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Instituto de Ingeniera, UNAM 2010

VISITA DE RECONOCIMIENTO Y EVALUACIN TRAS


LOS SISMOS EN CHILE
Instituto de Ingeniera. UNAM

El peor sismo (magnitud, Mw 9.5) del que se tiene registro en el mundo ocurri en la regin
de Valdivia en Chile, el 22 de mayo de 1960. Posteriormente, otro sismo afect la zona
central de Chile (marzo 3, 1985; Mw 7.9) y provoc la prdida de miles de vidas humanas,
adems de cuantiosos daos materiales. Nuevamente, cincuenta aos despus del primero y
veinticinco del segundo, la madrugada del 27 de febrero del presente ao, Chile sufri otro
gran impacto. El macrosismo (Mw 8.8) generado a 35 km por debajo del fondo del ocano
Pacfico, que se inici frente a la costa de Cobquecura, unos 400 km al sur de Santiago, y
produjo alrededor de 260 prdidas humanas, cien desaparecidos y considerable destruccin
en viviendas y obras de infraestructura. Las vctimas y daos materiales no fueron slo
resultado directo del macrosismo, sino tambin del tsunami subsecuente.
A los pocos das de haberse registrado este
fenmeno
natural,
un
grupo
de
investigadores del Instituto de Ingeniera
viaj a Chile con objeto de conocer
oportunamente y de primera mano, los daos
de diversas estructuras, recabar datos y
opiniones y as estudiar posteriormente la
relacin causa-efecto para extraer valiosos
resultados y conclusiones. El grupo estuvo
conformado por los maestros en ingeniera
Jorge A vila R, Miguel Rodrguez G y
Abraham R Snchez R, as como por los
doctores Jos A Escobar S, Manuel J Mendoza
L (Subdirector de Estructuras y Geotecnia del
IIUNAM), David Muri V (Coordinador de
Estructuras y Materiales), Mario E Rodrguez
R y Efran Ovando S (Coordinador de Vas
Terrestres). En la integracin de esta misin
se cubrieron los campos de las ingenieras
estructural, geotcnica y ssmica. La visita fue
de ocho das y estuvieron en la zona
epicentral, Cobquecura en particular, as
como
en
las
ciudades
de
Santiago,
Concepcin, Talcahuano, Talca, Chilln,
Dichato, Tom y Via del Mar.
Muy diversas lecciones fueron adquiridas en este viaje de reconocimiento. De primera vista,
podra pensarse que muchas de las experiencias dejadas por los sismos de 1960 y 1985
fueron soslayadas en un nmero considerable de edificaciones nuevas, a pesar de la
reconocida capacidad de la ingeniera civil chilena. Sin embargo, ante la magnitud del sismo,
los colapsos y el nmero de vctimas fatales fueron realmente muy reducidos; inclusive, en

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este caso particular fueron mayormente debidas al tsunami que inexplicablemente no gener
la necesaria alerta y evacuacin. Sin duda, los efectos de este evento ssmico exigirn la
modificacin de ciertas prcticas recientes de algunos sectores de la industria de la
construccin chilena, as como de su normatividad antissmica y de proteccin civil y,
lgicamente, la revisin de algunos aspectos de la nuestra.

Las lecciones ingenieriles derivadas de las observaciones realizadas durante este viaje de
reconocimiento, se plasmarn en un informe tcnico que pronto estar disponible en forma
electrnica y en papel. (Informes: jposadac@ii.unam.mx).
Como actividad relevante de la misin, los investigadores universitarios recibieron la
encomienda, de la Embajada Mexicana en Santiago, de revisar la escuela Mxico, donada por
el gobierno mexicano a la poblacin de Chilln, a raz del sismo (Mw 8.3) que destruy esa
ciudad en 1939 y que provoc miles de vctimas en Chile. Pudo constatarse que los daos en el
inmueble por el sismo reciente son reparables, que el mural Muerte al Invasor, de David
Alfaro Siqueiros, no presenta dao, aunque s lo tiene De Mxico a Chile del mexicano Xavier
Guerrero, plasmado en la techumbre de las escaleras principales de la escuela, que sufri
desprendimiento en gran proporcin. Adems, pudo verificar que el monumental mural
Presencia de Amrica Latina del pintor mexicano Jorge Gonzlez Camarena, ubicado en la
Universidad de Concepcin, no sufri daos por el macrosismo.

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Unos das despus de regresar, prcticamente el mismo grupo y el maestro Enrique Ibarra R
becario de doctorado de la Coordinacin de Geotecnia, tuvo que realizar otro viaje de
reconocimiento de daos. En esta ocasin por el sismo de El Mayor-Cucapah, que afect a
Mexicali, el Valle de Mexicali y otras ciudades de Baja California y el noroeste de Sonora, el 4
de abril pasado. Al igual que con el sismo de Chile, ms adelante se dar cuenta de algunas
lecciones derivadas de esta experiencia.

Estas acciones oportunas son muestra del compromiso que tiene el II UNAM con el avance en
el conocimiento y en la prctica de la ingeniera, para mejor atender uno de nuestros
principales mandatos: contribuir a la solucin de los grandes problemas nacionales. Tambin
explican el porqu nuestros acadmicos son considerados como los expertos nacionales en
varias disciplinas de la ingeniera, al lograr integrar teora y prctica, ambas en constante
actualizacin.
Adalberto Noyola Robles
Director del Instituto de Ingeniera