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ARTRITIS REUMATOIDE

La artritis reumatoide (AR) es una enfermedad inflamatoria sistmica autoinmune, caracterizada por una
inflamacin persistente de las articulaciones, que tpicamente afecta a las pequeas articulaciones de manos y
pies, produciendo su destruccin progresiva y generando distintos grados de deformidad e incapacidad
funcional.

HISTORIA
El trmino artritis procede de la raz griega artr-, articulacin y el sufijo -itis inflamacin El trmino artritis
reumatoide fue acuado en 1859 por Alfred Baring Garrod, En 1922 el trmino artritis reumatoide pas a
designar slo a las poli artritis inflamatorias, adoptando este nombre el Ministerio de Sanidad britnico como la
denominacin oficial, pasando a adoptarlo la American Rheumatism Association en 1941.

EPIDEMIOLOGIA
La prevalencia estimada de la artritis reumatoide es alrededor del 1% en las poblaciones
de Europa y Norteamrica. La enfermedad tiene una distribucin universal, pero los estudios sealan unas
tasas algo inferiores en las poblaciones asiticas, incluyendo China y Japn.
Las mujeres son afectadas de dos a tres veces ms que los hombres, probablemente debido a las influencias
hormonales. El pico de comienzo de la enfermedad es entre los 50 y 75 aos.

CAUSAS
Se desconocen las causas que originan la artritis reumatoide; se presenta con ms frecuencia en personas con
una predisposicin gentica, sin embargo, no es hereditaria.

SNTOMAS
las articulaciones en ambos lados del cuerpo por igual. Las muecas, las rodillas, los dedos de las manos y los
tobillos La enfermedad a menudo comienza de manera lenta. Los sntomas iniciales pueden ser: dolor articular leve,
rigidez y fatiga.

Los sntomas articulares pueden abarcar:

La rigidez matutina, que dura por ms de una hora, es comn. Las articulaciones pueden sentirse
calientes, sensibles y rgidas cuando no se usan durante una hora.
El dolor articular a menudo se siente en la misma articulacin en ambos lados del cuerpo.
Con el tiempo, las articulaciones pueden perder su rango de movimiento y volverse deformes.

FACTORES DE RIESGO
La artritis reumatoide es una enfermedad autoinmune sistmica puede afectar a todo el cuerpo, aunque
tiene una especial predileccin por las articulaciones, cuyas causas no son de todo conocidas, aunque se han
identificado algunos posibles factores causales. Probablemente, diversos factores interactan en la persona
predispuesta genticamente para iniciar la inflamacin de las articulaciones. Una vez iniciado, el proceso se
autoperpeta en el tiempo.

FACTORES GENTICOS
Se estima que aproximadamente el 50-60% del riesgo de presentar artritis reumatoide es de origen
gentico, basndose fundamentalmente en los siguientes datos:

Los estudios epidemiolgicos muestran que el riesgo de presentar la enfermedad en familiares de primer
grado de un paciente afecto de artritis reumatoide es 1,5 veces ms alto que el de la poblacin general.

La tasa de concordancia es notablemente mayor entre gemelos monocigticos comparada con gemelos
dicigticos (12-15% frente a 3,5% respectivamente), lo que confirma un papel importante de los genes
adems de las fundamentales influencias ambientales entre hermanos genticamente iguales.

PRUEBAS Y EXMENES
No hay un examen que pueda determinar con certeza si usted tiene o no artritis reumatoide. La mayora de los
personas con esta enfermedad tendrn algunos resultados anormales en exmenes; sin embargo, algunas
personas tendrn resultados normales en todos los exmenes.
Dos pruebas de laboratorio que a menudo ayudan en el diagnstico son:

Factor reumatoideo
Anticuerpos antipptidos cclicos citrulinados (anticuerpos anti-PCC)

Otros exmenes que se pueden hacer abarcan:

Conteo sanguneo completo


Protena C reactiva
Tasa de sedimentacin eritroctica
Ecografa o resonancia magntica (RM) de las articulaciones
Radiografas de las articulaciones
Anlisis del lquido sinovial

TRATAMIENTOS
La artritis reumatoidea generalmente requiere tratamiento de por vida que incluye medicamentos, fisioterapia,
ejercicio, educacin y posiblemente ciruga. El tratamiento agresivo y oportuno para este tipo de artritis puede
retardar la destruccin de la articulacin.

MEDICAMENTOS

Medicamentos antirreumticos modificadores de la enfermedad (DMARD, por sus siglas en ingls): son los
primeros frmacos que por lo general se ensayan en pacientes con artritis reumatoide. Se recetan adems del
reposo, los ejercicios de fortalecimiento y los frmacos antinflamatorios.

El metotrexato (Rheumatrex) es el DMARD ms comnmente utilizado para la artritis reumatoide. La


leflunomida (Arava) y la hidroxicloroquina tambin se pueden utilizar.
La sulfasalazina es un antinflamatorio que a menudo se combina con metotrexato e hidroxicloroquina
(terapia triple).
Estos frmacos pueden tener efectos secundarios serios, as que se necesitan exmenes de sangre
frecuentes cuando los est tomando.

Medicamentos antinflamatorios: abarcan cido acetilsaliclico (aspirin) y antinflamatorios no esteroides (AINES),


como ibuprofeno y naproxeno
Medicamentos antipaldicos: este grupo de medicamentos abarca hidroxicloroquina (Plaquenil) y casi siempre se
usan junto con metotrexato. Pueden pasar semanas o meses antes de ver algn beneficio de estos medicamentos.
Corticosteroides: estos medicamentos funcionan bien para reducir la hinchazn e inflamacin articular, pero
pueden tener efectos secundarios a largo plazo. Por lo tanto, se deben tomar slo por un corto tiempo y en dosis
bajas cuando sea posible.
Agentes biolgicos: estos frmacos estn diseados para afectar partes del sistema inmunitario que juegan un
papel en el proceso patolgico de la artritis reumatoidea.

FISIOTERAPIA
Los ejercicios de rango o amplitud de movimiento y los programas indicados por un fisioterapeuta pueden retardar la
prdida de la funcin articular y ayudar a mantener los msculos fuertes.
Algunas veces, los terapeutas usan mquinas especiales para aplicar calor profundo o estimulacin elctrica para
reducir el dolor y mejorar la movilidad articular.
Otras terapias que pueden ayudar a aliviar el dolor articular abarcan:

Tcnicas de proteccin de la articulacin.


Tratamientos con calor y fro.
Frulas o dispositivos ortopdicos para apoyar y alinear las articulaciones.
Perodos frecuentes de descanso entre las actividades, as como de 8 a 10 horas de sueo cada noche.