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2 COMPORTAMIENTO DE SUELOS

UNIDAD II.- GRANULOMETRIA, PLASTICIDAD Y CLASIFICACION DE


SUELOS.
Clasificacin de los suelos
Una clase, es un grupo de suelos que tienen una serie de caractersticas importantes
muy similares entre s. El proceso de clasificacin por tanto, consiste en asignar una
muestra de suelo a un grupo o clase, en particular, lo que es, de fundamental
importancia, puesto que permite la descripcin de los suelos en unos trminos que se
comprenden internacionalmente.
Existen tantas propiedades diferentes en los suelos, que son de inters para el
ingeniero y tantas combinaciones diferentes de estas propiedades en cada una de ellos,
que resulta imposible realizar una clasificacin general, que englobe todas esas
propiedades. Por tanto, todos los sistemas de clasificacin de suelos, existentes se han
ideado con propsitos especficos (por ejemplo, para proyectos de firmes de carretera)
y ello, se debe tener en cuenta al utilizar una clasificacin determinada.
No obstante, todos los sistemas de clasificacin, que se han desarrollado, se basan
en el tamao de las partculas existentes en la masa del suelo.
La mayora de las clasificaciones distinguen la existencia de tres tipos principales de
suelos:
(1)
De grano grueso o suelos sin cohesin
(2)
De grano fino o suelos con cohesin.
(3)
Suelos orgnicos.
El trmino grano, se aplica a las partculas slidas individuales del suelo.
En suelos de grano grueso, el ensayo ms utilizado es un anlisis mecnico del
tamao de las partculas, ya que el tamao de las mismas y la proporcin en que se
encuentran los diferentes tamaos, juegan un papel fundamental en el comportamiento
del suelo. En el caso de suelos de grano fino, la consistencia (es decir, la tendencia de
las partculas a mantenerse unidas) y la plasticidad (es decir, la capacidad de
deformarse sin rotura) son de mayor significacin que el tamao de los granos. Estas
propiedades resultan infludas por el contenido de agua (humedad) y en los ensayos
normalmente utilizados, se estudia el comportamiento del suelo con diferentes
contenidos de agua.
El propsito de la clasificacin es lograr una descripcin congruente e
internacionalmente reconocida, de la muestra de suelo. As se facilita el intercambio
de informacin general acerca de suelos similares y se conforman unas bases de
decisin sobre ensayos y ulteriores para la resolucin de un determinado problema de
ingeniera.
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(b) La mayor parte de los sistemas de clasificacin se han desarrollado a partir de la


clasificacin de Casagrande, en la cual, los suelos de grano grueso se clasifican en
base al tamao de las partculas y a su distribucin y los suelos de grano fino, en
funcin de su plasticidad. (Utilizando un baco).
Con propsito descriptivo, los suelos se designan mediante dos letras. La primera
indica el tipo esencial de suelo y la segunda denota la pertenencia a un subgrupo
calificativo que proporciona una ms exacta descripcin. Las letras generalmente
utilizadas se muestran en las tablas anexas.
GRANULOMETRIA
Estas pruebas permiten determinar la composicin por tamaos (granulometra) de las
partculas que integran los materiales empleados para terraceras, mediante su paso por
una serie de mallas con aberturas determinadas. El paso del material se hace primero a
travs de las mallas con la abertura ms grande, hasta llegar a las ms cerradas, de tal
forma que los tamaos mayores se van reteniendo, para as obtener la masa que se
retiene en cada malla, calcular su porcentaje respecto al total y determinar el
porcentaje de la masa que pasa.

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Clasificacin de una muestra de suelo


El propsito de la clasificacin es lograr una descripcin congruente e
internacionalmente reconocida, de la muestra de suelo. As se facilita el intercambio
de informacin general acerca de suelos similares y se conforman unas bases de
decisin sobre ensayos y ulteriores para la resolucin de un determinado problema de
ingeniera.
La mayor parte de los sistemas de clasificacin se han desarrollado a partir de la
clasificacin de Casagrande, en la cual, los suelos de grano grueso se clasifican en
base al tamao de las partculas y a su distribucin y los suelos de grano fino, en
funcin de su plasticidad.

Con propsito descriptivo, los suelos se designan mediante dos letras. La primera
indica el tipo esencial de suelo y la segunda denota la pertenencia a un subgrupo
calificativo que proporciona una ms exacta descripcin. Las letras generalmente
utilizadas se muestran en las figuras siguientes

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Sistema Unificado de Clasificacin de Suelos SUCS.


Inicialmente se tienen suelos granulares o finos, segn se distribuye el material que
pasa el tamiz o malla de 3 = 75 mm; el suelo es fino cuando ms del 50% pasa el
Tamiz o malla #200, si no, es granular.
a.

Los suelos granulares se designan con estos smbolos

Si menos del 5% pasa el Tamiz o malla No. 200, los sufijos son W o P, segn los
valores de Cu y Cc. Si ms del 12% pasa el Tamiz o malla # 200, los sufijos son M o
C, dependiendo de WL(L.L.) e IP. Si el porcentaje de finos est entre el 5% y el 12%,
se utilizan sufijos dobles (clase intermedia).
b. Los suelos finos se designan con estos smbolos.

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El coeficiente de uniformidad, definido originalmente por Terzaghi y Peck, se utiliza para


evaluar la uniformidad del tamao de las partculas de un suelo. Se expresa como la relacin
entre D60 y D10, siendo:

Ejemplo de curva granulomtrica y coeficiente de uniformidad Cu = 10.

D60 = el dimetro o tamao por debajo del cual queda el 60% del suelo, en peso;

y,

D10 = el dimetro o tamao por debajo del cual queda el 10% del suelo, en peso
En donde
D60 : tamao tal, que el 60 % en peso, del suelo, sea igual o menor.
D10 : llamado por Hazen dimetro efectivo; es el tamao tal que sea igual o mayor que
el 10 % en peso del suelo.
En realidad la relacin es un coeficiente de no uniformidad, pues su valor numrico
decrece cuando la uniformidad aumenta. Los suelos con Cu < 3 se consideran muy
uniformes; aun las arenas naturales muy uniformes rara vez se presentan Cu > 2.
Se define el coeficiente de curvatura del suelo para definir la uniformidad, con la
expresion:
Cc = (D30)2 / (D60 D10)
Siendo Dx la abertura del tamiz por el que pasa el x% de la muestra.
Este coeficiente refleja la curvatura de la curva granulomtrica. Los suelos bien
graduados tienen valores de este coeficiente comprendidos entre 1 y 3.
En la figura siguiente, se muestra la obtencin de los dimetros D10, D30 y D60. Se
pueden hacer visualmente sobre la curva granulomtrica o por interpolacin lineal en
el intervalo externo ms cercano.
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Ejemplo de reporte de distribucin granulomtrica y lmites de Atterberg.

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LIMITES DE ATTERBERG
PLASTICIDAD.- La granulometra proporciona una primera aproximacin a la
identificacin del suelo, pero a veces queda poco claro (arena limo-arcillosa, por
ejemplo), por lo que se utilizan unos ndices, derivados de la agronoma, que definen
la consistencia del suelo en funcin de la humedad: peso del agua del suelo dividido
por el peso del suelo seco (el peso de agua se determina por diferencia entre el peso de
la muestra de suelo antes y despus de secarlo en estufa el tiempo necesario para que
evapore el agua). A este respecto, Atterberg defini tres lmites: el de contraccin,
retraccin o consistencia, que separa el estado slido seco y el estado semislido, el
limite plstico, Wp, (L.P.) que separa el estado semislido del plstico y el limite
liquido WL (L.L.) que separa el estado plstico del semilquido; estos dos ltimos
limites (los ms usados en la prctica) se determinan con la fraccin de suelo que pasa
por el tamiz o malla No. 40 A.S.T.M. (0.425 mm).
El lmite plstico LP (Wp) se determina amasando el suelo seco con poco agua y
formando elipsoides, arrollndolos con la palma de la mano contra una superficie lisa
hasta llegar a un dimetro de unos 3.2 mm (1/8) y una longitud de 25-30 mm. Si, en
ese momento, los elipsoides se cuartean en fracciones de unos 6 mm, su humedad es la
del lmite plstico (que se determina secando en estufa varios elipsoides en anlogas
condiciones). Si no se cuartean se vuelven a formar elipsoides para que pierdan
humedad y lleguen a cuartearse.
El limite liquido LL (WL) se determina amasando bien el suelo seco (previamente
disgregado con maza) con bastante agua y extendiendo la masa sobre un molde
denominado Cuchara o copa de Casagrande. Se abre, en el centro de la masa
extendida, un surco con un acanalador, formando un canal de unos 2 mm de ancho en
su parte baja. El molde se coloca sobre una base y se somete a golpes controlados. El
lmite lquido es la humedad de la muestra cuando al dar 25 golpes se cierra el canal
unos 13 mm (cierre del fondo de la ranura en una longitud de 13 mm). Como es difcil
conseguir esa condicin, se puede determinar la humedad por interpolacin, a partir de
dos muestras, en las que debe conseguirse el cierre de 13 mm con ms y menos golpes
que 25.
Determinacin del lmite plstico de una muestra de suelo mediante el penetrmetro de
cono (mtodo alternativo)
Los siguientes resultados se han obtenido en un ensayo del lmite plsticos de una
muestra de suelo, utilizando un penetrmetro de cono. Determinar el lmite plstico del suelo.
Penetracin del cono
(mm)
w(%)

15.5

17.3

19.6

22.4

23.9

47

51

56

63

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Solucin Un mtodo mas moderno de hallar el limite plstico de un suelo, que es a la vez
sencillo y da resultados mas producibles, es el del penetrmetro de cono que se muestra en la
Figura. Una muestra, de al menos 200 gramos del suelo se mezcla con agua en una superficie
de cristal, hasta conseguir una pasta uniforme, que se coloca en un pequeo recipiente
metlico, enrasndose la superficie. El cono se baja hasta la superficie de la muestra y se tara
la aguja del contador. Se suelta el cono y se mide su penetracin en el suelo.
El que ensayo se repite con la misma humedad y de nuevo, con el mismo suelo y
humedades crecientes. Una muestra del suelo se usa cada vez para determinar la humedad en
el momento de ensayo.

Determinados (L.L.,) WL y (L.P.) WP se puede obtener un punto representativo de cada


muestra de suelo en la carta de plasticidad Casagrande, representando la relacin
del lmite liquido (L.L.)WL, con el ndice de plasticidad, Ip (Ip = WL Wp representa el
valor de humedades para pasar del estado semislido al semilquido). A partir de
diversos estudios prcticos, Casagrande defini que los suelos con (L.L.) WL > 50 son
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de alta plasticidad (admiten mucha agua, pueden experimentar deformacin


plsticas grandes, etc.); por debajo de este valor los suelos se consideran de baja
plasticidad. Tambin defini una lnea A que resulta paralela a la direccin con
que, en esta carta, se ordenan las muestras de un mismo terreno.
Se definen as, varios tipos de suelos: arcillas de baja plasticidad (CL), arcillas de alta
plasticidad (CH), limos y suelos orgnicos de baja plasticidad (ML-OL) y limos y
suelos orgnicos de alta plasticidad (MH-OH).
Casagrande completo este sistema de identificacin con datos de granulometra y se
defini el sistema unificado de clasificacin de suelos, muy usado en la prctica.
Humedad, W, es la relacin entre el peso del agua que contiene la muestra y el
peso de sus slidos, a determinar por secado en estufa. Suele variar entre 5-8 % en
suelos granulares (arenas y gravas) y entre 60-70% en suelos arcillosos, aunque en
algunos suelos orgnicos y de marisma alcanza valores de 300-400%
El ndice de fluidez, IL para cuantificar esa consistencia, que normalmente vara entre
0 y 1, pero puede ser negativo (en suelos muy secos):
En las arenas, donde la retencin del agua es escasa, y la plasticidad es muy baja o
nula, no suele hacerse una comparacin de este tipo.

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Contraccin lineal
La contraccin lineal (C. L.) se define cono el porciento de contraccin con respecto a
la dimensin original que sufre una barra de suelo de 2 cm por 2 cm por 10 cm al
secarse en un horno a 100-110C desde una humedad equivalente a la humedad del
lmite liquido de contraccin.
La prueba se ejecuta de la manera siguiente:
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a)
Con la misma pasta usada en la determinacin del lmite lquido por el mtodo
directo de los 25 golpes se llena un molde de 2cm por 2cm por 10cm, haciendo el
llenado en 3 capas y golpeando el molde duramente para expulsar el aire atrapado.
Teniendo el molde lleno se enrasa se deja al aire libre un buen rato para que se seque
un poco, y despus se mete al horno para un secado a peso constante.
b)
Estando el material seco, se extrae de la barra y se mide su longitud (L2).
c)
La relacin entre la longitud que se contrajo (L1 L2) y la longitud original
(L1) de la barra de su suelo hmedo y multiplicada por 100 da el porciento de
contraccin o contraccin lineal del suelo.
d)
C. L. =

100 La contraccin lineal puede estimarse as: C. L. =

Si la contraccin lineal de un suelo es mayor de 9%, se puede esperar una actividad


significativa de contraccin-expansin.
Un valor que se emplea bastante en el clculo de asentamientos de estructuras para
suelos normalmente consolidados es el siguiente, dado por Terzaghi y Peck, llamado
ndice de comprensin:
ICc = 0.009 (L. L.-10)
La compresibilidad de los suelos puede expresarse as:
Baja Cc de 0.0 a 0.19
Media Cc de 0.2 a 0.39
Alta Cc de 0.4 o ms
El valor de Cc puede determinarse, segn autores, por:
Cc = 0.156 e0 + 0.0107, para todas las arcillas
Cc = 0.30 (e0 0.27), para arcillas inorgnicas, arcillas limosas y limos, segn Hough.
Cc = 0.75 (e0 0.5), para los suelos de baja plasticidad.

Anlisis granulomtrico con el hidrmetro:


El anlisis granulomtrico con el hidrmetro se basa en el principio de la
sedimentacin de las partculas de suelo en agua. Para esta prueba se usan 50 gramos
de suelo pulverizado seco. Es recomendable agregar un agente defloculante al suelo.
El defloculante ms usado para el anlisis granulomtrico con el hidrmetro es 125 cc
de solucin al 4 % de hexametafosfato de sodio. Se deja que el suelo se moje por lo
menos 16 horas en el defloculante.
Despus de este perodo de saturacin se agrega agua destilada y la mezcla sueloagente defloculante se agita vigorosamente. La muestra se transfiere a una probeta de 1
000 ml. Se agrega ms agua destilada a la probeta hasta la marca de 1 000 ml y luego
la mezcla se agita en forma vigorosa. Se coloca un hidrmetro dentro de la probeta
para medir, en general durante un perodo de 24 horas, la densidad de slidos de la
suspensin suelo-agua en la vecindad de su bulbo.

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Los hidrmetros estn calibrados para mostrar la cantidad de suelo que est an en
suspensin en cualquier tiempo dado, t. El dimetro mximo de las partculas se suelos
aun en suspensin en el tiempo t se determina mediante la Ley de Stokes:

Donde D= dimetro de la partcula de suelo


Gs= peso especfico de los slidos del suelo
=viscosidad del agua
w = peso especfico del agua
L = longitud efectiva (es decir, longitud medida de la superficie del agua en la probeta
al centro de gravedad del hidrmetro)
t = tiempo

Las partculas de suelo con dimetros mayores que los calculados con la ecuacin, se
habrn asentado ms all de la zona de medicin. De esta forma, con las lecturas
tomadas en tiempos diferentes en el hidrmetro, puede calcularse el porcentaje de
suelo ms fino que un dimetro dado D y puede prepararse una grfica de la
distribucin granulomtrica. Los procedimientos de cribado e hidromtrico pueden
combinarse para un suelo que tenga granos finos y gruesos.

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ACTIVIDAD DE UNA ARCILLA


Skemptom (1953) considera que los lmites de atterberg estn relacionados con la
cantidad de agua retenida en la superficie de la partcula, es decir, con la cantidad de
arcilla presente en el suelo. Y definido la actividad de una arcilla (Ac)
Segn la expresin:
AC = IP / % peso partculas < 2

Por qu 25 golpes para el Lmite Lquido?


Como es sabido, la resistencia a esfuerzo cortante, o cohesin, no es un valor
intrnseco del suelo, depende de las tensiones soportadas en el pasado y de la
humedad.
Al aumentar la humedad disminuye la cohesin, es intuitivo, si se sigue aadiendo
agua al final el conjunto deja de ser plstico y pasa a ser lquido.
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Pues bien, justo en ese punto, cuando la humedad coincide con el Lmite Lquido,
"casi todos" los suelos presentan la misma cohesin o resistencia a corte: 2.50 kN/m.
Por esa razn da 25 golpes la cuchara (tambin llamada copa) de Casagrande, porque
est diseada para crear un esfuerzo de 0.1 kN/m en cada golpe, es decir, que si el
suelo rompe a 25 golpes es que est en su Lmite Lquido.
Desventajas del mtodo:
Primero, que ni todos los suelos son iguales ni la resistencia a corte es exactamente de
2.50 kN/m, digamos que oscila entre 1.10 y 3.20 kN/m.
Segundo, que darle golpes al suelo es un ensayo dinmico, algo totalmente
desaconsejado para materiales arcillosos en casi todos los textos y normativas.
Tercero, que el propio Arthur Casagrande, el mismo que propuso el mtodo en 1932,
plante en 1958, tras 25 aos de pruebas, cambiarlo por algn otro ensayo que
presentara menos errores, aunque desafortunadamente, por ahora ninguno de estos
ensayos est lo suficientemente simplificado como para competir, en simplicidad y
costo, con el actual.
Ventajas: Que confirma algo muy interesante; Si la cohesin de un suelo natural
depende de su humedad y del historial de tensiones, como al molerlo y amasarlo para
hacer el ensayo se rompe toda su estructura anterior, la cohesin ya slo tendra que
depender de la humedad.

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