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SISTEMA ENDOCRINO Y CONDUCTA

EL CONTROL INTERNO DEL ORGANISMO


Todas las funciones de nuestro cuerpo estn coordinadas por dos grandes sistemas:
NERVIOSO Y ENDOCRINO. Estos dos sistemas han evolucionado paralelamente y colaboran
mutuamente desde sus orgenes en perfecta armona.
Endocrino significa que vierte su producto directamente a la sangre, al contrario de exocrino
que significa que vierte su contenido hacia el exterior, a traves de conductos especiales.
El sistema nervioso alcanza todo el organismo mediante cellas y fibras nerviosas. El sistema
endocrino se encuentra repartido por diferentes regiones del cuerpo por medio de las
glndulas endocrinas y alcanza a sus organos diana mediante la sangre. Ambos sistemas
podran considerarse como sistemas de comunicacin entre los rganos, tejidos y clulas del
organismo.
La accin del sistema nervioso es rpida y a corto plazo. La accin del sistema endocrino es
lenta y a largo plazo; sus efectos se van viendo a lo largo de la vida de un individuo. Los dos
sistemas estn muy relacionados y El HIPOTALAMO es el encargado de enlazarlos, siendo
parte constituyente de ambos sistemas. El sistema endocrino se regula desde el Hipotlamo a
traves de la HIPFISIS.
(Es muy importante que los estudiantes revisen la anatomia, fisiologa y conecciones del
hipotlamo, cuando estudien el sistema endocrino y su relacin con la conducta)
La accin de las diferentes hormonas se ejerce sobre los rganos o clulas diana, que estn
programadas para responder a los estmulos hormonales. Los efectos son muy variados y se
irn estudiando en cada una de las diferentes glndulas. De forma general, podemos decir que
afectan al metabolismo celular, activando o desactivando genes o protenas especficas.
Tanto el exceso como el dficit de la produccin de una determinada hormona suelen producir
enfermedades por hiperfuncin o hipofuncin de una glndula determinada.
El EJE HIPOTLAMO-HIPFISIS se puede considerar como una unidad funcional que se
encuentra situado dentro del crneo, en la base del encfalo.
El Hipotlamo tiene una funcin nerviosa (se relaciona con el sueo, temperatura, respuestas
vegetativas y con sensaciones como la sed, el hambre) y otra endocrina (coordina toda la
funcin hormonal). Elabora factores de libereracin (releasing factor) que estn relacionadas
con la funcin de la Hipfisis. Los compuestos liberados por el hipotlamo activan o inhiben la
produccin de las hormonas de la hipfisis. Asi, por ejemplo, existe un factor liberador de la
hormona que provoca secrecin de la glandula tiroidea.
La Hipfisis es un pequea glndula endocrina que cuelga del hipotlamo. Del tamao
aproximado de una aceituna. Es la glndula central y rectora de las demas glandulas de
secrecin interna o perifricas. Est dividida en varios lbulos. Los que tienen relacin con el
sistema endocrino son: la Adenohipfisis o hipfisis anterior y la Neurohipfisis o hipfisis
posterior.
La parte intermedia de la glndula produce melanotropina que induce la formacin de
melanina.
ADENOHIPOFISIS O HIPOFISIS ANTERIOR PRODUCE LAS SIGUIENTES HORMONAS:
TSH que estimula la glandula tiroides, ACTH que estimula a la corteza suprarenal, STH que
estimula a todo el cuerpo para provocar crecimiento, LH estimula a las gnadas (masculina y
fenenina), FSH estimula ambas gnadas, Prolactina estimula la secrecin de leche despues del
parto. En el ovario estimula la sintesis de progesterona en el cuerpo luteo.

En los hombres, el incremento de la prolactina puede afectar la funcin adrenal, el equilibrio


electroltico, ginecomastia, algunas veces galactorrea, decremento del libido y disfuncin
erectil.
La HIPERPROLACTINEMIA es el aumento de los niveles de la hormona prolactina en
sangre.La prolactina es una hormona sexual que cumple un papel fundamental durante la
lactancia materna.
NEUROHIPFISIS O HIPFISIS POSTERIOR PRODUCE LAS SIGUIENTES HORMONAS:
Antidiurtica (ADH) o vasopresina que acta sobre los riones reduciendo la cantidad de orina
y Oxitocina que acta sobre el tero produciendo contracciones durante el parto y las mamas
impulsando la leche. La oxitocina es activada durante el la respueta sexual, provocando el
orgasmo. Cuando el recien nacido succiona el pezon estimula, por via sensitiva, los nucleos
sopraptico y paraventricular del hipotlamo, los cuales producen oxitocina, que llega a
lahipofisis posterior por via de fibras nerviosas y de alli son vertidos a la sangre y asi a las
mamas, donde estimulan la excrecin de leche.
Ambas hormonas (ADH y Oxitocina) se producen en el hipotlamo y desde alli llegan a la
hipfis por medio de fibras nerviosas.
Ahora vamos a revisar las glandulas perifricas y hormonas que guardan relacin con la
conducta.
TIROIDES
Se encuentran en la parte anterior del cuello, rodeando a la traquea y la laringe.
El Tiroides es una glndula regulada por la hipfisis mediante la hormona TSH (homona
estimulante del tiroides) y produce varias hormonas: la tiroxina y la triyodotironina, que
mantienen una accin favorecedora sobre el metabolismo celular, el crecimiento y el desarrollo
del sistema nervioso. Tambien produce calcitonina que actua sobre el tejido oseo.
Al aumento de los niveles de hormonas tiroideas se le llama HIPERTIROIDISMO produce
manifestaciones como adelgazamiento, inquietud, ansiedad, temblor, sensacin de calor,
aumento de la presin arterial sistlica y disminucin de la diastlica y palpitaciones.
A la disminucin de las hormonas tiroideas se le llama HIPOTIROIDISMO y produce sntomas
conductuales como: decaimiento, cansancio, aumento de peso, somnolencia, debilidad,
letargia, hipomnesia, palidez, lenguaje lento (bradiplalia), edema en la cara con expresin facial
de cansancio, entre otros.
Hipotioroidismo infantil (cretinismo) se le llama cuando la deficiencia de hormonas tiroideas se
presentan en la infancia y provoca un retardo en el desarrollo intelectual y en el crecimiento
general, por ello es necesario diagnosticarlo y tratarlo de manera temprana, ya que una vez
instaurado es irreversible.
GLNDULAS SUPRARRENALES
Se encuentran encima de los riones.
En estas glndulas se pueden distinguir dos zonas perfectamente diferenciadas:
La medula, que produce adrenalina (epinefrina) y noradrelanina (norepinefrina). Estos
compuestos actan en el sistema nerviosos vegetativo simptico, alertando al organismo ante
situaciones de emergencia o estres.
La corteza, produce cortisol que interviene en el metabolismo de los lpidos, siendo estimulada
su produccin por la hormona hipofisaria ACTH (adrenocorticotropa) y aldosterona que
interviene en la regulacin de sodio y potasio en sangre. Estas hormonas son activadas por el
estrs para ofrecer al organismo mayor aporte de energa.

GLNDULAS SEXUALES O GNADAS


Se consideran glndulas mixtas, puesto que forman parte del Aparato Reproductor, vierten
secreciones al exterior a travs de conductos y, adems, producen hormonas que vierten a la
sangre. Producen los gametos: el testculo produce espermatosoides y el ovario ovulos.
La glndulas sexuales o gnadas son: Los Ovarios en el sexo femenino y los Testculos en el
sexo masculino.
Las hormonas sexuales empiezan a producirse en la Pubertad y originan la diferenciacin
sexual y los caracteres sexuales secundarios.
LOS OVARIOS producen estrogenos y progesterona. Los estrgenos estimulan la aparicin
de los caracteres sexuales secundarios (distribucin femenina de la grasa, crecimiento de las
mamas, crecimiento del vello pbico, estimula la pigmentacin de la areola mamaria, etc) e
interviene en el ciclo menstrual de la mujer. La progesterna favorece la proliferacin del
endometrio en la segunda mitad del ciclo menstrual, preparandolo para el embarazo.
La FSH, o gonadotropina folicular, interviene en la primera fase del proceso, estimulando la
formacin del folculo, y mantiene su intervencin, aunque de forma reducida, en la segunda
mitad del ciclo; adems esta hormona favorece el tropismo del ovario
La LH, o gonadotropina luteoformadora, interviene en un segundo tiempo y solo cuando la FSH
ha actuado y continua actuando. La LH induce la formacin y la secrecin de estrgenos por
parte del ovario y provoca la rotura del folculo, con la consecuente liberacin del vulo;
estimula, adems, la transformacin del folculo en el cuerpo luteo.
El descenso del nivel de estrogenos afecta el estado emocional de mujer, provocando
irritabilidad, fatiga, depresin, hipersensibilidad y decaimento, como ocurre en algunas mujeres
varios dias antes de la menstruacin, cuando presentan en llamado Sindrome de Tensin
Premestrual y en la menopausia.
LOS TESTCULOS producen andrgenos u hormonas sexuales masculinas, cuya hormona
ms importante es la testosterona, que es la encargada de desarrollar los caractereres
sexuales masculinos en la pubertad, tales como incremento del tamao de los organos
genitales y aparicin de los caracteres sexuales secundarios (barba, incremento de la masa
muscular, hipertrofia de la laringe con disminucin del tono de voz una octava, vello corporal,
etc). Tambien tienen efectos en la conducta, como estimular el deseo sexual en hombres y
en mujeres, ademas provocan actitudes ms agresivas. Es preciso sealar que las mujeres
tambien producen estas hormonas, en pequeas cantidades, en las glandulas suprarenales.
Se denomina hipogonadismo a la disminucin de la funcin testicular, tanto la disminucin de
la testosterona como la espematognesis (produccin de espermatozoides). El hipogonadismo
antes de la pubertad provoca un infantilismo sexual en el hombre: poco desarrollo de los
genitales, falta de vello facial, escaso vello pbico, voz de tono agudo, escaso desarrollo
muscular y poco deseo sexual.
La homosexualidad y transexualidad no estan producidas por disminucin de la testosterona.
Tampoco se ha demostrado que un aumento de hormonas sexuales femeninas produzca
cambios en la preferencia sexual de los hombres. El aumento de prolactina dismuinuye el
deseo sexual y produce disfuncin erctil, pero no induce homoseualidad. La gran mayora de
los homosexuales (hombres y mujeres) no presentan alteraciones hormonales que justifique
su conducta. La castracin disminuye el deseo sexual en los hombres, pero no cambia su
preferencia sexual.
La preferencia sexual no se elige voluntariamente, el ser humano descubre su preferencia, no
la escoge.

RETROALIMENTACIN O FEEDBACK

Las hormonas son compuestos qumicos que ejercen su accin en pequeas cantidades.
Existe un equilibrio entre la secrecin de la hormona y su eliminacin. Las variaciones de las
cantidades de hormonas presentes en la sangre pueden producir alteraciones y como
consecuencia enfermedades.
La eliminacin de las hormonas se produce por la orina o mediante su metabolismo en el
hgado.
El mecanismo de Produccin-Accin-Inhibicin se resume en el siguiente esquema:
Ante un estmulo, generalmente nervioso o qumico, se inicia la produccin de una hormona en
pequeas cantidades. La hormona viaja por la sangre hasta el rgano diana y all ejerce su
accin. Los niveles de la hormona en sangre son los que interrumpen su produccin. Este
mecanismo que mantiene el equilibrio hormonal, se denomina Retroalimentacin o
Feedback.
GLNDULA PINEAL O EPFISIS
Es una pequea glndula (0,5 cm de dimetro) que est localizada en el techo del diencfalo,
sobre la lmina cuadrigmina. Desde que se descubri se le han atribuido muchas funciones,
pero todavia no se ha logrado un consenso sobre su autntica funcin en los humanos. En
animales de experimentacin segrega la hormona melatonina a partir de la serotonina.
La epfisis, sensible a la luz, est relacionada con la regulacin de los ciclos de vigilia y sueo
o ritmos circadianos. Aunque el ciclo vigilia-sueo es el ms obvio de los ritmos circadianos
(circadiano significa que dura un dia) no es el nico, casi todas las funciones hormonales tiene
un ritmo: la secrecin de ACTH disminuye por la noche y aumenta por la maana, la secrecin
de vasopresina dismiminuye por la noche, la temperatura y la presin arterial aumentan por la
maana; estos ritmos sirven para adaptarse a las circunstancias del medio. La oscuridad
estimula la produccin de melatonina. Los dficits de melatonina casi siempre van
acompaados de insomnio; ademas el dficit de melatonina parecera tener una paulatina
aceleracin del envejecimiento.
Es necesario advertir que el tratamiento con melatonina para el insomnio todava es motivo de
controversias.