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Domingo, 25 diciembre 2011

INGENIERA
Proponen utilizar la escoria de la siderurgia para construir caminos y estabilizar suelos
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En 2010, la industria siderrgica gener tres millones de toneladas de escoria. Para parte de ella no se
encontr un uso alternativo a su depsito en los vertederos. Si a esto se une la creciente necesidad
social de buscar un desarrollo sostenible y cuidar el medio ambiente, se plantea la cuestin de cmo
reutilizar este subproducto. Una tesis doctoral elaborada por Vanesa Ortega, investigadora de la
Universidad de Burgos (UBU), propone aprovechar las escorias blancas y negras procedentes de la acera
elctrica para la estabilizacin de suelos arcillosos de mala calidad, as como en capas de firmes de
caminos rurales.
El objetivo de la investigacin, efectuada durante tres aos, es la reutilizacin de la escorias blancas de
horno de cuchara (LFS) y negras de horno elctrico de arco (EAFS) en la construccin de caminos rurales.
Por un lado, la escoria LFS se empleara para estabilizar suelos arcillosos de mala calidad encontrados en
la traza del camino, con el objeto de formar la explanada. Y, por otro, la EAFS servira para construir la
capa base con escoria, para poder as sustituir las zahorras (trmino con el que se describe al material
compuesto por ridos no triturados, suelos granulares o a la mezcla de ambos) procedentes de canteras,
ha explicado a DiCYT la doctoranda del Departamento de Ingeniera Civil de la UBU.
En el trabajo se concluye que, con proporciones del cinco por ciento de escoria blanca LFS se consiguen
resultados "excelentes" en la estabilizacin de arcillas, ya que aumenta su capacidad portante y
resistencia a compresin y disminuye su plasticidad e hinchamiento. La mezcla de escoria negra EAFS
con detritus calizo, por su parte, alcanza propiedades cercanas a las que tienen las zahorras empleadas
en las capas del firme de caminos rurales, cumpliendo las prescripciones de la normativa de referencia.
Formada por xidos de hierro y de cal, la escoria negra se genera en una fase primaria de fundicin del
acero. La utilizada en la presente investigacin, en concreto, se forma en el horno elctrico de arco a
partir de chatarra y hierro, a razn de 100-150 kilogramos de escoria por tonelada de acero producido.
La blanca surge en una fase secundaria de desulfuracin, desoxidacin y purificacin del acero en los
hornos de cuchara. Se obtiene en torno a 30-60 kilogramos de escoria por tonelada de acero purificado.
En este caso, el acero proviene tanto de los hornos elctricos como de los convertidores de oxgeno, ha
expuesto la investigadora.

Escoria negra. (Foto: Vanesa Ortega)


Ortega ha incidido en que la escoria negra se utiliza habitualmente para preparar bases y sub-bases en la
fabricacin de hormigones hidrulicos, como material de relleno y corrector de suelos, mientras que la
blanca se usa principalmente para fabricar cementos del tipo Portland. Existen estudios sobre la
aplicacin de esta ltima escoria en morteros de albailera.
El uso concreto que se le ha dado en esta investigacin puede ayudar a resolver los problemas
existentes en los caminos rurales, vas con baja intensidad de trfico, pero que generalmente se
construyen con bajas inversiones que hacen que su durabilidad no sea elevada. El estudio trata de
"ofrecer mas alternativas de aprovechamiento" de estos subproductos, ya que su consumo en la
actualidad "sigue siendo inferior a su produccin", ha apuntado.
Con la reutilizacin de estas escorias se logra, adems, disminuir la actividad extractiva de rido natural,
"evitando el agotamiento de recursos naturales y contribuyendo a la conservacin del entorno,
recuperacin de espacios degradados y a un desarrollo sostenible", ha concluido. (Fuente: RAG/DICYT)