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COLEGIO DE INGENIEROS DE CAMINOS, CANALES Y PUERTOS

DEMARCACIN DE MADRID
CICLO DE CONFERENCIAS SOBRE
LA HISTORIA DE ESPAA EN EL OCANO PACFICO

EL OCANO PACFICO, LAGO ESPAOL.


Luis Laorden Jimnez.
Doctor Ingeniero de Caminos, Canales y Puertos.
Madrid 23 de febrero de 2010

Abraham Ortelius, Theatrum Orbis Terrarum, Amberes, 1595.

EL OCANO PACFICO, LAGO ESPAOL.


Luis Laorden Jimnez.
Doctor Ingeniero de Caminos, Canales y Puertos.

Madrid 23 de febrero de 2010

EL OCANO PACFICO, LAGO ESPAOL.


NDICE
Introduccin.
La denominacin lago espaol.
Los fundamentos de derecho en las bulas pontificias.
El descubrimiento de Magallanes y Elcano 1519-1522.
La discusin del antimeridiano en las Molucas.
La expedicin de Garca Jofre de Loaysa en 1525.
Las cinco expediciones de Hernn Corts y los primeros descubridores de California por mar.
La reina Calafia origen del nombre de California.
La primera expedicin hacia el Norte de Juan Rodrguez Cabrillo y Bartolom Ferrelo 15421543.
La expedicin de Sebastin Vizcayno a la Alta California en 1602.
Los navegantes que cruzaron el Pacfico desde Amrica pero no pudieron volver.
El tornaviaje de Andrs de Urdaneta en 1565.
Alonso de Arellano con el San Lucas poco antes de Urdaneta y Pedro Snchez Pericn con el
San Jernimo poco despus.
Los galeones de Manila y Acapulco.
Las exploraciones inversas de California.
El pirata Francis Drake en 1579 y otros visitantes no deseados.
El plan de Pedro Sarmiento de Gamboa en 1581 para controlar el estrecho de Magallanes.
Las consecuencias del descubrimiento del paso ms fcil por el Cabo de Hornos.
Espaa y Portugal unidos de 1581 a 1668.
El paso del sur y el paso del norte.
Los jesuitas en India y Japn y los agustinos en Filipinas y China.
Los primeros libros espaoles que trataron de China.
Fray Martn Ignacio de Loyola cruz el Pacfico y dio la vuelta al mundo dos veces y media en
sentidos contrarios antes de morir en 1606.
Los jesuitas en India y Japn y los agustinos en Filipinas y China.
Sebastin Vizcayno fue embajador de Espaa en Japn de 1611 a 1613.
El viaje de Hasekura Tsunenaga a Espaa y Roma de 1613 a 1620.
El apellido Japn en Coria del Ro y Andaluca.
La pugna de espaoles y holandeses en Formosa de 1626 a 1642.
Oceana espaola desde Nueva Espaa y desde Per antes del ingls Cook.
El nombre de Australia.
La pugna primero con Rusia y despus con Inglaterra por el Pacfico Norte. El incidente de
Nutka en 1789.
La expedicin cientfica de Alejandro Malaspina, 1789-1794.
La retirada de Espaa del Pacfico en la segunda mitad del siglo XIX. Dos episodios en el Mar
Rojo y en Indochina.
El legado espaol de obras de Ingeniera en Oceana.
El final de la presencia de Espaa en el Ocano Pacfico.
BIBLIOGRAFA GENERAL.
BIBLIOGRAFA REFERENCIADA.
3

EL OCANO PACFICO, LAGO ESPAOL.


Luis Laorden Jimnez.
Doctor Ingeniero de Caminos, Canales y Puertos

Introduccin.
El descubrimiento por Vasco Nez de Balboa el da 25 de septiembre de 1513 del mar
bautizado entonces como Mar del Sur, que despus sera llamado Ocano Pacfico,
fue el acontecimiento ms importante para la Historia de la Humanidad en la poca
moderna posterior al descubrimiento de Amrica por Cristbal Coln en 1492. Nuestro
Emperador Carlos I y V de Alemania se dio cuenta enseguida de esta importancia y mand
al navegante portugus Fernando de Magallanes para comprobar si se poda llegar a este
nuevo mar rodeando Amrica por el sur y si continuando la navegacin se llegaba a los
territorios fabulosos de las Molucas y de China y la India a los que haba llegado antes
Portugal.
Con el viaje de Magallanes y Elcano de 1519 a 1522 empez la Historia del Ocano
Pacfico como lago espaol, que tuvo su plenitud cuando Espaa y Portugal estuvieron
unidas bajo la misma corona, a partir de Felipe II en 1580 hasta 1640 con Felipe IV, y en
ella se escribieron hechos tan relevantes como la conquista de Filipinas y los galeones de
Manila, los viajeros a China, las exploraciones inversas de California, la embajada de
Espaa en Japn y las relaciones espaolas con Japn, los viajeros japoneses a Espaa, la
presencia espaola en Siam en el siglo XVI, y en Formosa en el siglo XVII en pugna con
Holanda, la bsqueda del paso del norte, los descubridores de las islas de la Tierra
Austral del Espritu Santo y de Austrialia, llamada as esta ltima en honor a los reyes
que gobernaban entonces de la Casa de Austria, nombres de las actuales Oceana y
Australia, los navegantes que surcaron este Ocano desde Per y Nueva Espaa mucho
antes que el ingls Cook, y la pugna con Rusia e Inglaterra por el Pacfico Norte hasta
Alaska, con el incidente de Nutka a finales del siglo XVIII, los episodios en Indochina y
el mar Rojo, y el legado espaol de obras de ingeniera en Guam y en otras islas de la
Polinesia, antes de la retirada de 1898. El tema es muy extenso y en esta conferencia, por
limitaciones de tiempo, slo se podr dar breves pinceladas de estos hechos de la gran
Historia de Espaa en el Ocano Pacfico, y el objetivo es que sirvan de estmulo para que
las personas a las que se las despierte curiosidad acudan a las fuentes bibliogrficas que se
mencionan.
No se incluye en el presente texto la referencia extensa de las exploraciones en el Pacfico
Norte hasta Alaska, incluyendo el llamado incidente de Nutka que constituyen una de
las pginas ms interesantes de la Historia de Espaa en el Ocano Pacfico porque sern
tratadas por Arsenio Rey Tejerina Profesor Emrito de la Universidad de Alaska a
continuacin de esta intervencin. Tampoco se tratar, para no alargar demasiado el texto,
de la presencia de los misioneros jesuitas de San Francisco Javier en Japn que
corresponden a la aproximacin portuguesa por la ruta africana del Cabo de Buena
Esperanza y puede ser tratada aparte desde una perspectiva diferente.
4

La denominacin lago espaol.


No es pretensioso decir que el Ocano Pacfico fue un lago espaol durante mucho
tiempo. Son historiadores y cronistas antiguos, y otros modernos, especialmente los de
lengua inglesa, los que ms han utilizado para el Ocano Pacfico el calificativo de lago
espaol, o spanish lake en ingls, que da ttulo a esta conferencia. Un ejemplo del uso
de esta denominacin est en la Universidad Nacional de Australia y en especial en su
profesor Oskar Hermann Kristian Spate que es buen historiador del Ocano Pacfico y
buen conocedor de Espaa. El orden de esta Conferencia ser hablar primero de los
argumentos jurdicos que apoyaban esta denominacin a favor de Espaa, los
fundamentos de derecho que se podran decir en la sentencia de un pleito moderno, y a
continuacin de los numerosos fundamentos de hecho que apoyaron el dominio espaol
de este Ocano.
Los fundamentos de derecho en las bulas pontificias.
Nada hay ms correcto que en aquella poca se llamase al Ocano Pacfico el lago
espaol porque as era aplicando la demarcacin del Papa Alejandro VI en las famosas
bulas de 1493 y lo dispuesto en el Tratado de Tordesillas entre Espaa y Portugal en 1494
en el que se estableca la lnea de separacin de norte a sur, cuando no se saba todava que
la tierra era redonda, y ms tarde mantenida esa lnea y considerada como un meridiano
que continuaba en el otro hemisferio, con lo que cortaba en dos la tierra, como si fuese una
naranja, dejaba para Espaa una mitad en la que estaba incluido todo el Ocano Pacfico, a
pesar de que este reparto no gustase a los dems pases como Inglaterra, Francia o Holanda
que no participaron en el acuerdo pero no tenan medios para oponerse.
La Historia de las demarcaciones pontificias la empez Portugal, cuyos grandes navegantes
se lanzaron al mar desconocido antes de que lo hiciesen los espaoles. Portugal se
adelant a Espaa en la navegacin por el Ocano y por eso fue la primera nacin que
solicit al Sumo Pontfice de Roma que emitiese unas Bulas para reconocer sus derechos y
garantizar a Portugal la exclusividad de la navegacin y la posesin de las tierras de Africa
y el camino a Indias por la ruta de Vasco de Gama. Estas fueron las tres bulas llamadas
Bulas portuguesas, primeramente la Romanus Pontifex de Nicols V en 1455 que
reconoca el monopolio martimo portugus y la Inter Cetera de Calixto III al ao
siguiente que otorgaba a Portugal privilegios eclesisticos en las tierras descubiertas, y con
posterioridad la Aeterni Regis de Sixto IV en 1481 que ratificaba los derechos
reconocidos a Portugal por Castilla en el Tratado de Alcaovas firmado dos aos antes.1
La navegacin de Coln y el descubrimiento de las nuevas tierras de Amrica en 1492
plantearon un problema jurdico a la luz de las Bulas portuguesas en vigor que se han
citado en el prrafo precedente. Segn la clusula VIII del Tratado de Alcaovas, se
reconoca expresamente como propiedad de Portugal todo lo ya descubierto e cualesquier
otras yslas que se fallaren o conquirieren de las yslas Canarias para baxo contra
Guinea.2 Con estas estipulaciones era evidentemente un atrevimiento que la Corona

1
2

ESCUDERO, p. 627
MANZANO, p. 7

espaola enviase navegantes a aguas que si estaban al sur de Canarias pertenecan a


Portugal y por eso los preparativos de la expedicin de Coln se llevaron en secreto ante
toda la Cristiandad y no se inform de ellas al Papa, cabeza visible de la misma. Las
Capitulaciones de Santa Fe de 17 de abril de 1492 en las que se establecieron las
condiciones de la expedicin de Coln eran muy cuidadosas a este respecto y insistan en
que la navegacin deba hacerse por el mar donde hasta ahora no se haba navegado
para no entrar en conflicto con Portugal.3
Al regreso de Coln, despus de la explicacin que ste dio a los reyes y a sus consejeros,
tanto Isabel como su esposo Fernando y los juristas castellanos entendieron que la
navegacin haba sido correcta y que no haba ningn reparo ni en el Tratado de Alcaovas
ni en las Bulas portuguesas que permitiesen dudar del legtimo ttulo de propiedad de lo
descubierto a favor de la Corona castellana. Sin embargo cuando Coln visit antes en
Portugal al rey Juan II al tocar tierra en su regreso 4 de marzo de 1493, ste rey portugus
haba expresado su opinin diferente de que segn la capitulacin que haba entre los
Reyes Catlicos y l, que aquella conquista le perteneca4 y as Juan II se lo transmiti a
Coln y dio instrucciones a su embajador en Castilla para que reclamase ante nuestros
Reyes Catlicos. Con la toma de posicin mantenida por Juan II se origin una
controversia entre Castilla y Portugal y la reina Isabel temi haber cado en excomunin, si
es que la razn asista a Portugal y resultaba que Castilla no haba cumplido las Bulas
portuguesas del Sumo Pontfice.
Ante la discusin planteada, la Reina Isabel no quiso que hubiese la mnima duda de
legitimidad y decidi acogerse al cuarto supuesto de la legislacin de las Siete Partidas
y pedir una Bula al Papa Alejandro VI en la que se aclarase la cuestin estableciendo la
donacin pontificia de Amrica a la Corona de los Reyes Isabel y Fernando, de forma
anloga a como los Papas anteriores Nicols V, Calixto III, y Sixto IV, haban establecido
donacin del Atlntico en la ruta de frica a favor de Portugal en las llamadas Bulas
portuguesas.5 Las Bulas papales dirigidas a los monarcas catlicos eran frecuentes en
aquella poca. En 1486 el Papa Inocencio VII haba dirigido a los Reyes Catlicos la
llamada Bula de Granada en la que les animaba a completar la reconquista de las tierras
ocupadas por los moros.
Nuestros Reyes Catlicos contaron con la circunstancia de que el Papa entonces, Alejandro
VI, elegido Papa el ao anterior, en 1492, era espaol, de la famosa familia Borja o Borgia
de la ciudad valenciana de Xtiva, con lo que la peticin formulada fue rpidamente
atendida y Isabel y Fernando obtuvieron no una, sino cuatro Bulas, todas ellas a favor de
las pretensiones espaolas y en tan breve espacio de tiempo que algn malpensado podra
aventurar juicio sospechoso sobre trato de excesivo favor. Estas cuatro Bulas, que se
conocen como las bulas espaolas, en contraposicin a las anteriores portuguesas,
fueron la Inter Cetera de 3 de mayo de 1493, que era una Bula de donacin, la Eximie
devotionis con la misma fecha del 3 de mayo de 1493, que era una Bula de concesin de
privilegios, la Inter Cetera II fechada al da siguiente que las anteriores, es decir el 4 de
mayo de 1493, que estableca una raya de separacin en el ocano entre Espaa y Portugal

MANZANO, p. 9
ESCUDERO, p. 627
5
MANZANO, p. 16 y ESCUDERO, p. 627
4

situada a cien leguas al oeste de las islas Azores o Cabo Verde, y la Dudum siquidem de
25 de septiembre del mismo ao de 1493 que ampliaba los derechos de Fernando e Isabel
al dominio de las tierras en zonas orientales, es decir la India o regiones prximas que
se descubriesen navegando hacia occidente y no estuviesen ocupadas por un prncipe
cristiano, revocando cualquier donacin all hecha antes si no se mantena entonces la
posesin de esas tierras.6 La fecha primera escogida, del 3 de mayo, tena un valor
simblico porque era el da en que se conmemora la Invencin de la Cruz que era lo ms
apropiado para comparar con lo que los espaoles haban hecho en su descubrimiento en
Amrica.7 En estas Bulas no faltaba la advertencia de excomunin para los monarcas de las
naciones que no respetasen la concesin papal a favor de Espaa.
La rapidez con la que se promulgaron las Bulas pontificias mencionadas fue cuando menos
sorprendente y a este respecto es oportuno recordar las fechas en las que desarrollaron los
acontecimientos. Coln lleg a Guanahan el 12 de octubre de 1492, la Santa Mara
qued daada e inservible y con sus restos se hizo el fuerte Navidad el 25 de diciembre,
en el regreso la Nia en la que iba Coln toc tierra primero en las Azores el 17 de
febrero de 1493 y despus fue primero a Lisboa a donde lleg el 24 de febrero. En Lisboa
Coln tuvo una entrevista con el rey Juan II de Portugal el 4 de marzo. Desde Lisboa
Coln envi varias cartas a la corte espaola informando de su viaje., Los motivos que
Coln tuvo para ir a Lisboa antes que a Espaa en su regreso despus del descubrimiento
no se saben con certeza, pero en cualquier caso fue sorprendente el trato amistoso dado a
Coln por el rey Juan II en la entrevista que el historiador Francisco Morales Padrn
califica como inslita.8 Despus de Lisboa, Coln continu viaje y lleg a Palos de
Moguer al mismo tiempo que la Pinta el 15 de marzo y desde all fue por tierra a
Barcelona donde los Reyes le recibieron a finales de abril. La primera de las Bulas
pontificias fue el 3 de mayo, lo cual indica que los reyes de Espaa debieron empezar a
prepararla antes de la reunin con Coln en Barcelona. En una poca en la que las
comunicaciones se hacan por barcos a vela y mensajeros a caballo los Reyes Isabel y
Fernando fueron capaces en menos de dos meses de asimilar la situacin a partir de las
primeras noticias del descubrimiento en el mes de marzo y de enviar diplomticos bien
instruidos a Roma para conseguir la voluntad del Papa.
A pesar de su rechazo inicial de estas Bulas favorables a Espaa, Portugal no discuti con
el Papa y Espaa y Portugal negociaron hasta que sus principios fueron aceptados, por
convenio mutuo de las dos partes afectadas, en el Tratado de Tordesillas firmado el 7 de
junio de 1494 por Isabel y Fernando, Reyes de Castilla y Aragn, y Juan II, Rey de
Portugal, con la nica concesin a favor de Portugal de que la raya de separacin fijada en
la segunda Inter Cetera a cien leguas al oeste de las islas Azores o Cabo Verde se
desplaz en Tordesillas a 370 leguas para dar algo de Amrica, en concreto Brasil, a
Portugal.
Llama la atencin esta abundancia de Bulas espaolas, ms de una en tan poco tiempo,
y los investigadores han discutido sobre cmo se tramitaron, si fue porque nuestros Reyes
Catlicos no se conformaron con la primera porque les pareca poco y queran el mismo

ESCUDERO, p. 627 y 628.


ESCUDERO, p. 630
8
MORALES PADRN (2), t. I, p. 95
7

trato o mejor que el de las Bulas portuguesas y exigieron Bulas aclaratorias, que se
dataron con fechas anteriores a su redaccin para que tuviesen efectos iguales a la primera
Bula, o si obedecan a un plan de conjunto planteado desde el inicio, que en cualquier caso
sorprende por la dificultad de las comunicaciones en aquella poca. Slo un ingenuo podra
pensar que las Bulas espaolas no fueron dictadas como resultado de las presiones de
Espaa, como las portuguesas lo habran sido por las de Portugal, aunque en la primera
de las cuatro Bulas espaolas, la Inter Cetera de 3 de mayo de 1493 Alejandro VI
proclamase que conceda los privilegios liberalmente y de motu propio, y no a
instancia vuestra ni de otro que Nos lo haya sobre esto pedido por vosotros. Como
ejemplo de estas presiones est que la definicin de la raya de separacin que no figuraba
en la primera Inter Cetera de 3 de mayo y parece que fue un aadido exigido por los
Reyes espaoles, con el buen asesoramiento de Coln, a la sazn en Barcelona, cuando
lleg a su poder la versin de la primera Inter Cetera, que fue en la primera quincena de
julio de 1493, y por ello se hizo la segunda Inter Cetera que precisaba la raya exigida y
cuya redaccin tuvo que ser necesariamente posterior aunque se pusiese en ella la fecha del
4 de mayo para que tuviese efectos inmediatos a la primera.9
La originalidad de las bulas espaolas comparadas con las portuguesas, y el gran acierto de
los monarcas espaoles que las pidieron, fue que las bulas portuguesas establecan la lnea
de separacin entre Portugal y Espaa segn un paralelo mientras que las bulas espaolas
lo hacan segn un meridiano. En aquel momento en que no se saba de forma fehaciente
que la tierra era redonda esta diferencia en el planteamiento tendra consecuencias
totalmente favorables a Espaa en los aos siguientes. El meridiano fijado en el Atlntico,
en cualquiera de las posiciones que se negociaron, prolongado en el otro hemisferio
pasaba por las islas Molucas en el sudeste asitico, aunque no estuviese totalmente fijada
su posicin, dejando todo el Ocano Pacfico en el lado espaol

El descubrimiento de Magallanes y Elcano 1519-1522.


La noticia del descubrimiento del Mar del Sur por Vasco Nez de Balboa en 1513 lleg a
Espaa rpidamente y la reaccin fue inmediata. Despus de las indagaciones oportunas, el
Emperador Carlos I firm en Valladolid capitulaciones con el navegante portugus
Fernando de Magallanes que haba estado antes en las Indias portuguesas y haba realizado
estudios sobre la situacin ms exacta de la lnea de Tordesillas y por ello fue considerado
el ms adecuado para la aventura de investigar si por ese mar se poda llegar a la lejana
tierra de las especias en Asia hasta entonces monopolizada por Portugal. Magallanes parti
de Sevilla con cinco naves el 10 de agosto de 1519 llevando a Juan Sebastin Elcano entre
los principales de la tripulacin. La mayor de estas naves, la Trinidad, desplazaba ciento
veinte toneladas y la Santiago que era la ms pequea setenta y cinco. Magallanes lleg a
la costa de Amrica en Brasil y naveg siguiendo esta costa hacia el sur hasta que encontr
el paso que llam de Todos los Santos o de los Patagones y despus se llamara
Estrecho de Magallanes en su honor. Despus de numerosas incidencias y de perderse
varias veces en las islas de este paso en la Tierra de Fuego, Magallanes consigui atravesar
el peligroso estrecho, venciendo a la geografa y al fro y los fuertes vientos, para lo que

MANZANO, p.22

necesit siete das de dura brega, entre el 21 y el 28 de noviembre de 1520, y sigui


adelante para explorar el nuevo mar que llamara Ocano Pacfico, y lo surc durante 103
das ayudado por los suaves alisios, recorri 20.000 kilmetros, lleg por fin a los
territorios que podan ser portugueses en Asia, y desembarc en una de las islas del
archipilago que se llamara de Filipinas, donde muere el 27 de abril de 1521 en un
combate con los indgenas. Le sustituye en el mando Juan Sebastin de Elcano, que deja en
Filipinas a Gonzalo Gmez de Espinosa con la averiada nave mayor, la Trinidad, con el
encargo de que cuando repare la nave haga el viaje a Nueva Espaa en Amrica para
informar all, y a bordo de la otra nave que quedaba de las cinco que haban salido se
Sevilla, la Victoria, contina el viaje por el sur de Asia, rodea frica, pasa el Cabo de
Buena Esperanza de Este a Oeste y llega a Sanlcar de Barrameda el 6 de septiembre de
1522, con slo dieciocho hombres de los 250 que haban iniciado la navegacin tres aos
antes.10
Elcano con su circunnavegacin comprob que por el nuevo Mar del Sur se poda llegar a
China y a la India y que el planeta Tierra era redondo. Ms all del nuevo mundo de
Amrica estaba, al otro lado del Ocano Pacfico, el mundo viejo de Asia, que ahora
apareca como el ms nuevo, y con el que era posible comunicarse desde las posesiones
que ya tena Espaa en Amrica sin pasar por territorio portugus. Espaa estaba en una
posicin privilegiada que no tenan los dems pases europeos para esa comunicacin,
evitando la ruta del cabo de Buena Esperanza dominada por los portugueses. En ese
momento, Espaa, al mismo tiempo que pensaba en la comunicacin por el Atlntico entre
Europa y Amrica, empieza a pensar en el nuevo Ocano Pacfico y en Asia .

La discusin del antimeridiano en las Molucas.


El Ocano Pacfico era espaol de derecho, segn la interpretacin de las famosas bulas de
Alejandro VI de 1493, en especial las Inter Cetera del 3 y 4 de mayo de ese ao, que
fueron aceptadas en el Tratado de Tordesillas de 7 de junio de 1494, firmado por los Reyes
Catlicos, Isabel y Fernando, y Juan II de Portugal,11 en el que se correga la lnea divisoria
entre los dos imperios, el espaol y el portugus, que pas de hacerse segn un paralelo a
hacerse segn un meridiano, que primero se estableci en 100 leguas al oeste y se fij
definitivamente en el situado a 370 leguas al oeste de Cabo Verde, (13440E).12 El cambio
de 100 a 370 leguas se hizo a peticin portuguesa y hay historiadores que sostienen que fue
porque los portugueses tenan ya noticia de la existencia de Brasil antes de su
descubrimiento oficial por Pedro lvarez Cabral en abril de 1500.13 Inicialmente pensada
esta lnea de Tordesillas para delimitar las posesiones espaolas y portuguesas en las costas
baadas por el Ocano Atlntico en Amrica y frica, que era lo que se conoca en el
momento, pero mantenida esta lnea ms tarde y continuada por su antimeridiano para
separar en dos partes todo el globo terrqueo, como si fuese una naranja, la lnea pasaba
precisamente por el archipilago filipino y las Molucas, dando como consecuencia que
todo el Ocano Pacfico quedaba dentro de la mitad espaola.

10

MARQUS DE LOZOYA, tomo 3, p. 307 y siguientes


EDITORIAL NAVAL p.97
12
SPATE p.29
13
HIDALGO, p. 19
11

Fijar con precisin la posicin del antimeridiano en las Molucas segn la lnea de
Tordesillas que separaba los derechos espaoles de los portugueses fue tarea imposible
aunque lo intentaron los ms afamados cartgrafos y cientficos de la poca tanto
espaoles como portugueses.14 No haba acuerdo preciso porque con los instrumentos y los
conocimientos de que se dispona, aunque era posible medir las latitudes con suficiente
aproximacin basndose en la inclinacin de las estrellas, no haba manera de medir bien
las longitudes en la navegacin. El Tratado de Tordesillas en su formulacin era complejo
y la medicin de las distancias era especialmente difcil por los instrumentos de que se
dispona y por las imprecisiones del texto, como por ejemplo, que al establecer el nmero
de leguas no especificaba a qu leguas se refera, si a la legua espaola de 16 y 2/3 millas,
o a la portuguesa de 17 y millas.15
El Papa Alejandro VI, que promulg las bulas que sirvieron para el Tratado de Tordesillas
era espaol, uno de los dos Papas de la familia valenciana Borgia, y poda ser sospechoso
de actuar favoreciendo a Espaa por lo que se abstuvo de intervenir en las disputas
posteriores a su firma. De hecho el Tratado de Tordesillas nunca se aplic con rigor por la
dificultad tcnica de realizar mediciones precisas, y como curiosidad puede mencionarse
que a pesar de esas dificultades estuvo en vigor durante ms de doscientos cincuenta aos
porque no fue derogado formalmente hasta el acuerdo firmado el 13 de enero de 1750 entre
Juan V de Portugal y Fernando VI de Espaa.16
Las Bulas Pontificias haban establecido que nadie, de ningn rango, ni siquiera imperial
o real, podra traspasar esta lnea sin permiso de los Reyes Catlicos espaoles, bajo
pena de excomunin17, con lo cual el Ocano Pacfico quedaba como mare clausum de
los espaoles. La discusin estaba en las Islas Molucas, que segn como se midiesen las
distancias se encontraban de un lado o de otro. A partir del viaje de Magallanes y la
presencia espaola en las islas orientales del archipilago de las Molucas las discrepancias
originaron enfrentamientos en estas islas Molucas entre los portugueses que haban llegado
antes y los espaoles que aparecieron en estas islas despus y se vi que era necesario
precisar la interpretacin del Tratado de Tordesillas o negociarlo de nuevo. Para discutir
las diferentes interpretaciones se celebraron laboriossimas negociaciones diplomticas en
Badajoz y Elvas y reuniones en el puente sobre el ro Caia,18 afluente del Guadiana,
fronterizo entre Espaa y Portugal. Como poda suponerse, estas conversaciones de
Badajoz y Elvas se celebraban al mismo tiempo que cada una de las partes intentaba ganar
por la mano a la otra y preparaba en secreto expediciones para la conquista de las islas
disputadas en Oriente. Esa fue la razn de la expedicin espaola de Loaysa que zarp en
1525, que se comentar a continuacin.

La expedicin de Garca Jofre de Loaysa en 1525.

14

CEREZO, p. 176
MARTN MERS p.76
16
EDITORIAL NAVAL p.101
17
SPATE p.27
18
SPATE p.55
15

10

El Emperador Carlos I vea con irritacin que las conversaciones de Badajoz y Elvas no
avanzaban y decidi organizar una gran expedicin al Pacfico con todos los medios
disponibles para consolidar el xito de Magallanes-Elcano y tomar las Molucas afirmando
la soberana espaola como un hecho consumado. Al frente de esta expedicin iba Garca
Jofre de Loaysa que zarp de La Corua el da 24 de julio de 1525 con siete barcos y 450
hombres. Iba con l como piloto mayor Juan Sebastin Elcano que contaba con la
experiencia de haber ido con Magallanes. Esta expedicin fue desde el principio en una
sucesin de desgracias. Hubo temporales, naufragios y muertes naturales. Loaysa muri el
30 de julio de 1527 en el Pacfico y le sucedi como capitn Juan Sebastin Elcano que
tambin muri a los seis das. Al poco tiempo naufragaron todos los barcos menos uno que
pudo llegar a las Molucas, donde los espaoles tuvieron que pelear con los indgenas y con
los portugueses, y aunque lvaro de Saavedra lleg en 1528 desde Mxico para ayudarles,
los supervivientes fueron hechos prisioneros por los portugueses y repatriados a Lisboa en
1536 donde fueron liberados. Merece sealarse que en esta expedicin fue Andrs de
Urdaneta como joven grumete.

El Tratado de Zaragoza en 1529.


Las discusiones sobre el antimeridiano se cerraron con el Tratado de Zaragoza en 1529
por el que Espaa renunci a las Molucas a cambio de 350.000 ducados, que le vinieron
muy bien para sus guerras en Europa, aunque empez la discusin pidiendo 1.000.000, y
la lnea de separacin entre Espaa y Portugal se estableci a 17 al Este de Molucas, y a
su vez Portugal evacu la guarnicin de Tidore que estaba en conflicto con los espaoles
de la expedicin de Loaysa y los refuerzos enviados por Hernn Corts.19 Obviamente, a
las dems potencias europeas no les gustaban nada estas conversaciones ya que no se las
invitaba a participar en el reparto.20
Una exposicin muy completa de las discusiones sobre la posicin del antimeridiano est
en el Captulo V, dedicado a la casa de Contratacin y la Escuela Sevillana de Cartografa,
de la excelente obra de Luisa Martn Mers Cartografa Martima Hispana. La imagen de
Amrica editada por el Consejo Superior de Investigaciones Cientficas con el patrocinio
de los Ministerios de Obras Pblicas, Transportes y Medio Ambiente, y de Industria y
Energa, editado por Ediciones Lunwerg en 1993 y en el libro The Spanish Lake de
Oskar H.K. Spate de la Universidad Nacional de Australia, 3 edicin 2004, texto
disponible en internet.21 La extraordinaria obra de Ricardo Cerezo Martnez La
Cartografa Nutica espaola en los siglos XIV, XV y XVI incluye referencias muy
detalladas de los diferentes planteamientos matemticos para el clculo de la posicin del
antimeridiano.

Las cinco expediciones de Hernn Corts y los primeros descubridores de California por
mar.

19
20

SPATE p. 95
EDITORIAL NAVAL p.101

21

http://epress.anu.edu.au
11

Al mismo tiempo que desde Espaa se enviaban barcos por la ruta de Magallanes, Hernn
Corts en la Nueva Espaa, que quera ser el primero en todo, reclam para s la
navegacin por el nuevo mar y la posible conquista de China y los territorios que estaban
al otro lado, y pensando en ello recorri la costa occidental de Mxico, seleccion el
emplazamiento adecuado, prepar un astillero, hizo traer los elementos metlicos desde
Espaa trasportndolos desde Veracruz y construy barcos con los que organiz cinco
expediciones, al mando de Diego Hurtado de Mendoza en 1532, Hernando de Grijalva en
1533, Francisco de Ulloa en 1535, Andrs Tapia en 1537 y Francisco de Ulloa en 1539,
esta ltima al mismo tiempo que la de Hernando de Alarcn en 1540, que descubrieron la
pennsula de California, que al principio creyeron que era una isla, y se acercaron por
primera vez la costa de la Alta California. En una de estas expediciones surgi el nombre
de California como recuerdo de la mtica reina Calafia del libro de caballera de Las
Sergas de Explandin. Las expediciones martimas de Corts son poco conocidas por el
pblico en general, y siguieron las de otros en los primeros aos del siglo XVII, tampoco
muy conocidos como los hermanos Cardona, Juan de Iturbe, Francisco Ortega, Luis
Cestero, Francisco Lucenilla, Pedro Porter Casanate y Isidro de Atondo y Astilln.
Mencin especial merecen Juan Rodrguez Cabrillo con Bartolom Ferrelo en 1542-43 y
Sebastin Vizacayno en 1602 que estn considerados como los primeros navegantes de
Alta California. Merece sealarse en esta conferencia que se celebra en la sede del Colegio
de Ingenieros de Caminos, Canales y Puertos, que uno de los mejores libros para conocer
las primeras expediciones martimas espaolas en Baja y Alta California fue escrito como
tesis doctoral en 1947 y publicado ms tarde con el ttulo Descubrimientos y
exploraciones en las costas de California 1532-1650 por un ilustre Ingeniero de
Caminos, lvaro del Portillo, que fue tambin sacerdote y mereci la fama y
probablemente la canonizacin, actualmente en proceso, por su dedicacin a obras
religiosas en el Opus Dei.

La reina Calafia origen del nombre de California,


Muchos de los primeros espaoles que viajaron a Amrica llevaban en su equipaje los
mitos transmitidos desde la Alta Edad Media. Entre estos mitos que a menudo motivaron
las ansias de los aventureros y conquistadores que se lanzaron a explorar los nuevos
territorios estaban el de Eldorado, el de la fuente de la eterna juventud, el de las Siete
Ciudades, el de las amazonas o el de la isla de mujeres. El mito de las mujeres fantsticas
ha estado en la humanidad desde la antigedad clsica. Segn cont Garci Ordez de
Montalvo autor del libro de caballera Las Sergas de Explandin publicado en Sevilla en
1510, Calafia fue una Reina romntica y guerrera al mismo tiempo que viva en su isla
maravillosa llamada California, hasta que enterada de que todas las fuerzas del paganismo
se haban aliado con los Reyes de Asia y haban sitiado al Emperador cristiano en
Constantinopla, que slo contaba con el apoyo del famoso caballero Amads de Gaula y su
hijo Esplandin, organiz su ejrcito de amazonas y al frente de ellas, vestida de oro y
piedras preciosas y llevando a sus fieros pjaros grifos deja su isla y acude presurosa para
participar en la contienda ayudando a los sitiadores contra los cristianos.

12

A los navegantes enviados por Corts les pareci al principio que la tierra que encontraron
por casualidad navegando hacia el oeste, en un mar clido y con perlas, y no
excesivamente lejos de la tierra firme poda ser la Isla maravillosa que buscaban. En la
tercera expedicin desembarcaron en tierra, iniciaron ciudades, la recorrieron con
entusiasmo buscando a Calafia y a sus amazonas, pero no tuvieron xito. La costa result
seca y rida, los indgenas beligerantes y las corrientes dificultaban la navegacin. Los
cultivos no daban suficiente para comer. Haba muchas perlas pero las ostras estaban a
profundidades inaccesibles y tenan que conformarse con abrir las conchas defectuosas que
el mar arrojaba a las playas.
Esta expedicin tercera fue calamitosa. Hay dos versiones de lo que pas cuando los pocos
que sobrevivieron regresaron a Mxico capital, y informaron a Corts. Unos dicen que
aunque les quedaban pocas fuerzas las aprovecharon para fanfarronear diciendo que haban
descubierto la California de verdad. La otra versin es que confesaron sus desventuras y el
error en que haban estado y entonces sus enemigos para mofarse de ellos, y tambin de
Corts que les haba enviado al viaje, se rean diciendo que haban descubierto la
California que slo estaba en su imaginacin y que era imposible de encontrar. Tambin se
ha dicho que el nombre de California se lo haba dado el propio Corts antes de esta
malhadada expedicin cuando todava crea que era la isla maravillosa. Posteriormente en
la quinta expedicin, en 1539, para colmo de disgustos se demuestra que no haba tal isla,
sino que el golfo que estaban recorriendo por mar se cerraba totalmente por el norte, y las
tierras que vean no eran una isla sino una gran pennsula alargada. En cualquier caso
aquellas tierras fueron llamadas desde entonces California y con este nombre empezaron a
aparecer ms tarde en los mapas de la poca .

La primera expedicin hacia el Norte de Juan Rodrguez Cabrillo y Bartolom


Ferrelo1542-1543.
La instruccin que se dio a Cabrillo fue costear la California por su lado oeste que daba al
Ocano Pacfico y subir lo ms que pudiese hacia el norte para encontrar el tan buscado
estrecho de Anin que deba comunicar con el Ocano Atlntico. Sali Cabrillo el 24 de
junio de 1542 del puerto de Navidad en Colima, con dos navos, uno de los cuales, el San
Salvador lo haba construido l mismo. Llevaba Cabrillo marineros, soldados, indios, un
sacerdote, alimentos para dos aos, animales y mercancas. Como piloto iba Bartolom
Ferrelo, Ferrel o Ferrer, natural del levante espaol.
El 3 de julio llegan a la punta sur de la pennsula Baja California y paran en San Jos del
Cabo para proveerse de agua. Siguen y descubren la baha de Magdalena, llegan a la isla de
los Cedros donde haba desaparecido Francisco de Ulloa en 1540, costean levantando
mapas, llegan al puerto de Ensenada, que nombran San Mateo y el 28 de septiembre
encuentran una baha que es puerto muy bueno y seguro, a la que llaman de San Miguel,
por ser el santo del da, y hoy es la actual San Diego. Sigue subiendo por la costa y
establece San Pedro y Santa Mnica, poblaciones que hoy da forman parte del rea
metropolitana de Los ngeles. Descubren las islas del canal de Santa Brbara, el 13 de
octubre llegan a lo que hoy es Santa Brbara y a Punta Concepcin el da 17. Los fuertes
vientos les dificultan el avance, el 11 de noviembre llegan a Santa Mara, en la California
13

central, tienen alguna desorientacin, los navos se separan pero vuelven a juntarse el 15 de
noviembre en la baha que llaman de los Pinos y despus de Monterrey. Inician una
retirada por los fuertes vientos y pasan tres meses en la baha de San Miguel esperando que
pasen las tormentas de invierno. Cabrillo muere el da 3 de enero de 1543 en la isla de San
Miguel como consecuencia de la herida infestada de un brazo que se le quebr en una
cada. Se cree que fue enterrado en la Isla Santa Catalina enfrente de la ciudad de Los
ngeles. Antes de morir transmiti el mando a su segundo, el piloto Bartolom Ferrelo al
que manda seguir hacia el norte, tan pronto como sea posible, para continuar la exploracin
y cumplir el encargo recibido.
Ferrelo contina hacia el norte el 18 de febrero de 1543 y en marzo llegan a Punta
Mendocino, que llaman as en honor del Virrey Mendoza que les ha enviado. Estn en el
lmite norte de lo que hoy es el Estado de California. Han pasado por delante de la boca de
la baha de San Francisco pero no se percatan del mar interior que hay detrs y que sera el
mejor puerto posible de abrigo en la zona. Llegan a explorar algo de la costa del Estado de
Oregn. Ante los fuertes vientos ve que no puede continuar y decide regresar. Vuelve el 14
de abril de 1543 al puerto de Navidad de donde haba partido.

La expedicin de Sebastin Vizcano a la Alta California en 1602.22


Alteramos aqu el orden cronolgico que se procura seguir en esta conferencia para
introducir aqu una referencia de la expedicin de Sebastin Vizcayno en 1602 por su
relacin como continuadora de la de Cabrillo y Ferrelo que acaba de ser tratada, aunque
esto obligar al lector a esperar con paciencia a que ms adelante se traten los hechos
intermedios en el tiempo entre Cabrillo y Vizcayno.
En los aos en que Vizcano vuelve a Mxico despus de su primera expedicin de 1596
por el golfo de California, la importancia cada vez mayor en Nueva Espaa es para el
comercio con Filipinas por medio de los denominados Galeones de Manila, que llegan,
despus de la travesa del Pacfico, costeando por el norte de California. Se prepara una
nueva expedicin que se encomienda otra vez a Vizcano y en la que se manda que no se
preste atencin a las costas interiores del golfo de California y se establece que el objetivo
nico es la costa norte de California en el ocano Pacfico. Esta ser la segunda expedicin
de Vizcano en 1602 con el reconocimiento completo de la costa de Alta California que se
llevar a cabo con un completo xito.
Vizcayno parti del puerto de Acapulco, se detuvo en Navidad en Nueva Espaa y tras dos
meses de navegacin lleg hasta el cabo de San Lucas en Baja California. A partir de este
punto empezaba la parte importante de la navegacin. Vizcano se queja de los fuertes
vientos contrarios. Navegan hacia el norte siguiendo la costa de la pennsula de California.
Observan que hay muchas ballenas y dieron el nombre a Baha Ballenas, localizada frente
a la Isla de Cedros, donde las ballenas acuden a procrear. Ven en las playas de esta zona
como panes hechos de brea blanquecina y blanda, en gran abundancia, que ms tarde les
dijeron eran de mbar gris de muy buena calidad. El da 5 de noviembre llegan a la baha
de Todos los Santos y el da 11 al puerto de San Diego, que les pareci muy seguro para

22

PORTILLO p.196 y siguientes

14

las naves de Filipinas. El capelln fray Antonio de la Ascensin dira ms tarde que este
Puerto de San Diego es muy bueno y capaz y contar la amabilidad de los indios, la
abundancia de pesca, y la de mbar y metales, especialmente oro, porque todas estas
playas estaban llenas de margaritas doradas ojosas, que con las lluvias bajan de los
montes cercanos. En este lugar reciben noticia de los indios que cerca de all haba
gente blanca como nosotros, y que usan de vestidos galanos, con pasamanos de oro y
plata, y que sacaban plata de unos montes que all hay, de esta gente misteriosa el
cronista Fray Antonio no supo nunca quines eran ni por dnde haba llegado, pero, ya que
no deban haber llegado por el sur, porque les habran visto, las referencias les parecieron a
los espaoles como una confirmacin de la existencia del paso del Norte, el estrecho de
Anin, que en ocasiones haban estado buscando.
Siguieron la navegacin describiendo con minuciosidad extraordinaria todo lo que
encontraban. Pasaron por la baha de San Pedro y el canal de Santa Brbara. Llegaron el 13
de diciembre a Monterrey que les pareci un sitio adecuado para un buen puerto. En la
baha de Monterrey celebran una de las Juntas ms importantes de la expedicin. Se debate
si estn en condiciones de seguir. Han muerto varios tripulantes, hay cuarenta enfermos y
estn mal de alimentos. Se decide que la nave Almiranta regrese a Mxico con los
enfermos y para informar al Virrey. Votan a favor de hacerlo as todos los capitanes menos
Juan Francisco Sureano que alega el mal efecto que esto podra producir en el resto de la
tripulacin. El 3 de enero continan su viaje de reconocimiento, detenindose en diversos
puntos y el 12 de enero llegan a Cabo Mendocino a 350 kilmetros al norte de la actual
ciudad de San Francisco. Vizcano es otro navegante que pasa por delante de la boca de la
baha de San Francisco sin percatarse de la existencia del extraordinario puerto de abrigo
escondido en ella, que permaneci ignorado otros ciento sesenta y siete aos. Parece como
si este extraordinario puerto jugara a esconderse de los navegantes y que su destino fuese
que no se descubriera desde el mar, ya que como suceder ms tarde, con ocasin de las
expediciones de las Misiones, tuvo que ser un militar de tierra, y no un marino, el sargento
Jos Francisco Ortega que iba como avanzadilla de Gaspar de Portol, buscando perdidos
la baha de Monterrey, el que lo descubriera en noviembre de 1769.
Vizcano divis el cabo Mendocino despus de ocho meses de navegacin desde que
salieron de Acapulco. Llega cuando arrecian el fro del invierno y los temporales en la mar,
y con la tripulacin en malas condiciones fsicas. Dice el cronista carmelita Fray Antonio
de la Ascensin que a veces slo seis de sus miembros andaban en pie y estaban con
fuerzas para subirse a afirmar las velas. Celebran Junta y deciden que pueden regresar ya
que han cumplido el objetivo del viaje, sin embargo durante unos das ms siguen con ese
empeo de los descubridores espaoles de llegar hasta el plus ultra, atenindose a la
autorizacin que figuraba en las Instrucciones, para subir hasta Cabo Blanco y cien leguas
ms. As queda registrado por el cronista;
llegamos al cabo Mendocino, que est en la altura de cuarenta y dos grados,
que es a la mayor altura que vienen a reconocer las naos de China; aqu por ser la
fuerza del invierno en este tiempo y los fros y garas crueles, y por ir casi toda la
gente enferma se amainaron las velas y el navo Capitana se puso de mar a travs,
y como no poda gobernar, las corrientes le fueron llevando poco a poco hacia
tierras que corran al estrecho de Anin, que aqu comienza su entrada, y en ocho
15

das nos haban subido ms de un grado de altura, que fue hasta cuarenta y tres
grados, a vista de una punta que se llam de San Sebastin, y junto a ella desagua
un ro, que se llam de Santa Ins. Aqu nadie salt en tierra, porque toda la gente
iba muy falta de salud, tanto que slo seis personas andaban en pie. La costa y
tierra da la vuelta al nordeste, y aqu es la cabeza y fin del reino y tierra firme de
California y el principio y entrada para el estrecho de Anin.
La mencin que aqu se hace del estrecho de Anin es el nico o uno de los pocos errores
en las descripciones del viaje de Vizcano, pero indica una vez ms la importancia que se
daba a su existencia y a su hallazgo.
El da 20 de enero emprende Vizcano el regreso en su nave principal dejando atrs a la
fragata que acompaaba. El da 28 celebran nueva Junta en la isla de Santa Catalina para
decidir si continan o se quedan esperando. El cronista toma nota de todos los pormenores:
era tanta la necesidad de salud y los enfermos clamaban sin mdico ni
medicinas ni regalos que poderles dar, ms de un tasajo podrido y mazamorra,
habas y garbanzos pasados de gorgojo, todos con las bocas daadas, que apenas
podan pasar el agua, que pareca el dicho navo hospital y no navo de Armada, y
estaba el negocio en tal extremo, que el que en su vida haba tomado el timn,
gobernaba y suba a la gavia y haca las dems faenas, y los que podan andar,
acudan al fogn a hacer mazamorra y poliada para los enfermos, y sobre todo nos
daba mucho cuidado la fragata Tres Reyes, que no pareca, y temerosos que con el
viento pasado no se hubiese perdido, mas era tanta nuestra necesidad como est
dicho, que no la pudimos esperar..
Vizcano sigue hacia el sur sin detenerse y el da 11 de febrero llega al cabo de San Lucas.
Dudan otra vez si esperar a la fragata, si ir al puerto de La Paz a esperar rdenes y socorros
del Virrey, si cruzar a Mazatln y seguir por tierra hacia Mxico. Deciden nuevamente en
Junta y intentan esto ltimo, pero encuentran problemas en el camino y reanudan el viaje
por mar. Llegan a Acapulco el 21 de febrero y de all a Mexico el 18 de marzo de ese ao
1603. En Mxico se encuentran con sus compaeros de la fragata Tres Reyes, que despus
de perder entre los fros del cabo Blanco a su alfrez y al piloto y a la mayor parte de la
tripulacin, haba llegado directamente al puerto de Navidad a finales de febrero y desde
all por tierra se haban dirigido a Mxico.
El viaje de Vizcano haba durado un ao y durante l murieron ms de cuarenta
participantes. El gozo de los supervivientes al llegar a la capital de Mxico donde estaba el
Virrey debi ser grande. La expedicin haba sido un xito. A partir de ella se dispondra
de una coleccin de 36 mapas dibujados por Enrico Martnez23 y observaciones minuciosas
que seran de grandsima utilidad para las navegaciones posteriores. Muchos de estos
mapas estn reproducidos en la obra citada de lvaro del Portillo. Vizcano est
reconocido como el gran navegante que explor de manera tcnica y concienzuda las
costas de California y junto con Cabrillo son las dos figuras veneradas en la historia de
California que se ensea en las escuelas americanas o a las que se hace referencia en la
literatura narrativa del principio de la Alta California.

23

LEN PORTILLA p.6

16

Los navegantes que cruzaron el Pacfico desde Amrica pero no pudieron volver.
El Ocano Pacfico era un mar inmenso, difcil y desconocido para los primeros
navegantes que se adentraron en l y no saban cmo era el rgimen de vientos y corrientes
en el que deberan desenvolverse. Durante los primeros aos despus del descubrimiento
de Magallanes slo se saba la forma de atravesarlo de Este a Oeste, es decir desde
Amrica hacia Asia, pero se desconoca la forma de regresar atravesndolo en el otro
sentido.
El primero que quiso regresar a Amrica navegando de Oeste a Este fue Gonzalo Gmez
de Espinosa, que iba en la expedicin de Magallanes, y lo intent sin xito desde las islas
Molucas, que acababan de descubrir. Desde estas islas, al mismo tiempo que Juan
Sebastin Elcano continuaba el viaje de circunnavegacin hacia Espaa siguiendo la ruta
del Cabo de Buena Esperanza con la nao Victoria, Gmez de Espinosa reciba el
encargo de volver a Amrica en la nave capitana Trinidad para informar en Nueva
Espaa del descubrimiento. Despus de efectuar una profunda reparacin de la
Trinidad, Gmez de Espinosa parti de la base espaola de Tidore en Molucas el 6 de
abril de 1522, con medio centenar de hombres, y tras navegar sin xito durante seis meses
renunci a continuar el viaje y regres a Ternate en las mismas Molucas, con slo
diecisiete supervivientes. Gmez de Espinosa se encontr con la sorpresa de que en su
ausencia esta isla haba sido tomada por Portugal y fue hecho prisionero por el capitn de
este puesto portugus que despus de cuatro meses de mantenerle en calabozo le llev
detenido en un largo viaje por la ruta de Buena Esperanza, con estancias en diversas
crceles portuguesas hasta que a mediados de 1526 lleg a Lisboa, en donde se le obsequi
con otros seis meses de crcel hasta su liberacin definitiva, aunque sin devolverle las
cartas de navegacin y sus diarios que no fueron publicados y por lo tanto quedaron
desconocidos para las autoridades espaolas.24
El segundo que lo intent fue lvaro de Saavedra al que Hernn Corts encarg, siguiendo
el mandato del Emperador Carlos, que fuese desde Nueva Espaa a las Molucas en socorro
de los expedicionarios de Gaspar Jofre de Loaysa. Saavedra parti de Zihuantanejo en la
costa occidental de Nueva Espaa con tres naves el 31 de octubre de 1527 y lleg a Tidore
el 27 de marzo del ao siguiente, despus de perder a dos de las tres naves y de pasar por
las islas Marshall, Carolinas, Marianas y Mindanao y de recoger supervivientes de Loaysa
en la isla de Mindanao y en la de Gilolo. Saavedra demostr ser un buen marino y fue el
primero que hizo el trayecto desde Nueva Espaa a las Molucas. Cumplida su misin de
ayudar a los supervivientes de Loaysa y de mantener la pugna en Tidore con los
portugueses, Saavedra intent por dos veces regresar a Nueva Espaa navegando en
sentido inverso a como lo haba hecho a la ida, y en las dos ocasiones fracasa. Saavedra
muere durante en alta mar durante el segundo intento y sus hombres regresan sin xito a
Tidore donde son hechos prisioneros por los portugueses y los supervivientes regresan a
Espaa en barcos portugueses.25

24
25

LANDN y ROMERO en EDITORIAL NAVAL, t. 1, p. 166.


GNOVA SOTIL y GUILLN SALVETTI en EDITORIAL NAVAL, p. 223 y siguientes.

17

El tercer intento correspondi a Hernando de Grijalba en 1536, que haba sido enviado por
Corts desde Nueva Espaa para ayudar a Francisco Pizarro y una vez cumplido este
encargo fue destinado a las Molucas y para ello parti del puerto peruano de Paita en abril
de 1537. Este viaje de Grijalba, absolutamente novelesco, ha sido muy estudiado por el
ilustre marino e historiador Amancio Landn Carrasco. Hubo de todo: grandes calmas,
temporales despiadados, hambre, sed, motn contra el capitn y muerte de ste, luchas con
salvajes isleos y un largo cautiverio de los contados supervivientes. La nao Santiago de
Grijalba rompi quizs todas las marcas de permanencia en la mar sin escalas ni
avistamientos, entre ocho y diez meses, y naveg una distancia equivalente a la mitad del
dimetro de la tierra.26 Su sucesor en el mando Esteban de Castilla intent volver a Nueva
Espaa navegando hacia el Este pero cay prisionero de los papes en Nueva Guinea y sus
hombres fueron tratados como esclavos hasta que el gobernador portugus de las Molucas
rescat a los supervivientes.27
Las siguientes expediciones que no consiguieron volver fueron las de Bernardo de la Torre
y Iigo Ortiz de Retes en 154328 como continuacin de Ruy Lpez de Villalobos que haba
salido del puerto de Navidad el 1 de noviembre de 1542 por iniciativa del virrey de Nueva
Espaa Antonio de Mendoza. La navegacin de Lpez de Villalobos fue la que descubri
ms islas de la Polinesia en aquellos aos.29 Estando en la isla filipina de Mindanao Lpez
de Villalobos decidi enviar a Bernardo de la Torre a Nueva Espaa para pedir ayuda al
virrey con la que continuar las exploraciones y la toma de posesin del archipilago
filipino. De la Torre zarp de Sarangani el 4 de agosto de 1543 y despus de navegar 750
leguas hacia el noreste regres sin xito a la isla de Leyte.30 Fallido este intento Villalobos
dispuso que lo intentase de nuevo Iigo Ortiz de Retes que parti de Tidore el 16 de mayo
de 1545 en direccin sureste y descubri numerosas islas pero tuvo que regresar sin xito
igual que sus antecesores el 3 de octubre.31 Villalobos muri en 1546 en la isla de
Amboina cuando regresaba a Espaa a bordo de un barco portugus.32

El tornaviaje de Andrs de Urdaneta en 1565,


Andrs de Urdaneta se haba apuntado voluntario como grumete en la expedicin de Jofre
de Loaysa cuando tena slo 17 aos. Lleg a las Molucas, pele con los indgenas y con
los portugueses, se qued algunos aos en este archipilago, volvi a Espaa, present su
Diario al Rey en 1536 y fue a Nueva Espaa, pele con los indios en Guatemala y profes
como agustino en Ciudad de Mxico. Era considerado navegante con experiencia y por eso
Felipe II le pidi que dejase el convento y acompaase en 1564 a Miguel de Legazpi que
iba a partir desde Acapulco a la conquista de las islas que se llamaran Filipinas, con el
encargo adems de que encontrase una ruta para volver a Nueva Espaa. Diversos
navegantes haban ido a las islas del Pacfico desde Amrica dejndose llevar por las

26

LANDN CARRASCO, (2), p. 73


CEREZO, p. 200 y GNOVA SOTIL y GUILLN SALVETTI en EDITORIAL NAVAL, t.1, p. 271 y
siguientes.
28
CEREZO, p. 201
29
BARREIRO-MEIRO y LANDN CARRASCO en EDITORIAL NAVAL, t. 2, p.319 y siguientes
30
BARREIRO-MEIRO en EDITORIAL NAVAL, t. 2, p. 361 y siguientes.
31
GNOVA SOTIL en EDITORIAL NAVAL, t.2, p. 379 y siguientes.
32
BARREIRO-MEIRO y LANDN CARRASCO en EDITORIAL NAVAL, t. 2, p.354
27

18

corrientes y los vientos pero ninguno haba sido capaz de volver con esos vientos y
corrientes en contra, como se ha narrado en el apartado anterior. La intuicin y el
atrevimiento de Urdaneta fue que para volver en vez de navegar directamente hacia el este
se dirigi primero hacia el norte, lleg casi a la altura del Japn, hasta que apareci el
hielo en las jarcias, all observ las corrientes que cambiaban y se dej llevar por ellas
describiendo un amplio crculo hacia levante hasta tocar tierra en la actual California desde
la que fue costeando hacia el sur y lleg a Acapulco en Mxico. Diecisis miembros de su
tripulacin murieron en la travesa y cuando lleg a Acapulco el 8 de octubre de 1565, slo
l y el capitn Salcedo tenan fuerzas para mantenerse en pie. El viaje lo haban iniciado en
la isla de Ceb el 1 de junio de 1565 y haba durado por lo tanto 130 das.

Alonso de Arellano con el San Lucas poco antes de Urdaneta y Pedro Snchez Pericn con
el San Jernimo poco despus.
En realidad no fue Urdaneta el primero en hacer el viaje de regreso desde Filipinas porque
el 9 de agosto de 1565, es decir dos meses antes que Urdaneta llegase a Acapulco haba
llegado al Puerto de la Navidad en Nueva Espaa, Alonso de Arellano que iba en la
expedicin de Legazpi pero desert con el pequeo patache San Lucas de 40 toneladas,
viaj por las islas del Pacfico, lleg a Filipinas y volvi por la ruta de Urdaneta quizs
porque la imaginaba por haber odo hablar a Urdaneta de sus planes. Arellano pas a la ida
por islas Marshall y Carolinas y lleg en su viaje de regreso hasta los 43 Norte y la isla
japonesa de Sumisu en el archipilago volcnico de Schichito y complet su recorrido de
regreso.en 109 das, es decir 21 das menos que Urdaneta. El viaje de Arellano es muy
interesante aunque sea poco conocido. Un estudio excelente es el de Amancio Landn
Carrasco y Luis Snchez Masi en la obra citada muchas veces Descubrimientos espaoles
en el Mar del Sur.33
Las autoridades espaolas no dieron mucha consideracin a Alonso de Arellano a su
llegada a Nueva Espaa por su condicin de desertor, pero tomaron nota de todo lo que
cont de Filipinas, ampliadas por Urdaneta y pensaron inmediatamente en organizar una
expedicin nueva para enviar ayuda a los espaoles que all estaban. Con este fin se
prepar el galen San Jernimo que se puso al mando del malagueo Pedro Snchez
Pericn y se hizo a la mar en Acapulco el 1 de mayo de 1566 llevando como piloto al
mulato Lope Martn que haba acompaado a Alonso de Arellano.
Amancio Landn Carrasco califica de truculento el viaje del San Jernimo y Luis
Snchez Masi de dramtico.34 El capitn Snchez Pericn fue descrito como hombre
msero, melanclico, enemigo de afabilidad y amigo de la soledad35 y durante la
travesa fue muerto a cuchilladas mientras dorma por el sargento mayor Ortiz Mosquera, y
ste fue ahorcado por Lope Martn un mes ms tarde, y siguieron los sucesos extraos
cuando parte de la tripulacin se amotin y Lope Martn y sus veinticinco hombres fieles
fueron abandonados en una islilla a poniente de las Marshall con vveres para slo cuatro

33

EDITORIAL NAVAL, t. 2, p. 469 y siguientes.


Amancio Landn Carrasco en GALVN, p. 23 y Luis Snchez Masi en EDITORIAL NAVAL, t. 2, p.
515 y siguientes
35
GALVN, p. 23
34

19

das. Al final los que quedaron en el San Jernimo llegaron a Ceb el 15 de octubre
despus de realizar descubrimientos importantes y a su llegada a Filipinas contaron que
Urdaneta haba conseguido regresar a Nueva Espaa y que por lo tanto era posible la
comunicacin normal entre Filipinas y Nueva Espaa y esto elev la moral de los
espaoles que all estaban

Los galeones de Manila y Acapulco.


En 1566, despus del tornaviaje de Urdaneta, una vez comprobado que era posible
atravesar el Pacfico y volver, se inicia el trfico comercial regular de los galeones
cargados de riquezas y de mercancas provenientes de China, India, y los pases orientales
en un sentido, o de Amrica y Europa en el otro, que en el viaje desde Filipinas a Mxico
se denominaron popularmente como los Galeones de Manila, o las Naos de la China, y
desde Mxico a Filipinas, las Naos de Acapulco.
El intercambio fue muy intenso. En Asia, Manila desempe el papel de base logstica para
todo el Oriente, compitiendo con el comercio portugus desde Macao en la India, as como
en Amrica lo era Acapulco para unir con el Per y para enviar por tierra a Veracruz las
mercancas destinadas a Europa. El eje comercial Sevilla-Veracruz-Acapulco-Filipinas fue
el ms importante en el mundo durante ms de dos siglos. En una segunda poca, a partir
del 12 de mayo de 1717, la Casa de Contratacin se traslada a Cdiz y esta ciudad
comparti la importancia con Sevilla.36
Los galeones eran unos barcos enormes en su tiempo. Muchos de ellos se construyeron en
Filipinas con maderas tropicales y herrajes de fundicin y aparejos llevados desde Espaa.
Su tamao estaba reglamentado por unas exigentes instrucciones de carcter fiscal, pero
muy a menudo se construan ms grandes de lo permitido. En 1720 se autoriz que
tuviesen hasta 500 toneladas pero enseguida esta cifra se super. El Santsima Trinidad que
fue capturado por el pirata ingls Samuel Cornish en 1762 tena 2.000 toneladas. Antes, el
Nuestra Seora de la Concepcin que naufrag en 1638 en Saipn, una de las Marianas del
Norte, segn estudios realizados en su rescate, era ya de 2.000 toneladas y tena una eslora
de 150 pies con un calado a plena carga de 20 pies37. Para hacernos una idea se puede
comparar este dato con el de la nave con la que Elcano complet la vuelta al mundo, la
Victoria, que slo tena 85 toneladas, o la Santa Mara de Coln, que apenas superaba las
cien toneladas y era grande entonces. (Aunque haba muchas definiciones de tonelada la
ms usual entre los espaoles era el volumen del sitio necesario para acomodar dos toneles
de 27 arrobas y media cada uno. Una arroba seran aproximadamente 16 litros de hoy38).
Los galeones del Pacfico eran ms grandes que los del Atlntico porque no estaban
limitados por los escasos calados de las barra de Sanlcar en la desembocadura del
Guadalquivir, para ir a Sevilla, y de San Juan de Ula en el puerto de Veracruz en el golfo
de Mxico.

36

SANZ p.62
NATIONAL GEOGRAPHIC, vol 178,n 3, sep. 1990, p.44
38
SANZ p.64
37

20

Los galeones eran embarcaciones preparadas para la guerra, pero cuando se usaban
comercialmente se les retiraban los caones para habilitar ms espacio para el transporte,
lo cual les dejaba indefensos ante posibles ataques. Adems de la tripulacin solan llevar a
bordo una abigarrada muchedumbre de comerciantes y pasajeros, de frailes, funcionarios
civiles y militares, y a veces presos que eran objeto de traslado por la justicia, viajando
todos ellos hacinados en el escaso espacio disponible en las bodegas y en la cubierta. Era
frecuente que viajasen en cada galen trescientas o ms personas. El viaje se haca casi en
lnea recta entre Acapulco y Manila, en menos de tres meses, saliendo de Acapulco a
principios de ao para llegar a Manila antes de los monzones, con vientos fciles en esta
direccin. Era ms fcil ir de Acapulco a Manila que de Acapulco a San Diego en la Alta
California, ya que en este ltimo trayecto los vientos y las corrientes eran en contra. El
regreso de Manila a Acapulco se haca describiendo un amplio semicrculo por el norte,
que llevaba a los navegantes a pasar no lejos del archipilago japons, con una duracin
bastante ms larga y difcil, de entre cuatro y cinco meses, aunque muy frecuentemente se
tardaba ms. El comerciante aventurero italiano Giovanni Francesco Gemelli Careri, (o
Carletti), que dio la vuelta al mundo de 1697 a 1698, fue como pasajero en un galen desde
Manila a Acapulco y escribi unas interesantes memorias de sus viajes, (traducidas al
ingls con el ttulo A voyage round the World by Dr. John Francis Gemelli Careri y
incluidas en A collection of voyages and travels de Awnsham y John Churchill,
publicado en Londres en 1752)39, en las que cuenta que tard casi siete meses en la travesa
y describe con mucho colorido las incidencias que eran habituales en este viaje. Entre
Acapulco y Manila exista la posibilidad de paradas de emergencia en las islas de la
Polinesia pero al regreso entre Manila y Acapulco esas paradas no eran posibles porque la
ruta quedaba muy al norte. En el viaje era frecuente que se acabasen el agua de beber y las
provisiones. Podemos imaginar la dificultad de la convivencia durante los largos das todos
iguales de navegacin. Los navegantes que avistaban el Cabo Mendocino en el norte de
Alta California llegaban exhaustos y lo celebraban con fiestas y actos religiosos de accin
de gracias. Los asentamientos espaoles en Alta California que se avistaban despus de
rebasar Cabo Mendocino eran una posibilidad de socorro para los galeones que llegaban
con problemas. Este fue uno de los motivos por el que se hicieron esos asentamientos.
Tambin servan para controlar el paso y el comercio de los galeones. En 1775 se
estableci que todos los galeones parasen obligatoriamente en Monterrey, pero muchos
capitanes preferan desatender esta obligacin, ansiosos de llegar cuanto antes a su destino
de Acapulco del que slo les faltaba un mes escaso en ese punto, despus de la larga
travesa del ocano que haban pasado.40
Un estudio muy completo sobre las condiciones del viaje de los galeones espaoles entre
Mxico y las Filipinas es el de Flix lvarez Martnez con el ttulo Galen de Acapulco
y el ilustrativo subttulo El Viaje de la Misericordia de Dios publicado por Editorial
Polifemo de Madrid. No todos los que salan de Manila llegaban vivos a Acapulco. Las
actas de los viajes indican que a partir del cuarto mes aproximadamente, moran a bordo
hasta cuatro a seis personas diariamente. En uno de los primeros galeones en el siglo XVI,
de 400 personas que salieron de Manila slo 192 llegaron a Acapulco. Hubo otro en el
siglo XVIII, el San Jos, en el que murieron todos los que iban a bordo, quedando el

39
40

CHAPMAN p. 92
CHAPMAN p. 96

21

galen a la deriva. Esto explica, segn algunas crnicas burlescas, que algunos de los
embarcados prefiriesen hacer todo el trayecto vestidos con hbito de monjes, aunque no lo
fuesen, y sin quitrselo en ningn momento, para tener ms seguridad de ser mejor
tratados en caso de que el Seor les llamase repentinamente a rendir cuentas, y que los
verdaderos frailes fuesen los ms ocupados durante todo el viaje administrando confesin y
perdn de los pecados a los viajeros.
Era el viaje ms largo que se poda hacer en el mundo, pero tambin el que ms xito
econmico aseguraba a los que lo hacan. La organizacin de las mercancas a embarcar en
estos viajes estaba basada en las encomiendas y en las boletas que se asignaban en
Manila y en Acapulco y se compraban y se vendan. Era frecuente el contrabando y el
exceso de carga sobre lo autorizado. Las mercancas una vez cumplido el viaje
multiplicaban su valor muchas veces. La llegada del Galen, tanto en Manila como en
Acapulco era una fiesta con mucha animacin seguida de feria comercial. Acapulco era el
centro que reciba y enviaba mercancas a Lima, igual que Manila lo era con respecto
India, Ceiln, Tailandia, China y Japn. La importancia econmica de este comercio fue
extraordinaria y dur ms de doscientos aos hasta que en 1789 Espaa permiti abrir el
puerto de Manila a los navos de otros pases al mismo tiempo que barcos ms modernos
competan utilizando la ruta del cabo de Buena Esperanza. El ltimo galen, llamado
precisamente Magallanes, que realizaba el recorrido entre Manila y Acapulco y regreso a
Manila, estuvo en servicio entre los aos de 1811 a 181541. La apertura 1869 del Canal de
Suez configur la ruta ms rpida entre Oriente y Europa haciendo desaparecer a los
galeones espaoles. Un estudio muy completo y muy interesante sobre este comercio est
en el discurso ledo por Carlos Martnez Shaw en su recepcin como Acadmico de la Real
Academia Espaola de la Historia el da 11 de noviembre de 2007 con el ttulo El sistema
comercial espaol del Pacfico (1765-1820) y la contestacin por la Acadmica Doa
Carmen Iglesias.
En los viajes de ida desde Mxico, los galeones espaoles llevaban principalmente plata y
productos europeos, para intercambio o compra de productos orientales. Hay que recordar
que los virreinatos de Nueva Espaa y de Per, desde Zacatecas hasta Potos, producan el
90% de toda la plata del mundo en aquellos aos, de la cual una parte se destinaba a
Europa donde las potencias nacionales, en continuas guerras, la codiciaban para pagar a
sus ejrcitos o para respaldar la moneda, o para usos suntuarios, y otra parte iba a Asia para
este comercio. En el viaje inverso los galeones llevaban sedas, porcelana, gemas, marfiles,
lacas, especias y t y otros productos deseados por la rica sociedad europea. Normalmente
se hacan al ao uno o dos viajes en cada sentido y los galeones iban en solitario o en
grupos de hasta cuatro. Algunos de estos galeones se perdieron en la navegacin, y siempre
exista la amenaza oculta de los piratas, como ms adelante se comenta. En el n 178 de
septiembre de 1980 de la revista National Geographic hay un interesante artculo sobre
los Galeones de Manila y otro sobre el rescate del tesoro del Nuestra Seora de la
Concepcin naufragado en 1638 en las islas Marianas, firmados respectivamente por
Eugene Lyon y William M. Mathers.
Entre las mercancas que llevaban los galeones de Manila, las ms valiosas y que haba que
llevar con ms cuidado eran las piezas de porcelana China que los reyes y nobles de

41

NATIONAL GEOGRAPHIC, Sep 1990, p. 8

22

Europa ansiaban recibir para utilizarlas como ostentacin ante sus invitados en los
banquetes que celebraban. Las mejores de estas piezas de porcelana china se hacan por
encargo incorporando en la decoracin los escudos herldicos y los emblemas de las
personas importantes que las compraban. Detenindose a contemplar los detalles de estas
piezas de porcelana en los museos y colecciones privadas se puede reflexionar sobre la
evolucin de la alta sociedad en la Historia de Europa en aquellos siglos. En el Museo de
Artes Decorativas de Madrid hay buenos ejemplos de estas porcelanas chinas. El mundo de
las porcelanas chinas es el paraso de anticuarios y coleccionistas, y tambin de las casas
de subastas que las ponen en el mercado con valoraciones astronmicas. Antonio Diez de
Rivera e Icaza, que fue compaero de colegio y desde entonces buen amigo de este
conferenciante, y no es coleccionista de profesin, pero tiene la educacin y cultura
suficientes para gozar con las piezas de porcelana china que posee y para despertar en sus
amigos el inters por la Historia, dio el 12 de noviembre de 1998 en Sothebys de Londres
una conferencia muy documentada sobre este tema que despus fue publicada resumida en
la revista que se edita en Singapur, The Oriental Art (Ao XLV, n 1 de 1999), dentro
del ciclo The China Circle. Antes de los galeones espaoles todo el comercio con el
lejano Oriente estaba monopolizado por Portugal que tena el puerto de Lisboa como
centro de distribucin para toda Europa. A Felipe II le debi molestar esta preeminencia
portuguesa y en 1594 orden el cierre del puerto de Lisboa a los barcos extranjeros para
eliminar las facilidades de comercio que tenan los pases rivales de Espaa en Europa. Las
consecuencias de esta medida fueron indeseadas para los propsitos de Espaa. Los pases
europeos que perdieron la posibilidad del comercio regular en Lisboa, que antes era fcil
porque estaba cerca, se animaron a acudir por su cuenta a los pases de origen, aunque
estuviesen ms lejos, y as fue como naci en 1602 la Compaa Holandesa de las Indias
Occidentales42, que fue una fuerte competencia para Espaa en el comercio de la
porcelana china y de otros productos orientales. Con la medida desafortunada del cierre de
Lisboa tambin aument el comercio ilegal y la piratera que padeci Espaa.

Las exploraciones inversas de California


La ruta del tornaviaje que usaban los galeones de Manila atravesaba el Pacfico sobre la
latitud 40 aproximadamente hasta avistar tierra en la parte norte del actual Estado de
California y desde all navegaban hacia el sur aprovechando los vientos y corrientes
favorables costeando por Alta y Baja California hasta dirigirse al puerto de Acapulco. Los
navegantes al pasar hacan reconocimientos de la costa de California y eventualmente
hacan paradas en ella y la exploraban. Las ms famosas de estas exploraciones llamadas
inversas porque se hacan al volver, fueron las de Francisco de Gali en 158443, Pedro de
Unamuno en 158744 y Rodrigo de Cermeo en 159545. La costa norte de California era el
primer punto en que los galeones de Manila podan tocar tierra despus de su larga travesa
por el Pacfico y las autoridades espaolas consideraron la conveniencia de establecer

42

DIEZ DE RIVERA, p. 12
CHAPMAN p. 112 y siguientes, PORTILLO p. 173.
44
PORTILLO p.174, SANTOS, The first Philippine indios in Caifornia.
www.bibingka.com/sst/esperanza/indios.htm ,TELLECHEA p.205, SANTOS, Did Philippine indios really
land in Morro Bay, www.bibingka.com/sst/esperanza/morrobay.htm
45
CHAPMAN p. 112 y siguientes
43

23

bases en esta zona que sirviesen como descanso a los navegantes aunque se vio que la
mayora de stos estaban ansiosos por llegar pronto a su puerto de destino Acapulco y
preferan no detenerse.

El pirata Francis Drake en 1579 y otros visitantes no deseados


Espaa no pudo evitar que otros navegantes extranjeros visitasen tambin el Ocano
Pacfico rompiendo la tranquilidad del lago espaol. El primero de estos visitantes
extranjeros fue el ingls Francis Drake, que hay que reconocer era un buen navegante, pero
su recuerdo es penoso para Espaa por haber sido el iniciador de la piratera contra los
barcos y las poblaciones espaolas de la costa americana del Pacfico, que entonces no
tenan defensas porque no podan imaginar la llegada de visitantes hostiles.
Francis Drake zarp de Inglaterra con cinco barcos en diciembre de 1577 con el objetivo
de explorar el paso descubierto por Magallanes y atacar las posiciones espaolas en
Pacfico. Los hielos y tempestades echan a pique cuatro de estos barcos en el paso del
estrecho de Magallanes y Drake contina con el nico que se salva, la capitana Golden
Hind. Siguiendo la costa chilena Drake asalta Valparaso y Arica y el 13 de febrero de
1579 el puerto limeo del Callao y contina hacia Panam y California. El virrey Toledo
lanza a Pedro Sarmiento de Gamboa, que tena experiencia por haber navegado por la
Polinesia, con dos barcos para que persiga al intruso o le espere a su regreso, suponiendo
que volvera por la misma ruta del estrecho, en un empeo imposible por la dificultad de
localizar a un barco en la inmensidad del ocano, y no tiene xito porque Drake contina
segn el viaje de Magallanes y no vuelve por la costa americana. Drake continu su
navegacin despus de una parada tcnica en la costa del norte de California y dio la vuelta
al mundo. Los historiadores ingleses dicen que Francis Drake fue el segundo que dio la
vuelta al mundo despus de Magallanes pero eso no es cierto porque antes que l la dieron
los supervivientes de la expedicin de Garca Jofre de Loaysa citada antes aunque no la
hicieran entera en los mismos barcos con los que salieron.
El siguiente asalto pirata en el Pacfico fue a finales de 1587. El pirata ingls Thomas
Cavendish que haba salido de Inglaterra en 1586 dobla el cabo de Hornos siguiendo la
ruta de Francis Drake, sube hacia el norte por Amrica del Sur y llega a los mares de
California y se queda apostado en la baha de San Bernab del cabo de San Lucas, en el
extremo sur de la pennsula de California, con tres barcos y 123 hombres de tripulacin,
esperando al prximo galen de Manila, en un punto que se repeta siempre, ya que era
paso obligado en la ruta hacia Acapulco, y en l los galeones pasaban cerca de la costa. No
tiene que esperar mucho. El primer galen que pasa, el Santa Ana, de 700 toneladas46,
con un rico cargamento de sedas y mercancas valiosas adems de 122.000 pesos de oro,47
es capturado el da 1 de noviembre de 1587 por los piratas ingleses, que toman su carga, y
lo incendian y abandonan, mientras que los pocos supervivientes que hay alcanzan como
pueden la costa y se apaan para llegar a Acapulco donde cuentan lo ocurrido. Para evaluar
la importancia econmica del botn obtenido en este saqueo se puede decir que equivala a

46
47

CHAPMAN cap.X
SPATE p.282

24

aproximadamente dos quintos de los ingresos totales anuales de la Corona inglesa48.


Cavendish contina su viaje cargado con estas riquezas, atraviesa el Pacfico, pasa por
Filipinas donde procura mantenerse lejos de la zona dominada por Espaa, sigue por el
Cabo de Buena Esperanza y el 19 de septiembre de 1588 llega a Plymouth, desembarca su
tesoro y lo lleva a Londres donde es objeto de un gran recibimiento.
En Espaa el saqueo de Cavendish, a los pocos aos del viaje de Drake, produjo un fuerte
impacto. Al poco tiempo, en 1588, fue el desastre de la Armada Invencible. A pesar de las
medidas tomadas, el ataque pirata de Cavendish no fue el nico que tuvo xito en la
historia de los galeones de Manila. Posteriormente hubo los de otros piratas ingleses, entre
ellos como ms importantes los de Wooder Roger que apres el Encarnacin en 1709,
George Anson el Covadonga en 1743 y Samuel Cornish el Santsima Trinidad, que era el
barco ms grande de su poca, en 176249. Es verdad que en nmero no fueron muchos los
asaltos exitosos, comparados con el total de los viajes realizados, si slo se computan los
de los galeones, pero hubo otros muchos ataques piratas a barcos de menor importancia y
en conjunto ste fue un problema de gran importancia para el desarrollo de las posesiones
espaolas en Amrica.

El plan de Pedro Sarmiento de Gamboa en 1581 para controlar el estrecho de Magallanes.


Despus del paso de Drake el virrey espaol dio instrucciones a Pedro Sarmiento de
Gamboa, (1530 o 1532 - 1582), que tena gran experiencia por haber navegado y peleado
antes en Per y Oceana, para que hiciese un reconocimiento detallado del estrecho de
Magallanes y estudiase si sera posible establecer all posiciones permanentes para
controlar el paso de barcos de forma que se impidiese la entrada en el Pacfico de visitantes
indeseados como haba sido Drake. Sarmiento de Gamboa realiz este reconocimiento
despus de perseguir a Drake y cuando lo termin emprendi rumbo a Espaa para
explicar su plan al rey Felipe II, que lo consider prioritario y lo aprob y concedi a
Sarmiento de Gamboa todos los medios que solicit, con 23 barcos y unas 2.500 personas
que el 9 de diciembre de 1581 se hicieron a la mar en Cdiz rumbo al estrecho al mando
del capitn general Diego Flores de Valds llevando a Sarmiento de Gamboa a bordo. El
viaje tuvo muchas dificultades, durante la travesa a Brasil murieron ms de 150 personas,
otras 200 murieron y varios soldados desertaron en el fondeadero donde invernaron y otros
300 murieron al hundirse el Arriola y otros cuatro barcos ms y por ltimo cuando llegaron
al estrecho los fuertes vientos les impidieron el paso, el inepto capitn Diego Flores de
Valds abandon y Sarmiento de Gamboa tuvo que tomar el mando y regresar a Brasil.
La suerte fue que en Brasil Sarmiento de Gamboa se encontr con cuatro barcos que haba
enviado el Rey como refuerzo para el poblamiento austral y con ellos Sarmiento de
Gamboa regres al estrecho de Magallanes el 4 de febrero de 1584, donde tuvo xito
inicialmente, a pesar de las dificilsimas condiciones climticas, con la fundacin de un par
de pueblos. El drama viene cuando estando de reconocimiento por la costa en el nico
barco que haba quedado a esta colonia de espaoles, los vientos fuertes le impiden

48

SPATE p.282
AMERICAN ANTIQUARIAN. COMMOM PLACE. www.commom-place.org/vol05/coclanis/index.shtml Pacific Overtures p.5 de 8.
49

25

regresar a los pueblos fundados y le empujan lejos. Sarmiento de Gamboa lucha con los
vientos durante unos meses y se ve obligado a dirigirse nuevamente a Brasil para pedir
ayuda, con su nico barco, cada vez ms maltrecho, dejando abandonados a los colonos
establecidos en el estrecho. Consigue un barco ms pequeo aunque en mejor estado y
navega nuevamente hacia el estrecho sin conseguir xito tampoco. Decide entonces en
junio de 1586 ir a Espaa para contar todo al rey y organizar una expedicin de rescate de
los pobladores desembarcados en los pueblos del estrecho. La mala suerte hace que el
barco portugus en el que viajaba sea capturado por piratas ingleses y Sarmiento de
Gamboa es llevado a Plymouth y a Londrs, donde el aristcrata Walter Raleigh muestra
admiracin al mismo tiempo que inters por los relatos del brillante navegante espaol.
Despus de un par de meses la reina inglesa decidi dejar en libertad a Sarmiento de
Gamboa encomendndole una gestin personal secreta con el rey espaol Felipe II. Otra
vez la mala suerte hace que en el viaje a travs de Francia una partida de hugonotes le
secuestran y mantienen en calabozo durante tres aos en Mont de Marsan, exigiendo
rescate por su liberacin. A mediados de 1590 el rey Felipe II paga el rescate y Sarmiento
de Gamboa llega a El Escorial donde implora ayuda para los espaoles que quedaron
abandonados en la Patagonia y de los que no se tena noticia, sin que nadie le apoye dado
el tiempo transcurrido en el que todos deberan haber muerto, aunque Sarmiento de
Gamboa consigue el reconocimiento de sus mritos y es premiado por el Rey. Finalmente
Sarmiento de Gamboa es nombrado Almirante y se le encarga el mando de la armada de
proteccin de los barcos que navegaban a Amrica. Nuestro hroe Sarmiento de Gamboa
est viejo y con malas condiciones fsicas pero acepta el cargo y se embarca en sus nueva
misin pero a los pocos das de navegacin fallece en junio de 1592.

Las consecuencias del descubrimiento del paso ms fcil por el Cabo de Hornos.
Hasta el mes de enero de 1616 en que los holandeses Jacob Le Maire y Willem Cornelis
Schouten descubrieron el paso por el cabo de Hornos la nica manera de acceder al
Ocano Pacfico era atravesando el largo y peligrossimo estrecho de Magallanes en el que
los fuertes vientos, las bajsimas temperaturas y la complicada geografa de las dos orillas,
hacan naufragar a un buen nmero de los navegantes que intentaban pasarlo. En cierto
modo Espaa no necesitaba este paso porque tena la alternativa de la comunicacin por
tierra en el itsmo de Panam y tambin en Nueva Espaa por el camino desde Acapulco a
Veracruz pasando por Ciudad de Mxico. Podra decirse que el estrecho de Magallanes era
la mejor barrera de proteccin de los intereses espaoles en el Pacfico, hasta que se
descubri el paso fcil por mar abierto en el cabo de Hornos ms al sur de Tierra de Fuego.
A pesar de estas dificultades se debe mencionar que en los aos siguientes a Magallanes
hubo un buen nmero de navegantes espaoles, especialmente andaluces, que lo
atravesaron en expediciones particulares sin participacin econmica de la Corona y
probablemente lo hicieron buscando slo la aventura porque no se tena noticia de que en
los fros parajes del extremo sur de Amrica existiesen riquezas.50
El pirata Drake fue el primero que intuy la existencia del cabo de Hornos cuando despus
de atravesar el estrecho de Magallanes el 7 de septiembre de 1578 abati hacia el sur y

50

MORALES PADRN, (2), t. I, p. 237.

26

lleg hasta la latitud 57 20 Sur sin encontrar tierra aunque no lleg a divisar el cabo de
Hornos por su lejana. El mrito de la utilizacin de este descubrimiento correspondi a los
navegantes holandeses citados que buscaban un camino fcil para el desarrollo comercial
de la nueva compaa de la familia Le Maire que pretenda hacer la competencia a la
poderosa Compaa Holandesa de las Indias Orientales titular del monopolio del paso
holands por el estrecho de Magallanes. Schouten public el relato de su viaje en 1618 y a
partir de entonces se abri la puerta para la entrada de todas las naciones competidoras de
Espaa en el Ocano Pacfico. Espaa se dio cuenta en seguida de la importancia del
descubrimiento y envi inmediatamente una expedicin para comprobarlo al mando de los
hermanos Bartolom y Gonzalo Nodal de Pontevedra que atraves el estrecho de
Magallanes y circunnaveg toda la Tierra de Fuego en enero de 1619, confirmando el paso
por el Cabo de Hornos.
La consecuencia de este descubrimiento del Cabo de Hornos es que el Ocano Pacfico
empez a dejar de ser un exclusivo lago espaol, aunque Espaa siguiese siendo la
potencia ms importante en l. Los primeros que se lanzaron al ocano ahora ms cercano
fueron los holandeses de sus poderosas compaas comerciales y siguieron ingleses y
franceses.

Espaa y Portugal unidos de 1581 a 1668.


La unin de las coronas de Espaa y Portugal por el rey Felipe II en 1581 signific en el
Ocano Pacfico que las dos orillas de este enorme lago quedaron nominalmente bajo
una sola autoridad. En la prctica los navegantes espaoles y portugueses continuaron sus
actividades de forma independiente por separado como lo venan haciendo antes, con slo
una consecuencia importante, que terminaron las hostilidades en las islas del sudeste
asitico y esto permiti la consolidacin de la presencia espaola en las Islas Filipinas.

El paso del sur y el paso del norte.


Cuando se comprob que exista un paso del sur para llegar al Ocano Pacfico se pens
de manera lgica que tambin deba existir un paso del norte, que se identific con el
fabuloso estrecho de Anin por el que los europeos llegaran fcilmente a China. La
bsqueda del paso del norte fue una de las ms interesantes aventuras de los navegantes
espaoles en el Pacfico y se dedicaron a ella primero Juan de Fuca en 1592, Pedro
Bartolom de Fonte en 1640 y Lorenzo Ferrer Maldonado en 1588, ste ltimo por el
Atlntico, que por sus exageraciones o fantasas fueron llamados viajeros apcrifos por
el gran Acadmico de la Historia Martn Fernndez Navarrete, y despus con una
expedicin ms seria Alejandro Malaspina 1789-1794. Andrs de Urdaneta seal en un
memorial de 1561 dirigido al Rey la importancia que tendra para Espaa ser la primera en
encontrar ese paso del norte y establecer posiciones militares en sus orillas que
impidiesen el paso de buques enemigos a las aguas del Pacfico. Los exploradores
espaoles yendo por tierra hacia el norte en los actuales Estados Unidos tambin buscaron
el paso del norte y ese fue uno de los objetivos que se puso a Juan de Oate en 1595
para su expedicin a Nuevo Mxico. Los ingleses, franceses y holandeses buscaron este
27

paso del norte por el lado del Ocano Atlntico sin conseguir encontrarlo porque los
hielos del Ocano rtico se lo impidieron. Los que s encontraron un paso en el norte entre
Alaska y Siberia fueron los rusos gracias al descubrimiento y las exploraciones del dans
Bering de 1728 a 1730 y del ruso Chirikoff de 1729 a 1741, y ese descubrimiento no sirvi
para comunicar con Europa, sino para que la Rusia de los Zares pudiese llegar ms
fcilmente a las costas espaolas del Pacfico. Ahora se vuelve a hablar de la posibilidad
del paso del norte por el deshielo como consecuencia del cambio climtico y si este
paso llega a ser practicable se producir una revolucin en el transporte martimo entre
Europa y China o Japn que tendr una va ms corta que el canal de Panam.

Los jesuitas en India y Japn y los agustinos en Filipinas y China.


Es conocida la presencia de los jesuitas apoyndose en la ruta del comercio portugus por
el cabo de Buena Esperanza, primero en India y despus en Japn a partir de la estancia de
San Francisco Javier en 1549-1551. Debe sealarse la presencia de los agustinos que iban a
Asia utilizando la ruta espaola desde Mxico, primero en Filipinas y despus en China
desde el primer viaje de Urdaneta, con los padres Martn de Rada y Jernimo Martn. El
Museo Oriental en el convento de los agustinos de Valladolid ilustra extraordinariamente
sobre la obra de los primeros misioneros y la presencia espaola en Oriente y patrocina
actividades y publica libros muy interesantes sobre este tema.

Los primeros libros espaoles que trataron de China.


Abundaron en aquella poca los libros espaoles relativos a la China misteriosa. En 1577
Bernardino de Escalante public en Sevilla el primero con el ttulo Discurso de la
navegacin que los portuguses hacen a los reinos y provincias del Oriente y de las
noticias que se tienen de las grandezas del reino de la China, que recopilaba informacin
portuguesa, editado recientemente con un interesante estudio de Lara Vil en la coleccin
Biblioteca de Literatura Universal de Editorial Almuzara, 200851 en el que propona algo
parecido al establecimiento de relaciones diplomticas con China, enviando una embajada
pacfica, para lo que bastaran dos barcos de doscientas cincuenta toneladas cada uno y una
escolta total de ochenta soldados que una vez cumplida su misin regresaran a Nueva
Espaa por la ruta descubierta por Urdaneta.52 Despus fue en 1587 Diego Garca de
Palacio, Oidor de la Real Audiencia de Guatemala, el que propona enviar un verdadero
ejrcito a China que se aumentara cada ao con quinientos soldados para detener cualquier
resistencia del enemigo, de lo que l se ocupara con su galen particular el San Martn
de 500 toneladas y otro que construira ex-profeso de 200, y a cambio peda la exclusiva
del comercio.53
De todos estos libros que indicaban el gran inters por China, el ms importante y famoso
fue el del agustino Juan Gonzlez de Mendoza con el ttulo completo Historia de las
Cosas ms notables, Ritos y costumbres del Gran Reyno de la China, sabidas as por los

51

Ver VIL, Lara, en Editorial Almuzara.


VARGAS MARTNEZ, p. 120
53
VARGAS MARTNEZ, p. 121
52

28

libros de los mismos chinos, como por relacin de Religiosos y otras personas que han
estado en el dicho Reyno. Hecha y ordenada por el muy Reverendo Padre Maestro Fray
Juan Gonzlez de Mendoza de la Orden de San Agustn, Predicador Apostlico, y
Penitenciario de su Santidad, a quien la Majestad Catlica envi con su Real carta, y
otras cosas para el Rey de aquel Reyno el ao de 1580, Y nuevamente aadida por el
mismo Autor 54, publicado en Roma en 1585 y en Madrid en 1586 que se reedit en
cincuenta y siete ocasiones en menos de un siglo y fue traducido a todas las lenguas cultas
europeas. Paradjicamente fray Juan Gonzlez de Mendoza slo estuvo en China despus
de que escribiese este libro, por lo que fue el ms famoso ejemplo de viajero inmvil,
pero demostr un profundo conocimiento de todos los aspectos de la Historia y la cultura
china que alcanz leyendo las fuentes directas que escribieron los que s estuvieron en
China, Pedro de Alfaro, Martn Ignacio de Loyola, Gaspar de la Cruz y sobre todo Fray
Martn de Rada (1533-1578), este ltimo que debe ser considerado el primer sinlogo de
Occidente. Fray Martn de Rada con el tambin agustino Jernimo Martn zarp de Manila
el 12 de junio de 1575 y lleg al puerto chino de Toncoco, (Tiong-Suso), el 5 de julio y
viaj por Fukien y regres a Manila el 28 de octubre de 1575 en la embajada mencionada
en un prrafo anterior. Gonzlez de Mendoza tambin consult las obras de Bernardino de
Escalante y del portugus Joo de Barros y numerosos libros de autores chinos que fueron
trados a Espaa por Martn de Rada. El libro de fray Juan Gonzlez de Mendoza, que es
interesantsimo, habla no slo de China, tambin de la ruta desde Mexico y del Japn y
Cochinchina, incluye la narracin de los incidentes de Fray Martn Ignacio de Loyola con
las autoridades chinas en su viaje alrededor del mundo de 1581 a 1584, que no fue el nico
que realiz este franciscano sobrino de San Ignacio de Loyola, y al que nos referiremos a
continuacin. En el precioso Museo Oriental del Convento de los Agustinos en
Valladolid hay una extraordinaria exposicin de la actividad misionera de los frailes
agustinos y de Espaa en Filipinas, China, Japn y la India, con una importante coleccin
de obras de arte oriental y numerosos libros editados sobre esta actividad.
Despus fueron los escritos del jesuita Mateo Ricci (1552-1610), astrnomo, matemtico,
gegrafo, lingista, pintor y msico, que lleg a China durante el perodo de Wanli, de la
dinasta Ming y fue el primero en introducir la ciencia y la cultura europeas en China. Hay
otros libros sobre China de Antonio de Adrada de principios del siglo XVII que se
conservan en la Real Academia de la Historia de Madrid.55 Sin embargo, a pesar del gran
inters cultural evidenciado en esta abundancia de libros, el inters apostlico de los frailes
franciscanos de Nueva Espaa por China y Japn qued pronto superado por el inters
material del comercio hecho posible por la nueva ruta de los galeones entre Manila y
Acapulco. En ese inters material o econmico se encuadra el nombramiento de Sebastin
Vizcayno como embajador en Japn que se comenta a continuacin.

Fray Martn Ignacio de Loyola cruz el Pacfico y dio la vuelta al mundo dos veces y
media, en sentidos contrarios, antes de morir en 1606.

54
55

Ver edicin en 1990 y reedicin en 2008 por Miraguano Ediciones, Ediciones Polifemo, Madrid.
VARGAS MARTNEZ, p. 131

29

Investigando en la historia de las exploraciones inversas de California el Autor de esta


conferencia encontr la mencin de que con Pedro de Unamuno viajaba un fraile
franciscano que se llamaba Martn Ignacio de Loyola y era sobrino o primo de San Ignacio
de Loyola y le encant saber que el primer punto donde este viajero pis tierra en
California fue en la actual Morro Bay, dominada por una roca que llaman el Gibraltar del
Pacfico y est muy cerca de la actual ciudad de San Luis Obispo donde Fray Junpero
Serra fund una Misin en 1772 y este Autor vivi como profesor de la Universidad de
California en 1969 y 1970. La curiosidad del Autor por saber algo ms de este franciscano
viajero aument cuando primero en Arequipa y despus en Cuzco del Per le fue enseado
un cuadro extraordinario, repetido muchas veces en el barroco peruano, de la boda del
capitn y gobernador espaol Gaspar Martn Ignacio de Loyola, que era presentado
tambin como sobrino o primo de San Ignacio de Loyola, con la bellsima princesa india
Beatriz Clara Coya. La curiosidad era saber si estos dos protagonistas eran la misma
persona porque el nombre con el que aparecan era muy parecido. La respuesta es que
fueron dos personas diferentes primos entre s y a su vez primos cada uno de San Ignacio
de Loyola. Estos dos primos no se conocieron personalmente aunque el franciscano cuando
fue obispo de Paraguay y Ro de la Plata quiso conocer a su primo capitn y inici el viaje
para ello hacia Per pero muri en Asuncin en 1606 antes de conseguirlo. Merece un
recuerdo especial este primo franciscano viajero incansable que dio dos veces y media la
vuelta al mundo desde Espaa hasta que muri en el ro de la Plata en un momento en que
haba un grandsimo inters por la cultura y la forma de vivir en China y en el lejano
Oriente en general que autores espaoles como Juan Gonzlez de Mendoza contribuyeron
a difundir en Europa. La historia de fray Martn Ignacio de Loyola est narrada en el libro
de Jose Ignacio Tellechea Ydgoras titulado Martn Ignacio de Loyola. Viaje alrededor
del mundo, publicado en la coleccin Historia 16 en 1989.

Sebastin Vizcayno fue embajador de Espaa en Japn de 1611 a 1614.


El comercio de los galeones hizo que las autoridades de Nueva Espaa se interesasen por
tener contacto directo con Japn. Espaa quera establecer una base de operaciones en
Japn y obtener la exclusiva del comercio apartando a holandeses e ingleses. En 1609 el
barco en el que viajaba el Gobernador Rodrigo de Vivero desde Filipinas a Nueva Espaa
naufrag cerca del archipilago del Japn, y Vivero fue socorrido y bien atendido por las
autoridades del Japn. Vivero haba enviado antes desde Filipinas un memorando al rey
Felipe II que no iba precisamente en direccin pacfica, ya que propona un plan para
dominar Japn y China, pero cambi de parecer despus del trato hospitalario de los
japoneses. Dentro de este panorama se enmarca la gestin de Sebastin Vizcayno como
embajador del rey de Espaa en Japn entre 1611 y 1614 que se comentar a continuacin.
Vizcayno era persona con prestigio en Nueva Espaa por sus exploraciones en la costa
norte de California. Vizcayno lleg a Japn y obtuvo permiso para estudiar sus costas y los
puertos posibles de socorro para las embarcaciones espaolas con dificultades. En este
perodo Vizcayno sali a navegar desde Japn para recorrer el ocano Pacfico en busca de
las supuestas islas Rica de Oro y Rica de Plata que podan servir de escala a los
galeones de Manila y regres a Japn sin encontrarlas. Vizcayno fue acusado de
30

intromisin en asuntos internos del Japn y se consider ms conveniente que volviese a


Nueva Espaa aunque no hubiese culminado con xito su misin diplomtica.
Los gobernantes japoneses consideraron prometedor enviar una representacin para que
viajase a Europa al mismo tiempo que Vizcayno regresaba y se entrevistase con las dos
grandes autoridades que interesaban en aquellos momentos a su pas, que eran el Rey de
Espaa y el Papa de Roma. La persona escogida para encabezar esa representacin fue
Hasekura Rokuemon Tsunenaga que era un samuri del Sendai veterano de las invasiones
japonesas a Corea bajo el taiko Toyotomi Hideyoshi entre 1592 y 1597.56 El barco de
Vizcayno se haba deteriorado y no estaba en condiciones de navegar y el viaje de regreso
lo hizo en el que galen que prest un rico noble japons57. A este galen se le puso el
nombre japons de Date Maru y el espaol de San Juan Bautista y fue construido en
45 das por 800 constructores navales, 700 herreros y 3.000 carpinteros. El San Juan
Bautista parti de Japn el 28 de octubre de 1613 y lleg a Acapulco el 25 de enero de
1614 con 180 personas a bordo, incluyendo 10 samurais del Shogun y 12 del Sendai, 120
comerciantes, marinos y sirvientes japoneses y alrededor de cuarenta espaoles y
portugueses. Con el regreso a Nueva Espaa termin la experiencia de Vizcayno en Japn
aunque continu la de Hasekura Tsunenaga en Espaa y Roma.
(En el parque temtico de Ishinomaki se construy en 1993 una rplica del San
Juan Bautista. Despus de dejar a Vizcayno y a Hasekura con sus acompaantes
en Acapulco, el San Juan Bautista regres a Japn en un viaje del 28 de abril al
15 de agosto de 1615 llevando un grupo de misioneros franciscanos y de operarios
de minera. El San Juan Bautista volvi ms tarde a Acapulco para recoger a la
comitiva de Hasekura a su regreso de Europa, y en su viaje de regreso a Japn
pasando por Filipinas el galen fue comprado por las autoridades espaolas de
Filipinas para refuerzo de su flota frente a los holandeses).
Con Vizcayno se haba estado cerca pero no se lleg al entendimiento entre Espaa y
Japn. Si ese entendimiento se hubiera producido probablemente la Historia de los pases
del Ocano Pacfico, y en particular de toda Amrica, y quien sabe si de Europa tambin,
habran sido diferentes. Para el lector al que esta referencia a las actividades de Vizcayno
en el Japn haya despertado curiosidad le sugerimos lea la narracin ms completa
contenida en el Captulo IV con el ttulo La oportunidad japonesa en el Pacfico al
principio de la Edad moderna, del libro del historiador Charles E. Chapman sobre la
Historia de California en el perodo espaol, publicado en 1923, y el resumen bien
documentado de lvaro de Portillo en su obra ya mencionada58.
Como cierre de esta referencia a las relaciones entre Espaa y Japn en el siglo XVII
podemos traer a este texto la entrevista al Alcalde de Tokio, Shintaro Ishihara, publicada
en el peridico de Madrid El Mundo el sbado 8 de septiembre de 2007, en el que este
alcalde hace referencia al episodio del naufragio del gobernador espaol Vivero cerca de la
costa del Japn y el buen trato y hospitalidad que le dispens el Emperador entonces

56

http://es.wikipedia.org/wiki/Hasekura_Tsunenaga
CHAPMAN, p. 37 y 38
58
PORTILLO, p. 235 y siguientes.
57

31

reinante en Japn. La pregunta del entrevistador y la respuesta del entrevistado fueron las
siguientes:
Pregunta: Japn tambin estuvo ocupado por EE.UU despus de la II Guerra
Mundial, pero en pocos aos pas de ser una nacin en ruinas a la segunda
economa del mundo. Por qu cree que Japn pudo resurgir como potencia tan
rpidamente?
Respuesta: Despus de 1945 qued demostrada la enorme capacidad de trabajo
y sacrificio de los japoneses. Durante el perodo Edo (1603-1867), un navo
espaol naufrag frente a las costas de Japn. Don Rodrigo de Vivero (entonces
ilustre gobernador de las Filipinas en viaje hacia Mxico) recibi la hospitalidad
del Gobierno Edo. (hoy Tokio). Pasado un tiempo, cuando regres a Espaa, De
Vivero entreg al Rey informes sobre su estancia en los que describa lo que
entonces era Tokio como una ciudad madura y funcional. Deca que era un lugar
maravilloso. Una de las cosas que le llam la atencin era que, mientras Madrid
estaba fabricada en piedra, la capital nipona haba sido construida con madera y
que, a pesar de ello era una ciudad igualmente bella. Tras la Segunda Guerra
Mundial, los japoneses mantenan an las habilidades que tanto haban
sorprendido al capitn espaol.
Debemos congratularnos que personas ilustres de Japn conozcan el episodio del
gobernador Vivero que es poco conocido por el gran pblico espaol, y se debe
agradecer al Alcalde de Tokio este recuerdo de la Historia de Espaa. Shintaro
Ishihara tena 74 aos cuando le hicieron la entrevista en 2007 y su currculo es
polifactico, segn resume el peridico donde se public. Ishihara sobrevivi a
los bombardeos aliados en la II Guerra Mundial, gan el premio literario de
mayor prestigio en Japn a los 23 aos, cubri la guerra de Vietnam como
reportero, cruz Latinoamrica en motocicleta, cre una compaa de teatro,
dirigi pelculas y se hizo tan popular en el Japn de la post-guerra que sus
compatriotas terminaron identificando su apellido con un popular corte de pelo.
Sus intervenciones en poltica, dice el periodista que realiz la entrevista, son
siempre apasionadas.)

El viaje de Hasekura Tsunenaga a Espaa y Roma de 1613 a 1620.59


La delegacin japonesa de Hasekura Tsunenaga que acompa a Sebastin Vizcayno fue
bien recibida en Acapulco y en Ciudad de Mxico y permaneci un tiempo en Nueva
Espaa antes de despedirse de Sebastin Vizcayno y del Virrey y dirigirse a Veracruz de
donde parti el 10 de junio del mismo ao 1614 de su llegada a Acapulco para continuar
viaje a Espaa en la flota de Antonio Oquendo. Una parte del grupo japons se qued en
Nueva Espaa esperando el regreso de los dems y Hasekura con el resto, tras una parada
en Cuba, lleg a Espaa el 20 de diciembre de 1614. El 30 de enero de 1615 Hasekura, que
llevaba una carta de Mate Masamune y una propuesta de tratado entre los dos pases, fue

59

http://es.wikipedia.org/wiki/Hasekura_Tsunenaga
http://www.ayto-coriadelrio.es/opencms/opencms/coria/municipio/Historia/apelljapon.html

32

recibido por el rey Felipe III. El 17 de febrero Hasekura acept el bautismo en la capellana
real y se convirti al cristianismo con el nombre de Felipe Francisco Faxicura.
Hasekura continu su viaje por el Mediterrneo hacia Italia con tres fragatas pero el mal
tiempo le oblig a detenerse en Saint Tropez. Las crnicas de esta ciudad francesa recogen
aspectos de los japoneses que llamaron la atencin, como que nunca tocaban la comida con
los dedos sino que usaban palillos y que soplaban sus narices en papeles de seda suaves
que nunca usaban dos veces, y que sus espadas tenan un filo tan preciso que podan cortar
un tejido ponindolo sobre ellas y agitando la espada al viento. En noviembre de 1615
Hasekura lleg a Italia y present al Papa Pablo V una carta de Date Masamune, cuya
copia se exhibe en el Museo del Vaticanos, proponiendo el envo de misioneros al Japn y
el intercambio comercial directo. El Papa dio a Hasekura el ttulo de ciudadano romano
segn un documento que se conserva en Sendai y dej el tema del intercambio comercial
para la decisin de Espaa. Cumplidos estos objetivos de su viaje Hasekura volvi a
Espaa para continuar las conversaciones con el rey de Espaa. (La visita de Hasekura a
Roma fue contada en 1616 por el escritor italiano Scipione Amati con el ttulo Historia
del reino de Voxu y por el francs Abraham Savarn con el ttulo Rcit de lentre
solemnelle et remarcable faite Rome, par Dom Phillipe Francois Faxicura).
Hasekura no fue tan bien recibido en su segunda visita a Madrid como lo haba sido en la
primera porque se tena la noticia de que el gobernante japons Tokugawa Ieyasu haba
promulgado en enero de 1614 un decreto ordenando la expulsin de todos los misioneros y
la persecucin de los cristianos. Las autoridades espaolas no accedieron a firmar ningn
tratado con Hasekura porque no le consideraron representante suficiente. Hasekura parti
de Sevilla en junio de 1617 para su regreso a Japn pasando por Filipinas. A Filipinas lleg
en abril de 1618 a bordo del galen San Juan Bautista que haba ido a buscarle a Acapulco
y a Japn lo hizo en agosto de 1620.
Hasekura regres decepcionado a Japn por no haber tenido xito en Europa. Lo que
encontr en Japn despus de una ausencia de siete aos fue un profundo cambio con un
sentimiento generalizado de xenofobia contra los europeos. No se sabe con precisin cul
fue la suerte de Hasekura a su regreso a Japn. Algunos estudiosos sostienen que abandon
el cristianismo y otros que fue martirizado porque segua practicando la fe cristiana en
secreto. Hasekura muri en 1622 y su tumba se puede visitar en el templo budista de
Enfukuji. Al final del primer cuarto de este siglo XVII se recrudeci la persecucin del
cristianismo en Japn. En 1623 el shogun Tokugawa Hidetada rompi las relaciones
comerciales con Espaa y en 1624 hizo lo mismo con las diplomticas. Los cristianos se
rebelaron en 1637 y en el ao siguiente fueron prcticamente masacrados. Japn qued a
continuacin en una situacin de aislacionismo casi total en la que permanecera hasta
1853 en que el Comodoro Perry lleg a la baha de Tokio60. La historia de Hasekura
Tsunenaga est contada de forma novelada muy agradable de leer por el escritor japons
Shusaku Endo con el ttulo El Samurai, publicada por Edhasa. Barcelona 1987.

60

CHAPMAN, p. 42

33

El apellido Japn en Coria del Ro y Andaluca.61


En el paso de vuelta por Espaa algunos miembros de la comitiva de Hasekura decidieron
quedarse en el pueblo de Coria del Ro que era el antepuerto de embarque de Sevilla,
quizs porque les gust lo que all vieron o porque al tener noticia de la persecucin
desatada en Japn contra los cristianos tuvieron miedo de su suerte si regresaban. El caso
es que los japoneses que se quedaron en Coria del Ro se espaolizaron totalmente aunque
conservaron el orgullo de su ascendencia adoptando todos el apellido Japn. En el archivo
de la parroquia Santa Mara de la Estrella de Coria del Ro est el acta del primer bautizo
de un nio con el apellido Japn en 1620. En la actualidad son ms de 600 las personas en
Sevilla y Coria del Ro que llevan el nombre Japn como primer o segundo apellido. En
1989 con motivo de la conmemoracin de la fundacin de la ciudad de Sendai los
Ayuntamientos de Sevilla y de Coria del Ro establecieron relaciones culturales con esta
ciudad japonesa. En 1992 durante la celebracin de la Expo en Sevilla el embajador de
Japn en Espaa se reuni en el pabelln de Japn con los descendientes espaoles
llamados Japn y en el mes de mayo de ese ao la ciudad de Sendai don una estatua de
Hasekura Tsunenaga que est colocada actualmente en el parque Carlos de Mesa en Coria
del Ro. En 1993 se fund la Asociacin Hispano Japonesa Hasekura de Coria del Ro que
organiza actos culturales y fomenta el encuentro de los corianos japoneses con sus
parientes en Japn.
(Antes del aposentamiento de japoneses en Coria del Ro que se ha narrado hubo
otro paso de japoneses por Espaa en 1582 pero que no dejaron aqu tanta huella
como los Japn de Coria del Ro. Fueron cuatro alumnos del seminario jesuita de
Arima que vinieron a Espaa con su profesor el padre Mezquita. Estos
seminaristas japoneses desembarcaron en Lisboa y estuvieron en Madrid donde
fueron recibidos por el Rey, en la Universidad de Alcal y en Toledo, y
continuaron a Livorno y Siena. A su viaje de regreso a Japn se detuvieron
especialmente en Montserrat. Lo cuenta Francisco de Ass Royo i Ribera fundador
en Espaa de la Asociacin Cultural Wa Rei Ryu a partir de estudios realizados
por Angel Ferrer i Casals, Catedrtico emrito de la Universidad de Estudios
Extranjeros en Kyoto)

La pugna de espaoles y holandeses en Formosa de 1626 a 1642.


En los mismos aos en que Sebastin Vizcayno era embajador en Japn y las posesiones
portuguesas en Asia se unan a las espaolas bajo la corona de Felipe II, Espaa se
expanda por el archipilago fascinante de Filipinas y por todo el sudeste asitico. El
Ocano Pacfico era en aquellos tiempos un verdadero lago espaol, o spanish lake,
como fue llamado por los ingleses y ya ha sido mencionado en prrafos anteriores. Los
navegantes espaoles iban y venan por todo el Ocano Pacfico desde Acapulco en el
norte para hacer comercio con China y Japn y desde Lima en el sur para descubrir las
innumerables islas de Oceana. Slo el paso espordico de los piratas ingleses y de los

61

http://www.ayto-coriadelrio.es/opencms/opencms/coria/municipio/Historia/apelljapon.html

34

grandes navegantes holandeses,62 turbaba la tranquilidad espaola en ese ocano suyo. Un


episodio poco conocido fue el de la presencia espaola en Formosa, en pugna con Holanda,
que est tratado con mucho detalle y referencias completas a documentos de los archivos
histricos por Luis Delgado Ban y Dolores Delgado Pea en la Revista de Historia
Naval del Instituto de Historia y Cultura Naval, Armada Espaola, n 37, Ao X, 1992.
Otro estudio muy completo es el de Jos Antonio Borao, Espaoles en Taiwan,
publicada en 2001.
Los holandeses, adems de practicar a veces la piratera contra Espaa como los ingleses,
tenan la ambicin de lograr asentamientos estables en las costas de Asia para organizar
mejor su comercio especialmente con China. Los enviados de las grandes compaas de
comercio de comercio que florecieron en el siglo XVII irrumpieron en el ocano Pacfico
por la ruta descubierta del cabo de Hornos que no tena las dificultades ni los peligros del
estrecho de Magallanes usado al principio por los espaoles y fueron los primeros en
establecerse en la isla que los portugueses llamaron Fermosa, o Hermosa para los
espaoles y actual Formosa o Taiwan.
El primer asentamiento holands fue en 1622 en la isla Pescadores, situada
estratgicamente en el gran canal entre Formosa y el continente, y se trasladaron a Taiwan
en 1624 donde construyeron un fuerte que denominaron Zeelandia, en Anping, cerca de
la actual ciudad de Tainan, y un ao despus fundaron otro fuerte que llamaron
Provintia, desde los que importunaban a los barcos espaoles que iban y venan entre
Filipinas, China y Japn.63 El gobernador de Filipinas Fernando de Silva tuvo noticia
pronto de este asentamiento hostil en su jurisdiccin y envi inmediatamente al piloto
Pedro de Vera en misin de espionaje para que levantase mapas y informase de las
fortificaciones holandesas y escribi al Rey Felipe IV el 30 de julio de 1626:64
De Macao he tenido aviso en cuatro galeotas que han llegado con hacienda y
pidiendo remedio del estado que tiene la fuerza del enemigo en Isla Formosa:
dicen que est acabada de piedra, barro y ladrillo, con cuatro baluartes, y a la
lengua del agua una plataforma con seis caones; tiene la baha ocho lenguas de
box, y el surgidero a la banda del Norte; el agua dulce debajo de un reducto dos
leguas de la fuerza, y la barra trece pies de fondo con arrecifes, y as las naos
grandes se quedan fuera; mucho ganado de todos gneros, y con los naturales
rescate de corambre de venados, gneros para Japn. Est este puerto en 22
grados de la banda Oeste, y el fin con el que se fortificaron aqu fue ser el paso
de los navos de Chincheo para esta ciudad (Manila). El efecto que han
conseguido mediante los cohechos que a mandarines han dado, y amenazas de
robarlos, como hasta aqu es: que les lleven las sedas para navegarlas a Japn y
Holanda, como lo hacen, y quitarla a estas tierras, acabndola por este camino,
por no constar de otra cosa que de este comercio: muestrase claro este dao pues
en 50 navos que a estas islas han llegado, no han venido 40 picos de seda,

62

Ctense entre otros a Oliverio Van Noort (1558 1627), Willem Schouten (1567 - 1625), Jacob Le Maire
(1585 1616), Abel Tasman (1603 1659).
63
DELGADO BAN, p. 60
64
DELGADO BAN, p. 60, el original de la carta publicado por Fernndez Duro est en A. G. I.

35

teniendo el enemigo 900, sin los texidos; y si no fuera por lo que han trado de
Macao, no tuvieran qu llevar estas naos
Con este aviso el gobernador Fernando de Silva envi el 5 de mayo de 1626 una flotilla
compuesta por doce shampanes y dos galeras al mando del sargento mayor Antonio
Carreo de Valds que recorri la costa nororiental de Formosa dando nombres espaoles
a las bahas por las que pas hasta que lleg a la que le pareci mejor y llam Santiago, y
hoy todava se llama Santiau, en donde encontr nativos amables y tom posesin de la
isla situada en su entrada que llam de Todos los Santos, y fund el Puerto de La Santsima
Trinidad, llamado de los espaoles, en la actual Keelung, y la ciudad de San Salvador y
construy los fuertes de San Salvador y Santo Domingo. Al poco tiempo llegaron
misioneros espaoles que bautizaron a cinco mil nativos y compilaron el llamado
diccionario de Tamsui y ensearon ciencia mdica occidental.65
El gobernador de Silva apoy este asentamiento espaol con una clara visin estratgica
enviando desde Manila todos los medios necesarios. Los holandeses de Zelandia por su
parte no permanecieron impasibles ante la competencia espaola y en septiembre de 1641
se presentaron en el fuerte espaol con una flota de dos navos de guerra y dos buques de
transporte, que fracas en su intento de arrebatar la posicin a los espaoles, y tuvieron que
regresar a Zelandia con muchas bajas. Al ao siguiente, en agosto de 1642 los holandeses
volvieron a intentar el asalto con cinco navos de guerra, cuatro de transporte y varias
decenas de embarcaciones menores y un ejrcito de 500 soldados holandeses y ms de
3.000 malayos aliados. La superioridad de esta fuerza era manifiesta pero a pesar de ello el
combate dur cinco das y slo fue posible la entrada de los holandeses en el fuerte espaol
despus de que los caones que llevaban demoliesen parte de las murallas, llegando a un
combate cuerpo a cuerpo. Finalmente la reducida guarnicin espaola se rindi bajo unas
condiciones que no se respetaron y fueron llevados como prisioneros al fuerte de Zelandia
y devueltos despus a Manila.
Despus de este combate los espaoles no volvieron a intentar establecerse en Formosa y
los holandeses reconstruyeron el fuerte de Santo Domingo y se quedaron en l aunque su
presencia dur poco tiempo. La presencia holandesa en Formosa termin en 1661 cuando
el pirata Koxinga de Amoz, (o Kogsen en algunos escritos), que haba trabajado para los
espaoles en Manila reclut un ejrcito de 25.000 hombres y exigi a los holandeses que se
retirasen para establecerse l como rey de Formosa, en una monarqua que fue continuada
por su hijo y su nieto hasta 1683 en que hubo negociaciones y la isla de Formosa se
incorpor a la provincia China de Fukien. La siguiente llegada de europeos a Formosa fue
en 1884 con la conquista francesa de Kelung y las islas Pescadores durante la guerra
franco-china. Como recuerdo de la presencia espaola y holandesa en Formosa se conserva
perfectamente restaurado el fuerte de Santo Domingo espaol y los restos del de Provintia
holands sobre el que en 1874 se construy un templo. Desde 1626 hasta 1642 hubo ocho
gobernadores espaoles en Formosa: Antonio Carreo Valds, Juan de Alcazaro,
Bartolom Daz Barrera, Alonso Daz Romero, Francisco Hernndez, Pedro Palomino,
Cristbal Mrquez, Gonzalo Portillo, y los misioneros principales fueron Bartolom

65

http://taiwanhoy.nat.gov.tw/fp.asp?xItem=43691&ctNode=1539

36

Martnez, Domingo de la Borda, Francisco Vez de Santo Domingo, Francisco Mola,


Angelo Cocchi de San Antonio, Juan de Elgeta y Francisco de Acebedo.66
El ejemplo comentado en Formosa no fue el nico. La pugna de espaoles y holandeses
fue muy larga en los dos ocanos, Pacfico y Atlntico, y si Espaa perdi el primer puesto
que ostentaba como potencia naval mundial no fue por el desastre de la Armada Invencible
frente a Inglaterra en tiempos de Felipe II en 1588, sino por los enfrentamientos con
Holanda en el siglo XVII y especialmente durante el reinado de Felipe IV. Holanda era una
pequea nacin pero hizo cosas asombrosas. Hacia 1670 la flota holandesa de
embarcaciones dedicadas al comercio era igual que la suma de las marinas mercantes
espaola, inglesa, francesa, escocesa, alemana y portuguesa juntas, con un total
aproximado de 570.000 toneladas.67 En el aspecto militar, el ataque y captura por el
almirante holands Piet Heyn en 162868 de la Flota de Indias al iniciar su viaje en Cuba,
que hasta entonces estaba considerada lejos de cualquier alcance, con un considerable
botn, y la victoria del almirante Tromp sobre la Gran Armada de Antonio de Oquendo
en la ensenada de Las Dunas en el Canal de la Mancha en 163969 marcaron el principio del
apogeo holands. En muchos aspectos de organizacin que impulsaron su desarrollo
econmico, como por ejemplo en la utilizacin de la frmula de sociedad annima por
acciones, Holanda fue la primera economa moderna europea.70

Oceana espaola desde Nueva Espaa y desde Per antes del ingls Cook.
La historia de la navegacin y de los descubrimientos en el Ocano Pacfico, como lago
espaol, est llena de nombres espaoles antes de que llegasen a l James Cook en 177275, y otros extranjeros a los que historiadores de lengua inglesa o francesa han rendido ms
veneracin. Basta hacer notar que en slo los 85 aos que corren desde la
circunnavegacin de Magallanes-Elcano en 1522 a la ltima expedicin descubridora de
Fernndez de Quirs y Torres en 1607, es decir casi doscientos aos antes que Cook, los
navegantes espaoles haban descubierto la mayora de los archipilagos de la Polinesia, y
les haban dado nombres, aunque luego no todos esos nombres espaoles se mantuviesen.
En la lista de descubridores espaoles que empieza con Fernando Magallanes que hall las
Marianas y las Filipinas (1519-1521), estn Gonzalo Gmez de Espinosa, que fue con
Magallanes hasta Filipinas y continu por otras rutas y descubri las Carolinas
occidentales (1522), la expedicin de Garca Jofre de Loaysa, que muerto ya su capitn
descubri las Marshall (1525-1527), lvaro de Saavedra las islas Marshall, Carolinas,
Almirantazgo, Schouten y Aroe (1527-1529), Hernando de Grijalva las Revillagigedo, las
Esprades Septentrionales, las Gilbert, las Carolinas y las Mapia (1536-37), Ruy Lpez de
Villalobos de nuevo las Revillagigedo y otra vez las Marshall, Carolinas y Palaos (15421545), Bernardo de la Torre (1543) y Iigo Ortiz de Retes (1545), las de Volcano, Bonin,
varias del archipilago de Nueva Guinea, amn de esta gran isla, Miguel Lpez de Legazpi
y Andrs de Urdaneta, en su viaje de ida a las Filipinas (1564-1565) nuevos hallazgos en

66

http://es.wikipedia.org/wiki/Gobernaci%C3%B3n_espa%C3%B1ola_de_Taiw%C3%A1n
CASTILLERO, p. 227
68
Guillermo CSPEDES DEL CASTILLO en ALCAL-ZAMORA, p. 237
69
ALCAL-ZAMORA, p. 189
70
CASTILLERO, p. 221 y siguientes.
67

37

las Marshall, Carolinas y Palaos, la misin iniciada por Pedro Snchez Pericn en el San
Jernimo y que termin Rodrigo de Angle en la isla filipina de Ceb descubri la isla de la
Pasin a 500 millas de la costa mexicana y diversas islas en el archipilago de las Marshall
(1566), lvaro de Mendaa y Sarmiento de Gamboa el archipilago de Salomn y Ellica
(1567-1569), Juan Fernndez en 1574 descubri las islas del archipilago Juan Fernndez71
nuevamente lvaro de Mendaa en su segundo viaje, culminado por su viuda Isabel
Barreto, las Marquesas y Santa Cruz (1595-1596), (lvaro de Mendaa tiene un
monumento en su pueblo natal de Congosto en el Bierzo leones, que nuestro embajador
Fernndez Shaw se preocup de que fuese visitado por los Alcaldes de las Islas Marquesas
con motivo del IV Centenario del descubrimiento de esas islas y en Horare capital de las
islas Salomn hay un Hotel Mendaa), en la gran expedicin de Pedro Fernndez de
Quirs (1605-1606) se bautiz por primera vez a la actual Australia como Tierra Austral
del Espritu Santo y se descubrieron las Tuamotu y Nuevas Hbridas con la continuacin
de Luis de Vaz de Torres por numerosas islas del sur de Nueva Guinea y el estrecho que
todava lleva su nombre entre los mares del Coral y de Arafura en Australia (1606-1607),
citando hasta aqu nada ms los anteriores a los viajes del ingls Cook.
Posteriores a los anteriormente citados estn las expediciones ordenadas por Manuel de
Amat y Junyet que fue Virrey de Per de 1761 a 1776 y envi a Juan Herv a Pascua en
1770 y a Domingo de Boenechea a las Islas de la Sociedad, Pascua y Tahit y ms tarde
Francisco Mourelle de la Ra en 1781 que descubri las Vavao en el archipilago de
Tonga.
Para conocer mejor la historia de los navegantes espaoles en el Pacfico, incluyendo todas
las expediciones que se han mencionado en esta conferencia se recomienda la obra en tres
volmenes con muchos mapas, grabados y dibujos, y referencias documentales, publicado
por Editorial Naval, Madrid, en 1992 con el ttulo Descubrimientos Espaoles en el Mar
del Sur, con estudios monogrficos por un conjunto de notables autores en su mayora
miembros ilustres de la Marina espaola.

El nombre de Australia.
La Embajada de Espaa en Canberra celebr en 2006 el cuarto centenario del
descubrimiento espaol de Australia con una gran exposicin y actos culturales bajo el
lema Naming Australia que se podra traducir como Poniendo nombre a Australia72.
El nombre que puso Pedro Fernndez de Quirs, (vora 1565 Panam 1614), en la toma
de posesin de las Nuevas Hbridas en abril de 1606 fue el de Austrialia en honor de la
casa de Austria que a la sazn reinaba en Espaa y patrocinaba sus navegaciones, y as
figur en la portada y en el texto del Informe que envi al Rey relatando sus
descubrimientos. Es verdad que Pedro Fernndez de Quirs no lleg a la actual Australia
pero estuvo cerca. El cambio de Austrialia a Australia lo atribuye Justo Zaragoza73 a
una enmienda aadida desafortunadamente por una persona que no tena mucho

71

Ferando GUILLN SALVETTI y Amancio LANDN CARRASCO en EDITORIAL NAVAL, t. 3, p.857


Una exposicin similar se present en Nueva Zelanda en el Museo Martimo de Auckland inaugurada por
los Reyes D. Juan Carlos y D Sofa en junio de 2009.
73
ZARAGOZA, p. 316 en nota de p. (408)
72

38

conocimiento en una de las copias manuscritas del memorial de Quirs en la biblioteca del
Ministerio de Marina. Probablemente la intencin de esta enmienda era seguir la
denominacin genrica de Australes que se daba a las islas descubiertas en Oceana por
su situacin al sur o austral. En la copia de este memorial que se guarda en la Mitchell
Library de Sidney se mantiene sin correccin el nombre de Austrialia. La mezcla de
denominaciones Austrialia y austral o australes est en una nota del escrito de don
Diego de Prado y Tovar hacia 1608: Descubrimiento que hizo P Fernndez de Quirs a
la tierra austral y le acab don Diego de Prado que despus fue monje Basilio. El escrito
de Diego de Prado y Tovar tiene como ttulo: Relacin sumaria del descubrimiento que
empez Pero Fernndez de Quirs, portugus, en la Mar del Sur, en las partes australes,
hasta la isla de Irenei, por el de la parte de Austrialia del Spiritu Sancto, y le acab el
capitn don Diego de Prado, que al presente es monje de N P Sanct Basilio Magno, de
Madrid, con asistencia del capitn Luis Vaes de Torres, con la nao San Pedrico, el ao de
1607, hasta la ciudad de Manila, a 24 de mayo de dicho ao, a honra y gloria del
omnipotente Dios. Amn.74 El resultado final fue que el nombre que qued ha sido
Australia, que se debe a los espaoles.

La pugna primero con Rusia y despus con Inglaterra por el Pacfico Norte. El incidente de
Nutka.
Hacia 1760 empezaron a llegar al rey Carlos III noticias sobre el avance ruso en el Pacfico
desde Alaska que si continuaba podan amenazar las posesiones espaolas en Nueva
Espaa y se decidi la creacin de las Misiones en Alta California. Hubo gestiones
diplomticas, contactos secretos, cartas e informes reservados para conocer las intenciones
de los rusos y el 11 de abril de 1773 se dieron instrucciones al virrey Bucarelli para
organizar una expedicin de reconocimiento de la costa norte del Pacfico que debera
repetirse peridicamente. La primera de estas expediciones martimas fue la de Juan Prez
en 1774 que lleg hasta la latitud 5430 en las actuales islas de Queen Charlotte en British
Columbia de Canad, y la segunda fue la de Bruno Heceta y Juan Francisco de la Bodega y
Cuadra en 1775 que toc tierra de Alaska en el paralelo 58.
A la inquietud por la aproximacin rusa se aadi la preocupacin por la presencia del
navegante ingls James Cook que en su tercer viaje por el Pacfico que empez en 1776
desde Plymouth llevaba como objetivo concreto la costa espaola noroccidental de
Amrica, a donde lleg en 1778, utilizando documentos obtenidos clandestinamente de las
expediciones espaolas, y luego naveg por el Pacfico hasta que muri a manos de los
nativos de las Hawai el 14 de febrero de 1779. La reaccin espaola fue la expedicin de
Ignacio de Arteaga y Juan Francisco de la Bodega y Cuadra con Francisco Mourelle en
1779 que llegaron hasta la pennsula de Kenai y el archipilago de Kodiak en Alaska y
reconocieron detalladamente toda la costa entre Alaska y San Francisco sin encontrar
asentamientos estables rusos o ingleses, con lo que las autoridades espaolas se quedaron
tranquilas y suspendieron de momento las expediciones martimas de vigilancia en la zona.

74

Amancio Landn Carrasco y Luis Snchez Masi en EDITORIAL NAVAL, tomo 3, p. 680.

39

Todo estaba tranquilo en Alta California hasta que el 14 de septiembre de 1786 se present
en el puerto de Monterrey en California el navegante francs Jean Franois Galaup, conde
de la Prouse comisionado por el rey de Francia en viaje cientfico y tambin de
orientacin estratgica sobre las posibilidades de establecimientos franceses en el Pacfico.
Las autoridades espaolas recibieron a Prouse como gran amigo y se alarmaron cuando en
los planos de la costa norte que haba levantado este navegante francs vieron
establecimientos rusos de los que no tenan noticias antes. Hubo algn retraso en la
reaccin ante estas noticias por la muerte del Virrey Bernardo de Glvez pero Espaa
envi el 8 de marzo de 1788 al alfrez de navo Esteban Jos Martnez con el piloto
Gonzalo Lpez de Haro que llegaron hasta las islas Aleutianas y tomaron contacto
amistoso con los rusos que encontraron que les informaron de la intencin del gobierno
ruso de establecer una base para el comercio en la posicin estratgica de Nutka. Con estas
noticias volvieron a Monterrey y a San Blas en Baja California y el Virrey orden
inmediatamente y con carcter urgente una nueva expedicin bajo el mando otra vez de
Esteban Jos Martnez para adelantarse a los rusos y potencialmente a los ingleses y
establecer una base militar en la citada isla de Nutka situada en la Columbia Britnica
haciendo valer los derechos que tena Espaa por sus exploraciones anteriores.
Esteban Jos Martnez lleg a Nutka en mayo de 1789 y se encontr all con dos barcos de
los Estados Unidos dedicados al comercio de pieles y cuyos tripulantes dijeron que no
tenan inters de dominio territorial estable pero informaron que estaban en camino barcos
ingleses que pretendan establecerse en ese lugar. El capitn espaol apres estos barcos
estadounidenses por su conducta sospechosa, aunque luego los liber, y tambin apres a
los barcos mercantes ingleses cuando se presentaron y a otros de guerra britnicos que
acudieron para liberarlos. La tensin en Madrid y en Londres fue subiendo y Espaa envi
refuerzos al mismo tiempo que Inglaterra anunci el envo de una poderosa escuadra. Fue
un momento que los historiadores han llamado el instante frgil. Se estuvo a punto de
un enfrentamiento directo entre Espaa e Inglaterra en esta zona del Pacfico que al final se
evit con una negociacin iniciada el 24 de julio de 1790 y concluidas con un tratado
preliminar firmado en El Escorial el 28 de octubre de 1790 en el que Espaa acept
indemnizar por las mercancas incautadas a los barcos y Inglaterra reconoci la soberana
espaola en aquellas costas y se acord continuar conversaciones para completar la
exploracin del territorio. Tras este acuerdo Dionisio Alcal Galiano y Cayetano Valds
zarparon de Acapulco en marzo de 1792 para investigar la existencia del estrecho de Juan
de Fuca que se pensaba podra ser el deseado paso del norte. Para vigilar el
cumplimiento de los acuerdos Espaa nombr comisionado a Juan Francisco de la Bodega
mientras que Inglaterra nombr a George Vancouver. Hubo muchas conversaciones
cordiales en la propia Nutka y en San Francisco y Monterrey y por parte espaola nuevas
exploraciones martimas encomendadas a Juan Bautista Matute, Salvador Menndez
Valds, Jacinto Caamao, Francisco Eliza, Salvador Fidalgo, y Juan Martnez de Zayas
entre otros. Las relaciones entre los comisionados espaol e ingls continuaron y fueron
muy cordiales cuando en Europa Espaa e Inglaterra se convirtieron en aliadas contra el
rgimen revolucionario establecido en Francia despus de la ejecucin de Luis XVI.
Finalmente las conversaciones sobre los detalles pendientes de la indemnizacin y los
lmites de soberana se resolvieron en febrero de 1793 y el 11 de enero de 1794 se firm el
Tratado de Madrid que cerr definitivamente el tema. Este fue el que se llam incidente
40

de Nutka, que pudo haber sido el principio de una guerra difcil entre Espaa y Inglaterra
pero termin felizmente y se recuerda con festejos desde entonces. Al mismo tiempo el
Tratado de Madrid abri el paso a la presencia de barcos ingleses en los puertos espaoles
de California que muy pronto fueron seguidos por barcos estadounidenses y relaciones
amistosas de los residentes espaoles con todos los visitantes. Una cosa que no se cumpli
fue que en honor a la concordia final y al mrito de los dos representantes espaol e ingls
se acord llamar a la isla Bodega Vancouver y luego esto se olvid y slo qued el
nombre ingls de Vancouver.75
Un libro extraordinario que recoge todos los antecedentes y el desenlace feliz del
incidente de Nootka, con muchos planos histricos, referencias y documentos originales,
y dibujos relativos a las observaciones cientficas realizadas por los expedicionarios
espaoles, es el publicado en 1998 por el Ministerio de Asuntos Exteriores de Espaa,
Direccin General de Relaciones Culturales y Cientficas con el ttulo Nutka 1792. Viaje
a la Costa Noroeste de la Amrica Septentrional por Don Juan Francisco de la Bodega y
Quadra, Capitn de Navo, edicin de Mercedes Palau, Freeman Tovell, Pamela Sprtz y
Robin Inglis.
Las incidencia relativas a las exploraciones y la aproximacin rusa en el Pacfico a las
posesiones espaolas en Amrica del Norte estn muy bien expuestas en la edicin del
libro de 1788 Descripcin de las costas de California de Iigo Abbad y Lasierra hecha
en 1981 por Sylvia Lyn Hilton, Consejo Superior de Investigaciones Cientficas, Instituto
Gonzalo Fernndez de Oviedo, Madrid.76

75

ste de Nutka con Inglaterra no fue el nico instante frgil de Espaa en los aos postreros de su
presencia en el continente norteamericano. En el invierno de 1806 a 1807 como resultado de la captura por
las autoridades espaolas del explorador y aventurero Zebulon Pike que se intern clandestinamente en el
territorio espaol de Nuevo Mxico la joven nacin de los Estados Unidos de Amrico, hasta entonces amiga
de Espaa, envi desde Louisiana un ejrcito al mando del general James Wilkinson para aduearse por la
fuerza del territorio fronterizo de Texas que Estados Unidos vena reclamando desde que compr la
Louisiana a Francia. Espaa se prepar para el enfrentamiento con otro poderoso ejrcito formado por tropas
de Nuevo Len, Texas, Cohauila y Nuevo Santander mandado por el coronel Herrera. Los dos ejrcitos
avanzaron cada uno por su lado hasta las dos orillas del ro Sabinas. Afortunadamente los dos jefes militares
acordaron negociar, aunque no tuviesen instrucciones para ello, y esto par la guerra que para Espaa habra
sido difcil en un momento en el que la preocupacin mayor era la invasin del solar patrio por las tropas
francesas de Napolen. El acuerdo informal del ro Sabinas incluy la creacin del llamado territorio
neutral en la frontera de Texas, entre los ros Sabinas y Mississippi en el que ninguna de las dos potencias
beligerantes en Amrica del Norte, Espaa y Estados Unidos, ejerceran su jurisdiccin.
76
Como recuerdo de la presencia de Espaa en esta costa americana noroccidental del Pacfico estn los
nombres espaoles que han quedado en ella. Hay una publicacin del Dr. Arsenio Rey Tejerina, Director del
Departamento de Lenguas Romance en la Universidad de Alaska con el ttulo Spanish Place Names in the
Face of Alaska que explica el origen de ms de 70 de estos nombres, algunos de los cuales se conservan en
castellano y otros estn traducidos actualmente al ingls, disponible en internet:
www.explorenorth.com/library/yafeatures/bl-Spanish2.htm y http://romance.uaa.alaska.edu
(Uno de los nombres espaoles en Alaska que le ha parecido ms simptico a este conferenciante es el de
Quitate all Rocks que puso un navegante espaol cuando se encontr de frente con unas rocas que
molestaban su paso, y todava se conserva escrito en una sola palabra castellana, segn le explic el propio
Arsenio Rey Tejerina en su retiro en tierras levantinas. Otro nombre curioso que menciona Arsenio Rey
Tejerina es el de Cape Muzon que es el nombre que puso Vancouver a un cabo que le dijeron que se
llamaba Cabo Muoz porque as lo llam antes el marino espaol, aunque de origen holands, Ramn
Gussen Muoz y Vancouver no entendi bien cmo lo pronunciaban.

41

La expedicin cientfica de Alejandro Malaspina, 1789 a 1794.


El esfuerzo espaol en el Pacfico y el inters que en el siglo de la Ilustracin se tena por
todos los temas cientficos en Espaa queda de manifiesto por la gran expedicin de
Alejandro Malaspina de 1789 a 1794 que en parte fue impulsada por las tensiones
presentes en aquellos aos en la costa noroccidental americana del Pacfico que han sido
comentadas en el apartado anterior. Esta expedicin de Malaspina y las consecuencias que
tuvo en aspectos cientficos y polticos no puede ser resumida en pocas palabras y
merecera una sesin completa para ella sola. Nos limitamos a presentar un plano
mapamundi en el que se aprecia la ruta prevista y la que se realiz. Hay muchos libros
sobre la expedicin de Malaspina. Uno muy interesante para tener una visin completa de
la expedicin y al mismo tiempo sentir las mismas emociones que tuvieron los miembros
de esta expedicin como si el lector fuese uno de ellos es el de Jos de la Sota Rus con el
ttulo Tras las huellas de Malaspina editado por R.T.V.E. y Lunwerg Editores en 2002.

La retirada de Espaa del Pacfico en la segunda mitad del siglo XIX. Dos episodios en el
Mar Rojo y en Indochina.
Con la independencia de Mxico en 1821 qued cortada la ruta principal que segua
Espaa para comunicarse con Filipinas pasando por Amrica. La aplicacin de la mquina
de vapor a la navegacin y la apertura del canal de Suez en 1869 facilitaron la
comunicacin directa entre Filipinas y Espaa sin tener que pasar por Amrica y Espaa se
repliega en el Pacfico al mismo tiempo que Estados Unidos y todas las potencias europeas
toman posiciones en los diversos archipilagos de Oceana. Mencionamos aqu dos
episodios poco conocidos de la presencia postrera de Espaa en el Pacfico, el primero el
de la importante participacin de Espaa en la conquista de la Cochinchina a peticin de
Francia entre 1858 y 1862, aunque fuese luego Francia la que se aprovechase de ello, y el
segundo el de las negociaciones entre 1834 y 1887 para la adquisicin de bases en las dos
orillas del Mar Rojo, en Arabia y en Somalia y Eritrea para el apoyo de los barcos que
necesitaban hacer escala en la larga travesa entre Espaa y Filipinas. Estos dos episodios
estn narrados en el libro escrito por Jos Mara de Areilza y Fernando Mara Castiella con
el ttulo Reivindicaciones de Espaa, publicado por el Instituto de Estudios Polticos en
Madrid en el ao 1941, en momentos histricos difciles.

El legado espaol de obras de ingeniera en Oceana.


Espaa estuvo en el Pacfico con sus barcos, sus soldados y sus misioneros y en esta
conferencia en el Colegio de los Ingenieros de Caminos, Canales y Puertos, se debe sealar
que tambin estuvo con sus ingenieros. En Filipinas y en las islas de Oceana los espaoles
construyeron muchos edificios civiles y obras pblicas, algunas especialmente en la isla de
Guam, que era el punto de parada intermedio de los galeones que se dedicaban al comercio
aprovechando su posicin estratgica. Hay una preciosa publicacin del Ministerio de
Educacin Cultura y Deportes, en el ao 2000, titulada Islas del Pacfico. El legado
espaol, en base a la exposicin de la que Javier Galvn Guijo fue Comisario y en la que
se mostraron numerosas fotografas de estas obras o de sus restos. Hay catedrales
42

espaolas en la isla Saipn de las Marianas del Norte y en Agaa capital de la isla de
Guam, y otras iglesias menores en numerosas islas, que establecieron los misioneros
espaoles y de las que algunas se mantienen en servicio limpias y aseadas, modestas desde
luego, no comparables a las nuestras gticas o romnicas, y otras estn en ruinas. En esta
isla de Guam estn los restos del Palacio del Gobernador espaol, rehabilitado actualmente
como residencia del gobernador estadounidense, y de casas de espaoles, y una Plaza de
Espaa con un conjunto de edificios espaoles notables. Se conservan, restauradas,
fortificaciones espaolas. De todas estas obras, las que ms han llamado la atencin del
Autor, por su profesin de Ingeniero de Caminos Canales y Puertos, son los restos de
embarcaderos en diversos puntos de la costa, que por el efecto del mar apenas si se
mantienen, y las del Camino Real en Guam, llamado igual que el Camino Real de
California, pero ms corto naturalmente, y que otros muchos Caminos Reales en
Amrica, con puentes arco de piedra que todava se conservan en buen pie, aunque no se
usen hoy da, en los ros Talifak, Taelayak, Lasafua y Sella. Terminamos esta conferencia
con la mencin de un detalle curioso recogido en la publicacin mencionada de Javier
Galvn Guijo que es el escudo de Espaa en el Palacio del Gobernador espaol de Guam
que est hecho en madera y tiene la particularidad de que los leones estn sobre campo rojo
y los castillos sobre campo blanco, es decir a la inversa de la disposicin habitual. Este
escudo fue trasladado algn tiempo al museo de la Academia Naval Militar de Annpolis
en Estados Unidos y est actualmente en el palacio reconstruido para sede del gobernador
estadounidense en la isla de Guam.

El final de la presencia de Espaa en el Ocano Pacfico.


La presencia espaola en el ocano Pacfico se mantuvo hasta la guerra con Estados
Unidos que marcara la generacin del 98 y se cerr con el Tratado de Paz de Pars del 10
de diciembre de 1898, en el que Espaa entreg a Estados Unidos las Filipinas y la Isla de
Guam, adems de Cuba, Puerto Rico y las Indias Occidentales en el Caribe. Al mismo
tiempo que se firmaba este tratado, Espaa formalizaba la venta a Alemania, acordada en
secreto unos das antes y firmada en Madrid el 30 de junio de 1899, de lo ltimo que nos
quedaba, las islas Marianas del norte, por veinticinco millones de pesetas, operacin que
no fue del agrado de los Estados Unidos.77 Con la venta a Alemania de las islas Carolinas y
Palaos qued zanjado amistosamente la discusin que Espaa vena manteniendo con
Alemania desde la orden de anexin de Bismarck en 1885 que tuvo que resolver el
arbitraje del Papa Len XIII en diciembre de 1885.78
(En Nueva Zelanda y Australia, y en muchas islas de la Polinesia hay
descendientes de los descubridores espaoles que por all pasaron y algunos
decidieron quedarse enamorados del mar, del clima y del paisaje, y de las
costumbres de los nativos tan diferentes de los de sus speros y secos pueblos
castellanos o de otras regiones espaolas de donde venan. Es evidente que los
espaoles que tuvieron ms mrito fueron los primeros descubridores de los siglos
XVI o XVII o XVIII pero en pocas ms recientes tambin han ido a Oceana

77
78

GALVN p.42
HIDALGO NUCHERA, p. 12

43

espaoles emprendedores que han dejado un recuerdo singular. Uno de estos


espaoles que fueron a Nueva Zelanda fue Manuel Jos de Frutos Huerta que
haba nacido en el pueblo segoviano de Valverde del Majano en 1811 y a los
veinte aos decidi emigrar cuando Espaa era todava una potencia en el Pacfico
y se enrol en un barco ballenero y despus de dar vueltas por Sudamrica lleg
en 1835 a Nueva Zelanda donde decidi quedarse. Manuel Jos cas con cinco
mujeres y tuvo abundante descendencia. En la actualidad son unos 16.000 los
descendientes de Manuel Jos que constituyen una tribu maor en el valle
neozelands de Saiapu y conservan el nombre de Valverde en su finca principal y
se llaman orgullosamente los paniora que es palabra de sonido relacionado con
espaola. En 1981, Hal Hovell uno de los miembros de Te Araroa escribi un
poema The Manuel Jos Enigma. La relacin con Valverde del Majano se
localiz a partir de un documental periodstico Debajo de tus pies dirigido por
Antonio Toepke y la historiadora local Mara Teresa Llorente que haba
encontrado en el archivo parroquial de Valverde del Majano el acta de bautismo
de Manuel Jos de Frutos. En el mes de agosto de 2007 una veintena animosa de
estos paniora visitaron Valverde del Majano acompaados por el embajador de
Nueva Zelanda en Espaa Geoff Ward y tuvieron ocasin de conocer las
costumbres y el folclore de sus orgenes y celebrar actos de hermanamiento y
tambin de presentacin de la cultura maor y hicieron planes para continuar la
relacin en el futuro. Los peridicos de esas fechas dejaron constancia de la
confraternizacin entre las personas y las dos culturas a pesar de estar una y otra
en las antpodas.79) Las buenas relaciones se mantienen, como ha sido sealado en
una nota de pie de pgina anterior, con la exposicin celebrada en el Museo
martimo de Auckland que inauguraron los Reyes de Espaa D. Juan Carlos y D
Sofa en junio de 2009.

79

El Norte de Castilla 7 de agosto 2008. En Google ver paniora.

44

BIBLIOGRAFA GENERAL
Adems de los citados en el texto, un buen libro para conocer la presencia espaola en este
lago espaol es el que tiene por ttulo precisamente The Spanish lake de Oskar
Hermann Khristian Spate, edicin de 2004, publicado por la Universidad Nacional de
Australia,80 que es una institucin que pone inters en el estudio histrico del Ocano
Pacfico, como corresponde a su situacin insular en este ocano. (Hay varias
publicaciones del mismo autor traducidas al espaol entre ellas El Pacfico espaol. De
Magallanes a Malaspina, Lunwerg Editores 1988). Con el mismo planteamiento est el
libro de Salvador Bernabu Antn El Pacfico Ilustrado. Del lago espaol a las grandes
expediciones, Madrid 1992. Otro interesante libro es el del embajador Carlos M.
Fernndez Shaw Espaa y Australia. Quinientos aos de historia, Madrid 2000. Una
recopilacin, quizs la ms completa, de la Historia de los navegantes espaoles en el
Pacfico est en la excelente publicacin de gran calidad dirigida por Amancio Landn
Carrasco y colaboradores con el ttulo Descubrimientos espaoles en el Mar del Sur,
publicada en tres tomos, con numerosos planos y grabados, por la Editorial Naval del
Servicio de Publicaciones de la Armada, Madrid 1992. Por ltimo, se debe recomendar a
las personas interesadas por conocer ms sobre la presencia histrica de Espaa en el
Pacfico y nuestras relaciones en el pasado y en el presente con los pases de esta rea
geogrfica, que participen en los actos culturales y congresos organizados por la
Asociacin Espaola de Estudios del Pacfico81, fundada en 1986, que cuenta con el apoyo
de la Agencia Espaola de Cooperacin Internacional (AECI) y ha editado numerosas
publicaciones monogrficas adems de la interesantsima Revista Espaola del Pacfico.
En esta revista que tiene una periodicidad anual, el n 2 del ao 1992 estuvo dedicado a los
viajes espaoles en el Pacfico y en el n 4 del ao 1994 hay un artculo sobre El Tratado
de Tordesillas y su proyeccin en el Pacfico por Lourdes Daz Trechuelo y varios
artculos sobre Mendaa y Quirs. Del abundante material reunido en los Congresos que
organiza esta Asociacin, en el de 1988 hay una comunicacin de Salvador Bernabeu
Albert sobre el tema El Pacfico en el Reinado de Carlos III. Respuestas espaolas a los
viajes de Cook, y el de 1995 estuvo dedicado al tema monogrfico de la Presencia
Espaola en el Pacfico.

BIBLIOGRAFA REFERENCIADA
ALCAL-ZAMORA Y QUEIPO DE LLANO, Jos, Coordinador. Felipe IV. El hombre y el reinado.
Centro de Estudios Europa Hispnica. CEEH. Real Academia de la Historia. Madrid 2005. Contiene
colaboraciones de Carlos SECO SERRANO, Fernando BOUZA, Jos ALCAL-ZAMORA Y QUEIPO DE
LLANO, Luis Miguel ENCISO RECIO, Feliciano BARRIOS, Carmen SANZ AYN, Miguel ngel
OCHOA BRUN, Guillermo CSPEDES DEL CASTILLO, Quintn ALDEA VAQUERO, Alfonso PREZ
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AMERICAN ANTIQUARIAN SOCIETY, en asociacin con FLORIDA STATE UNIVERSITY
DEPARTMENT OF HISTORY, Commom Place , Vol 5 nmero especial, enero 2005, Pacific Routes.
Disponible en www.commom-place.org , contiene artculos de inters relacionados con este libro, entre
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disponible en http://epress.anu.edu.au
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tomos. Direccin Amancio LANDN CARRASO. Contiene colaboraciones de: Amancio LANDN
CARRASCO; Roberto BARREIRO-MEIRO FERNNDEZ; Alfredo COMINGES BRCENA; Juan
GNOVA SOTIL; Fernando GUILLN SALVETTI; Gonzalo MOLINS SENZ-DEZ; Jos Mara
RODRGUEZ URZIZ; Mario ROMERO DE PAZOS; Luis SANCHEZ
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HILTON, Sylvia Lyn. Edicin y estudio de Descripcin de las Costas de California, de Iigo Abbad y
Lasierra ( 1783), Consejo Superior de Investigaciones Cientficas. Instituto Gonzalo Fernndez de
Oviedo. Madrid 1981. Este libro incluye la transcripcin completa de Descripcin de las costas de
California Septentrional y Meridional hasta el estrecho de Anin. Su descubrimiento; variedad de nombres
que le han dado; geografa de las costas del mar del Sur desde el cabo de San Lucas hasta el Crculo rtico;
viajes hechos a ella; temperamento y calidad de la tierra, puertos, misiones; y descubrimientos de los rusos
sobre nuestras Yndias e Yslas situadas al N.O. y comercio de stos, de Fray Iigo Abad y Lasierra, 1783, y
tambin incluye los siguientes Apndices que son transcripcin de documentos de los Archivos Histricos:
Cartas de Abbad al Rey 1783.
I. Noticias sobre descubrimientos rusos. 1761-1763, incluyendo: Instruccin al Marqus de Almodvar en el
cargo de Ministro plenipotenciario cerca de la Emperatriz de la Rusia, 1761, y Relacin sobre las
navegaciones de los rusosen el Mar del Sur, 1763.
III.
Kamchatka y un tratado secreto entre Rusia e Inglaterra, 1770.
IV.
Noticias sobre descubrimientos rusos, 1772-1775.
V.
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Ediciones Rialp S.A. 2 Edicin, Madrid 1982. Este libro incluye 20 Apndices con transcripciones de los
siguientes documentos originales de los Archivos Histricos:
I.
Relacin del primer viaje de Vizcano.
II.
Instruccin dada a Sebastin Vizcano para el viaje de 1602.
III.
Actas hechas por el escribano diego de Santiago de las Juntas celebradas por los capitanes, pilotos y
cosmgrafos, durante la segunda navegacin de Sebastin Vizcano a California (1602).
IV.
Derrotero desde Acapulco al Cabo Mendocino, hecho durante la segunda navegacin de Sebastin
Vizcano a California (1602) por Gernimo Martn Palacios con los diseos de la costa hechos por Enrico
Martnez. (1603)
V.
Relacin descriptiva de California, segn datos obtenidos durante el segundo viaje de Sebastin
Vizcano (1602), y normas para la pacfica ocupacin de California, por Fray Antonio de la Ascensin.
(1620).
VI.
Carta del Rey a la Audiencia de Mxico (2 de agosto 1628).
VII. Primer parecer de Fray Antonio de la Ascensin sobre expediciones de descubrimiento y colonizacin en
California. (20 de mayo 1629)
VIII.
Segundo parecer de Fray Antonio de la Ascensin sobre expediciones de descubrimiento y
colonizacin en California. (8 de junio 1629).
IX.
Parecer de Enrico Martnez sobre expediciones a California. (30 de julio 1629).
X.
Memorial impreso de Nicols de Cardona relatando sus servicios en relacin con el descubrimiento
de California. (1634).
XI.
Peticin de Nicols de Cardona sobe exclusiva a proseguir las expediciones a California. (1634).
XII.
Memorial de Nicols de Cardona proponiendo condiciones para proseguir las expediciones a
California. (1634).
XIII.
Cdula del Rey al Marqus de Cerralvo. (1635).
XIV.
Memorial impreso de Porter al Rey, recomendando una nueva expedicin a la California para
adquirir ms noticias sobre tan importante territorio. (1640). (#)
XV.
Relacin referente a don Pedro Porter (aos de 1643 y 1644).
XVI.
Carta relacin de don Pedro Porter Cassanate, Caballero de la Orden de Santiago, desde que sali de
Espaa el ao 1643 para el descubrimiento del golfo de la California hasta el 24 de enero de 1649, escrita a
un amigo suyo. (#)
XVII. Carta relacin de Porter al Rey. (1649)
XVIII. Carta de Porter al Virrey Conde de Alba, con informe adjunto. (1651).
XIX.
Informe del Virrey Conde de Alba al Rey. (1651).
XX.
Relacin ajustada de los servicios del Almirante don Pedro Porter Cassanate, Caballero de la Orden
de Santiago. (1655).
(#) Nota: El texto de los Apndices XIV y XVI est disponible en www.cervantesvirtual.com
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