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SINDROME DE TUNEL CARPIANO COMO ENFERMEDAD PROFESIONAL

El sndrome del tnel carpiano es una neuropata perifrica que ocurre


cuando el nervio mediano, que abarca desde el antebrazo hasta la mano, se
presiona o se atrapa dentro del tnel carpiano, a nivel de la mueca. El nervio
mediano controla las sensaciones de la parte anterior de los dedos de la mano
(excepto
el
dedo meique),
as
como
los
impulsos
de
algunos msculos pequeos en la mano que permiten que se muevan los dedos
y el pulgar.
El tnel carpiano, un pasadizo estrecho y rgido del ligamento y los huesos en
la base de la mano, contiene el nervio, los tendones y el nervio mediano. Est
delimitado en su parte proximal por los huesos pisiforme, semilunar,
piramidal y escafoides; y su parte distal por el trapecio, trapezoide, el grande y
el ganchoso. El techo del tnel est formado por el ligamento denominado
retinculo flexor. A travs de este tnel discurren cuatro tendones del
msculo flexor comn superficial de los dedos de la mano, cuatro tendones
del msculo flexor comn profundo de los dedos de la mano y el tendn del
msculo flexor largo del pulgar. Cualquier proceso que provoque ocupacin
del espacio (inflamacin de alguno de estos tendones, presencia de lquido,
etc.) provoca la disminucin de espacio y el atrapamiento del nervio. Algunas
veces, el engrosamiento de los tendones irritados u otras inflamaciones
estrechan el tnel y hacen que se comprima el nervio mediano. El resultado
puede ser dolor, debilidad o entumecimiento de la mano y la mueca,
irradindose por todo el brazo. Aunque las sensaciones de dolor pueden
indicar otras condiciones, el sndrome del tnel carpiano es de
las neuropatas por compresin ms comunes y ampliamente conocidas en las
cuales se comprimen o se traumatizan los nervios perifricos del cuerpo.
Normalmente la presin dentro del tnel del Carpio es de 7-8 mm Hg, pero en
situaciones de patologa alcanza hasta 30 mm Hg; a esta presin ya hay
disfuncin. Cuando la mueca se flexiona o se extiende la presin puede
aumentar hasta 90 mm Hg o ms, lo que ocasiona isquemia en el vaso
nervorum. Esto puede llevar a un ciclo vicioso, al aparecer edema vasognico,
aumentando ms la presin intratnel.

Sntomas
Los sntomas generalmente comienzan gradualmente (tambin pueden
aparecer sbitamente en algunos casos) y se manifiestan con sensaciones de
calor, calambre o entumecimiento en la palma de la mano y los dedos,
especialmente del pulgar y de los dedos medio e ndice. Algunos pacientes
que padecen el sndrome del tnel carpiano dicen que sus dedos se sienten

hinchados e intiles, a pesar de no presentar una hinchazn aparente. Los


sntomas a menudo aparecen primero en una o ambas manos durante la noche,
con una sensacin de adormecimiento de las puntas de los dedos, originada
por dormir con las muecas dobladas. Una persona con sndrome del tnel
carpiano puede despertarse sintiendo la necesidad de sacudir la mano o la
mueca. A medida que los sntomas se agravan, los pacientes comienzan a
sentir el calambre durante el da. La disminucin en el pulso de la mano puede
dificultar cerrar el puo, agarrar objetos pequeos o realizar otras tareas
manuales. En casos crnicos o sin tratamiento, los msculos de la base del
pulgar pueden debilitarse o atrofiarse. Algunas personas no pueden distinguir
el fro y el calor a travs del tacto. A veces el dolor se manifiesta en la parte
superior de la mano y mueca. Otras veces, la mueca y la mano se queda
dormida. Los sntomas suelen aparecer en sujetos cuya ocupacin laboral
incluye la realizacin de movimientos repetitivos de la mueca, lo que puede
provocar inflamacin ligamentosa y compresin nerviosa, aunque otras causas
como fracturas o lesiones ocupantes de espacio tambin pueden estar en el
origen de su desarrollo. La clnica aumenta con la actividad de la mueca
afectada (habitualmente la dominante) y puede remitir sacudiendo o
masajeando la mueca o elevando el miembro afectado (por mejora del
retorno y descompresin). Si progresa lo suficiente el sndrome puede
provocar atrofia de dicha musculatura (eminencia tenar) que limita de manera
importante la funcionalidad de la mano afectada.

Cul es la causa del Sndrome del Tnel Carpiano?


Pueden afectar uno o ms de los siguientes factores:

Los movimientos ligeros, frecuentes y repetitivos de las manos, como escribir a


mquina o utilizar un teclado.
Los movimientos frecuentes y repetitivos para agarrar algo, como en algunos
deportes o en determinadas actividades fsicas.
Las enfermedades de los huesos o las articulaciones, como por ejemplo, la Artritis,
la Osteoartritis o la Artritis Reumatoide.
Los cambios hormonales o metablicos como por ejemplo la menopausia, el
embarazo o los desequilibrios tiroideos.
Los cambios en el nivel de azcar en la sangre, como en la Diabetes de tipo 2.
Otras condiciones o lesiones de la mueca como por ejemplo torceduras,
esguinces, dislocaciones, fracturas o hinchazn, e inflamacin.