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mile Durkheim (1904)

L'lite intellectuelle
et la dmocratie.

Un document produit en version numrique par Mme Marcelle Bergeron,


Professeure la retraite de lcole Dominique-Racine de Chicoutimi, Qubec
et collaboratrice bnvole
Courriel: mailto:mabergeron@videotron.ca
Site web: http://www.geocities.com/areqchicoutimi_valin
Dans le cadre de la collection: "Les classiques des sciences sociales"
dirige et fonde par Jean-Marie Tremblay,
professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi
Site web: http://classiques.uqac.ca/
Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque
Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi
Site web: http://bibliotheque.uqac.uquebec.ca/index.htm

mile Durkheim (1904), L'lite intellectuelle et la dmocratie

Un document produit en version numrique par Mme Marcelle Bergeron, bnvole,


professeure la retraie de lcole Dominique-Racine de Chicoutimi, Qubec
courriel: mailto:mabergeron@videotron.ca
site web: http://www.geocities.com/areqchicoutimi_valin
partir de :

mile Durkheim (1904)


Llite intellectuelle et la dmocratie.
Une dition lectronique ralise partir de l'article dmile Durkheim L'lite
intellectuelle et la dmocratie Revue bleue, 5e srie, t. l, 1904, pp. 705-706.
Polices de caractres utilise :
Pour le texte: Times, 12 points.
Pour les citations : Times 10 points.
Pour les notes de bas de page : Times, 10 points.
dition lectronique ralise avec le traitement de textes
Microsoft Word 2001 pour Macintosh.
Mise en page sur papier format
LETTRE (US letter), 8.5 x 11)
dition complte le 28 mai 2002 Chicoutimi, Qubec.

mile Durkheim (1904), L'lite intellectuelle et la dmocratie

L'lite intellectuelle
et la dmocratie

Par mile Durkheim (1904)


crivains et savants sont des citoyens ; il est donc vident qu'ils ont le
devoir strict de participer la vie publique. Reste savoir sous quelle forme et
dans quelle mesure.
Hommes de pense et d'imagination, il ne semble pas qu'ils soient particulirement prdestins la carrire proprement politique ; car celle-ci demande,
avant tout, des qualits d'hommes d'action. Mme ceux dont c'est le mtier de
mditer sur les socits, mme l'historien et le sociologue, ne me paraissent
pas beaucoup plus aptes ces fonctions actives que le littrateur ou le
naturaliste ; car on peut avoir le gnie qui fait dcouvrir les lois gnrales par
lesquelles s'expliquent les faits sociaux dans le pass sans possder pour cela
le sens pratique qui fait deviner les mesures que rclame l'tat d'un peuple
donn, un moment dtermin de son histoire. De mme qu'un grand physiologiste est gnralement un mdiocre clinicien, un sociologue a bien des
chances pour faire un homme d'tat fort incomplet. Sans doute, il est bon que
les intellectuels soient reprsents dans les assembles dlibrantes ; outre que
leur culture leur permet d'apporter dans les dlibrations des lments d'information qui ne sont pas ngligeables, ils sont plus qualifis que personne pour
dfendre, auprs des pouvoirs publics, les intrts de l'art et de la science.
Mais pour s'acquitter de cette tche, il n'est pas ncessaire qu'ils soient nombreux dans le Parlement. D'ailleurs, on peut se demander si sauf dans
quelques cas exceptionnels de gnies minemment dous il est possible de
devenir dput ou snateur, sans cesser, dans la mme mesure, de rester
crivain ou savant tant ces deux sortes de fonctions impliquent une orientation
diffrente de l'esprit et de la volont !

mile Durkheim (1904), L'lite intellectuelle et la dmocratie

C'est donc surtout, mon sens, par le livre, la confrence, les uvres
d'ducation populaire que doit s'exercer notre action. Nous devons tre, avant
tout, des conseilleurs, des ducateurs. Nous sommes faits pour aider nos
contemporains se reconnatre dans leurs ides et dans leurs sentiments
beaucoup plutt que pour les gouverner ; et dans l'tat de confusion mentale
o nous vivons, quel rle plus utile jouer ? D'autre part, nous nous en acquitterons d'autant mieux que nous bornerons l notre ambition. Nous gagnerons
d'autant plus facilement la confiance populaire qu'on nous prtera moins
d'arrire-penses personnelles. Il ne faut pas que, dans le confrencier d'aujourd'hui, on souponne le candidat de demain.
On a dit pourtant que la foule n'tait pas faite pour comprendre les intellectuels, et c'est la dmocratie et son soi-disant esprit botien que l'on a rendus
responsables de l'espce d'indiffrence politique dont savants et artistes ont
fait preuve pendant les vingt premires annes de notre troisime rpublique.
Mais ce qui montre combien cette explication est dnue de fondement, c'est
que cette indiffrence a pris fin ds qu'un grand problme moral et social a t
pos devant le pays. La longue abstention qui avait prcd venait donc tout
simplement de ce que toute question, de nature passionner, faisait dfaut.
Notre politique se tranait misrablement dans des questions de personnes. On
se divisait sur le point de savoir qui devait avoir le pouvoir. Mais il n'y avait
pas de grande cause impersonnelle laquelle on pt se consacrer, point de but
lev auquel les volonts pussent se prendre. On suivait donc, plus ou moins
distraitement, les menus incidents de la politique quotidienne, sans prouver
le besoin d'y intervenir. Mais ds qu'une grave question de principe a t
souleve, on a vu les savants sortir de leur laboratoire, les rudits quitter leur
cabinet, se rapprocher de la foule, se mler sa vie, et l'exprience a prouv
qu'ils savaient s'en faire entendre.
L'agitation morale que ces vnements ont suscite n'est pas teinte et je
suis de ceux qui pensent qu'elle ne doit pas s'teindre ; car elle est ncessaire.
C'est notre accalmie d'autrefois qui tait anormale et qui constituait un danger.
Qu'on le regrette ou non, la priode critique ouverte par la chute de l'ancien
rgime n'est pas close, il s'en faut ; il vaut mieux en prendre conscience que de
s'abandonner une scurit trompeuse. L'heure du repos n'a pas sonn pour
nous. Il y a trop faire pour qu'il ne soit pas indispensable de tenir perptuellement mobilises, pour ainsi parler, nos nergies sociales. C'est pourquoi je
crois la politique suivie dans ces quatre dernires annes prfrable celle qui
a prcd. C'est qu'elle a russi entretenir un courant durable d'activit collective, d'une certaine intensit. Certes, je suis loin de penser que l'anticlricalisme suffise tout ; j'ai mme hte de voir la socit s'attacher des fins
plus objectives. Mais l'essentiel tait de ne pas nous laisser retomber dans l'tat
de stagnation morale o nous nous sommes trop longtemps attards.

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