en
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cuenta factores como la propia salinidad del suelo, las lluvias, la frecuencia de riego,
etc., que van a influir en la CE de la disolucin del suelo.
Tabla 1. CE umbral (dS/m a 25C) del extracto de saturacin del suelo (CEs) y del agua de riego
(CEa) estimadas para distintos cultivos en estado adulto y con mtodos tradicionales de riego.

CULTIVOS
CE umbral
CULTIVOS
HORTCOLAS CEs CEa FRUTALES
Fresa
1.3
0.9
Aguacate
Juda
1.5
1.0
Banana
Zanahoria
1.7
1.1
Morera
Cebolla
1.8
1.2
Albaricoquero
Lechuga
2.0
1.3
Almendro
Rbano
2.0
1.3
Ciruelo
Pepino
2.1
1.4
Melocotonero
Berenjena
2.5
1.7
Manzano
Pimiento
2.5
1.7
Naranjo
Patata
2.5
1.7
Limonero
Col
2.8
1.9
Peral
Sanda
3.3
2.2
Nogal
Meln
3.5
2.4
Pomelo
Tomate
3.8
2.5
Vid
Calabaza
3.8
2.6
Granado
Brculi
3.8
2.6
Algarrobo
Apio
4.0
2.8
Higuera
Espinaca
4.2
2.9
Olivo
Esprrago
4.5
3.2 Palmera datilera

CE umbral
CEs CEa
1.8 1.2
2.0 1.3
2.2 1.5
2.2 1.5
2.2 1.5
2.2 1.5
2.2 1.5
2.3 1.5
2.4 1.6
2.4 1.6
2.4 1.6
2.4 1.6
2.5 1.6
3.5 2.2
3.8 3.0
3.9 3.1
4.0 3.2
4.3 3.5
7.0 4.8

CULTIVOS
EXTENSIVOS
Frjoles
Alfalfa
Lino
Cacahuete
Habas
Caa de azcar
Lenteja
Arroz
Maz
Soja
Avena
Trigo
Sorgo
Girasol
Azafrn
Colza
Remolacha az.
Algodn
Cebada

CE umbral
CEs CEa
1.5
1.0
3.4
2.2
3.4
2.3
3.5
2.4
3.7
2.9
4.4
3.0
4.6
3.0
4.8
3.1
5.7
3.5
6.0
3.7
6.0
3.8
6.4
4.0
6.4
4.0
7.0
4.0
7.0
4.8
9.5
5.5
10.0 6.5
10.0 6.7
11.0 7.5

Bajo climas ridos con ausencia de lluvias que permitan un lavado de las sales
del suelo en profundidad, y en cultivos protegidos, se favorece la acumulacin de sales
en el suelo, ms an si se emplean aguas de elevado contenido salino y/o existe un uso
inadecuado de fertilizantes. Es por esto, que sea necesaria una correcta dosificacin del
abonado y el uso de aguas de riego de buena calidad o al menos, acordes con el cultivo
establecido. Por esta razn resulta imprescindible el control de la CE en el suelo.
Los suelos arenosos tendrn una dbil capacidad de retencin de agua, y por ser
muy permeables, drenarn ms fcilmente y su salinizacin ser ms difcil. Aquellos
suelos que tengan una textura muy fina (arcillosos), tendrn una capacidad de retencin
grande, su lixiviacin ser difcil, sobre todo si en su complejo de cambio predominan
los iones sodio, como despus veremos. En este caso, debido al gran volumen de agua
retenida, sta proporcionar una gran cantidad de sales y el riesgo de salinizacin ser
mximo.
De este modo, las aguas de riego y los fertilizantes incorporan sales al suelo (o
sustrato) y las aguas de drenaje las eliminan. Cuando la cantidad de sales aportadas
supera a la cantidad eliminada, el suelo (o sustrato) sufre un proceso de salinizacin. Un

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suelo se considera salino cuando tiene una CE superior a 4 dS/m en el extracto de


saturacin.
La recuperacin de los suelos salinos es muy complicada y costosa. En primer
lugar hay que establecer un sistema de drenaje que permita el lavado de sales en exceso,
despus hay que efectuar este lavado mediante riego, el problema se agrava cuando el
riego se realiza tambin con aguas salinas, lo que exige un control riguroso del
contenido de sales del agua y del extracto del suelo mediante medidas de CE.
Para efectuar el control de la salinidad del suelo se aconseja:

Agua de riego adecuada.


Buen drenaje.
Sistema de riego apropiado.
Volmenes de agua adecuados y repartidos en cuantas ms veces mejor.
Abonado en cantidades pequeas y frecuentes.
Control exhaustivo de la CE del medio.

Es aconsejable que los suelos sean permeables si el agua de riego tiene un


contenido salino alto. De forma generalizada y sabiendo que son factores crticos la
climatologa de la zona, el tipo de suelo y la especie y variedad cultivada, se puede
aconsejar que en riego por aspersin no se sobrepasen los 2.0 dS/m de CE, en riego por
inundacin el lmite puede situarse en 2.5 dS/m y en riego por goteo, con un buen
manejo del mismo, se pueden alcanzar niveles de 4.0 dS/m en la mezcla fertirrigante sin
merma alguna del cultivo.
Consideraciones en fertirrigacin
El concepto de fraccin de lixiviacin (FL), se define como la fraccin de agua
de riego que debe atravesar la zona de races para impedir que la salinidad del suelo
exceda de un valor deseado. Respecto a lo anterior, en riego por goteo, de forma
orientativa, se puede aplicar la frmula siguiente:
CEa
Necesidades de lixiviacin FL =
2CE mx (extracto saturado)
Siendo:
CEa = CE del agua de riego.
CE mx = Mxima CE del extracto saturado que tolera un determinado
cultivo (vara entre 8 y 12 segn cultivo).
En la tabla 2 se exponen los valores de CE mx (dS/m a 25C) para diferentes
cultivos.

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Tabla 2. CE mxima (dS/m a 25C) estimada para el crecimiento de diferentes cultivos.

HORTCOLAS CE mx
Fresa
4.5
Juda
6.0
Zanahoria
8.0
Cebolla
8.0
Apio
9.0
Lechuga
10.0
Rbano
10.0
Pepino
11.0
Berenjena
12.0
Pimiento
10.0
Patata
11.0
Col
12.0
Sanda
15.0
Meln
16.0
Tomate
14.0
Calabaza
16.0
Brculi
14.0
Espinaca
16.0
Esprrago
20.0

FRUTALES
CE mx
Aguacate
6.0
Banana
7.0
Morera
8.0
Albaricoquero
7.0
Almendro
7.5
Ciruelo
7.5
Melocotonero
7.0
Manzano
8.5
Naranjo
9.0
Limonero
9.0
Peral
8.5
Nogal
9.0
Pomelo
9.0
Vid
13.0
Granado
15.0
Algarrobo
15.0
Higuera
15.0
Olivo
15.0
Palmera datilera
35.0

EXTENSIVOS
Frjoles
Alfalfa
Lino
Cacahuete
Habas
Caa de azcar
Lenteja
Arroz
Maz
Soja
Avena
Trigo
Sorgo
Girasol
Azafrn
Colza
Remolacha az.
Algodn
Cebada

CE mx
6.0
16.0
11.0
7.0
13.0
15.0
15.0
13.0
11.0
11.0
15.0
22.0
20.0
18.0
16.0
20.0
26.0
30.0
32.0

La distribucin y el flujo de sales en el suelo se ve afectado por la frecuencia y


por la localizacin de los riegos. Tras la aplicacin de un riego, debido a los procesos
evapotranspirativos, va descendiendo la humedad del suelo/sustrato, lo que provoca una
progresiva concentracin de las sales disueltas, sobre todo de aqullas
proporcionalmente menos absorbidas por el cultivo, hasta la aplicacin del siguiente
riego.
Cuanto mayor sea el intervalo entre riegos, mayores valores de salinidad total se
alcanzarn en la disolucin del suelo, y mayor ser la presin osmtica de la solucin,
esto aadido a la mayor dificultad de absorcin debida al descenso de humedad, se
traduce en enormes dificultades para la absorcin de agua por parte de la planta.
Se estima que en condiciones normales la concentracin de sales del agua
aplicada en el riego aumenta de 4 a 10 veces en la disolucin del suelo. La
programacin del riego, cuando la salinidad es un factor importante en la disponibilidad
del agua por las plantas, debe tender a que se suministre el agua requerida y se evite el
estado de estrs hdrico en los cultivos.
De este modo, una mayor frecuencia de riegos favorece la absorcin de agua por
parte de las races por el doble efecto de mantener elevada la humedad en el suelo y
evitar aumentos desmesurados de la salinidad en la disolucin del suelo. Por esta razn,
aguas de riego que por su elevado contenido salino resultan inutilizables mediante
mtodos de riego tradicionales, pueden ser empleadas en riego por goteo, siempre y
cuando se efecte un adecuado manejo del mismo, y se mantenga un adecuado drenaje.

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Por otro lado, la distribucin de sales en el perfil del suelo es consecuencia


directa del rgimen de humedad de ste. As en riego por goteo, bajo el emisor, se
presenta una zona muy lavada de sales que se acumulan en la superficie que delimita el
bulbo hmedo generado y, sobre todo, en la superficie del suelo, donde se muestran las
caractersticas afloraciones salinas de color blanco.
De las caractersticas fsico-qumicas del suelo, especialmente de su textura y
estructura, y de los caudales y volmenes de riego empleados depende la forma del
bulbo hmedo y por tanto la distribucin de sales en el perfil del suelo. La consecuencia
agronmica de esto es evidente, en la zona interna del bulbo, ms lavada, se ve
favorecido el crecimiento radicular, mientras que la periferia del bulbo donde se
acumulan las sales, constituye una barrera para el desarrollo de las races, con lo que
stas permanecen en una zona muy localizada dentro del perfil del suelo, y de este
modo, el cultivo se hace extremadamente dependiente del adecuado manejo del riego.
Cuando ocurren lluvias no muy intensas, se corre el peligro de que parte de las
sales acumuladas en la superficie del suelo se arrastren hasta la zona de desarrollo del
sistema radicular, por esta razn conviene regar cuando llueva para favorecer la
migracin de las sales fuera de la zona de mximo desarrollo del sistema de races.
En condiciones de salinidad, y siempre y cuando podamos mantener una
correcta oxigenacin del sistema radical, conviene que los riegos sean frecuentes y que
cada uno de ellos lleve consigo su porcentaje de lavado, es decir, el exceso necesario
para arrastrar las sales fuera de la zona de influencia de las races y mantener baja la
salinidad dentro del bulbo y, a la vez, aumentar el volumen de la zona de baja salinidad.
Las necesidades de riego a emplear son consecuencia de tres factores:
La cantidad que necesita el suelo para mantener su capacidad de campo, y
que depender fundamentalmente de los procesos evaporativos que sufra ste.
La que consuma el cultivo en cuestin en funcin de su transpiracin.
La necesaria para mantener las sales fuera de la zona de influencia de las
races. Estas necesidades de lavado pueden ser calculadas orientativamente
mediante la frmula antes mencionada.
Efectos sobre los cultivos
Existe un desequilibrio en la dinmica del agua en la planta en condiciones de
salinidad, hay mayor resistencia a la prdida de agua por la hoja al incrementarse el
nivel salino. El nivel de quinetina, que controla la apertura estomtica, es bajo, mientras
el del cido abcsico, que es responsable del cierre de los estomas, aumenta en
condiciones de salinidad.
La fotosntesis se ve reducida siempre en condiciones salinas. Cuando el nivel de
salinidad es alto, el dao del aparato fotosinttico se incrementa, lo que se traduce en
sntomas foliares de clorosis, necrosis y paralelamente una reduccin de la fotosntesis
por unidad de superficie foliar.
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Bajo condiciones salinas la planta requiere ms energa para absorber agua y


nutrientes, energa que debe ser suministrada por los procesos de fotosntesis y
respiracin, por tanto, en condiciones de salinidad se evidencia una disminucin en la
fijacin del CO2 y del desarrollo de la planta. Algunas especies, incluso algunas
variedades dentro de una misma especie, son ms tolerantes que otras, y pueden extraer
el agua con mayor facilidad.
Problemas de infiltracin
Algunas propiedades fsicas de los suelos, tales como la dispersin de las
partculas, la estructura del suelo o la estabilidad de los agregados, estn directamente
relacionadas con el tipo de iones intercambiables.
As, los iones divalentes, y en particular el calcio, proporcionan caractersticas
fsicas favorables a los suelos, floculando los agregados, mientras que el sodio
adsorbido determina la dispersin e hinchamiento de las arcillas, llegando, cuando su
proporcin es suficientemente elevada, a causar la dispersin y la reduccin de la
permeabilidad de los suelos.
Se considera generalmente que cuando el sodio de cambio del suelo alcanza el
10% de la capacidad de cambio catinica, el deterioro de las caractersticas fsicas es ya
importante, tanto ms cuanto ms elevado sea su contenido en arcilla.
Las aguas de salinidad muy baja (<0.5 dS/m) tambin pueden provocar
problemas de infiltracin, ya que tienden a lixiviar las sales y minerales solubles,
incluyendo las de calcio, reduciendo as la influencia de este elemento sobre la
estabilidad de los agregados y la estructura del suelo frente al efecto dispersante del
sodio.
El mecanismo de degradacin consiste en que el sodio reemplaza, en el
complejo de cambio del suelo, a los cationes calcio y magnesio, produciendo una
disgregacin de los agregados, con lo que quedan libres partculas muy finas que
obstruyen los poros, creando capas impermeables y compactas. Esto origina una falta de
infiltracin del agua, provocando encharcamientos y una disminucin de los poros que
afecta a la respiracin de las races. Los suelos se vuelven ms densos y compactos
dificultando el laboreo.
Para la estimacin del riesgo de impermeabilizacin del suelo por dispersin de
arcillas debida al efecto del sodio (alcalinizacin), se define la relacin de adsorcin de
sodio (RAS) (Richards, 1954) en el agua de riego como:
RAS = Na / (Ca + Mg ) / 2 , los cationes se expresan en meq/l
Esta relacin est estrechamente relacionada con el porcentaje de sodio de
cambio en el complejo adsorbente del suelo (figura 1).

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Figura 1. Nomograma para determinar el RAS de las aguas de riego y para estimar el valor
correspondiente del porcentaje de sodio de cambio del suelo en equilibrio con el agua (Richards,
1954).

Problemas de toxicidad
Aparte del efecto osmtico, la presencia de sales solubles en la zona radicular
determina la absorcin de algunos iones especficos que se acumulan en los diversos
tejidos y especialmente en la hoja, llegando a provocar efectos txicos debidos, bien a la
toxicidad del propio in, a la formacin inducida de productos metablicos txicos o a
desequilibrios inicos y/o nutricionales.
En las aguas de riego normales, los componentes ms comunes que pueden
provocar problemas de toxicidad son cloruro, sodio y boro.
Toxicidad por cloruros
El in cloruro es muy mvil tanto en el suelo como en la planta y emigra
fcilmente hacia las partes de actividad fisiolgica: hojas, tallo de gramneas, tejidos
parenquimatosos, etc. Los sntomas visuales caractersticos son necrosis o quemaduras

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que aparecen inicialmente en los pices de las hojas, con un caracterstico tono
bronceado en los primeros estados. Si la concentracin es muy elevada la necrosis se
extiende e incluso se puede producir una defoliacin. La tabla 3 muestra la tolerancia a
cloruros de diferentes cultivos.
Tabla 3. Tolerancia aproximada de diferentes cultivos a los cloruros, expresados en meq/l en la
disolucin del suelo.

CULTIVO
Aguacate
Juda
Limn
Tabaco
Fresa
Naranja
Arroz
Sorgo

CLORUROS
ADMITIDOS
4
4
4.5
4.5
6
7
7
7.5

CULTIVO
Lechuga
Pimiento
Geranio
Pepino
Tomate
Gladiolo
Algodn
Remolacha

CLORUROS
ADMITIDOS
8
8
8
10
15
20
20
25

Toxicidad por sodio


La relacin de adsorcin de sodio (RAS) elevada y el alto nivel de porcentaje de
sodio de cambio, estn ligados a una absorcin aumentada de sodio por parte de la
planta. Por esta razn, se utilizan estos parmetros para evaluar el riesgo de toxicidad
por sodio.
Los sntomas foliares en el caso del sodio consisten en necrosis o quemaduras
que se inician a lo largo del borde de las hojas ms viejas, y se extienden a las zonas
intervenales al aumentar la concentracin de sodio. El sodio puede alterar el balance
nutritivo de la planta causando deficiencia relativa de calcio, potasio o magnesio.
Valores relativamente bajos de sodio cambiable en el suelo (2-10%) ya pueden provocar
toxicidad en el caso de especies sensibles.
Toxicidad por boro
Normalmente un nivel de 0.1-0.2 ppm de boro en el agua de riego es suficiente
para cubrir las necesidades de las plantas. Los sntomas visuales de exceso aparecen
habitualmente en las hojas ms viejas, y consisten en necrosis de puntas y bordes y
moteado amarillo o pardo caracterstico en el limbo de la hoja.
Las especies sensibles pueden presentar toxicidad con contenidos relativamente
bajos de boro en el agua de riego (0.5-1 mg/l).
La tabla 4 muestra la tolerancia de diferentes cultivos a la toxicidad provocada
por el boro contenido en el agua de riego.

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Tabla 4. Tolerancia relativa de diferentes cultivos al contenido en boro (mg/l) en las aguas de riego.

CULTIVOS
NIVEL
CULTIVOS
NIVEL
CULTIVOS
NIVEL
HORTCOLAS CRTICO FRUTALES CRTICO EXTENSIVOS CRTICO
Zarzamora
0.5
Limonero
0.4
Cacahuete
1.3
Pimiento
1.3
Pomelo
0.5
Avena
1.5
Calabaza
1.4
Aguacate
0.6
Maz
1.7
Guisante
1.9
Naranjo
0.7
Trigo
1.8
Rbano
2.0
Albaricoquero
0.8
Cebada
1.8
Tomate
2.1
Melocotonero
0.8
Girasol
2.5
Patata
2.4
Cerezo
0.8
Tabaco
2.9
Pepino
2.4
Nspero
0.9
Trbol dulce
2.9
Zanahoria
2.5
Caqui
1.0
Sorgo
3.0
Lechuga
2.6
Higuera
1.0
Alfalfa
3.5
Coliflor
2.7
Vid
1.0
Veza
3.5
Col
2.7
Manzano
1.1
Remolacha
3.6
Apio
2.7
Peral
1.1
Algodn
3.8
Nabo
2.8
Nogal
1.1
Alcachofa
2.8
Ciruelo
1.1
Meln
2.9
Olivo
1.8
Cebolla
3.0
Palmera
3.8
Haba
3.2
Esprrago
4.0

Otros problemas menos habituales


Otras toxicidades
Los sulfatos, a elevadas concentraciones, ms que un efecto de toxicidad,
ejercen una accin limitadora en la absorcin del calcio por la planta y un aumento en la
absorcin de sodio y potasio, adems de contribuir a la elevacin de la presin osmtica
del medio.
Los iones bicarbonato y magnesio, tambin pueden producir algn tipo de
toxicidad especfica, aunque en la mayora de los casos es un efecto indirecto, bien por
precipitacin del calcio o bien por disminucin de la absorcin de ste.
Las aguas naturales contienen cantidades muy pequeas de micronutrientes (Fe,
Mn, Zn, Cu, Mo) y de otros elementos traza (Ni, Co, Cd, Ag, Cr, Pb), de ordinario la
concentracin es inferior a 0.1 ppm y no existen problemas de toxicidad. Sin embargo,
puede producirse una contaminacin industrial de las aguas naturales de modo que se
alcancen concentraciones elevadas, en este caso conviene considerar el riesgo de
toxicidad, tanto para el vegetal como para el hombre.
En la tabla 5 se muestra una estimacin de las mximas concentraciones
permisibles de elementos traza en el agua de riego:

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Tabla 5. Mxima concentracin permisible de elementos traza en el agua de riego, para no causar
toxicidad en los cultivos ni en los consumidores (adaptado de Ayers y Wescot, 1987).

ELEMENTO
Aluminio (Al)
Arsnico (As)
Cadmio (Cd)
Berilio (Be)
Cinc (Zn)
Cobalto (Co)
Cobre (Cu)
Cromo (Cr)
Flor (F)
Hierro (Fe)
Litio (Li)
Manganeso (Mn)
Molibdeno (Mo)
Nquel (Ni)
Plomo (Pb)
Selenio (Se)
Vanadio (V)

CONCENTRACIN MXIMA
PERMISIBLE (ppm)
5.0
0.1
0.01
0.1
2.0
0.05
0.3
0.1
1.0
5.0
2.5
3.0
0.2
0.3
5.0
0.05
0.2

Interacciones entre nutrientes influenciadas por el factor salinidad


El potasio y el calcio son los dos nicos iones que pueden ser deficientes como
consecuencia de la salinidad en el medio radicular. Altas concentraciones de in sodio
en la disolucin del suelo pueden limitar grandemente la absorcin del calcio y, en
menor medida, la del potasio, ya que la absorcin de este in se realiza a travs de un
proceso altamente selectivo.
Por otra parte, parece existir una concentracin ptima de nitratos en funcin del
grado de salinidad de la solucin, ms concretamente en funcin del nivel de cloruros
existente.

4. Evaluacin de los parmetros analticos


Anlisis del agua de riego
Comprobacin
Puesto que la electronegatividad de una disolucin se mantiene siempre, las
sumas de las concentraciones de aniones y de cationes, expresadas ambas en meq/l,
deben ser iguales o presentar diferencias muy pequeas (<5%).

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La relacin entre la concentracin de sales totales disueltas (en mg/l) y la CE (en


dS/m) oscila entre 600 y 850. Los valores de la relacin tienden a elevarse a medida que
aumenta la CE y la proporcin de iones divalentes.
ndices de primer grado
pH: no es un ndice demasiado importante en la clasificacin de un agua de riego, no
obstante, cuando se sospecha la existencia de algn tipo de contaminacin, puede ser
un buen ndice de deteccin, pues puede alejarse exageradamente del rango normal
(6-8.5 unidades).
El pH no constituye un criterio de calidad del agua de riego, ya que tiende a ser
tamponado por el suelo y la mayor parte de los cultivos toleran un amplio rango de
pH, independientemente de las ventajas que supone su ajuste en las disoluciones de
fertirriego.
Contenido salino total: determinado indirectamente a travs de la medida de CE o
directamente por sumatorio de las especies analizadas. Es el primer y frecuentemente
principal factor a tener en cuenta a la hora de dictaminar la calidad de un agua de
riego.
La CE proporciona una medida de la concentracin total de sales solubles. La tabla
6, muestra la clasificacin del agua de riego segn diversos autores en base a este
parmetro.
Tabla 6. Clasificacin de las aguas de riego segn el riesgo de salinidad, basndose en la medida de
CE (dS/m).

BAJO

MEDIO

0.10 - 0.25
< 0.75
< 0.70
< 1.20

0.25 - 0.75
0.75 - 1.50
0.70 3.00
1.20 3.50

ALTO

MUY ALTO

0.75 - 2.25
> 2.25
1.50 - 3.00
> 3.00
> 3.00
> 3.50

REFERENCIA

Richards, 1954
Univ. California, 1972
Ayers & Westcot, 1987
Cerd, 1980

Iones: deben determinarse siempre los cationes mayoritarios (calcio, magnesio, sodio
y potasio) y los aniones mayoritarios (cloruros, sulfatos y bicarbonatos). Adems se
determinarn carbonatos en aguas con pH>8.3 y otras especies inicas que puedan
ser significativas dependiendo de la procedencia del agua de riego o del uso que se
vaya a hacer de la misma (nitratos, fosfatos, amonio, etc.).
La tabla 7 (elaboracin propia) recoge una valoracin individual de los principales
iones involucrados en la calidad del agua de riego, considerando un cultivo
moderadamente sensible a la salinidad.

25

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Tabla 7. Valores normales, ptimos y de riesgo en aguas de riego para un cultivo moderadamente
sensible a la salinidad (elaboracin propia).

PARMETRO

VALORES
NORMALES

VALORES
PTIMOS

VALORES DE
RIESGO

pH

7 8.3

5.5 6.5

< 7.5

CE (dS/m)

0.5 - 5.0

< 2.0

Calcio (meq/l)

Hasta 40

Magnesio (meq/l)

Hasta 30

8 20 y, sobre todo,
equilibrado con
resto de iones
4 10 y, sobre todo,
equilibrado con
resto de iones (Ca+2)

Sodio (meq/l)
Hasta 40

Lo ms bajo posible

Potasio (meq/l)

Hasta 1

Es un nutriente a
aportar

Bicarbonatos
(meq/l)

Hasta 10

0.5 1.0

Sulfatos (meq/l)

Hasta 40

4 10

Cloruros (meq/l)

Hasta 40

Lo ms bajo posible

Boro (mg/l)

Hasta 3

0.1 0.4

ACCIONES PREVENTIVAS
O DE CORRECCIN

Acidificacin de la solucin
Aporte de azufre o cales
agrcolas al suelo
> 3.0
Riegos frecuentes con
adecuado drenaje
< 8 o desequilibrio
Aporte de calcio
con resto de iones
Aporte de magnesio
(Mg+2 y Na+)
Acidificacin del suelo
< 4 o desequilibrio
Aporte de magnesio
con otros iones
Aporte de calcio
+2
(Ca )
Adecuado drenaje y
frecuencia de riego
Aporte de calcio
> 8 o exceso
Aporte de materia
relativo frente a
orgnica y azufre
Ca+2
Adecuado drenaje y
frecuencia de riego
Que exceda de las Ajuste a las necesidades
necesidades del
del cultivo
cultivo
> 3, aunque
depende de la Acidificacin de la solucin
concentracin de
nutriente
+2
otros iones (Ca )
Aporte de azufre o sulfatos
< 4 o > 20
Adecuado drenaje y
frecuencia de riego
Aporte de calcio
Adecuado drenaje y
>8
frecuencia de riego
Mayor aporte de nitratos
Adecuado drenaje y
> 0.7
frecuencia de riego
Mayor aporte de nitrgeno
Aporte de calcio

Microelementos y otras determinaciones no habituales: en muchas zonas debe


determinarse el contenido en boro, y dependiendo del origen y/o empleo del agua de
riego en cuestin, tambin se puede interesar la determinacin de otros
micronutrientes (Fe, Mn, Cu, Zn), materia orgnica, poblacin microbiana, slice,
etc.

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ndices de segundo grado


Pretenden medir el efecto combinado de dos o ms sustancias que se encuentran
disueltas en el agua de riego.
RAS (Relacin de Adsorcin de Sodio): es el ndice de segundo grado ms
interesante, y determina el efecto nocivo del in sodio segn su proporcin relativa
con calcio y magnesio. A partir de RAS = 10, el agua de riego puede tener
importantes efectos alcalinizantes sobre el suelo.
Ayers y Westcot introdujeron un factor de correccin emprica que trataba de tener
en cuenta la presencia de los aniones carbonato y bicarbonato, y su posible influencia
en los procesos de disolucin o precipitacin de sales alcalinotrreas, al entrar en
contacto el agua con las partculas del suelo. Surge as el denominado RAS ajustado.
RAS ajustado = RAS [1 + (8.4 pHc)]
El valor de pHc es el pH terico del agua y se calcula segn se expresa en la tabla 9
para el ndice de Langelier.
La valoracin del RAS ajustado, aunque prcticamente no es utilizado, depende de la
CE del agua de riego analizada, as existe un riesgo alto de alcalinizacin para un
agua de CE 0.5 dS/m, por encima de un RAS ajustado de 10, mientras que para un
agua con CE 2.0 dS/m, el riesgo alto de alcalinizacin puede considerarse a partir de
un RAS ajustado de 25.
Posteriormente Surez (1981) introdujo una nueva correccin que estima la
disolucin del calcio de carbonatos y silicatos o la precipitacin del mismo, surge as
el concepto de RAS corregido (RAS), que en la actualidad es el recomendado. La
figura 2 (Rhoades, 1977) y su tabla anexa (Surez, 1981) establece el clculo y una
estimacin de la interpretacin de este parmetro, en base a la frmula siguiente:
RAS = Na / (Ca + Mg ) / 2

Los cationes se expresan en meq/l, siendo Ca el contenido corregido de calcio en el


agua de riego tambin en meq/l.
Una vez disponible un medio eficaz para evaluar los posibles problemas de
infiltracin derivados del uso de aguas de riego con contenidos elevados de sodio,
consideremos las posibles soluciones, fundamentalmente para lograr una
disminucin del RAS o el RAS corregido.
Los tratamientos qumicos incluyen la aplicacin de enmiendas al suelo o al agua de
riego, bien proporcionando calcio directamente, como cuando se utiliza yeso u otras
sales de calcio, o provocando la disolucin de la caliza del suelo mediante la adicin
de un cido. Otra alternativa a los problemas de infiltracin es la mezcla de dos o
ms aguas de riego de distinta calidad, que permita disminuir el RAS.

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Figura 2. Concentracin de calcio (Ca) en el agua del suelo, contenida en el suelo cerca de la
superficie, que resultara de regar con aguas de determinado valor HCO3-/Ca+2 (expresados en
meq/l) y CEa (expresada en dS/m) (Surez, 1981). La grfica muestra la reduccin relativa de la
infiltracin provocada por la salinidad y el RAS (Rhoades, 1977).

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Relacin de calcio: proporcin relativa del calcio frente al resto de cationes. Interesa
Ca
donde los
que sea superior a 0.35. Determinada por la expresin
Ca + Na + Mg
iones se expresan en meq/l.
Relacin de sodio: proporcin relativa del sodio frente al resto de cationes. Interesa
Na
que sea lo menor posible. Viene dada por la expresin
donde los
Ca + Na + Mg
iones se expresan en meq/l.
Carbonato sdico residual (ndice de Eaton): indica la accin degradante del agua,
considerando la proporcin de aniones carbonato y bicarbonato frente a los cationes
calcio y magnesio.
Viene dada por la ecuacin CSR = (CO3-2 + HCO3-) - (Ca+2 + Mg+2), donde los iones
se expresan en meq/l. Segn el CSR, las aguas se clasifican en recomendables (CSR
< 1.25), poco recomendables (1.25 < CSR < 2.5) y no recomendables (CSR > 6.25).
Dureza: hace referencia al contenido de iones divalentes (calcio y magnesio) de un
agua de riego. Se mide generalmente en grados hidrotimtricos franceses y viene
definida por la expresin
Dureza =

Ca 2.5 + Mg 4.12
donde Ca y Mg se expresan en mg/l.
10

Segn el ndice de dureza, las aguas se clasifican en muy dulces (< 7), dulces (7-14),
medianamente dulces (14-22), medianamente duras (22-32), duras (32-54) y muy
duras (> 54). En general, las aguas muy duras son poco recomendables en suelos
fuertes y compactos, si bien no es un ndice demasiado importante desde el punto de
vista agronmico.
Coeficiente alcalimtrico (ndice de Scott): indica el riesgo de toxicidad debida al in
cloruro, teniendo en cuenta la presencia de sodio y sulfatos. Se determina segn lo
siguiente:
-

Si (Na+ - 0.65 Cl-) es cero o negativo, entonces


k = 2040 / Cl-

Si (Na+ - 0.65 Cl-) es positivo pero no mayor de (0.48 SO4-2), entonces


k = 6620 / (Na+ + 2.6 Cl-)

Si (Na+ - 0.65 Cl- - 0.48 SO4-2) es positivo, entonces


k = 662 / (Na+ - 0.32 Cl- - 0.43 SO4-2)

Desde el punto de vista de este ndice, la calidad del agua de riego se considera
buena (k > 18), tolerable (18-6), mediocre (6-1.2) y mala (<1.2).

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5. Clasificacin de las aguas de riego


Generalmente se recurre a las llamadas normas combinadas (basadas en la
utilizacin combinada de alguno de los ndices antes descritos) para establecer la
clasificacin de un agua de riego. Frecuentemente estn poco adaptadas a las
condiciones especficas de cada lugar, por lo que conviene tomarlas con cautela, o
mejor, establecer clasificaciones paralelas propias para cada comarca agrcola. Algunas
de las normas combinadas ms significativas son:
Norma de Riverside: en 1954, el Laboratorio de Salinidad de USA (Richards, 1954)
elabor un diagrama para la clasificacin de las aguas de riego basado en los riesgos
de salinidad (evaluados a partir de la CE) y de sodio (evaluado a partir del RAS)
(figura 3). Tuvo una amplia difusin en todas las zonas ridas y semiridas, y an
hoy da se sigue utilizando. An as, con frecuencia, sera conveniente ampliar los
lmites entre los distintos grupos de riesgo de salinidad, para obtener un diagrama
ms adaptado a la realidad.
Figura 3. Clasificacin del agua de riego, normas de Riverside (US Salinity Laboratory).

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Norma de H. Greene: establecida en base al porcentaje de sodio sobre el total de


cationes y al contenido salino en meq/l (figura 4). Es una norma muy poco
restrictiva.
Figura 4. Norma de Greene para la clasificacin de las aguas de riego.

Norma de L. V. Wilcox: considera el porcentaje de sodio respecto al total de cationes


y la CE (figura 5). Es una norma bastante restrictiva.
Figura 5. Norma de Wilcox para la clasificacin de las aguas de riego.

Norma Tames: define las aguas de buena calidad (CE < 0.8 dS/m, CSR < 1.25 meq/l,
B < 0.33 ppm y Relacin de Ca > 0.35) y de mala calidad (CE > 20 dS/m o CSR >
2.5 meq/l o B > 3.75 mg/l o Relacin de Ca < 0.35), dejando la evaluacin del resto
de aguas intermedias segn las condiciones de suelo, clima y cultivo.

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6. Influencia del agua en el mantenimiento de instalaciones de riego


localizado. Obstrucciones
Introduccin
En una instalacin de riego localizado, los elementos que necesitan un
mantenimiento son los siguientes:

Cabezal de filtrado: necesita un mantenimiento de limpieza para evitar la


colmatacin de los filtros.

Cabezal de bombeo: ms que un mantenimiento especfico, requiere unas


condiciones de trabajo idneas.

Conducciones y emisores: necesitan un mantenimiento de limpieza para


evitar, fundamentalmente, obstrucciones en los emisores.

Equipo de fertirrigacin: precisa una calibracin de sondas y un


mantenimiento de limpieza.

Debido a las pequeas dimensiones de los orificios de salida de los goteros y a la


baja velocidad con la que el agua circula, la obstruccin de goteros es uno de los
principales problemas a los que se enfrenta una instalacin de riego localizado.
Agentes, causas y tratamientos de los procesos de obstruccin
La obstruccin de emisores obedece principalmente a tres causas:

Fsicas: slidos en suspensin (arenas, limos y arcillas).


Qumicas: por precipitacin de sales contenidas en el agua, depsitos de Fe,
Mn y S, y precipitacin de fertilizantes.
Biolgicas u orgnicas: algas, bacterias y restos vegetales o animales.

Causas fsicas
Las aguas de ros o de embalses sin revestir, suelen contener gran cantidad de
slidos en suspensin, sobre todo, arcillas y limos. Tambin es corriente que algunas
aguas de pozo contengan importantes cantidades de arena. Este tipo de materiales
provoca importantes obstrucciones y colmataciones por sedimentacin y taponamiento.
Son frecuentes tambin, las obstrucciones debidas a raspaduras de plstico
producidas durante la fase de montaje de la instalacin.

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Adems de los taponamientos que originan este tipo de partculas, cuando el


rgimen hidrulico tiende a ser laminar, las partculas finas (limos, arcillas) se depositan
sobre las paredes de conducciones y emisores disminuyendo lentamente su caudal.
Tratamientos de obstrucciones de tipo fsico
Para evitar las obstrucciones debidas a causas fsicas, se utilizan los siguientes
dispositivos:

Floculacin: ante aguas que contienen gran cantidad de materiales en


suspensin que colmatan rpidamente sistemas de filtrado, cabe la
posibilidad de dejarlos sedimentar en un embalse y tratarlas con agentes
coagulantes y floculantes, que aumentan la agregacin entre partculas
facilitando su sedimentacin. Ejemplos de agentes floculantes son sulfato de
aluminio, cloruro frrico, aluminatos, sulfato ferroso, cal, etc., as como
polmeros orgnicos.

Prefiltrado: aqu cobra especial importancia el empleo de hidrociclones con


aguas que presentan gran cantidad de partculas de arena en suspensin.
Tambin merece la pena mencionar la utilizacin de mallas, rejillas y
decantadores.

Filtros de arena: llevan a cabo tres acciones simultneas, tamizan el agua en


funcin de su dimetro de poro, cada pequeo poro acta como decantador
debido a la baja velocidad del agua en el interior de los filtros (1-2 m/min) y
adems se establecen fuerzas electrostticas que determinan una retencin de
partculas de pequeo tamao. Estos filtros de arena, en virtud de lo dicho
anteriormente, retienen partculas de tamao hasta 1/10 del dimetro efectivo
de la arena, por lo que suele utilizarse una granulometra de arena con
dimetro efectivo igual al dimetro mnimo de paso del agua por el emisor,
como norma de seguridad.

Filtros de malla y de anillas: efectivos con aguas no muy sucias que


contengan partculas de tipo orgnico.

Emisores de flujo turbulento: actualmente se disean emisores de flujo


suficientemente turbulento que limita la sedimentacin de partculas finas
sobre el interior de sus paredes.

A continuacin se muestra a ttulo orientativo los sistemas de filtrado a instalar


en funcin del tipo de agua empleada:

Agua directa de pozo:


-

Con presencia de arena: hidrocicln + filtro de anillas


Sin presencia de arena: filtro de anillas + filtro de malla

Agua de embalse: prefiltro + filtro de arena + filtro de anillas

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Agua de canales (en circulacin):


-

Sin arcillas o algas: filtro de anillas sobredimensionado


Con algas, fangos y carga orgnica: filtro de arena + filtro de anillas

Aguas problemticas segn su composicin qumica (ferruginosas, calizas,


etc.): tratamiento qumico + filtro de arena + filtro de anillas

Aguas residuales: segn casos

Causas qumicas
Las aguas de procedencia tanto superficial como subterrnea, a menudo
contienen elevados niveles de sales disueltas que pueden precipitar formando
incrustaciones. El carbonato clcico es el constituyente ms comn de las
incrustaciones, generalmente en la forma mineral de calcita que se forma a las
temperaturas comunes dentro de las redes de riego.
En aguas con contenidos suficientemente elevados de calcio y bicarbonatos, al
finalizar cada riego se forma, por desecacin de la ltima gota, un depsito de carbonato
clcico al sobrepasar el producto de solubilidad de esta sal, lo que puede obstruir la
salida del emisor. Cuando el ndice de saturacin del carbonato clcico (ndice de
Langelier) es superior a 0.5 y la dureza del agua es mayor de 200-300, el riesgo de
precipitaciones de carbonato clcico es muy considerable. El espaciado elevado entre
riegos tambin contribuye a aumentar los problemas ocasionados por precipitacin de
carbonato clcico.
El calcio tambin induce la formacin de precipitados de yeso (sulfato clcico
dihidratado).
La oxidacin de hierro, manganeso y azufre, bien por producida por bacterias o
bien por contacto con el aire u otros oxidantes (agentes clorantes, ozono), tambin
provoca la precipitacin de estos elementos.
El riesgo de formacin de obstrucciones de origen qumico es muy elevado por
encima de pH 7.5, con dureza superior a 300 o con niveles de hierro o manganeso
mayores de 1.5 ppm.
La inyeccin de cidos puede evitar o redisolver las incrustaciones, reducir o
eliminar la precipitacin mineral y crear un ambiente indeseable para el crecimiento
microbiano.
La propia tcnica de fertirrigacin puede tambin contribuir a los problemas de
ensuciamientos y obstrucciones de redes de riego y emisores, ya que estamos aportando
fertilizantes minerales que no son ms que sales solubles que contiene elementos
nutritivos necesarios para el cultivo. Conviene tener en cuenta que por encima de pH 7,
la disponibilidad del fsforo y el calcio pueden decrecer considerablemente debido al
predominio de la forma HPO4-2 (que forma precipitados insolubles en contacto con el
calcio) sobre la forma H2PO4- (que forma compuestos muy solubles con el calcio).
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Por encima de pH 7 el riesgo de precipitacin de calcio y magnesio en forma de


carbonatos, CaCO3 y MgCO3, es muy alto, lo que puede provocar importantes
obturaciones de emisores y otros componentes en los sistemas de fertirriego.
El hierro, a menos que se adicione diariamente o en forma quelatada, se
encuentra en forma inica disponible para la planta en menos del 50% a pH 7, mientras
que a pH 8 no queda nada disponible debido a su precipitacin en forma de hidrxido
frrico Fe(OH)3 (xido, robn o herrumbre). Por el contrario, por debajo de pH 6.5, ms
del 90% del hierro aplicado permanece disuelto y disponible para las plantas. El
manganeso sigue una dinmica similar.
Resumiendo, el pH en las soluciones de fertirrigacin, debe ser tal que permita
estar disueltos a la totalidad de los nutrientes sin daar las races, evitando de este modo
la formacin de precipitados (algunos de los cuales pueden presentarse en forma de
finsima suspensin invisible al ojo humano) que pudieran causar obturaciones en los
sistemas de riego e indisponibilidad para la absorcin radical de dichos nutrientes.
Tratamientos de obstrucciones de tipo qumico

Adecuado manejo del agua de riego y los fertilizantes.

Tratamientos con productos qumicos.

Fundamentalmente hay que centrarse en la acidificacin del agua de riego de


cara a evitar precipitados o redisolverlos. Para ello se emplean los cidos ntrico,
sulfrico, clorhdrico y fosfrico. A continuacin se muestran algunas indicaciones
segn el tipo de precipitado formado.

Precipitados de carbonato clcico: la inyeccin continua de cidos hasta


ajustar el pH en torno a 6, sera muy eficaz contra la formacin de este tipo
de depsitos. Cuando los precipitados ya estn formados, se trata a pH 2 y se
dejan las conducciones 24 horas llenas con la solucin cida.

Precipitados de hierro, manganeso y sulfuros: especialmente importante es el


caso del hierro. Se puede operar de dos formas, oxidando la forma ferrosa,
provocando su precipitacin antes de la operacin de filtrado (airear el agua,
aplicacin de hipoclorito sdico 1 ppm por cada 0.7 de Fe-, adicin de
permanganato potsico 0.6 ppm por cada 1 ppm de Fe-). La segunda forma
de actuacin es acidificar para mantener la forma ferrosa estable en
disolucin.

Precipitados causados por el inadecuado manejo de fertilizantes: conviene


ajustar las cantidades de abonos en la disolucin madre a su grado de
solubilidad, observar las cantidades mximas aconsejadas de fertilizante en
disoluciones madre y de riego, efectuar un prerriego y un postrriego con
agua clara (sin fertilizantes) y contemplar su grado de incompatibilidad.

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Causas biolgicas
Las aguas de procedencia superficial, presentan generalmente problemas
asociados a obstrucciones de origen biolgico, algas y bacterias que forman agregados
obstruyendo los emisores. Los residuos de descomposicin de algas pueden acumularse
en tuberas y emisores y servir de soporte para el crecimiento de una masa viscosa de
bacterias.
Las conducciones de color oscuro o enterradas dificultan la proliferacin de
algas. En tuberas y lneas portagoteros de poco espesor y colores claros se ha
observado la proliferacin de algas filamentosas.
Conviene tener en cuenta que los fosfatos son generalmente el factor limitante
del crecimiento de algas, aspecto que hay que tener en cuenta al aplicar fertilizantes
fosforados.
La presencia de hierro puede ocasionar obstrucciones de origen fsico, qumico y
biolgico combinados. Algunas bacterias filamentosas (ferruginosas) oxidan al hierro
que precipita como hidrxido y es retenido por la masa de bacterias. Esta maraa puede
a su vez retener partculas en suspensin, ms an si son de tipo orgnico al formar
complejos organofrricos que originan un cieno de color rojizo. A partir de 0.2 ppm de
hierro el agua puede ser problemtica en este sentido. La misma dinmica (aunque suele
ser menos problemtica) se da ante aguas ricas en manganeso.
Cuando el agua presenta concentraciones de SH2 superiores a 0.5 ppm y
muestran un pH cido (3-5.5) existen bacterias que ocasionan la precipitacin del
azufre.
Tratamientos de obstrucciones de tipo biolgico
Para evitar este tipo de obstrucciones se emplean los mtodos y sistemas
siguientes:

Filtros de anillas.

Tratamientos con productos qumicos:


-

Control y eliminacin de algas: principalmente mediante el empleo de


productos qumicos alguicidas (sulfato de cobre [0.3-3.0 g/m3, cada 15
das en verano y cada 30 das en primavera y otoo], permanganato
potsico [4-16 g/m3]) seguido de floculacin y sedimentacin.

Cloracin contra bacterias causantes de obstrucciones: por adicin de


hipoclorito sdico, hipoclorito clcico o cloro gas. El pH ptimo para la
accin biocida del cloro est entre 5.5 y 6, parte del cloro activo se pierde
al ser adsorbido por la materia orgnica presente, y es el cloro libre
residual el que ejerce la accin biocida. Se debe adicionar cloro de
manera que en el emisor ms alejado se mantenga una concentracin de
cloro libre de 0.5-1.0 ppm, durante al menos 45 minutos. La adicin de

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cloro total, aunque depende de la carga orgnica que tenga el agua, se


puede estimar en 3-10 ppm, se puede adicionar a travs del equipo
inyector de fertilizantes si se utiliza hipoclorito sdico (leja).
-

Compuestos qumicos alternativos en el control de bacterias y algas:


ozono, acrolena, sales de amonio cuaternario, yodo, bromo, etc.,
tambin se han empleado, aunque su uso es mucho ms restringido.

Evaluacin del riesgo de obstrucciones segn el anlisis del agua de riego

pH: valores bsicos (>7.5) incrementan el riesgo de formacin de


precipitados (hidrxidos, carbonatos, etc.).

Slidos en suspensin: por encima de 100 ppm existe un riesgo grave de


obstrucciones.

Total de slidos disueltos: elevados niveles de algunas sales (bicarbonatos,


calcio, sulfatos) constituyen un riesgo potencial de formacin de
precipitados.

Sulfuro de hidrgeno: se detecta por presencia de olor caracterstico.

Hierro y manganeso: conviene acidificar la muestra en el mismo instante de


su toma (1 gota de cido cada 25 ml), para evitar su oxidacin, y de esa
forma poder llevara cabo un anlisis de garanta.

Demanda de cloro: hay que tener en cuenta que la presencia de materia


orgnica, sulfuros, hierro, etc. consumen cloro y aumentan la demanda de
ste para reducir la poblacin microbiana.

ndice de Langelier: valora el riesgo de obstrucciones por carbonato clcico,


valores positivos indican tendencia a formarse incrustaciones. La
acidificacin reduce este ndice al disminuir la concentracin de in
bicarbonato.
Is = pHa pHc
Donde:

pHa: pH del agua de riego


pHc = (pK2`- pKc`) + p(Ca+Mg) + pAlk

(pK2`- pKc`): se calcula a partir de la suma en meq/l de (Ca+2 + Mg+2 +


Na+), columna 1 y 2 de la tabla 8.
p(Ca+Mg): se calcula a partir de la suma en meq/l de (Ca+2 + Mg+2),
columna 1 y 3 de la tabla 8.
pAlk: se calcula a partir de la suma en meq/l de (CO3-2 + HCO3-),
columna 1 y 4 de la tabla 8.

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Tabla 8. Valores de (pK2`- pKc`), p(Ca+Mg) y pAlk, para el clculo de pHc, segn el sumatorio de
los diferentes iones.

iones (meq/l)
0.05
0.10
0.15
0.20
0.25
0.30
0.40
0.50
0.75
1.00
1.25
1.50
2.00
2.50
3.00
4.00
5.00
6.00
8.00
10.00
12.50
15.00
20.00
30.00
50.00
80.00

(pK2`- pKc`)
2.0
2.0
2.0
2.0
2.0
2.0
2.0
2.1
2.1
2.1
2.1
2.1
2.2
2.2
2.2
2.2
2.2
2.2
2.3
2.3
2.3
2.3
2.4
2.4
2.5
2.5

p(Ca+Mg)
4.6
4.3
4.1
4.0
3.9
3.8
3.7
3.6
3.4
3.3
3.2
3.1
3.0
2.9
2.8
2.7
2.6
2.5
2.4
2.3
2.2
2.1
2.0
1.8
1.6
1.4

pAlk
4.3
4.0
3.8
3.7
3.6
3.5
3.4
3.3
3.1
3.0
2.9
2.8
2.7
2.6
2.5
2.4
2.3
2.2
2.1
2.0
1.9
1.8
1.7
1.5
1.3
1.1

La tabla 9 resume la evaluacin del riesgo potencial de obstrucciones segn


anlisis del agua de riego.
Tabla 9. Riesgo potencial de obstruccin en sistemas de riego localizado segn anlisis de agua de
riego (adaptado de Nakayama, 1982).

Determinacin
Slidos en suspensin (ppm)
Slidos disueltos (ppm)
pH
Indice de Langelier
Hierro (ppm)
Manganeso (ppm)
Sulfuro de hidrgeno (ppm)
Poblacin bacteriana (n/ml)

Evaluacin del riesgo


Bajo
Medio
Alto
<50
50-100
>100
<500
500-3000
>3000
<7
7-8
>8
<0.0
0.0-0.5
>0.5
<0.2
0.2-1.5
>1.5
<0.2
0.2-1.5
>1.5
<0.5
0.5-2.0
>2.0
<10000
10000-50000
>50000
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Consideraciones generales de mantenimiento


La lucha contra las obstrucciones (independientemente de su origen) ha de ser
eminentemente de carcter preventivo, ya que incluso tras deshacer los depsitos
formados, resulta difcil eliminarlos por completo de la instalacin.
Por este motivo, resulta interesante efectuar algunas observaciones de ndole
general, antes del estudio especfico del mantenimiento de componentes y sistemas.

La toma de agua de embalses abiertos, es preferible colocarla a una


profundidad superior a 2 metros, donde la iluminacin y, por tanto, la
proliferacin de algas es menor. Eso s debe estar colocada a ms de 50 cm
del fondo con el fin de evitar la aspiracin de la suciedad acumulada en el
mismo.

Una bandada de patos (siempre que no estn sobrealimentados) contribuye a


mantener limpia el agua, sin embargo, los peces pueden ocasionar
obstrucciones debidas a huevos y cras, as como contribuir a la aspiracin de
la suciedad del fondo al removerlo.

Siempre debe haber un filtro de malla a continuacin de los inyectores de


fertilizantes a la red de riego, como elemento de seguridad.

El color de los precipitados puede informarnos de su origen, los de color


blanco suelen ser carbonatos, los de color marrn xidos de hierro y los
ocasionados por microorganismos tienen color oscuro y aspecto grasiento.

Cada cierto tiempo (segn manejo y calidad del agua de riego) hay que abrir
los extremos de las tuberas y arrastrar los posibles restos no disueltos tras un
tratamiento cido.

Filtros, conducciones, emisores, etc. deben ser negros o estar enterrados para
dificultar la proliferacin de algas y bacterias.

Hay que prestar mucha atencin a las incompatibilidades de los fertilizantes.


bajo ningn concepto se debe realizar una mezcla concentrada que contenga
fertilizantes clcicos (nitrato clcico) con fsforo (cido fosfrico, fosfatos
monoamnico, fosfato monopotsico, complejos con fsforo) o sulfatos
(sulfato potsico, sulfato de magnesio).

Tratamiento de obstrucciones producidas por microorganismos

Tratamiento preventivo con cloro: durante al menos 45 minutos, el agua del


emisor ms alejado debe fluir con una concentracin de cloro libre de 0.5-1.0
ppm.

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Recuperacin de emisores obstruidos: es dificultosa, con goteros


parcialmente obstruidos, se recomienda la aplicacin durante 12 horas de
concentraciones de cloro de 250-500 ppm, seguido de un lavado con agua a
presin.

Tratamiento de obstrucciones producidas por carbonato clcico

Tratamiento preventivo: acidificacin hasta pH 5.5-6.0 o ndice de Langelier


0.

Tratamiento de limpieza: introduccin de agua acidulada (pH 2) a baja


presin en la red de riego hasta que est completamente llena, mantenindola
al menos una hora. A continuacin limpiar las tuberas generales con agua a
gran presin abriendo los extremos de las tuberas con el objeto de que las
incrustaciones desprendidas no lleguen a los emisores. Por ltimo se limpian
los emisores con agua acidificada a presin durante al menos hora.

Tratamiento de obstrucciones producidas por precipitados de Fe, Mn y S

III.

Tratamientos preventivos:
-

Provocar su oxidacin y precipitacin antes de los filtros de arena, y


retener ah las partculas (airear el agua por medio de saltos, aplicacin
continua de oxidantes como hipoclorito sdico a razn de 1 ppm por cada
0.7 ppm de hierro).

Acidificacin.

Tratamiento de limpieza: acidificacin como en el caso del carbonato


clcico.

DIAGNSTICO DE SUELOS

1. Introduccin
El mantenimiento de la fertilidad de los suelos es un problema clsico de la
agricultura desde tiempos primitivos.
Pronto el agricultor aprendi de su experiencia hechos como:

Un mismo cultivo continuamente sobre una misma zona mermaba su


productividad.

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La adicin de residuos animales o vegetales aumentaban la fertilidad del


suelo.

Si los residuos eran de leguminosas los resultados eran mejores.

La fertilidad mejoraba con la adicin de salitre, margas, etc.

En el siglo III a. C., Aristteles, al observar que las plantas crecan en el suelo,
dedujo que el material constituyente de las plantas era suelo. Esta idea, se mantuvo ms
o menos hasta el clebre experimento de Van Helmont.
A partir del siglo XVIII, comienzan las investigaciones para esclarecer las bases
de la nutricin de las plantas, que constituirn el fundamento del correcto diagnstico de
la fertilidad de un suelo. Ya en el siglo XIX, Justus von Liebig y las experiencias de la
estacin experimental de Rothamsted, permitieron establecer los principios del
suministro de abonos para el mantenimiento de la fertilidad del suelo.
Evidentemente, la productividad de un determinado suelo vendr dada, no slo
por la riqueza o fertilidad potencial del mismo, sino que sern claves una serie de
factores externos tales como clima, especie cultivada, prcticas culturales, agua de riego
empleada, etc.
En cualquier caso existen dos formas de conocer las propiedades fsico-qumicas
de un suelo y de obtener de ste un rendimiento mximo:

Prctica: observacin y seguimiento de la parcela de cultivo, comparando


rendimientos con manejos y abonados realizados y perfeccionndolos en
base a esto. Sistema eficaz, pero lento y no transladable de una zona a otra.

Mediante anlisis fsico-qumicos del suelo: permite establecer unos baremos


de los diferentes parmetros fsico-qumicos, lo que posibilita prever un plan
racional de abonado. Adems los resultados pueden ser, en cierta medida,
extrapolados de unas zonas a otras.

2. Tipos de anlisis de suelo y determinaciones


Existen dos tipos de anlisis de suelos:

Anlisis de fertilidad, de caracterizacin o rutinario: permite establecer unas


pautas generales de abonado y manejo. Se establece siempre al inicio de una
plantacin o cambio importante en la tcnica o manejo del cultivo. En el
mismo se determinan, al menos, los parmetros siguientes:
-

Textura.
pH y CE.
Materia orgnica.
Carbonatos.
Fsforo y potasio.
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Anlisis especfico: se realizan para el estudio de un problema concreto que


presente nuestro suelo o cuando se establece el seguimiento de una
determinada experiencia o tcnica de cultivo. Puede incluir, al margen de las
anteriores, determinaciones como las siguientes:
-

Parmetros fsicos: densidad real y aparente, capacidad de campo, punto


de marchitez, agua til, porosidad total, macroporosidad, etc.
Nitrgeno y relacin C/N.
Capacidad de cambio y cationes de cambio.
Anlisis de extracto de saturacin: aniones y cationes. Para el estudio de
salinidad o el seguimiento de cultivos intensivos (bajo invernadero,
fertirrigacin).
Microelementos asimilables.

3. Toma de muestras
Consideraciones
Axioma fundamental el anlisis nunca puede ser mejor que la muestra.
Alrededor del 85% del error total del anlisis es debido a la toma de muestra,
siendo el 15% restante consecuencia del error analtico, el establecimiento de
submuestras, etc.
El objeto final del anlisis de suelo suele ser dictaminar el estado de fertilidad
del mismo y sus necesidades de fertilizantes y correctores, por lo general, en la prctica
agrcola estas aplicaciones slo se pueden hacer de forma global a toda la parcela, por lo
que es crtico conseguir una muestra media que represente fielmente a la parcela
completa.
As pues, el objetivo de la toma de muestras es obtener una muestra
representativa del suelo a analizar, para conocer entre otros parmetros, el contenido
medio en uno o ms nutrientes. El problema radica en la gran variabilidad de los suelos
que hace imposible establecer un mtodo completamente satisfactorio para la toma de
muestras.
Es obvio que los detalles del procedimiento deben quedar determinados por el
propsito con que se toma la muestra (experiencias de investigacin, recomendaciones y
orientacin de abonados, estructura de agregados, evolucin de los nitratos en el perfil,
grado de humificacin de la materia orgnica en el suelo, etc.).
Operaciones previas
Entre las operaciones previas a la tcnica de muestreo en s, destaca la divisin
previa de un terreno en zonas homogneas en base a las heterogeneidades que se
observen:
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Topogrficas (altura, desnivel).


Texturales y color del suelo (contenido en materia orgnica).
Desarrollo relativo de cultivos o malas hierbas.
Tratamientos fertilizantes.
Cultivo: tipo de portainjerto, variedad, edad de la plantacin, etc.
Tcnica de riego empleada.

Una vez obtenidas las parcelas homogneas a muestrear se efecta un adecuado


diseo de los puntos de muestreo. stos puede estar distribuidos radialmente partiendo
del centro de la parcela, en cuadrcula, en zig-zag, etc.
Nmero de submuestras
La heterogeneidad de los suelos, hace que la toma de muestras sea un factor
crtico. Es cierto, que esta heterogeneidad es baja en parmetros como el pH y mxima
en otros como los nutrientes asimilables.
De este modo, Shuffelen tom 1 m2 de suelo y analiz el K asimilable en cada
dm2 del mismo, tomando como 100% el promedio, encontr que las submuestras
variaban entre el 43% y el 200%. El error inherente al muestreo era del 40%.
Evidentemente no todos los suelos presentan variaciones tan grandes, y adems la
variacin de niveles es prcticamente la misma para ese m2 que para una hectrea.
Lo establecido para un adecuado muestreo es, tras efectuar un correcto diseo,
tomar entre 15 y 40 submuestras distribuidas regularmente por toda la superficie del
terreno, con las que se elabora una muestra compuesta de unos 800-1000 g.
Tomando la variante del error para una sola submuestra del 100%, esta variante
del error ir disminuyendo en el factor 100 / n, conforme aumente el nmero de
submuestras tomadas. As ser para 4 submuestras: 100 / 4 = 50%.
% Variante del error
40302010-

15

40

60
80
Nmero de submuestras

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Con 15 submuestras desciende a 26% (lo que se corresponde 10.4% del error
total del anlisis si tomamos el 40% de error inherente al muestreo segn la experiencia
de Shuffelen) y con 40 submuestras disminuye hasta el 15.8% (lo que supone un 6.3%
del error total del anlisis).
De esta forma habra que optar por tomar menor (15) o mayor (40) cantidad de
submuestras en funcin de la heterogeneidad del terreno a analizar.
Profundidad de los muestreos
El objeto de muestreo debe ser aquella capa de suelo en la que las races del
cultivo absorben la mayor parte de los nutrientes.
En ctricos y frutales, esa mxima actividad de races puede situarse alrededor de
25 50 cm.
En los campos de cultivo (cultivos extensivos y hortcolas), la profundidad
normal del muestreo es la misma a la que llega la labranza, ya que es en esta capa donde
las races se desarrollan normalmente. Suele tener unos 15-25 cm de espesor.
En prados y pastizales la capa de terreno donde las races presentan su mxima
actividad es inferior, generalmente en torno a 5-7 cm. Dada la importancia de las
variaciones en la toma de muestra a una profundidad tan reducida, se utilizan barrenas
especiales en las que una placa horizontal les impiden penetrar a mayor profundidad de
la adecuada.
Asimismo la profundidad ideal para la toma de muestras puede variar en funcin
de la determinacin a realizar. De este modo, respecto al nitrgeno ntrico,
extremadamente mvil, se ha comprobado que anlisis a una mayor profundidad (60
cm) se correlaciona mejor con la respuesta nutricional de la planta.
poca y zonas de muestreo
No existe una poca de muestreo fija, no obstante se recomienda muestrear dos
meses despus de un abonado mineral y cuatro meses despus de una enmienda
orgnica o calcrea, siendo preferible despus de la cosecha. En muchas ocasiones se
suele muestrear cuando aparece algn problema o deficiencia en el cultivo.
Adems conviene tener en cuenta una serie de consideraciones respecto a las
zonas y material muestreado.

Evitar muestrear zonas cercanas a bosques, caminos, ramblas, zonas con


pastoreo reciente, etc.

No mezclar suelo y subsuelo de la misma parcela ni muestras de distintas


parcelas.

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En suelos salinos, las eflorescencias salinas se muestrean por separado y a


continuacin muestrear el perfil en tres profundidades.

Utensilios para la toma de muestras


Los utensilios ms usados en la toma de muestras son:

Sonda acanalada cuya parte inferior es una media caa de 20 cm de longitud


terminada en cua.

Barrena de 30-35 cm cuya parte roscada debe tener unos 3 cm de dimetro.

Pala o azada para cavar un hoyo en V de unos 20 cm de profundidad y tomar


muestras de los lados del hoyo.

La toma de muestras se lleva a cabo mediante sonda de muestreo diseada para


ello o con una pala o azada, con esta ltima se da un corte en el suelo y de la pared del
corte se toma una capa delgada en toda su profundidad.
Generalmente se toman con la ayuda de una azada, aunque resulta mucho ms
cmodo y representativo (muestreos a la misma profundidad) efectuarla con una barrena
especial para la toma de muestras. Adems, con estos utensilios aseguramos la toma de
un nmero mnimo de submuestras, cosa bastante improbable si el muestreo se efecta
con azada.

4. Determinaciones fsicas
Textura
Se define textura como la proporcin en que se encuentran las partculas
elementales de arcilla, limo y arena. La clasificacin internacional fija los lmites
siguientes para distinguirlas:

Arena gruesa: de 2 a 0.2 mm.


Arena fina: de 0.2 a 0.02 mm.
Limo: de 0.02 a 0.002 mm.
Arcilla: < de 0.002 mm.

Una vez que se conocen los porcentajes de arcilla, limo y arena, se determina la
clase textural haciendo uso del diagrama textural.
Interpretaciones agronmicas
Los suelos de tipo arenoso son ligeros, calientes, con buen drenaje y baja
capacidad de retencin de agua y fertilizantes. Recomendables para vid, hortalizas,
ctricos, algodn, tabaco, leguminosas, patatas, forrajes, cacahuetes, maz, pltanos,
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ajos, cebollas, melones, sandas, batatas, caa de azcar, melocotn, etc. En general son
los preferibles en sistemas bajo fertirriego, donde se efectan aplicaciones frecuentes de
bajo volumen.
Los suelos francos son medios, con buena retencin de agua y fertilizantes y los
ms apropiados para la mayora de los cultivos.
Los suelos de tipo arcilloso son pesados, difciles de trabajar y con drenaje nulo
o escaso. Apropiados para caa de azcar, pltanos, alcachofa, arroz, trigo, alfalfa y
otros forrajes, y en algunos casos ctricos y tomates.
Densidad real y aparente
La densidad real de un suelo es la relacin masa/volumen que tienen las partculas
individuales del mismo. Su valor es muy parecido al del cuarzo, 2.65 g/cm3.
Se determina mediante la utilizacin de un picnmetro.
La densidad aparente es la relacin masa/volumen del suelo en su estado natural
(incluyendo el espacio poroso).
La densidad aparente de un suelo aumenta conforme ste tiene unas caractersticas
ms arenosas, de forma aproximada se pueden dar los siguientes valores de densidad
aparente:

Suelo arcilloso: 1.20-1.30 g/cm3.


Suelo franco limoso: 1.25-1.35 g/cm3.
Suelo franco: 1.35-1.50 g/cm3.
Suelo franco arenoso: 1.40-1.60 g/cm3.
Suelo arenoso: 1.50-1.70 g/cm3.

Porosidad total
Nos indica el volumen del suelo no ocupado por partculas slidas. Se puede
calcular mediante la siguiente frmula:
Pt (%) = 100 (1 da/dr)
Donde da es densidad aparente y dr densidad real.
Parmetros que definen la capacidad hdrica del suelo
Equivalente de humedad
Se define equivalente de humedad como la cantidad de agua retenida por un
suelo en equilibrio cuando es sometido a una fuerza centrfuga de 1000 veces la

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gravedad. En la prctica, esta cantidad de agua en % tiene un valor similar a la


capacidad de campo del suelo.
El equivalente de humedad en % de suelo seco (Ho) se puede estimar aplicando la
frmula de Garner:
Ho = 0.555 (% arcilla) + 0.187 (% limo) + 0.027 (% arena)
Capacidad de campo
La capacidad de campo como porcentaje de suelo seco se estima mediante la
frmula de Paele:
Cc = 0.865 Ho + 2.54
Punto de marchitez
La humedad correspondiente al punto de marchitez permanente expresada como
porcentaje de suelo seco se estima con la frmula de Brigss y Shantz:
Hm = Ho/1.84
Agua til
La reserva de agua til (en % de suelo seco) queda definida por:
% Reserva til = Cc Hm
La reserva til en m3/Ha, se calcula segn la frmula siguiente:
Reserva til = (Cc Hm) da h 102
Siendo da densidad aparente (en g/cm3) y h la profundidad del suelo
(profundidad de las races) en metros.
Agua fcilmente utilizable
El valor de la reserva de agua fcilmente utilizable que equivale al agua que las
plantas pueden consumir entre riego y riego, se corresponde con 2/3 de la reserva til.
AFU = 2/3 Reserva til
Consideraciones agronmicas: dosis prctica de riego

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La dosis prctica de riego se puede calcular a partir de esta reserva de agua


fcilmente utilizable (% AFU), aplicando un factor ms o menos constante segn el
sistema de riego y que tiene en cuenta las prdidas de agua por escorrenta superficial y
por percolacin.
Dosis prctica de riego (m3/Ha) = (AFU)/Ea
Ea = 0.70-0.75 en riego superficial, 0.84-0.85 en aspersin y >0.97 en riego por
goteo.
Bien es cierto, que en sistemas de riego ms o menos tecnificados, no interesa
que se agote el agua fcilmente utilizable para dar un riego, siempre que las condiciones
de aireacin lo permitan, interesa dar un riego cada vez que se agote aproximadamente
un 10% del agua til que contiene el suelo. En suelos arcillosos, este valor debe ser ms
alto para fomentar la oxigenacin del entorno radical.

5. Determinaciones fsico-qumicas
pH
El pH se define como el logaritmo de la inversa de la concentracin de iones
hidrgeno. El pH del suelo indica el comportamiento cido, bsico o neutro del mismo,
afectando a la asimilacin de nutrientes por la planta, al determinar la forma qumica
bajo la que se encuentra cada elemento. El mbito de pH ms frecuente para los suelos
es de 4 a 9.
Calificacin de los suelos segn pH
La tabla 10 muestra la clasificacin de los suelos segn su pH.
Tabla 10. Clasificacin del suelo segn su pH (Soil Science Society of America, 1987).

pH
< 4.5
4.5-5.0
5.1-5.5
5.6-6.0
6.1-6.5
6.6-7.3
7.4-7.8
7.9-8.4
8.5-9.0
> 9.0

Calificacin del suelo


Extremadamente cido
Muy fuertemente cido

Efectos

Condiciones muy desfavorables


Toxicidad por Al y lo indicado abajo
Exceso de Co, Cu, Fe, Mn y Zn
Dficit
de
Ca,
K,
N, Mg, Mo, P y S. Escasa actividad bacteriana
Fuertemente cido
Adecuado para la mayora de cultivos
Moderadamente cido
Mxima disponibilidad de nutrientes
Dbilmente cido
Mnimos efectos txicos
Neutro
Suelos generalmente con caliza
Dbilmente alcalino
Disminuye la disponibilidad de P
Moderadamente alcalino
Deficiencia creciente de Co, Cu, Fe, Mn y Zn
En suelos no sdicos puede haber carbonato de magnesio
Fuertemente alcalino
Mayores problemas de clorosis frrica
Suelo
sdico. Presencia de carbonato sdico
Muy fuertemente
Baja actividad microbiana. Condiciones muy desfavorables
alcalino

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Interpretaciones agronmicas
Un suelo con pH inferior a 5.7 implica un bajo contenido en bases, salvo que su
contenido en materia orgnica sea alto, posibles deficiencias de calcio, magnesio,
fsforo, molibdeno y boro y probables toxicidades de manganeso, cinc, aluminio, hierro
y nquel. En este tipo de suelos es recomendable la prctica del encalado para elevar su
pH.
En suelos calcreos es normal un pH elevado (7.8-8.3), son probables clorosis
inducidas por el exceso de cal, desequilibrios en el complejo de cambio si el magnesio
es escaso y bloqueo de nutrientes por la elevacin del pH. Si el pH es elevado y no hay
carbonato clcico activo, deben existir cantidades elevadas de sodio y magnesio de
cambio, que han de ser corregidas.
Un pH cido puede corregirse mediante encalado con cierta facilidad (tabla 11),
aunque no conviene elevar el pH en ms de una unidad en un mismo ao, ya que
podramos afectar la flora microbiana del suelo.
Tabla 11. Necesidades medias de caliza (como carbonato clcico finamente pulverizado) para elevar
el pH de suelos cidos (Tm/Ha):

Tipo de suelo
Arenosos y arenoso francos
Franco arenosos
Francos
Franco limosos
Franco arcillosos
Orgnicos

De pH 4.5 a 5.5
0.7
1.1
1.8
2.7
3.4
7.4

De pH 5.5 a 6.5
0.9
1.6
2.3
3.2
4.5
8.5

Es mucho ms difcil corregir el pH de suelos altamente alcalinos, apenas


pueden efectuarse prcticas encaminadas a una cierta correccin que no ser muy
duradera, como acidificacin del agua de riego, aportes de S (tabla 12), etc.
Tabla 12. Correccin de suelos alcalinos hasta pH 6.5-7.0 con aportes de S (Kg/Ha):

pH
7.5
8.0
8.5

Aporte en toda la superfice


Suelo arenoso Suelo arcilloso
450-650
900-1100
1100-1700
1700-2200
1700-2200
> 2200

Aporte en surcos o bandas


Suelo arenoso Suelo arcilloso
225-280
340-550
340-550
650-900
650-900
> 900

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Conductividad elctrica
La medida de la conductividad elctrica (CE) de los extractos obtenidos de los
suelos permite establecer una estimacin aproximadamente cuantitativa de la cantidad
de sales solubles que contienen.
Dada la variacin de la medida experimental con la temperatura, se refiere a
25C o a 20C. As se establece si hay cantidades de sales solubles suficientes para
producir interferencias en la normal germinacin de las semillas, en el crecimiento de
las plantas o en la toma de agua.
Se considera un suelo salino desde el punto de vista agronmico, si es capaz de
disminuir la productividad del cultivo en un 50%. Habra que hablar de un suelo salino
o no salino para una variedad determinada.
Calificacin de los suelos segn CE
La tabla 13 muestra la clasificacin de los suelos segn su CE.
Tabla 13. Clasificacin del suelo segn su valor de CE.

CE (dS/m a 25C) en
extracto 1:5
< 0.35
0.35-0.65
0.65-1.15
1.15-2.00
> 2.00

CE (dS/m a 25C) en extracto


saturado
<2
2-4
4-8
8-16
> 16

Clasificacin del suelo


No salino
Ligeramente salino
Salino
Muy salino
Extremadamente salino

Consideraciones agronmicas
Ya se vio detenidamente el efecto del contenido en sales sobre suelo y cultivos
cuando se estudi el diagnstico de aguas de riego. Solamente decir que en el extracto
1:5, valores inferiores a 0.05 dS/m denotan una gran pobreza de suelo, los sanos dan
valores alrededor de 0.2 o hasta 0.5 dS/m en suelos muy pesados.
Siempre que se encuentren valores superiores a 1 dS/m es recomendable realizar
el anlisis del extracto saturado, para estudiar el problema especfico de la salinidad.
Carbonato clcico total
Suelos con ms del 10% de carbonato clcico (CaCO3) ven toda su dinmica
fsico-qumica dominada por este compuesto.
En terrenos calizos el fsforo se ve fuertemente retenido, siendo necesarios
aportes de fertilizantes fosfricos 3-4 veces superiores a los normales.
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Calificacin de los suelos segn carbonato clcico total


La tabla 14 muestra la calificacin del suelo segn su contenido en carbonato
clcico total.
Tabla 14. Calificacin del suelo segn su contenido en carbonato clcico total.

Valor de CaCO3 total


<5%
5 10 %
10 25 %
25 45 %
> 45 %

Calificacin del suelo


Muy poco calizo
Poco calizo
Medianamente calizo
Notablemente calizo
Fuertemente calizo

Materia orgnica
La materia orgnica presente en los suelos procede de residuos vegetales y
animales en diversos estados de descomposicin. La estricta determinacin total de la
materia orgnica se debe llevar a cabo mediante combustin seca u oxidacin por va
hmeda. Sin embargo, este procedimiento no es utilizado habitualmente, ya que la
cantidad total de materia orgnica no tiene un inters agrcola inmediato.
Este inters est representado por la fraccin denominada "humus", en la que los
materiales originados han sufrido profundas transformaciones.
Calificacin del suelo segn contenido de materia orgnica
La tabla 15 muestra la calificacin de los niveles de un suelo, segn su contenido
en materia orgnica.
Tabla 15. Niveles de un suelo, segn su contenido en materia orgnica.

% Materia orgnica
< 1.0
1.0 2.0
2.0 3.0
3.0 4.0
> 4.0

Nivel
Muy bajo
Bajo
Normal
Alto
Muy alto

Tipo suelo y riego


Secano
Regado
Suelo arcilloso
Suelo franco
Suelo arenoso

Nivel crtico
1.5 %
2%
2.5 %
1.8 %
2.2 %

Consideraciones agronmicas

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La interpretacin del contenido en materia orgnica de un suelo depende del


contenido en arcilla, del pH y del carbonato clcico presente en el suelo. Interesan
valores elevados si los contenidos en arcilla, arena o caliza son elevados. Tener siempre
en cuenta la importancia que tiene la materia orgnica sobre la estructura del suelo,
parmetro clave para poder efectuar un adecuado manejo del riego y la nutricin de los
cultivos. Adems, unos adecuados contenidos en materia orgnica pueden favorecer en
determinadas circunstancia una ms adecuada asimilacin de N, P, K, Ca, S, Fe, Zn, B,
Cu y Mo.

6. Determinaciones qumicas
Grupos de cultivos
Evidentemente, el anlisis de caracterizacin de un suelo nos aporta informacin
de su riqueza o pobreza, independientemente de factores como el clima o el cultivo a
desarrollar. Est claro que un suelo puede ser rico para un cultivo poco exigente y pobre
para otro muy exigente. En ambos casos el anlisis nos reporta los mismos resultados,
pero evidentemente la interpretacin no puede ser la misma. De igual manera, no es la
misma interpretacin en el caso de un secano que un regado, ni si se trata de un secano
en clima seco que en uno fresco.
Para tener en cuenta este binomio clima-cultivo se han efectuado tres grandes
grupos, que sern tenidos en cuenta para alguno de los parmetros reseados a
continuacin. Bien es cierto que lo ideal es tener una tabla interpretativa para cada
especie (incluso para cada variedad) y para cada zona microclimtica, aunque esto an
queda muy lejos.

Grupo I (secano): pastos, praderas, girasol, cereales de invierno, forrajeras de


secano, via, olivo, almendro y, en general, cultivos de secano con
pluviometra inferior a 400 mm.

Grupo II (principalmente cultivos extensivos de regado): remolacha, patata,


maz, algodn, cereales de invierno, etc. En este grupo tambin se incluyen
aquellos cultivos de secano pero situados en zonas con pluviometra superior
a 500 mm, uva de mesa o vid de regado y frutales de hueso y pepita bajo
cultivo extensivo en general.

Grupo III (cultivos intensivos): incluye todas los cultivos hortcolas y


ornamentales, agrios y frutales intensivos. Pueden incluirse en este grupo, los
cultivos bajo fertirrigacin durante los 2-3 primeros aos de implantacin,
posteriormente es preferible efectuar un seguimiento especfico mediante
anlisis del extracto de saturacin y de sondas de succin.
Carbonato clcico activo
El carbonato clcico activo corresponde a la fraccin fina del carbonato clcico
total y ejerce una mayor influencia en la prctica agrcola. Contribuye a los fenmenos
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de clorosis observados en ctricos, vid y otros muchos cultivos, consecuencia de las


dificultades de absorcin de micronutrientes, Fe y Mn, que pasan a formas no
asimilables, influenciadas por la accin depresiva del in bicarbonato, potencial redox,
pH, humedad, temperatura, etc.
Calificacin de los suelos segn carbonato clcico activo
La tabla 16 muestra la calificacin de los niveles de un suelo, segn su contenido
en carbonato clcico activo.
Tabla 16. Calificacin de los niveles de un suelo, segn su contenido en caliza activa.

Valor de CaCO3 activo


<6%
6 10 %
10 15 %
> 15 %

Nivel
Bajo
Medio
Alto
Muy alto

Consideraciones agronmicas
El carbonato clcico activo da idea del poder clorosante que tiene el suelo, es
decir, del riesgo potencial de aparicin de clorosis (fundamentalmente frrica) que
presenta el suelo.
Nitrgeno total
La calidad de la materia orgnica total del suelo y las condiciones de
humificacin del mismo estn definidas, en gran parte, por la capacidad del suelo para
unir nitrgeno a la molcula de los cidos hmicos. Esta sntesis queda reflejada por el
contenido de nitrgeno total, que en su mayor parte se encuentra en los suelos en esta
forma orgnica. La conversin microbiolgica del nitrgeno orgnico en las formas
inicas constituye un importante aspecto de la qumica del nitrgeno en los suelos.
El nitrgeno mineral lo constituyen la forma amnica y la ntrica, extradas con
KCl 2N. La forma ntrica es muy soluble, mvil y fcilmente lavable. La forma
amoniacal se fija preferentemente en el complejo de cambio, pasando con la aireacin y
elevacin de la temperatura a la forma ntrica mediante la accin de las bacterias
nitrificantes.
Hay que tener en cuenta que el factor intensidad (nitrgeno ntrico) debe
considerarse separadamente del factor capacidad (nitrgeno orgnico), a menos que se
posea algn mtodo para averiguar la velocidad de nitrificacin en ese suelo y para esa
temporada.

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El 97-99% del nitrgeno de un suelo est en forma orgnica no asimilable para


la planta y ha de descomponerse por accin microbiana a formas asimilables (nitrato
principalmente).
Una relacin C/N elevada, unida a pH bajo, fosfatos insuficientes o CE baja, son
signos de poca habilidad para producir nitratos. Las cantidades de nitrgeno inorgnico
total (nitratos + amonio) se sitan en suelos frtiles en 40-75 ppm.
Calificacin de los suelos segn nitrgeno total y mineral
La tabla 17 muestra la calificacin de los niveles de un suelo, segn su contenido
en nitrgeno total y nitrgeno mineral.
Tabla 17. Calificacin de los niveles de un suelo, segn su contenido en nitrgeno total y mineral.

Valor de Nitrgeno total


< 0.05 %
0.05 0.10 %
0.10 0.20 %
0.20 0.30 %
> 0.30 %

Valor de Nitrgeno mineral


< 10 ppm
11-20 ppm
21-40 ppm
41-75 ppm
> 75 ppm

Nivel
Muy bajo
Bajo
Normal - Medio
Alto
Muy alto

Consideraciones agronmicas
La determinacin del nitrgeno total por el mtodo Kjeldahl posibilita la
cuantificacin del N orgnico (que supone ms del 90% del total del suelo) y el N
amoniacal. Debe quedar claro, que el nitrgeno ntrico no se cuantifica por este mtodo.
Por otra parte decir que el %N supone alrededor del 5% de la materia orgnica presente.
Relacin C/N
Dado que la capacidad que tiene el suelo de abastecer de nitrgeno a un
determinado cultivo no guarda relacin con el contenido de nitrgeno total que posee el
terreno, es difcil la interpretacin de los valores obtenidos con fines de asesoramiento,
aunque es lgico que los suelos, para que sean capaces de suministrar nitrgeno en
cantidad adecuada para un cultivo, deban poseer nitrgeno total en cantidad apreciable.
La relacin C/N da idea de la capacidad de liberacin de N que posee la materia
orgnica presente en el suelo, es decir, indica el ritmo de mineralizacin de la materia
orgnica, o sea, su capacidad para producir nitratos.
Calificacin de los suelos segn relacin C/N
La tabla 18 muestra la calificacin de los niveles de un suelo, segn su relacin
C/N.
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Tabla 18. Calificacin de los niveles de un suelo, segn su relacin C/N y valoracin de la rapidez
para liberar nitrgeno.

Relacin C/N
<6
6 10
10 12
12 15
> 15

Nivel
Muy bajo
Bajo
Normal
Alto
Muy alto

Liberacin de N
Excesiva
Alta
Normal
Escasa
Muy escasa

Consideraciones agronmicas
Una relacin C/N elevada, unida a un pH bajo, o fosfatos insuficientes, o
conductividad elctrica baja, indica un suelo con poca capacidad para liberar nitratos a
partir de la materia orgnica que contiene. La adicin de nitrgeno reduce la relacin
C/N y, por tanto, el tiempo preciso de mineralizacin.
Una baja relacin C/N indica el agotamiento del suelo, como ocurre cuando se
explota intensamente o cuando se erosiona. Tambin es consecuencia de un excesivo
calentamiento del terreno, lo que acelera la descomposicin de la materia orgnica. Una
relacin C/N baja puede bajar la capacidad de cambio del suelo o provocar una
mineralizacin muy rpida, pero, seguramente, el efecto ms frecuente y peligroso es la
prdida por el suelo de la estabilidad estructural, con lo cual se reduce la permeabilidad
y se favorece la erosin.
La relacin C/N es ms elevada en condiciones cidas que neutras. En los suelos
agrcolas, la capa arable contiene una materia orgnica cuya riqueza media en carbono
es del 51% y del 5% en nitrgeno, resultando una razn de 10; en el subsuelo, el
contenido medio en carbono es de un 40% y de 5% el de nitrgeno, siendo su relacin
ms baja.
Fsforo asimilable
La absorcin de nutrientes se relaciona con la actividad metablica, la cual a su
vez depende de la temperatura. As, en tiempo fro se requieren mayores aportes de
fertilizantes que en tiempo caluroso para una misma respuesta. Esto es particularmente
importante en el caso del fsforo.
El fsforo es un macroelemento esencial que, al ser deficiente en los suelos por
su tendencia a formar compuestos insolubles con muchos cationes, constituye un factor
limitante en la produccin de cultivos.
El contenido en fsforo total oscila desde un 0.03% en suelos minerales hasta un
0.5% en suelos orgnicos, expresado como P2O5. El fsforo asimilable por las plantas
es un porcentaje muy pequeo del total. Cualquier mtodo de determinacin de fsforo
del suelo requiere una calibracin posterior de campo para que el anlisis sea til.
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Calificacin del suelo segn contenido en fsforo asimilable


Las tablas 19 y 20 muestran la valoracin del contenido en fsforo asimilable
segn distintos mtodos analticos.
Tabla 19. Valoracin del contenido en fsforo asimilable segn distintos mtodos analticos.

Mtodo Saunder
Valor de Fsforo asimilable
Nivel
200 ppm
Alto
100 ppm
Normal
50 ppm
Bajo
30 ppm
Deficiente
Mtodo Bray-Kurtz
Valor de Fsforo asimilable
Nivel
0-3 ppm
Muy bajo
3-7 ppm
Bajo
7-20 ppm
Normal
20-30 ppm
Alto
> 30 ppm
Muy alto
Mtodo Truog
Valor de Fsforo asimilable
Nivel
0-5 ppm
Muy bajo
5-15 ppm
Bajo
15-25 ppm
Normal
25-40 ppm
Alto
> 40 ppm
Muy alto
Mtodo Dyer
Valor de Fsforo asimilable
Nivel
0-1 ppm
Insuficiente
1-1.5 ppm
Medio
> 3 ppm
Bien provisto
Mtodo Joret-Hebert
Valor de Fsforo asimilable
Nivel
0-0.5 ppm
Insuficiente
0.5-1.5 ppm
Medio
> 1.5 ppm
Bien provisto
Mtodo Buriel-Hernando
Valor de Fsforo asimilable
Nivel
< 50 ppm
Pobre
50-130 ppm
Medio
> 130 ppm
Rico

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Tabla 20. Valoracin del contenido en fsforo asimilable segn el mtodo Olsen.

CULTIVO
Muy Bajo
Suelto
0-4
0-6
GRUPO Franco
Arcilloso
0-8
I
Suelto
0-6
GRUPO Franco
0-8
II
Arcilloso
0-10
Suelto
0-8
0-10
GRUPO Franco
Arcilloso
0-12
III

Nivel de fsforo asimilable (ppm)


Bajo
Normal
Alto
5-8
9-12
13-20
7-12
13-18
19-30
9-16
17-24
25-40
7-12
12-18
19-30
9-16
17-24
25-40
11-20
21-30
31-50
9-16
17-24
25-40
11-20
20-30
31-50
13-24
25-36
37-60

Muy alto
21-32
31-48
41-64
31-48
41-64
51-80
41-64
51-80
61-96

Consideraciones agronmicas
En los suelos calizos, la concentracin de fsforo en la disolucin del suelo
queda condicionada por la concentracin de calcio en la fase lquida del suelo, la
cantidad y tamao de las partculas de CaCO3, el contenido en materia orgnica y la
cantidad de arcilla total o parcialmente saturada en calcio o magnesio. La elevacin de
estos factores hace que disminuya la concentracin de fsforo en la disolucin del suelo,
y a la inversa, con lo que es difcil tener un mtodo de extraccin e interpretacin que se
adapte bien a todas estas condiciones. Dicho de otra forma, un nivel alto de P Olsen
para un suelo con 10% de CaCO3, en buena lgica no tiene por que serlo en la misma
proporcin en un suelo con 50% de CaCO3.
En riego localizado el fsforo aumenta su movilidad notablemente respecto al
riego tradicional, no llegando a sufrir prdidas por lixiviacin; al no existir prdidas por
lavado se crea una riqueza suficiente de fsforo en el bulbo hmedo en cualquier
momento y sta se mantiene ms o menos constante.
Se utilizan los fosfatos monoamnicos, sales ms solubles y mviles, y el cido
fosfrico que acta como fertilizante y agente limpiante de las conducciones; no
obstante, son incompatibles con determinados nutrientes, tales como las sales de hierro,
provocando precipitacin e inmovilizacin de ambos nutrientes, as como calcio y
magnesio en suelos calizos, y con las aguas de elevada dureza.
A la hora de considerar los planes de abonado, conviene tener en cuenta las
siguientes situaciones:

Contenidos de fsforo normales o altos: aportes para mantener los niveles,


cubriendo las necesidades del cultivo y las eventuales prdidas (abonado de
mantenimiento).

Contenidos de fsforo bajos: adems de las necesidades de mantenimiento


hay que cubrir las llamadas necesidades de enriquecimiento, cuyas
cantidades (incremento respecto a las dosis de mantenimiento) pueden
calcularse orientativamente segn lo expuesto en la tabla 21.

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Tabla 21. Necesidades de enriquecimiento de fsforo para suelos con bajos contenidos, expresadas
en % de incremento respecto a la dosis de mantenimiento.

TIPO DE
SUELO
Arenoso
Franco
Arcilloso

Bajo
10 %
20 %
30 %

Nivel de Carbonato clcico


Medio
20 %
30 %
40 %

Alto
30 %
40 %
50 %

Contenidos de fsforo muy altos: se reducirn las necesidades de


mantenimiento. Estas cantidades (disminucin respecto a las dosis de
mantenimiento) pueden calcularse orientativamente segn la tabla 22.

Tabla 22. Necesidades de aporte de fsforo para suelos con altos o muy altos contenidos,
expresadas en % de reduccin respecto a la dosis de mantenimiento.

TIPO DE
SUELO
Arenoso
Franco
Arcilloso

Bajo
30 %
40 %
50 %

Nivel de Carbonato clcico


Medio
20 %
30 %
40 %

Alto
10 %
20 %
30 %

Cuando los niveles sean excesivos se suprimirn los aportes de fsforo en


cultivos arbreos durante 1-3 aos, y si el cultivo es hortcola se reducen a la
mitad durante ese tiempo. En ambos casos se repite el anlisis tras el perodo
considerado.

Anlisis del extracto acuoso de suelos


En el extracto acuoso se determinan una serie de elementos que son esenciales
para el desarrollo de la planta y otros que pueden ser txicos y que es necesario su
control por los posibles daos que puedan originar al cultivo si se encuentran en
cantidades elevadas. Los principales iones solubles son cloruros, sulfato, carbonato,
bicarbonato, sodio, potasio, calcio y magnesio.
El anlisis de extractos acuosos de suelos es especialmente importante cuando se
quiere hacer incidencia en el anlisis de aniones (cloruros, sulfatos, bicarbonatos,
nitratos), ya que estas especies no presentan una retencin por parte del complejo de
cambio, por lo que los niveles en el extracto acuoso indicarn prcticamente la cantidad
total que est a disposicin de las races del cultivo (ya se trate de nutrientes o de iones
que puedan resultar fitotxicos).
Conviene expresar los resultados obtenidos en extractos saturados en meq/l o
mg/l de la especie considerada, mientras que si empleamos un grado de dilucin fijo
para la obtencin del extracto (extractos 1:5, 1:2, 1:1), se suelen expresar los resultados

58

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en meq/100 g de suelo, con lo que se independiza el resultado obtenido del factor de


dilucin empleado.
Cloruros, sulfatos y bicarbonatos
La tabla 23 muestra la interpretacin del contenido de cloruros, sulfatos y
bicarbonatos presentes en el extracto saturado del suelo.
Tabla 23. Interpretacin del contenido de cloruros, sulfatos y bicarbonatos presentes en el extracto
saturado del suelo.

Nivel de cloruros
< 5 meq/l
5-10 meq/l
> 10 meq/l

Nivel de sulfatos
< 3 meq/l
3-20 meq/l
20-30 meq/l
> 30 meq/l

Nivel de bicarbonatos
< 0.1 meq/l
0.1-2.5 meq/l
2.5-5 meq/l
> 5 meq/l

Interpretacin
Bajo
Satisfactorio
Medio
Excesivo

Para pasar de niveles expresados en meq/100 g de suelo a meq/l en extracto


saturado, y poder de esta forma aplicar la tabla anterior, se puede utilizar la siguiente
ecuacin:
2 f meq/100 g = meq/l en extracto saturado
Siendo f:

Suelo arenoso: 16.7


Suelo franco: 12.5
Suelo arcilloso: 8.3

Anlisis del complejo de cambio


Capacidad de cambio
La capacidad de cambio catinico (CCC) de un suelo indica la concentracin de
cationes que un suelo adsorbe; sta vara dependiendo del tipo y cantidad de arcilla y de
materia orgnica que contiene, y del pH del suelo.
La cantidad de cationes fijados por el complejo arcillo-hmico indica la
capacidad de cambio catinica de un suelo (T) expresada en meq/100 g de suelo.
La suma de las bases de cambio (S) es la suma de los cationes metlicos fijados
en el complejo arcillo-hmico en un momento determinado.
El grado de saturacin (V = S/T x 100) es ms o menos alto segn est el
complejo arcillo-hmico ms o menos saturado por cationes metlicos.

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Los cationes pueden intercambiarse con otros cuando la partcula coloidal se


encuentra en presencia de una disolucin de cationes de otra naturaleza. Pero ocurre
que, en unas condiciones determinadas, el nmero de cargas del complejo coloidal
neutralizadas por cationes ser un valor constante para cada suelo. Este valor, expresado
como meq/100 g de suelo, es la capacidad de cambio de cationes.
Clasificacin de los suelos segn niveles de CCC
La tabla 24 muestra la interpretacin de los niveles de CCC.
Tabla 24. Interpretacin de los niveles de CCC en suelo.

Valor de CCC (meq/100 g)


<5
5 10
10 20
20 30
> 30

Nivel
Muy bajo
Bajo
Medio
Elevado
Muy elevado

Como valores medios de CCC segn la textura pueden considerarse los valores
expuestos en la tabla 25.
Tabla 25. Valores medios de CCC segn la textura del suelo.

Tipo suelo
Arenoso
Franco
Arcilloso

Valor de CCC (meq/100 g)


10
15
20

Anlisis de los cationes de cambio y extrables


Aunque la magnitud caracterstica del fenmeno que estudiamos es la capacidad
de cambio, el conocer cules son y en qu proporcin estn los cationes saturados del
complejo de cambio, tiene, de hecho, gran importancia sobre el estado actual del suelo.
Los principales cationes de cambio son calcio, magnesio, sodio y potasio,
aunque hay otros presentes en cantidades apreciables como hidrgeno, aluminio,
amonio y microelementos metlicos esenciales (manganeso, cinc, cobre y hierro
ferroso); todos ellos en equilibrio dinmico con los contenidos presentes en la solucin
del suelo.
Los cationes estn presentes en el suelo en forma soluble (disueltos),
intercambiable y/o en forma no cambiable (componentes de la fraccin slida del

60

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suelo). La cantidad presente en la solucin del suelo es pequea respecto a las dems
formas.
El paso de una forma a otra es frecuente cuando el suelo evoluciona, pues
participan en un proceso de cambio reversible. Los cationes de cambio, al igual que la
capacidad de cambio, se expresan en meq/100 g de suelo.
Un catin de cambio ser la diferencia entre el porcentaje extrable (disponible
para el cultivo) y el soluble.
Clasificacin de los suelos segn niveles de cationes de cambio
La tabla 26 muestra la interpretacin del contenido y porcentaje relativo de los
cationes de cambio del suelo.
Tabla 26. Interpretacin del contenido y porcentaje relativo de los cationes de cambio del suelo.

Cationes
Calcio

Magnesio

Potasio

Sodio

Nivel (% sobre CCC total)


< 50
50-60
60-70
70-80
> 80
< 10
10-20
20-30
30-40
> 40
< 2.5
2.5-5
5-10
10-20
> 20
< 0.5
0.5-5
5-15
> 15 (sdico)

Nivel (meq/100 g)
< 3.5
3.5-10
10-20
20-30
> 30
< 0.6
0.6-2.5
2.5-5
5.-7.5
>7.5
< 0.25
0.25-0.5
0.5-0.75
0.75-1
>1
<2
2-5
>5

Interpretacin
Muy bajo
Bajo
Medio
Alto
Muy alto
Muy bajo
Bajo
Medio
Alto
Muy alto
Muy bajo
Bajo
Medio
Alto
Muy alto
Muy bajo
Bajo
Medio
Alto
Muy alto

Clasificacin de los suelos segn niveles de potasio extrable (de cambio + soluble)
La tabla 27 muestra la interpretacin del contenido de potasio extrable (potasio
de cambio ms potasio soluble) presente en el suelo de cultivo.

61

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Tabla 27. Interpretacin del contenido de potasio extrable (de cambio + soluble) en suelo.

CULTIVO
Muy Bajo
Suelto
0-0.15
0-0.2
GRUPO Franco
Arcilloso
0-0.25
I
Suelto
0-0.2
GRUPO Franco
0-0.25
II
Arcilloso
0-0.3
Suelto
0-0.25
0-0.3
GRUPO Franco
Arcilloso
0-0.35
III

Nivel de potasio asimilable (meq/100 g)


Bajo
Normal
Alto
0.15-0.3
0.3-0.45
0.45-0.75
0.2-0.4
0.4-0.6
0.6-1
0.25-0.5
0.5-0.75
0.75-1.25
0.2-0.4
0.4-0.6
0.6-1
0.25-0.5
0.5-0.75
0.75-1.25
0.3-0.6
0.6-0.9
0.9-1.5
0.25-0.5
0.5-0.75
0.75-1.25
0.3-0.6
0.6-0.9
0.9-1.5
0.35-0.7
0.7-1.05
1.05-1.75

Muy alto
0.75-1.2
1-1.6
1.25-2
1-1.6
1.25-2
1.5-2.4
1.25-2
1.5-2.4
1.75-2.8

Clasificacin de los suelos segn niveles de Ca, Mg y Na extrable (de cambio +


soluble)
La tabla 28 muestra la interpretacin del contenido de calcio, magnesio y sodio
extrables en el suelo de cultivo.
Tabla 28. Interpretacin del contenido de calcio, magnesio y sodio extrables (de cambio + soluble)
en suelo.

Muy Bajo
CATIN
Suelto
0-3
Calcio
Franco
0-4.5
Arcilloso
0-6
Suelto
0-0.5
0-0.75
Magnesio Franco
Arcilloso
0-1
Suelto
0-0.3
Franco
0-0.45
Sodio
Arcilloso
0-0.6

Nivel asimilable (meq/100 g)


Bajo
Normal
Alto
3-6
6-7
7-8
4.5-9
9-10.5
10.5-12
6-12
12-14
14-16
0.5-1
1-1.5
1.5-2
0.75-1.5
1.5-2.25
2.25-3
1-2
2-3
3-4
0.3-0.6
0.6-1
1-1.5
0.45-0.9
0.9-1.5
1.5-2.25
0.6-1.2
1.2-2
2-3

Muy alto
>8
> 12
> 16
>2
>3
>4
> 1.5
> 2.25
>3

Clasificacin de los suelos segn relaciones entre cationes de cambio


La tabla 29 muestra la interpretacin de relaciones entre cationes de cambio.
Tabla 29. Interpretacin de diferentes relaciones entre cationes de cambio.

K/Mg (meq/100 g)
< 0.2
0.2-0.3
> 0.5

Ca/Mg (meq/100 g)
<1
5
> 10

Nivel
Baja
Ideal
Alta
62

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Consideraciones agronmicas respecto al abonado potsico


En el caso del potasio hay que considerar el potasio en disolucin, el cambiable,
el lentamente cambiable, el no cambiable o fijado y el perteneciente a minerales
primarios. El potasio fijado puede ser la clave para la asimilacin de este elemento para
determinados suelos.
Los cultivos con un sistema radicular dbil suelen sufrir falta de potasio,
mientras que las plantas con races bien desarrolladas, casi siempre extraen del suelo el
potasio que necesitan, aunque se trate de un suelo pobre.
A la hora de considerar los planes de abonado, conviene tener en cuenta las
siguientes situaciones:

Contenidos de potasio normales o altos: aportes para mantener los niveles,


cubriendo las necesidades del cultivo y las eventuales prdidas (abonado de
mantenimiento).

Contenidos de potasio bajos: adems de las necesidades de mantenimiento


hay que cubrir las necesidades de enriquecimiento, cuyas cantidades
(incremento respecto a las dosis de mantenimiento) pueden calcularse
orientativamente segn lo expuesto en la tabla 30.

Tabla 30. Necesidades de enriquecimiento de potasio para suelos con bajos contenidos, expresadas
en % de incremento respecto a la dosis de mantenimiento.

TIPO DE
SUELO
Arenoso
Franco
Arcilloso

Nivel de Potasio de cambio


Bajo
Muy bajo
20 %
40 %
10 %
20 %
30 %
40 %

Contenidos de potasio muy altos: se reducirn las necesidades de


mantenimiento. Estas cantidades (disminucin respecto a las dosis de
mantenimiento) pueden calcularse orientativamente segn la tabla 31.

Tabla 31. Necesidades de aporte de potasio para suelos con altos o muy altos contenidos,
expresadas en % de reduccin respecto a la dosis de mantenimiento.

TIPO DE
SUELO
Arenoso
Franco
Arcilloso

Nivel de potasio de cambio


Alto
10 %
20 %
40 %

63

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Cuando los niveles sean excesivos se suprimirn los aportes de potasio


durante 1-3 aos, repitiendo el anlisis tras el perodo considerado.

Consideraciones agronmicas respecto al abonado magnsico


Para suelos equilibrados:

0-0.2 meq/100 g de Mg: bajo.

0.3-0.4 meq/100 g de Mg: deficiencia en cultivos sensibles como remolacha,


patatas y frutales.

0.5-0.8 meq/100 g de Mg: frutales y cultivos intensivos necesitarn aporte


suplementario de magnesio.

0.9-1.2 meq/100 g de Mg: slo se precisa fertilizacin magnsica en cultivos


bajo invernadero.

1.2-2 meq/100 g de Mg: si el magnesio est equilibrado con potasio y calcio,


no se necesitar aporte de magnesio.

La relacin K/Mg (en meq/100 g) es un buen parmetro para valorar la


deficiencia de magnesio: debe ser < 1.5 para cultivos de secano, < 1 para hortalizas y
remolacha y < 0.6 para frutales y cosechas de invernadero.
Aluminio de intercambio
La tabla 32 muestra la interpretacin de los niveles de Al+3 intercambiable, si
bien es cierto, que dicha interpretacin est muy afectada por el grado de tolerancia de
las diferentes especies y variedades.
Tabla 32. Interpretacin de los niveles de aluminio de intercambio del suelo.

% Saturacin de Al
>5
5.1-15
15.1-30
> 30

Nivel
Bajo
Medio
Elevado
Muy elevado

Microelementos asimilables
Los anlisis del suelo deben contener las cantidades de microelementos
consideradas como asimilables para las plantas. Esta determinacin presenta cierta
dificultad debido a los niveles tan bajos en que se encuentran presentes y las
interferencias de los diversos factores que intervienen en su asimilabilidad: pH, materia

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orgnica y quelacin, textura del suelo, interaccin entre elementos nutritivos,


microorganismos, etc.
Los mtodos de anlisis deben distinguir las formas del microelemento en el
suelo en relacin con la asimilabilidad por las plantas; deben extraerse las siguientes
fracciones:

Soluble en agua (solucin del suelo).

Cambiable (iones adsorbidos por las cargas elctricas de las partculas del
suelo).

Quelatada o ligada (la mayor parte de los microelementos son metales


pesados capaces de formar complejos con componentes de la materia
orgnica o con residuos biolgicos del suelo).

La fraccin soluble en agua es muy baja para los cuatro microelementos


catinicos. Por el contrario para el boro la fraccin soluble es considerada el mejor
criterio de asimilabilidad.
Bien es cierto que resulta difcil el calibrado de los mtodos de extraccin
adoptados, de los que se deducirn la interpretacin de los resultados analticos. Es
necesario poder establecer la correlacin entre las cantidades extradas y las respuestas
de los cultivos para una gran gama de suelos que vaya desde los suelos pobres a los
suelos ricos. Al interpretar estos anlisis debe considerarse, adems del valor absoluto,
toda una serie de factores: variedad y tipo de portainjertos, el pH del suelo, contenido en
caliza total y activa, rgimen hdrico y concentracin de bicarbonatos en el agua,
contenido en materia orgnica, la actividad microbiana, las condiciones de oxidoreduccin, la proporcin existente entre los diferentes micronutrientes, posibles efectos
antagnicos con macronutrientes, etc.
Calificacin de los suelos segn su contenido en microelementos
La tabla 33 muestra la interpretacin del contenido en micronutrientes metlicos
asimilables del suelo.
Tabla 33. Interpretacin del contenido de hierro, manganeso, cinc y cobre asimilables del suelo,
obtenidos mediante extraccin con DTPA.

Fe asimilable
< 1 ppm
1-3 ppm
3-6 ppm
> 6 ppm

Mn asimilable
< 0.5 ppm
0.5-1.5 ppm
1.5-3 ppm
> 3 ppm

Zn asimilable
< 0.5 ppm
0.5-1.0 ppm
1.0-2 ppm
> 2 ppm

Cu asimilable
< 0.2 ppm
0.2-0.4 ppm
0.4-0.8 ppm
> 0.8 ppm

Interpretacin
Muy bajo
Bajo
Medio
Alto

Se sabe que los antagonismos son muy marcados, excesos de fsforo pueden
inducir deficiencias de Zn o Fe, el Mn es altamente antagnico con Fe, etc. Por tanto, al

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interpretar estos anlisis deben considerarse muchos factores adems del valor absoluto
obtenido en el anlisis.
La tabla 34 muestra la interpretacin del contenido en boro asimilable del suelo.
Tabla 34. Interpretacin del contenido de boro asimilable del suelo.

B soluble en agua hirviendo


< 0.2 ppm
0.2-0.5 ppm
0.5-3 ppm
> 3 ppm

B en extracto saturado
< 0.2 ppm
0.2-0.7 ppm
0.7-1.5 ppm
> 1.5 ppm

Interpretacin
Muy bajo
Bajo
Normal
Excesivo (txico)

Respecto al boro hacer hincapi en que la interpretacin de sus niveles debe


efectuarse atendiendo a la sensibilidad de la especie cultivada, ya que puede variar
enormemente de un caso a otro, as como atender a los fenmenos de antagonismos que
puedan plantearse.
La tabla 35 muestra la interpretacin del contenido en molibdeno asimilable del suelo.
Tabla 35. Interpretacin del contenido de boro asimilable del suelo extrado con oxalato de amonio.

Molibdeno asimilable
< 0.05 ppm
0.05-0.1 ppm
0.1-0.2 ppm
> 0.2 ppm

Interpretacin
Muy bajo
Bajo
Normal
Alto

7. Diagnstico de suelos agrcolas bajo fertirrigacin


Introduccin
La tcnica de fertirrigacin implica un cultivo plenamente intensivo, en el que el
correcto diseo y seguimiento de los diferentes parmetros que controlan el sistema
juegan un papel esencial.
De esta forma, las tcnicas de diagnstico aplicadas no pueden a referirse a
perodos de tiempo demasiado prolongados y, por supuesto, a perodos anuales,
cuestin vlida en el diagnstico general o de caracterizacin de un suelo para cultivos
extensivos.
Ahora se hace necesario un seguimiento continuo de nuestra parcela, basado
fundamentalmente (en lo que hace referencia al suelo) en anlisis, interpretacin y
diagnstico de la disolucin del suelo en contacto con el entorno radical, basndonos
fundamentalmente en anlisis de extractos (saturados, diluidos o de sondas de succin)
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y nunca desligndolos de otra serie de informaciones-diagnsticos que nos permitirn el


adecuado ajuste de los aportes al cultivo, a saber:

Diagnstico general del suelo


-

Diagnstico del agua de riego


-

Temperaturas (mximas y mnimas).


Humedad relativa.
Radiacin luminosa.
Velocidad de aire.
Rgimen de lluvias.

Diagnstico de la planta
-

Composicin qumica del agua.


ndices y ratios.

Diagnstico del clima esperado


-

Textura: proporciones relativas de arcilla, limo, y arena.


Relacin de agua/aire previsible, entendida como lecturas esperadas de
tensimetros.

Anlisis foliares, por fases fenolgicas.


Procesos fisiolgicos o sintomatologa de reconocimiento visual.
Caractersticas intrnsecas de la variedad cultivada.

Diagnstico de la instalacin de riego y fertilizacin:


-

Uniformidad de riego, sobre todo trabajando con dosis de escaso volumen


(corta duracin del riego).
Dosis aportada por planta.
Capacidad y tecnologa en la inyeccin de fertilizantes, sobre todo en lo
que atae al control de pH y CE.

Aspectos prcticos de los tensimetros


En este punto abordaremos como se ha de disear, implantar y manejar
adecuadamente el empleo de tensimetros, como instrumentos de referencia a la hora
del manejo prctico del riego.
Establecimiento de las estaciones tensiomtricas
Es recomendable la implantacin de una estacin de tensimetros por cada
sector de riego, y al menos dos estaciones por cultivo. stas deben de constar de:

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Un tensimetro superficial, situado a 10 20 cm de profundidad y a 10 cm


de planta y emisor.

Un tensimetro de profundidad, colocado a 30 40 cm de profundidad y a


20 cm de planta y emisor.

Un tensimetro de subsuelo, a 60 90 cm de profundidad y a 10 cm de


planta y emisor.

Mantenimiento
Para el correcto mantenimiento de los tensimetros colocados en campo, se
deben tener en cuenta las siguientes operaciones.

Calibrarlos o ajustarlos a cero peridicamente, hay que recordar que los


golpes pueden producir descalibraciones.

Una vez instalados en el suelo, comprobar que no exista formacin de


burbujas haciendo el vaco con un vacumetro.

Mantener en nivel del lquido de relleno.

Realizacin de lecturas y valores recomendables


Las toma de lecturas en las estaciones tensiomtricas deben establecerse como
norma general, dos veces al da, una previa al riego y otra unas tres horas tras la
finalizacin del mismo, una vez que se alcanza el equilibrio entre el suelo y la solucin
aportada.
Como referencia, puede tomarse como lecturas recomendables los valores
siguientes:

En suelos pesados: lectura mxima 30 40 cb, mnima 12 15 cb.

En suelos de textura ligera: lectura mxima 25 30 cb, mnima 10 12 cb.

Aspectos prcticos de las sondas de succin


En este punto abordaremos como se ha de disear, implantar y manejar
adecuadamente el empleo de sondas de succin, como instrumento de referencia a la
hora del ajuste y manejo prctico del proceso de fertirriego.
Diagnstico de sondas de succin
La interpretacin de los valores obtenidos en el anlisis de las sondas de succin
no puede establecerse mediante tablas de referencia. El diagnstico debe realizarse
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mediante el seguimiento de la evolucin de los valores y la respuesta de la planta, es


decir, ms que el valor absoluto de los parmetros medidos interesa cual es la evolucin
de los mismos a lo largo del tiempo de desarrollo del cultivo, y relacionar esto con la
respuesta o sintomatologa del cultivo.
Tambin debe quedar claro, que el empleo de sondas de succin no es un
mtodo aceptable para el seguimiento de fsforo y micronutrientes (a excepcin del
boro), si manejamos sondas de succin con cpsula cermica porosa, otra cuestin es el
manejo de nuevos extractmetros como el de la foto, en la que s es factible este
seguimiento.

Pasos previos a la instalacin


La cermica contribuye a aumentar las concentraciones de calcio, sodio y
potasio en la solucin extrada del suelo, adems de presentar una importante adsorcin
de fsforo. Para paliar esto, la sonda debe dejarse 12 horas sumergida en HNO3 0.1 N.
Este tratamiento tambin contribuye a aumentar la permeabilidad de las sondas de
succin provista de cpsula cermica porosa.
Posteriormente se sumergen en agua destilada y se le aplica vaco para extraer
agua por unos 30 minutos, repitiendo esta operacin hasta asegurar, midiendo la CE,
que la sonda no est contaminando la solucin extrada.
Establecimiento de las estaciones de sondas de succin
Es recomendable la implantacin de una estacin de sondas de succin por cada
sector de riego, y al menos dos estaciones por cultivo. Estas deben de constar de:

Una sonda de succin superficial, situada a 15 20 cm de profundidad y a


10 cm de planta y emisor.

Una sonda de succin de profundidad, colocada a


profundidad y a 30 40 cm de planta y emisor.

30 40 cm de

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Realizacin de la toma de muestras


Para efectuar un muestreo que sea representativo y refleje fielmente las
condiciones de nuestro cultivo, es recomendable llevar a cabo las siguientes acciones
desde el punto de vista prctico:

Realizar el vaco 2 3 horas despus del riego, mediante jeringa o


vacumetro, procurando dejar bien cerrada la entrada de aire por el tubo de
succin. Tambin es factible en cultivos con fertirrigacin diaria, realizar el
vaco 3 horas antes del riego.

Obtener la muestra pasadas ms de 6 horas con la actuacin del vaco,


extrayendo la solucin de la sonda con una jeringa. El lquido succionado se
ha guardar en un frasco de cierre hermtico para su envo inmediato al
laboratorio.

Los valores de pH medidos en las sondas de succin provistas de cpsula


cermica porosa han de ser corregidos, debido a que al ser la cpsula
impermeable al H2CO3, presente en el suelo, da valores en exceso:
-

Si pH > 8: No hacer correccin.

Si pH 7.4-8: restar 0.5 al valor obtenido.

Si pH < 7.4: restar 1 al valor obtenido.

8. Demanda nutricional NPK


Un modelo racional de fertilizacin de cultivos, ha de basarse en el balance
nutricional de aportes, suministros del suelo y eficiencia del sistema.
Este sistema es plenamente aplicable a plantaciones en cultivo ms o menos
extensivo o tradicional, Cuando se trate de sistemas ms tecnificados, dotados de riego
localizado y fertirrigacin, conviene establecer un seguimiento ms especfico de
control de riego y fertilizacin, como por ejemplo el seguimiento del estatus nutricional
del cultivo mediante anlisis de la disolucin del entorno radical (sondas de succin),
que permite una deteccin a tiempo y actuacin en consecuencia de los desequilibrios
detectados, justo cuando se producen y antes de que stos puedan afectar al cultivo.
En cualquier caso, para cultivos ms o menos tradicionales, el modelo de
demanda nutricional es de suma utilidad. La frmula que gobierna este balance es:
Demanda del cultivo Suministro del suelo
Dosis a aplicar =
Eficiencia

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Los factores de demanda de diferentes cultivos se muestran en la tabla 36.


Tabla 36. Factores de demanda NPK, para diferentes cultivos, expresados en Kg de nutriente por
Tm de producto producido (Pinilla, 2001).

CULTIVO
Pimiento
Tomate
Fresa
Meln
Sanda
Coliflor
Brculi
Col
Caf
Caa de azcar
Tabaco
Aguacate
Limn
Naranja
Manzana
Arroz
Patata
Trigo

Factor de demanda (Kg/Tm de producto)


N
P
K
3.6
0.3
4.2
7.4
0.9
11.0
7.0
0.9
8.1
4.0
1.0
6.2
3.2
0.8
3.3
7.5
1.1
12.0
6.0
0.9
5.0
5.0
0.8
5.5
18.0
1.3
16.6
1.3
0.2
1.2
77
5.7
73
21.7
3.3
13.9
5.7
0.6
3.6
5.8
0.6
3.4
5.8
0.6
3.4
13.2
3.3
26.0
4.0
0.5
3.8
24.3
3.5
24.1

La dosis a aplicar debe adems, contemplar los valores que aporta el suelo, para
restarlos de esa demanda. Los valores suministrados por el suelo deben estimarse en
base al anlisis. La eficiencia de las aplicaciones va a depender del tipo de fertilizante
utilizado y la tcnica de aplicacin, del tipo y composicin del suelo y de la
climatologa existente.
Evidentemente se hace necesario una calibracin para cada zona, que permita
una adecuada estimacin de los aportes del suelo segn anlisis, as como una
estimacin de la eficiencia de las aplicaciones.

IV. DIAGNSTICO DE MATERIAL VEGETAL


1. Introduccin histrica
De Saussure (1804) fue el primero en poner de manifiesto el papel fisiolgico de
los elementos minerales en los vegetales. Pero hubo que esperar mucho tiempo para
empezar a fundamentar esto de forma cuantitativa (ley del mnimo de Liebig en 1885,
Teora del crecimiento medio que proporcionan los bioelementos de Mitscherlich en
1909).

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En cualquier caso, hasta el primer cuarto del siglo XX, no se supo que el anlisis
qumico de los tejidos de la propia planta, en especial de la hoja, poda ser la gua de sus
necesidades nutricionales, naciendo as el diagnstico foliar.
As, Lagatu y Maume (1924 y 1926) lo definieron como el diagnstico del
estado de nutricin de una planta por la evolucin de la composicin qumica de una
hoja convenientemente elegida.

2. Criterios bsicos para el diagnstico


La eleccin de la hoja como rgano de control se fundament en el hecho de que
diversos rganos o fraccin de ellos, tenan distinto poder indicativo. Adems, pronto se
vio que esta capacidad variaba segn su posicin en la planta y que era necesario, para
realizar un adecuado diagnstico, seguir la evolucin en el tiempo del rgano de
referencia elegido.
No obstante pronto empezaron a aparecer limitaciones en el esquema del
diagnstico foliar, posiblemente originadas por las interacciones entre los bioelementos
en el metabolismo vegetal y por no tener en cuenta en muchas ocasiones, el carcter
dinmico de los nutrientes en la hoja o en el rgano de referencia elegido.
An as, pronto se establecieron una serie de normas bsicas a tener en cuenta si
se pretenda elaborar un diagnstico correcto:

Conocer el papel de cada bioelemento, lo que permite predecir el grado de


interaccin entre nutrientes.

Conocer la existencia de factores no minerales, en el medio ambiente o en


los procesos intrnsecos de la planta, que pueden modificar los criterios de
diagnstico.

3. Uso del anlisis de plantas


El anlisis de plantas se desarroll en principio para generar informacin del
estado de nutricional de plantas como una gua del manejo de nutrientes para una
ptima produccin. Adems est siendo usado para proteger el medio de una
sobrefertilizacin de cultivos.
Para el manejo nutricional de cultivo los datos analticos son usados
fundamentalmente en:

Diagnosis de problemas nutricionales.

Prediccin de problemas nutricionales que pudieran afectar al cultivo en un


futuro.
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Seguimiento del estatus nutricional del cultivo para una ptima produccin.

Las tcnicas ms extensamente usadas son todas aquellas basadas en la


concentracin o relaciones entre los elementos qumicos totales en partes de plantas y
referidos a materia seca.
Regulacin de la concentracin de los nutrientes en plantas
Aunque en un momento dado la planta es capaz de modificar la relacin de
absorcin de los nutrientes en funcin de sus necesidades, las concentraciones en los
tejidos varan en unos rangos muy estrechos y dependiendo del rgano en cuestin.
La absorcin de nutrientes por las races de las plantas se lleva a cabo mediante
protenas transportadoras situadas en el plasmalema. Estas protenas se controlan por las
concentraciones existentes en el medio externo y por el estatus que tenga la planta para
cada nutriente.

4. Problemtica del muestreo


Evidentemente, todos estos conceptos, para su correcta aplicacin exigen una
representatividad y fiabilidad en el muestreo, cuestin que an est sin resolver
adecuadamente para todos los cultivos.
Debe conocerse la porcin vegetal (rgano o fraccin de rgano) idnea a
muestrear en cada especie vegetal y en cada condicin de cultivo, a fin de poder obtener
las tablas o curvas de referencia de cada elemento, capaz de incidir en el desarrollo y la
produccin del cultivo.
De esta manera, se debe combinar:

Facilidad de muestreo y posibilidad de repeticin.

Mxima fiabilidad relacionada con sensibilidad a las variaciones ocasionadas


por el ciclo vegetativo, aportes fertilizantes, condiciones medioambientales,
etc.

Como los diagnsticos foliares estn sujetos a variaciones de origen externo, no


es posible utilizar, de forma absoluta, los valores obtenidos.
Estos valores, pueden tener una aplicacin prctica, cuando se trate de hojas del
mismo tipo y edad, misma ubicacin en la planta, misma especie y se cultiven en
condiciones similares en cuanto a factores externos como clima, suelo, agua de riego,
etc.
Posiblemente a raz de estas razones, han surgido metodologas alternativas de
diagnstico como son:
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Anlisis de savia.
Diagnstico fisiolgico.
Anlisis de extractos de tejidos conductores.
Diagnstico peciolar.
Niveles de actividad enzimtica.
Balance nutriente dinmico o evolutivo (BNE).
DRIS (Diagnosis Recommendation Integrated System).

Generalidades del muestreo foliar


El diferente nivel de permanencia o migracin de los elementos en las distintas
etapas de crecimiento segn su capacidad de movilizacin (Mg circula fcilmente, Fe
lentamente, K pasa con facilidad de hojas viejas a jvenes), la edad de la planta (N y K
decrecen su concentracin con la madurez de la planta, Ca y Mg aumentan), etc.,
afectan al anlisis foliar.
La determinacin de las partes integrantes de la muestra, el momento fenolgico
y el nmero mnimo de unidades, son factores crticos a la hora de establecer un
adecuado diagnstico basado en el anlisis foliar.
En general, no se deben muestrear los tejidos fisiolgicamente jvenes ya que
suelen sufrir cambios rpidos en su composicin.
De esta manera, hay que fijar una serie de parmetros en el muestreo foliar:

Momento fenolgico: floracin, fructificacin, etc. La composicin mineral


vara a lo largo del ciclo de cultivo.

Clima y exposicin solar: puede influir determinantemente en el factor


dilucin/concentracin de la muestra.

Edad del rgano considerado: las hojas jvenes mantienen una composicin
mineral diferente a hojas adultas. Por tanto, hay que fijar una poca de
muestreo para cada especie en la que se mantengan estables las
concentraciones de los diferentes elementos.

Proximidad a rganos sumideros de nutrientes tales como frutos.

Ausencia de enfermedades o plagas.

En la mayora de frutales las hojas plenamente desarrolladas slo estn presentes


despus de la floracin, con lo que se dificulta un diagnstico nutricional precoz en base
al anlisis foliar.
Adems, cuando se detecta un desequilibrio nutricional en la hoja, el cultivo ya
se ver afectado por el mismo, y ese desequilibrio es consecuencia de lo acontecido en
la disolucin del suelo en el entorno radical en un perodo anterior.

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En general las muestras se componen de 50-100 hojas representativas de la


parcela muestreada.
Para especies leosas se suele muestrear el tercio medio de los brotes del ao,
definiendo adecuadamente la posicin respecto al fruto.
Para especies herbceas se suelen muestrear hojas jvenes (o recientemente
maduras) completamente desarrolladas.
A continuacin se establecen algunos criterios de muestreo para diferentes
cultivos:

Ctricos: hojas con pecolo del tercio medio de ramas no fructferas, de 5 a 7


meses de edad.
Aguacate: hojas sin pecolo de 5 a 7 meses de edad de ramas no fructferas
del brote de primavera.
Banano: 3 hoja considerando como 1 la ms joven que tenga una superficie
superior a las partes de una hoja normal. Las pocas pueden ser dos, corte
y floracin.
Caf: tercero y cuarto par de hojas de las ramas con frutas recolectadas en
verano.
Caa de azcar: parte central (sin vena central) de las hojas medias de la
caa 4 meses despus de la germinacin.
Melocotonero (durazno): hojas con pecolo maduras de la parte media o
hacia la base de ramas terminales del ao, 8 a 12 semanas despus de la
floracin.
Manzano: hojas con pecolo de los brotes del ao durante el verano.
Almendro, albaricoquero: hojas con pecolo de la parte media de los brotes
del ao tomadas 8 a 12 semanas despus de la floracin.
Olivo: hojas con pecolo de la parte central de los brotes del ao, de
noviembre a febrero (hemisferio norte).
Vid pecolos: hojas situadas en la proximidad de los racimos al final del
perodo de floracin, o para medir potasio, 60-70 das despus de la floracin
sobre las hojas ms jvenes llegadas a la madurez.
Vid limbos: hojas opuestas al racimo basal en el momento del cuajado del
fruto, o bien, hojas opuestas al 2 racimo, o bien hojas situadas en el tercio
medio de sarmientos con frutos al comienzo de la maduracin.
Cereales: las 2-4 primeras hojas a partir de la cima, en el momento de
desarrollo de la espiga. O bien brote completo a partir de 5-8 cm sobre el
suelo.
Maz: limbo de la hoja de la espiga una vez que se han formado por
completo los penachos, la poca ms adecuada es la inmediata a la
polinizacin, desde que aparecen las sedas de la inflorescencia femenina
(barbas).
Arroz: hojas superiores completamente desarrolladas al estado prefloral.
Algodn: hojas sin pecolo ms jvenes recientemente llegadas a la madurez,
formadas sobre el tallo principal en el momento de la floracin.

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Remolacha: hojas adultas en posicin intermedia entre las hojas jvenes del
centro y el verticilo exterior.
Tabaco: hojas enteramente desarrolladas de la parte ms alta durante la
floracin.
Lechuga: hojas medianas en pleno desarrollo a la fecha de formacin del
cogollo.
Patata: hojas jvenes completamente desarrolladas al comenzar la floracin.
Fresa: hojas completamente desarrolladas de la parte central de la planta
hacia la mitad de la vegetacin.
Juda: limbos foliares cuando al menos un 10% de las plantas estn en
floracin.
Tomate: 5 hoja sin pecolo desde el pice desde el comienzo de floracin.
Pepino: limbo de la 6 hoja a contar desde el pice en el momento del cuaje
de los primeros frutos, o en la madurez de los mismos.
Sanda y meln: hojas jvenes en pleno desarrollo hacia la mitad de la
floracin.
Pimiento: hojas ms jvenes totalmente maduras durante la floracin.
Crisantemo: 5-6 hoja desde el pice al comenzar la floracin.
Clavel: brotes terminales (15 cm) al estado prefloral.
Poinsetia (flor de Pascua): hojas recin llegadas a su completo desarrollo al
comenzar la floracin.
Gerbera: hojas de media edad al comenzar la floracin.
Gladiolo: primeras hojas completamente desarrolladas al comenzar la
floracin.
Geranio (pelargonio): hojas recin llegadas a su completo desarrollo al
comenzar la floracin.
Rosa: hojas superiores completamente desarrolladas de brotes gemferos.

5. Otras consideraciones en el anlisis del material vegetal

Fracciones del elemento en cuestin dentro de la planta. Para determinados


elementos sus fracciones activas, no se correlacionan siempre bien con el
contenido total analizado (ejemplos: Fe y Ca).

Anlisis de fruto: importancia en elementos como Ca y B. Por ejemplo, para


estudiar el riesgo de Blossom end rot, es ms preciso el anlisis de frutos que
el anlisis foliar.

Edad del rgano muestreado: N, P y K bajan su contenido con la edad de la


hoja, Ca y Mg suben. Los micronutrientes varan segn la especie
considerada.

Influencia de la cosecha: N, Ca y Mg aumentan con la carga de la cosecha,


mientras que K generalmente disminuye.

Importancia de la posicin de la hoja dentro del rbol y de su posicin


relativa con el fruto (brotes con o sin fruto). Por ejemplo, en ctricos las
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ramas sin fruto presentan niveles foliares de N, P y K mayores y ms bajos


de Ca, respecto a ramas con fruto.

6. Optimizacin de la fertilizacin
Con todo lo visto hasta aqu, con las problemticas de muestreos, interacciones,
condiciones ambientales, etc., es evidente la peligrosidad y dificultad de emitir
diagnsticos de extensin generalizada.
Algunos autores prefieren disponer del historial productivo y nutricional de las
plantas de distintas parcelas como gua de fertilizacin (Crop Log System).
Evidentemente estas particularizaciones del diagnstico a zonas y cultivos
locales resulta mucho ms efectivo, y es lo que se debe hacer a nivel prctico para
tcnicos de campo. Ahora bien, esto hace muy difcil su extensin generalizada, con lo
que se limitan las posibilidades (con fines de investigacin y desarrollo) de que los
avances encontrados en un caso puedan ser correctamente aplicados a otro.
La curva de extracciones segn el estado fenolgico, est intrnsecamente ligada
a factores externos como condiciones del suelo, humedad, climatologa (ciclo de
cultivo), estado sanitario, agua de riego, etc. De esta forma, las generalizaciones al
respecto hay que tomarlas con cautela.
Quiz los avances informticos en el tratamiento de datos permita el
establecimiento de programas que integren la ingente cantidad de variables que
participan en la correcta emisin de un diagnstico, con lo que se pueda emitir ste, con
cierta independencia de los factores particulares de cada cultivo.

7. Tablas orientativas de referencia


Existe una extensa bibliografa que recogen niveles foliares de referencia para
numerosos cultivos en diferentes situaciones de cultivo. A menudo estos datos de
referencia resultan ser contradictorios, en buena parte debido a las diferentes
condiciones agroclimticas en las que fueron determinados, que dificultan la
generalizacin de estos valores.
A continuacin se detallan una serie de niveles de referencia para diferentes
cultivos de inters (tabla 37), no sin antes recordar que estos valores hay que tomarlos
con cierta cautela por todo lo referido con anterioridad, y que la correcta proporcin
entre los diferentes nutrientes, es ms importante que los valores foliares absolutos de
los mismos.

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Tabla 37. Contenidos suficientes de nutrientes referidos a materia foliar seca, para diferentes
cultivos.

CULTIVO

%
N

%
P

%
K

%
Ca

%
Mg

ppm
Fe

ppm
Mn

ppm
B

ppm
Zn

ppm
Cu

ppm
Mo

Trigo
Maz
Arroz
Remolacha
Patata
Algodn
Juda
Pimiento
Sanda
Pepino
Lechuga
Tomate
Aguacate
Banano
Manzano
Almendroalbaricoquero
Melocotonero
Olivo
Limonero
Naranjo
Fresa
Vid
Crisantemo
Clavel
Poinsetia
Gerbera
Gladiolo
Pelargonio
Rosa
Caf
Tabaco
Caa de
azcar

3-5

0.3-0.6

3.5-5.5

0.4-1

0.12-0.25

25-150

35-100

6-12

25-70

7-15

0.1-0.3

2.8-3.5

0.25-0.5

2-3.5

0.25-1

0.2-0.5

40-200

35-100

6-15

25-70

6-12

0.15-0.5

2.9-4.2

0.2-0.4

1.8-2.6

0.2-0.6

0.2-0.4

25-120

40-100

6-15

30-70

7-12

0.4-1

4-6

0.35-0.6

3.5-6

0.7-2

0.3-0.7

60-200

35-100

40-100

20-80

7-15

0.25-1

5-6.5

0.4-0.6

5-6.6

0.6-2

0.25-0.8

60-180

40-100

25-70

40-100

7-15

0.2-0.5

3.6-4.7

0.3-0.5

1.7-3.5

0.6-1.5

0.35-0.8

50-200

35-100

20-80

25-80

8-20

0.6-2

3-6

0.25-0.5

2-3

0.5-2

0.25-0.7

80-200

40-100

25-80

30-70

7-15

0.4-1

3-4.5

0.3-0.6

4-5.4

0.4-1

0.3-0.8

80-180

30-100

40-80

20-60

8-15

0.2-0.6

2-3

0.2-0.45

2.5-3.5

1.5-3.5

0.4-0.8

80-150

30-100

30-80

20-70

5-10

0.2-1

2.8-5

0.3-0.6

2.5-5.4

5-9

0.5-1

80-150

60-120

40-80

35-80

7-15

0.8-2

4.5-5.5

0.45-0.7

4.2-6

1.2-2.1

0.35-0.6

80-120

30-100

25-60

30-80

7-15

0.2-1

4-5.5

0.4-0.65

3-6

3-4

0.35-0.8

100-200

40-100

40-80

20-70

7-15

0.3-1

1.6-2

0.1-0.25

1-3

1-3

0.4-0.8

50-200

30-150

50-100

30-100

5-15

0.2-1

2.8-3

0.2-0.3

3.7-4

0.7-1.5

0.4-0.5

80-120

70-150

30-60

20-60

10-20

0.3-1

2.2-2.8

0.18-0.3

1.1-1.6

1.3-2

0.2-0.35

60-200

35-100

25-50

20-50

5-12

0.1-0.3

2.2-3.2

0.18-0.35

2-3.2

1.2-2.5

0.3-0.6

80-150

30-100

20-60

20-50

5-12

0.1-0.3

2.2-3.2

0.18-0.35

1.5-3

1.5-2.5

0.3-0.6

80-200

35-100

20-60

25-50

7-15

0.1-0.3

1.6-1.8

0.1-0.15

0.6-0.8

2-3

0.2-0.4

50-100

30-80

15-40

20-50

8-15

0.1-0.3

2.2-3

0.15-0.3

1.2-2

3-8

0.2-0.5

70-150

25-100

25-60

25-60

6-15

0.25-1

2.4-3.5

0.15-0.3

1.2-2

3-7

0.25-0.7

60-120

25-100

30-70

25-60

6-15

0.2-0.5

2.5-3.2

0.25-0.4

1.5-2.5

0.8-1.5

0.25-0.6

150-300

40-100

30-70

20-70

7-15

0.2-1

2.3-2.8

0.25-0.45

1.2-1.6

1.5-2.5

0.25-0.6

90-200

30-100

30-60

25-70

6-12

0.15-0.5

3.5-5.5

0.3-0.5

3.3-5

0.5-2

0.3-0.6

90-180

50-120

25-70

25-80

5-12

0.15-0.4

2.8-4.2

0.25-0.45

2.5-5

1-2

0.25-0.5

60-150

40-120

30-80

20-60

5-12

0.15-0.4

4-6

0.3-0.7

1.5-3.5

0.7-2

0.3-0.8

100-200

40-120

30-80

30-80

5-12

0.2-1

2.2-3.6

0.2-0.4

3.2-5.2

0.8-2

0.2-0.4

90-200

30-100

20-50

25-80

5-12

0.2-0.6

2.9-5

0.25-0.6

2.5-4

0.5-1.5

0.2-0.4

80-200

40-120

25-80

20-70

8-15

0.2-0.5

2.5-3.2

0.3-0.45

1.2-2.8

0.8-1.2

0.2-0.5

80-180

25-100

20-50

15-50

6-12

0.2-0.5

2.8-4.5

0.25-0.5

1.8-3

1-1.5

0.3-0.6

80-150

35-120

30-70

25-80

7-15

0.2-1

2.7-3

0.16-2

2.1-2.3

1.2-1.4

0.3-0.4

80-200

25-100

50-60

25-50

5-15

0.1-0.15

2.2-2.5

0.25-0.45

2.5-4.5

1.3-2.4

0.4-0.8

100-150

50-150

30-80

25-70

8-15

0.2-0.6

1.9-2.1

0.20.24

1.1-1.3

0.8-1

0.2-0.3

100-200

100-250

15-30

25-50

8-10

0.15-0.3

8. Diagnstico visual
Cuando la concentracin de un nutriente alcanza niveles altos o bajos en planta,
aparecen sntomas caractersticos en hojas, tallos o frutos. Estos sntomas pueden
incluir:

Clorosis marginal e intervenal.

78

II Mster de Nutricin Vegetal


en Cultivos Hortcolas Intensivos

Mdulo X: Diagnstico Agrcola: Agua, Suelo y Material Vegetal

Necrosis marginal foliar.


reas o manchas necrticas del tejido foliar o del fruto.
Necrosis en la corteza.
Muerte de los meristemos y de las yemas terminales.
Alta pigmentacin en el limbo foliar, tallos y frutos.
Hojas agrupadas en forma de rosetas.
Fracaso en la expansin y desarrollo del limbo foliar.
Enanismo parcial o completo de la planta.

Estos sntomas pueden ser usados para cultivos en los que los sntomas
especficos de deficiencia y/o toxicidad han sido perfectamente ilustrados.
Hay que tener en cuenta que factores no inicos tales como herbicidas,
funguicidas, algunas enfermedades y plagas y agentes causantes de la contaminacin
ambiental, pueden dar como resultado sntomas visuales que podran ser confundidos
con trastornos o alteraciones nutricionales.
Adems, cuando ms de un nutriente es deficiente, pueden presentarse sntomas
totalmente diferentes a los producidos por los elementos considerados de forma aislada.
De esta forma, el confiar nicamente en un diagnstico por sntomas visuales puede dar
lugar a interpretaciones errneas.
Por ejemplo, es difcil distinguir los sntomas visuales de exceso de cloruros
(>0.5%, normales 0.1-0.4%) en hortcolas de los de deficiencia de potasio (1.2 1.7%,
normales >2.0%). En ambos se dan necrosis marginales de hojas adultas. La carencia de
K tambin desarrolla necrosis del pecolo y las hojas afectadas se secan totalmente. La
nica manera fiable de diferenciar entre las dos causas, es el anlisis qumico.
Una clave dicotmica sencilla que permite esclarecer las deficiencias o
toxicidades observadas visualmente, puede ser la siguiente:

Hojas viejas y maduras:


-

Clorosis:
o Uniforme: deficiencia de N (S).
o Intervenal o punteada: deficiencia de Mg (Mn).

Necrosis:
o Puntos y quemaduras marginales: deficiencia de K.
o Intervenal: deficiencia de Mg (Mn).

Hojas jvenes y pices:


-

Clorosis:
o Uniforme: deficiencia de Fe (S).
o Intervenal o punteada: deficiencia de Zn (Mn).

79

II Mster de Nutricin Vegetal


en Cultivos Hortcolas Intensivos

Mdulo X: Diagnstico Agrcola: Agua, Suelo y Material Vegetal

Necrosis (clorosis): deficiencia de Ca, B, Cu.

Deformaciones: deficiencia de Mo (Zn, B).

Hojas viejas y maduras:


-

Necrosis:
o Manchas: toxicidad de Mn (B).
o Puntos y quemaduras marginales: toxicidad de B, sales.

Clorosis, necrosis: toxicidad no especfica.

Las siguientes fotografas muestran algunos ejemplos de diagnstico visual para


diferentes cultivos, usualmente cultivados en condiciones intensivas.
Deficiencias de Nitrgeno

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en Cultivos Hortcolas Intensivos

Mdulo X: Diagnstico Agrcola: Agua, Suelo y Material Vegetal

Deficiencias de Fsforo

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en Cultivos Hortcolas Intensivos

Mdulo X: Diagnstico Agrcola: Agua, Suelo y Material Vegetal

Deficiencias de Potasio

82

II Mster de Nutricin Vegetal


en Cultivos Hortcolas Intensivos

Mdulo X: Diagnstico Agrcola: Agua, Suelo y Material Vegetal

Deficiencias de Calcio

83

II Mster de Nutricin Vegetal


en Cultivos Hortcolas Intensivos

Mdulo X: Diagnstico Agrcola: Agua, Suelo y Material Vegetal

Deficiencias de Magnesio

Deficiencias de Azufre

84

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en Cultivos Hortcolas Intensivos

Mdulo X: Diagnstico Agrcola: Agua, Suelo y Material Vegetal

Deficiencias de Hierro

Deficiencias de Manganeso

85

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en Cultivos Hortcolas Intensivos

Mdulo X: Diagnstico Agrcola: Agua, Suelo y Material Vegetal

Deficiencias de Cobre

Deficiencias de boro

86

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en Cultivos Hortcolas Intensivos

Mdulo X: Diagnstico Agrcola: Agua, Suelo y Material Vegetal

Deficiencias de cinc

Deficiencias de molibdeno

Toxicidad por exceso de cloruro sdico

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en Cultivos Hortcolas Intensivos

Mdulo X: Diagnstico Agrcola: Agua, Suelo y Material Vegetal

Toxicidad por Boro

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en Cultivos Hortcolas Intensivos

Mdulo X: Diagnstico Agrcola: Agua, Suelo y Material Vegetal

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