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COMPORTAMIENTO DE SUELOS RELACIONES GRAVIMETRICAS Y VOLUMETRICAS

1 COMPORTAMIENTO DE SUELOS
1.5.- RELACIONES GRAVIMETRICAS y 1.6.- RELACIONES
VOLUMETRICAS
RELACIONES VOLUMETRICAS Y GRAVIMETRICAS EN LOS SUELOS
Fases del suelo, Simbls y definiciones
En un suelo se distinguen tres fases constituyentes: la slida, la liquida y la
gaseosa. La fase slida est formada por las partculas minerales del suelo (incluyendo
la capa slida absorbida); la liquida por el agua (libre, especficamente), aunque en los
suelos pueden existir otros lquidos de menor significacin; la fase gaseosa comprende
sobre todo el aire, si bien pueden estar presentes otros gases (vapores sulfurosos,
anhdrido carbnico, etc.). La capa viscosa del agua absorbida que presenta propiedades
intermedias entre la fase slida y la liquida, suele incluirse en esta ltima, pues es
susceptible de desaparecer cuando el suelo es sometido a una fuerte evaporacin
(secado).
Las fases liquida y gaseosa del suelo suelen comprenderse en el Volumen de
Vacos, mientras que la fase slida constituye el Volumen de los Slidos.
Se dice que un suelo es totalmente saturado cuando todos sus vacos estn
ocupados por agua. Un suelo en tal circunstancia consta, como caso particular, de solo
dos fases, la slida y la liquida. Muchos suelos yacientes bajo el nivel fretico son
totalmente saturados.
Aunque el contenido de materia orgnica y las capas absorbidas son muy importantes
desde el punto de vista de las propiedades mecnicas del suelo, n es preciso
considerarlos en la medicin de pesos y volmenes relativos de las tres fases
principales; su influencia se toma en cuenta mas fcilmente en etapas posteriores des
estudio de ciertas propiedades de los suelos.
En los labratris de mecnica de suelos pueden determinarse fcilmente el
peso de las muestras hmedas, el peso de las muestras secadas al horno y el peso
especfico relativo de los suelos. Estas magnitudes no son empero, las nicas cuyo
clculo es necesario; es preciso obtener relaciones sencillas y prcticas, a fin de poder
medir otras magnitudes en trminos de estas. Estas relaciones de tipo vlumetric y
gravimtrico, son de mayor importancia para la aplicacin sencilla y rpida de la teora
y su dominio debe considerarse indispensable.
La figura 1 representa el esquema de una muestra de suelo, en el que aparecen las fases
principales, as como los conceptos de uso ms comn, con los simbls con que se con
que se indicaran en lo que sigue:

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unidad 1-a Comportamiento de Suelos

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Figura 1.- Esquema de una muestra de suelo, para indicacin de los smbolos
usados.

El significado de los simbls es el siguiente:


Vm = Volumen total de la muestra de suelo (volumen de la masa)
Vs = Volumen de la fase slida de la muestra (volumen de slidos)
Vv = Volumen de los vacos de la muestra de suelo (volumen de vacos)
Vw = Volumen de la fase liquida contenida en la muestra (volumen de agua)
Va = Volumen de la fase gaseosa de la muestra (volumen de aire)
Wm = Peso total de la muestra del suelo (peso de la masa)
Ws = Peso de la fase solida de la muestra de suelo (peso de los slidos)
Ww = Peso de la fase liquida de la muestra (peso del agua)
Wa = Peso de la fase gaseosa de la muestra, convencionalmente considerado
como nulo en Mecnica de Suelos.
Para definir el peso de slidos, o sea del suelo seco, obtenido eliminando la fase
liquida, en Mecnica de Suelos se define como estado seco de un suelo al que se
obtiene tras someter el mismo a un proceso de evaporacin en un horno, con
temperaturas de 105C a 110C y durante un periodo suficiente para llegar a peso
constante, lo que se logra generalmente en 18 o 24 horas.
Relaciones de pesos y volmenes
En Mecnica de Suelos se relaciona el peso de las distintas fases con sus
volmenes correspondientes, por medio del concepto de peso especfico, es decir,
de la relacin entre el peso de la sustancia y su volumen.
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unidad 1-a Comportamiento de Suelos

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Se distinguen los siguientes pesos especficos:


Yo= Peso especfico del agua destilada, a 4C de temperatura y a la presin
atmosfrica correspondiente al nivel del mar. En sistemas derivados del mtrico,
es igual a 1 o a una potencia entera de 10.
Yw= Peso especfico del agua en las condiciones reales de trabajo; su valor difiere
poco del de Yo y, en muchas cuestiones prcticas, ambos son tomados como
iguales.
Ym= Peso especfico de la masa del suelo. Por definicin se tiene

(3-1)

Ys= Peso especfico de la fase solida del suelo

(3-2)

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unidad 1-a Comportamiento de Suelos

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El peso especfico relativo se define como la relacin entre el peso especfico de una
sustancia y el peso especfico del agua, a 4C, destilada y sujeta a una atmosfera de
presin.
En sistemas de unidades apropiados, su valor es idntico al mdulo del peso especfico,
correspondiente, segn se desprende de lo anterior. Se distinguen los siguientes pesos
especficos relativos.
Sm= Peso especfico relativo de la masa del suelo. Por definicin:

(3-3)

Ss = Peso especfico relativo de la fase solida del suelo (de slidos), para el cual se
tiene:

(3-4)

La densidad relativa o aparente expresa la relacin entre la densidad de una sustancia y


la densidad del agua, resultando una magnitud adimensional. La densidad del agua tiene
un valor de 1 kg/l a las condiciones de 1 atm y 4 C equivalente a 1000 g/m3.
Aunque la unidad en el SI es kg/m3, tambin es costumbre expresar la densidad de los
lquidos en g/cm3.
En ocasiones se habla de densidad relativa es significa la relacin entre la densidad de
un cuerpo y la densidad del agua a 4 C, que se toma como unidad.
Como un centmetro cbico de agua a 4 C tiene una masa de 1 g, la densidad relativa
de la sustancia equivale numricamente a su densidad expresada en gramos por
centmetro cbico.
La densidad relativa es una comparacin de la densidad de una sustancia con la
densidad de otra que se toma como referencia. Ambas densidades se expresan en las
mismas unidades y en iguales condiciones de temperatura y presin. La densidad
relativa es considerada tambin como adimensional (sin unidades), ya que queda
definida como el cociente de dos densidades.
A veces se la llama gravedad especfica (del ingls specific gravity) especialmente en
los pases con fuerte influencia anglosajona. Tal denominacin es incorrecta, por cuanto
que en ciencia el trmino "especfico" significa por unidad de masa.

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unidad 1-a Comportamiento de Suelos

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Peso especfico relativo de una muestra de suelo:


Un picnmetro de masa de 620 gramos, se utiliza para determinar el peso especfico
relativo de una muestra de suelo desecada en un horno. La masa de la muestra es de 980
gramos y la del picnmetro con la muestra y relleno de agua de 2112 gramos.
Determinar el peso especfico de las partculas slidas del suelo, sabiendo que el
picnmetro lleno de agua tiene una masa de 1495 gramos.
Solucin: El picnmetro se utiliza para la determinacin del peso especfico de las
partculas slidas en el campo. En laboratorio se utiliza un frasco de un litro de
capacidad con un agitador. Los clculos, en ambos procedimientos se realizan de la
misma forma.

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unidad 1-a Comportamiento de Suelos

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La masa del picnmetro vaco (m1) se halla mediante una balanza de precisin,
la muestra desecada al horno se introduce dentro de el y se determina la masa
conjunta (m2). Posteriormente, se aade agua hasta llenar el picnmetro que
contiene el suelo y se agita, para eliminar todos los huecos de aire y cuando el
picnmetro esta completamente lleno, se determina su masa (m3). Finalmente, el
picnmetro se vacia, se limpia y se llena con agua y se halla la masa (m4).
Masa del suelo = (m2 m1)
Masa de agua para llenar el picnmetro = (m4 m1)
Masa de agua para llenar el picnmetro con el suelo en su interior = (m3 m2)
Ss o Gs = densidad de las partculas slidas = masa del suelo volumen del suelo
= (m2 m1) (m4 m1) (m3 m2)
Sustituyendo los datos del ejemplo:
Ss = Gs = 980 (1495 620) - (2112 (980 + 620)) = 980 (875) (512) =
980363 = 2.699 = 2.7
Otra forma de hacerlo es:
Da=Gs=Ss = Ps Dw entre Ps + Pma Pmas
Donde Ps = Ws = peso seco = 980 gr
Pma = peso del matraz con agua = 1495 gr
Pmas = Peso del matraz con agua y suelo = 2112 gr
Ss = 980 entre (980+1495-2112) = 980 / 363 = 2.699
Relaciones fundamentales
Las relaciones que se dan a continuacin son importantsimas, para el manejo
comprensible de las propiedades mecnicas de los suelos y un completo dominio de su
significado y sentido fsico; es imprescindible para poder expresar en forma asequible
los datos y conclusiones de la Mecnica de Suelos.
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unidad 1-a Comportamiento de Suelos

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a). Se denomina Relacin de Vacos, Oquedad o ndice de poros a la relacin entre el


volumen de los vacos y el de los slidos de un suelo:

(3-5)
La relacin puede variar tericamente de 0 (Vv = 0) a (valor correspondiente a un
espacio vaco). En la prctica no suelen hallarse valores menores de 0.25 (arenas
muy compactas con finos) ni mayores de 15, en el caso de algunas arcillas
altamente compresibles.
b). Se llama porosidad de un suelo a la relacin entre su volumen de vacos y el
volumen de su masa. Se expresa como porcentaje:

(3-6)
Esta relacin puede varias de 0 (en un suelo ideal con solo fase solida) a 100 (espacio
vaco). Los valores reales suelen oscilar entre 20% y 95%.
c). Se denomina grado de saturacin de un suelo a la relacin entre su volumen de agua
y el volumen de sus vacos. Suele expresarse tambin como un porcentaje:

(3-7)

Varia de 0 (suelo seco) a 100% (suelo totalmente saturado).

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d). Se conoce como contenido de agua o humedad de un suelo, la relacin entre el peso
de agua contenida en el mismo y el peso de su fase slida. Suele expresarse como un
porcentaje:

(3-8)
En la naturaleza la humedad de los suelos vara entre lmites muy amplios. En Mxico,
existen valores de 1000% en arcillas procedentes de la regin sureste del pas. En el
valle de Mxico son normales humedades de 500-600%.
e). El grado de saturacin de aire es una magnitud de escasa importancia prctica,
respecto a las anteriores relaciones. Se define:

(3-9)
Correlacin entre la relacin de vacios y la porosidad
Considrese una muestra de suelo en representacin esquemtica, adoptando
arbitrariamente el valor unidad para el volumen de slidos; los dems conceptos
aparecen calculados con base en ese dato de partida, aplicando las definiciones
correspondientes. Lo anterior equivale a calcular todos los conceptos referidos a una
escala de unidades tal que en ella se tenga Vs= 1. Por ejemplo si Vs=1, el Ws puede
calcularse con la expresin (3-4) ligeramente modificada:

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Figura 2 Esquema de una muestra de suelo

Y, teniendo en cuenta (3-8), en forma decimal, se tiene Ww = w Ss Yo, tal como aparece
en el esquema.
Aplicando la definicin de Porosidad:

(3-10)
La expresin (3-10) anterior da una correlacin importante entre la Relacin de Vacios
y la Porosidad de un suelo.
De (3-10) se deduce de inmediato que:

(3-11)

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Podra presentarse la cuestin de cul sea la razn para usar dos relaciones para
describir la magnitud del volumen de vacos dentro de la muestra de suelo. En efecto,
tanto la Relacin de vacos como la Porosidad, cubren tal finalidad. El termino
porosidad es ms antiguo y se ha usado en diferentes campos de la ingeniera civil; la
Mecnica de Suelos lo ha preferido en lo referente a las arenas. Para suelos
compresibles (arcillas) es de inters conocer la disminucin del volumen de vacos bajo
la influencia de las cargas; entre dos variables, mientras la relacin de vacos expresa la
relacin de una cantidad variable a una constante (Vs), aun para un suelo en
compresin. En vista de lo anterior, Terzaghi considero oportuno introducir el concepto
de relacin de vacos, originalmente para suelos finos; el concepto se ha hecho de uso
general.
Frmulas ms tiles referentes a suelos saturados
Varias relaciones utilsimas referentes a suelos saturados pueden obtenerse de los
esquemas mostrados en la Fig. 3 (a) est formado a partir de la adopcin del valor
unidad para el volumen de slidos, tal como antes de hizo; en el (b) se tom como
unitario el volumen de la masa, en forma anloga.

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(1-n)Sso
FIG. 3 Esquemas para indicacin de correlaciones en suelos saturados

De (a), usando (3-8), se puede obtener

(3-12)
Que es una relacin fundamental en suelos saturados.
Usando (3-1) y (3-3) en (a) y (b) puede obtenerse

(3-13)

(3-14)

Frmulas muy usadas para el clculo de los pesos especficos en funcin de diferentes
datos muy comunes en la prctica.
Frmulas ms tiles referentes a suelos parcialmente saturados
En la Fig. 4 aparecen dos esquemas de suelos parcialmente saturados: el (a) es anlogo
al de la Fig. 2 y el (b) esta obtenido haciendo unitario el peso de los slidos.

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FIG. 4 Esquemas para indicacion de correlaciones en suelos parcialmente saturados.

En (b), al considerar unitario a Ws, el peso Ww resulta ser numricamente igual al


contenido del agua por definicin de este concepto.

Aplicando a los esquemas (a) y (b) de la Fig. 4 las definiciones (3-1), (3-3) y (3-7) se
tiene:

(3-15)

(3-16)

(3-17)

La ecuacin (3-17) es la replica en suelos no saturados de la (3-12), vlida unicamente


para suelos totalmente saturados.

Peso especfico seco y saturado


El primero es un valor particular de Ym para el caso en que el grado de saturacin del
suelo sea nulo:

(3-18)
Peso especifico seco (dry)

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El peso especfico saturado es el valor de Ym cuando Gw = 100%.

(3-19)

Suelos sumergidos
Atencin especial debe darse al clculo de pesos especficos de suelos situados bajo el
nivel fretico. En tal caso, el empuje hidrosttico ejerce influencia en los pesos, tanto
especficos como especficos relativos.
El peso especfico relativo de la materia slida sumergida vale

(3-20)
Pues el empuje hidrosttico neto es el peso en agua del volumen desalojado por los
slidos.
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Analogamente

(3-21)
Peso especifico relativo de la masa sumergida

Los pesos especficos correspondientes son:


(3-22)

Puede obtenerse, teniendo en cuenta las frmulas anteriores, que:

(3-23)
Y tambin

(3-24)
Para Suelos sumergidos

Las frmulas (3-23) y (3-24) son muy usadas para el clculo de los pesos especficos
sumergidos.
Notese que el lo anterior los suelos sumergidos se consideran como saturados; eso es
razonable en la gran mayoria de los casos, dada su posicin bajo el nivel fretico.

ANEXO III-c
Determinacin en laboratorio del peso especfico de la masa de un
suelo
Por definicin:

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Para su determinacin directa debern evaluarse las dos magnitudes anteriores. El Wm puede
conocerse pesando la muestra de suelo, el Vm se valuara, o bien labrando la muestra original a
una forma geomtrica simple o bien por inmersin de la muestra en mercurio (el peso de
mercurio desalojado entre el peso especfico de ese elemento, da el volumen desplazado, igual
al volumen de la muestra).
Indirectamente m puede calcularse aplicando alguna de las formulas proporcionadas arriba.

ANEXO III-d
Determinacin en laboratorio de la relacin de vacos de un suelo
En la expresin (3-5) se vio que:

Para su determinacin en laboratorio puede procederse como sigue:


Dada la muestra natural se determina su volumen Vm; secada en horno se pesa y se tiene
Ws; ahora, aplicando (3-4):

Resta dividir Vv/Vs para tener e.


Lo anterior puede manejarse simplemente con la expresin:

El Vm puede calcularse tal como se menciona en el anexo III-c de este capitulo


El ss del suelo se determina en laboratorio con picnmetro u otros mtodos.
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ANEXO III-e
Determinacin en laboratorio del grado de saturacin de un suelo

Suele calcularse a partir de (3-17)

ANEXO III-f
Determinacin en laboratorio del contenido de agua de un suelo
En la expresin (3-8) se vio que:

Dad en la muestra, se pesa para tener Wm. A continuacin se seca al horno y se vuelve a pesar,
para tener Ws. Ahora Ww = Wm Ws, con lo cual la humedad queda determinada.
Las necesidades de equipo para la prueba se desprenden fcilmente de la anterior
descripcin.

Peso especfico relativo


El peso especfico relativo de los slidos de un suelo se determina en el laboratorio haciendo
uso de un matraz con marca de enrase.
El matraz se llena hasta su marca, primero con agua y despus con agua y la muestra de
suelo. El aire atrapado entre las partculas de suelo se desaloja por ebullicin o exponiendo la
suspensin al vaco. Si la temperatura del agua es la misma que la de la suspensin puede
obtenerse una frmula para ss, utilizando los esquemas de la siguiente Figura

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Figura Esquema para ilustrar la obtencin de ss.

Sea:

Wfw = Peso del matraz lleno de agua.


Wfsw = Peso del matraz con suelo y agua.

Entonces, se tiene:

W fsw W fw = W s Peso del agua desplazada por los slidos.


El peso del agua desplazado por los slidos del suelo vale:

Segn la expresin (3-4). Por lo tanto:

de donde

Que es la frmula en la que todas las magnitudes son mensurables en laboratorio. El peso del
frasco lleno de agua hasta el enrase es funcin de la temperatura de prueba; ello es debido al
cambio de volumen de matraz por la dilatacin del vidrio y la variacin del peso especfico del
agua. No resulta prctico ejecutar la prueba a una misma temperatura, por lo que es
conveniente medir el peso del matraz lleno de agua (Wf10) para varias temperaturas y trazar
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una grfica de la variacin de esos pesos. De esta curva de calibracin puede obtenerse W f10
en cada caso especfico.
El peso seco de slidos (Ws) debe determinarse antes de la prueba en materiales gruesos y
despus de ella, en suelos finos plsticos. La razn es, que en estos ltimos suelos, el secado
previo forma grumos de los que es difcil desalojar el aire atrapado.

IV-a.4. Mtodo de prueba en suelos granulares


1. Psense 80 g aproximadamente de suelo previamente secado al horno y enfriado en
desecador, aproximado al 0.01 g (Ws).
2. Psese la muestra cuidadosamente a un matraz limpio, calibrado y llnese este con
agua destilada hasta su mitad.
3. Aplquese vaco al matraz usando el aparato correspondiente, durante 15 minutos, al
fin de extraer el aire contenido en la muestra. Rolando cuidadosamente el matraz
puede acelerarse el proceso. Si el aparato puede aplicar una succin graduable,
cudese de que la muestra no sea arrastrada.
4.
a) Adase con cuidado agua destilada hasta la marca de enrase y vulvase a
aplicar el vaco, al fin de verificar que no queda aire atrapado en la muestra; ello se
notara por la permanencia de la base del menisco en el nivel del enrase. Si este nivel
asciende, reptanse las etapas 1, 2 y 3.

b) La presencia de materia orgnica, puede producir el efecto de aire no removido, a


causa de los gases que se forman en contacto con agua. La materia orgnica podr descubrirse
por olor y por la formacin de una pelcula oleaginosa en la superficie del agua. Si esta materia
existe, el mtodo del vaco debe sustituirse por otro ms efectivo para remover los gases; este
mtodo podra ser la ebullicin de la suspensin en un bao de glicerina, durante 30 minutos,
aadiendo de cuando en cuando ms agua destilada para impedir la calcinacin de la muestra;
en todo momento el matraz debe estar lleno hasta su mitad. Tras este periodo djese enfriar
la botella a la temperatura ambiente y aplquese lo dicho en 4-a.
5. Desaireada la suspensin, adase agua destilada hasta que el borde inferior del
menisco coincida con la marca del enrase, las ltimas gotas deben aadirse con
cuentagotas; caso de pesarse, retrese algo de agua usando un papel absorbente.
6. Una vez en la seguridad de que el menisco tiene su altura correcta, de que el frasco
esta exteriormente seco y que no hay agua en el interior del cuello, psese el matraz
con aproximacin de 0.01 g; as se obtiene Wfsw.
7. De inmediato determnese la temperatura de la suspensin, con aproximacin de
0.01C, introduciendo el bulbo de un termmetro hasta el centro del matraz.

8. La aplicacin de la frmula 4-1 (


especfico relativo.

) proporciona el peso

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Mtodo de prueba en suelos arcillosos


1. Psese suelo hmedo en cantidad suficiente como para tener aproximadamente 80 g
de slidos.
2. Colquese el suelo en una capsula y adase agua destilada, mezclando, hasta obtener
una pasta suave.
3. Colquese la pasta en una batidora con agua destilada, hasta formar
aproximadamente 250 cm3 de una suspensin uniforme, para lo cual suele bastar un
lapso de 15 minutos de agitacin.
4. Procdase como se indic en los prrafos 2 a 7 de IV-a.3.
5. Transfirase toda la suspensin a un recipiente evaporador, usando agua para hacer la
transferencia y squese el conjunto a 105-110C, a fin de obtener el Ws. El secado se
prolongara por lo menos 12 h.
6. Usando la frmula 4-1, calclese el ss del suelo.
Formula 4-1:

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