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ELEGIR

con la mente tranquila

Ilustracin de Will Julsing


2

ELEGIR
con la mente tranquila
RAY H. WOOLLAM

Traduccin de
Mara Azucena Ramos Herrera

2. Edicin
Canadian Cataloguing in Publication Data
Woollam, Ray H. (Ray Herbert), 1972Elegircon la mente tranquila
Translation of: On Choosing, with a quiet
mind.
Includes bibliographical references
ISBN 0-920649-10-6
1. Choice (Psychology) 2. Decision-makingpsychological aspects
3. Imagination. I. Herrera, Mara Azucena
Ramos. II title.
BF611.W6618 1998 153.83 C98-910401-X
First Published by:
UNICA PUBLISHING COMPANY LTD
P.O. BOX 369
Duncan, B.C., Canad
V9L 3X5
Contacto en Mxico:
Azucena Ramos Herrera
azucenarh@hotmail.com
Ninguna parte de esta obra puede ser
reproducida o transmitida, mediante ningn
sistema o mtodo, electrnico o mecnico
(INCLUYENDO EL FOTOCOPIADO, la
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o
cualquier
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de
4

recuperacin
y
almacenamiento
de
informacin), sin consentimiento por escrito
del autor.
Derechos Reservados:
Ray H. Woollam, 1998.
2 Edicin, 2009.
ISBN 9685206 27 9
Impreso en Mxico/Printed in Mxico

A la memoria de mi abuelo, Joel James


Pendray,
quien alguna vez me dijo:
Lo que sueas de da,
es mucho ms importante
que cualquier cultivo de papas.
A la memoria de mi amigo Howard
Thurman, quien alguna vez me expres
su visin:
En cualquier momento me doy cuenta
de que
6

en trminos personales,
Yo le sucedo a la vida
o me atrapa el pensamiento de que
la vida me sucede a m.

ndice
PREFACIO
INTRODUCCIN
CAP. I:

Elegir o no elegir

...18
CAP. II:

Eligiendo en el mundo

verdadero . 32
8

CAP.III:

Eligiendo sin ira

. . .42
CAP. IV:

Elegir no estar enojado

.52
CAP. V:

Las otras personas tambin


eligen
..6
9

CAP. VI:

Elegir trabajar jugando ...

....83
CAP. VII:

Presin? Estrs?

..........94
CAP. VIII:

Elegir imaginativamente

...106
EPLOGO: Sin cuerdas atadas!
..137
AGRADECIMIENTOS
.141

10

Prefacio
Si usualmente no lees el prefacio de un libro,
ten entonces el detalle especial de no leer ste!
Si lo haces, lee!, no importa, como sea!

Mi amigo Greg, quien a veces es sabio,


insiste en que este libro est de atrs para
adelante. El seala que la gente bien
educada usualmente lee libros. Tales lectores,
segn Greg, probablemente encuentran que
mi tesis se elude a travs del cuerpo del
manuscrito. Por lo tanto dice: es muy fcil
perder los captulos iniciales con malas
interpretaciones simplistas; sugiere que mi
ordenamiento de los captulos puede inducir a
la gente culta, entrenada como est, en los
juicios crticos, a responder en cada prrafo
o pgina con un s, pero, si, pero (Esto
por supuesto no es solamente una excelente
imitacin de una lancha de motor, sino
tambin la forma acadmicamente sofisticada

11

de decir: No!; mientras que piensa de esta


forma, no puede siquiera sospechar que por el
momento, su mente est completamente
cerrada o tal vez oxidada).
Por consiguiente Greg sugiere que las
dos ltimas secciones (el Captulo VII y el
Eplogo) sean los captulos iniciales. Esto,
seala, clarificara algunos de los criterios
acadmicos occidentales para el razonamiento
acerca de lo bueno y lo malo: Tendran que
notar de inmediato que ests empezando a
generar alguno nuevo y excitante aqu, algo
que no han encontrado en ningn otro lugar.
An los acadmicos aceptaran tu tesis bsica
de que no slo es poco prctico pensar en
trminos
de
un
presente
o
pasado
imaginarios, sino que es algo incoherente.
Una vez que se apropien de esa nocin,
podrn empezar a sentir que ests ofreciendo
un acercamiento entre la respetabilidad de la
filosofa occidental y el misticismo oriental.
Para la mente educada has escrito
todo esto en sentido contrario. El ltimo par
de captulos que tratan de los usos y malos
usos de la imaginacin, simplemente gritan
que sean plantados justo en el inicio. Ellos le
dan el sentido obvio a todo lo dems que
dices.
As que, si arreglaras el libro en una
forma sensata, estaras hablando ms
claramente a los intelectos cuadrados,
lgicamente incrustados e incesantemente
razonadores. Tales lectores tendrn entonces
buenas razones para continuar la lectura, tal
vez para pensarlo un poco. Si el lector es

12

afortunado, en algn lugar le caer el veinte y


aquellas preciosas razones ya no sern
necesarias. Simplemente estar abierto a la
lectura y entender!
Yo reflexion en voz alta, Oye Greg,
tuve otro montn de razones para mi orden
raro! Visualic este libro como hablndole a la
gente que trabaja, no exclusivamente para
lectores bien educados. Tambin, confieso
tener mis propias ideas acerca de ciertos
patrones para desarrollar la perspicacia, los
cuales he observado durante aos de trabajo
con individuos y con pequeos grupos de
aprendizaje. Tal vez tiene que ver con mi
hbito de leer: empiezo por el final de un libro
y busco mi camino hacia el inicio. Adems yo
soy ms poeta que intelectual.
Qu significa eso?, Sugieres que son
opuestos?
No, desde luego que no lo son; pero
como escritor espero importunar, vibrar,
tentar al lector a referirse a su propia
experiencia, a seguir su camino hacia sus
propias conclusiones. Usualmente un poeta se
esfuerza en excitar, mientras que el
intelectual intenta elucidar. De cualquier
modo, me gusta tu sugerencia. Los lectores
occidentalmente educados deberan tener una
oportunidad equitativa!
-Quieres decir que lo hars, que
pondrs esas secciones finales al inicio?

13

-No! Quiero decir que escribiremos


un prefacio dando a los lectores educados,
nimos para seguir tu sugerencia y leer en el
orden sensato y lgico que recomiendas
-Oye, esa es una gran idea para un
prefacio! Podra titularse: Una Advertencia
para lectores educados

14

15

Introduccin
Me gustan los ensayos! Me gustan los
libros! Se dejan con facilidad o el lector puede
inclinar su cabeza en alguna otra direccin y
tomar tiempo para meditar y reconsiderar.
Los libros son tuyos para que los pongas a un
lado
y
reflexiones
acerca
de
ellos
frecuentemente.
Este no es un libro usual, no pretende
estar bien ordenado, preciso, o desenvolverse
con maravillosa lgica. Est desordenado, es
repetitivo y tiende a confrontar las formas
comunes de pensar. Tampoco es el propsito
de estas charlas presentar mis propias
experiencias, tesis, ideas o pensamientos ms
elevados para que el lector pueda asirse a
ellos, entenderlos o identificarse.
Ms bien, el intento es que cada uno de
estos pequeos captulos, sirvan al lector
como una forma de espejo. Cada oracin
puede reflejar un poco de su ser, slo eso,
nada menos que eso. Cada prrafo es
(solamente) un instrumento para facilitar su
perspicacia, para proveer visiones de s
mismo que puedan abrirse con vistas a la
exploracin, reflexin o novedad.

16

No importa mi intento; yo no tengo el


poder de actualizarlo. Eres t! El lector,
quien decide si el propsito de estas pginas
es objetivo o subjetivo. Eres t el lector!,
quien elegir tratar estas palabras que lees a
manera de reflejo, o tratar con las que
imaginas que he escrito como si te asomaras
por una ventana. Yo slo puedo establecer
claramente que no he intentado ventanas
aqu!
En este volumen, el espejo se inclina (si
t lo sostienes) para aclarar la imaginacin.
Ofrece una ojeada a tu propia imaginacin y a
algunos de sus muchos engaos. Su enfoque
est en la forma en que usas la imaginacin,
lo que desde luego, nada tiene que ver
conmigo o con cualquier otro que conoces,
sea amado u olvidado.
Elegir empieza con otra forma de
ver algunos temas obvios y populares: Los
captulos I y II se refieren a la naturaleza del
elegir. Los captulos III y IV tratan de los
mecanismos del enojo; El captulo V toca
mitos comunes acerca de la influencia, con
su evangelio oculto de causa-efecto. Los
captulos VI y VII intentan desenmascarar
esos dos fantasmas: Presin y Estrs. El
captulo VIII toma nota de algunos de los usos
sanos de la imaginacin y finalmente el

17

Eplogo provee satisfaccin al autor con una


pequea dosis de cinismo potico.
Mucha gente que conozco gasta la
mayor parte de su tiempo y energa creando
inconscientemente,
su
propio
encarcelamiento. Continuamente lidian con el
mal uso de su imaginacin, hasta que logran
su propio oscurecimiento. Sus mentes estan
totalmente sobrecogidas por la idea de la
extensin de su propia libertad y el rango de
sus opciones posibles e inmediatas. Eligen
desperdiciarse en la ardua tarea de pretender
estar limitados por su experiencia pasada, por
las estructuras de su ambiente inmediato o
con la creencia de que estn capturados en
telaraas de otros enredos imaginarios. (Estas
desde luego, son todas muy aceptables
nociones psicolgicas).
Hay una sugerencia exudando a travs
de las siguientes pginas, que es nueva y
elegantemente sencilla. Esta es la idea: Es
absolutamente tonto usar la imaginacin en
tiempo pasado o en tiempo presente. La
imaginacin est enfocada hacia el futuro.
(Adems de que es muy divertido o til jugar
con ella!)
Es inmediatamente obvio
cuando
piensas al respecto, hay algo turbio en usar la
imaginacin para reconstruir el pasado que

18

nunca fue (Por ejemplo aquello que pudo o


debera haber sido!) o imaginar un presente
que no debera ser de esta forma!
Imaginar, en relacin a mi pasado o mi
presente, es casi tan absurdo y ftil como un
intento de recordar mi camino hacia el futuro.
La imaginacin y la eleccin son los
tentculos con los que mi mente maneja el
futuro. Al momento que me doy cuenta de que
mi imaginacin est equilibrada para negociar
con mi siguiente paso (y tal vez con los que
estn ms lejos) empiezo a elegir con una
mente tranquila. Ya no existe la posibilidad de
enojo o de cualquier otra clase de frustracin
auto - fabricada. Quedo liberado para enfocar
toda mi creatividad hacia el futuro, a donde
pertenece.
Piensa cuantitativamente en la energa
imaginativa; pinsala tal cual piensas en tu
energa fsica. Podrs notar que puedes
agotarla fcilmente, dejarla exhausta en las
tareas intiles de revisar el pasado y el
presente, en sacarte de la manga conexiones
entre esto y eso, l o ella, etc. Tal actividad
es una prdida de tu capacidad imaginativa.
Muy poco de energa puede sobrarte para los
placeres creativos de nutrir tu soar
despierto. Poco o nada puede quedar para la
tarea de conjeturar las alternativas reales que
permitirn las decisiones reales.

19

En cualquier momento es sencillo


observar exactamente qu es lo que mi
imaginacin est haciendo. Mis propios usos
y/o malos usos de la imaginacin se hacen
inmediatamente visibles cuando observo. Es
algo tan sencillo el tornarme consciente y en
control de mi propia imaginacin y sus
productos!
Una vez que est consciente de lo que
estoy imaginando, me puedo dar cuenta de las
situaciones a donde mis propias fantasas han
distorsionado o anulado mi propio recuerdo, o
mi propia realidad inmediata.
Al observar que ni siquiera fueron
problemas, repentinamente, toda clase de
problemas
se
pueden
disolver
(frecuentemente algunos de los que ni
siquiera me haba dado cuenta). De pronto
empiezo a sentir la emocin de estar libre y
eligiendo. Empiezo a funcionar ms fcil y
naturalmente. Mi memoria simplemente
recuerda; mi imaginacin sencillamente
anticipa posibilidades futuras (honestamente
suea despierta), y el milagroso teatro de
vivir, de elegir, se convierte en mi ahora.
Este es el reto de este pequeo libro.
Imagnate!

20

Ray H. Woollam
Canad.

21

CAPTULO I
Elegir o No elegir

22

CAPTULO I: ELEGIR O NO ELEGIR


Puedes tener todas las hadas
que quieras en tu jardn,
siempre y cuando sepas que
t las pusiste ah.
Una mente que elige es una mente
tranquila.
En cualquier trabajo, escuela u oficina
puedo reconocer poca gente (muy poca), que
parece funcionar con un sentido de su propia
libertad y eleccin. No son difciles de
distinguir porque sus caras se ven relajadas y
contentas, sus movimientos parecen rtmicos,
fluidos y sensibles. Cuando les hablo, sus
palabras tienen sentido. Hay algo en esta
gente (tal vez su quietud, una viveza, una
sensibilidad) que me sugiere que ellos estn
disfrutando, que estn eligiendo.
Y tambin en cualquier trabajo u
oficina, puedo observar otra gente cuya mente
parece estar dividida, obstruida con ruidos de
su propia creacin. Tampoco son difciles de
distinguir, ya que sus caras se ven
ligeramente
tensas
o
apretadas.
Sus
movimientos parecen un poco espasmdicos,

23

errticos, apresurados. Cuando les hablo,


frecuentemente contestan con la lengua
atorada, con poca claridad. Parecen tener
poco o ningn sentido de su propia libertad,
de sus propias elecciones. Hablan de
influencias, presiones y de las razones de otra
gente. Hay algo acerca de esta gente que
manifiesta una forma de pensar que est
descontenta, es ruidosa y no elige.

24

Consideremos algunos comentarios


tpicos de gente que piensa en formas
ruidosas y no selectivas. Se nota que hay un
lamento, una queja indirecta que se
musicaliza a travs de cada uno de los
siguientes comentarios:
Supongo que no tenemos opcin, slo
tenemos que empujar ese equipo ms duro,
sin importar su condicin.
Preferira quedarme aqu y hablar
contigo un poco ms, pero tengo que ir a una
reunin en unos pocos minutos.
S que es arriesgado correr a esa
velocidad, pero estamos muy presionados
como para hacer cualquier otra cosa ahora.
Tengo que tener estos documentos
capturados, pero me gustara estar en el
taller.
El gerente quiere que lo hagamos as;
lo har as, pero no tiene sentido.
Hoy no quera venir a trabajar, pero no
haba nadie ms disponible.
Me gustara quedarme y trabajar esta
noche, pero tengo que llevar a mis hijos a su
prctica de bisbol.
Estoy esperando mis vacaciones;
durante tres semanas podr hacer lo que
quiero.

25

En cada una de las declaraciones


anteriores, el interlocutor evidencia que su
mente y sus pensamientos se mantienen
separados, divididos en contra de s mismo,
por lo que una parte de su cabeza se mantiene
diciendo: tengo que y otra parte le hace eco:
pero en realidad quiero.
Se mantiene haciendo de cuenta (para
s mismo) que hay en l dos personas y que
una de ellas es forzada a tomar decisiones que
a la otra no le gustan. As que en cada
situacin se mantiene entre dos opciones.
Probablemente se llame a s mismo el que
tiene que hacer y al otro el que realmente
quiere hacer.
No se permitir a s mismo observar
que es solamente una persona, que siempre es
libre y est siempre eligiendo. Se engaa a s
mismo pensando que est cargado con
presiones y fuerzas que vienen de situaciones
o de otra gente. El imagina constantemente,
simula que estas presiones y fuerzas
exteriores lo estn manipulando, por lo que se
dice a s mismo que:
Tiene que levantarse a las 6:30
porque La Compaa le pide estar en el
trabajo a las 8:00! (Pero en realidad quiere
dormir ms)
Tiene que usar equipo de seguridad
por que los supervisores y el reglamento lo
requieren. (Pero en realidad no le ve el
caso!)

26

Tiene que llevar a sus hijos al teatro,


porque ellos quieren un aventn. (Pero en
realidad quiere quedarse en casa y leer el
peridico)
Tiene que trabajar por otros ocho
meses porque ellos no le pagarn su
pensin hasta entonces. (Dicindose tambin
a s mismo, que en realidad preferira
jubilarse este mes)
Tiene que ir a comer a su casa
porque ella lo espera a las 7:00. (Pero a l
le gustara quedarse y relajarse con unas
cuantas cervezas ms!)

27

Tiene que aceptar lo que el


sindicato, el cliente, la Compaa o el
jefe quieren. (Pero l retumba y refunfua
que en realidad quiere trabajar en otra
forma ms eficiente)
Tiene que volar a una conferencia
este fin de semana. (Pensando que en
realidad preferira mucho ms, estar en casa
con su familia)
En
cualquier
trabajo,
hay
probablemente una mayora de gente cuyas
mentes son ruidosas y no selectivas. Si
pudieran escuchar sus propias razones
imaginarias a lo largo del da, podran
escuchar estos muy populares dilogos
esquizofrnicos (mente dividida). Tal gente
usa una mitad de su cabeza en creer en
razones para tener que mientras que la otra
mitad retumba con razones para en realidad
querer. Una parte de s mismo es llamada
m, m mismo o yo realmente, por
ejemplo: Yo disfruto este trabajo, pero sera
mejor para m trabajar en el Norte o: Yo
estar en la reunin de seguridad esta noche,
pero en realidad preferira quedarme en casa
y arreglar el jardn!.
Tales personas estn tan preocupadas
con sus fantasas y con sus refunfuos por lo
que rara vez se relajan, alegran o divierten
con lo que sea que estn haciendo.
Bsicamente no se dan cuenta de que
simplemente estn haciendo lo que ellos
eligieron hacer y por sus propias razones. El
resultado es que su mente permanece

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separada,
sin
elegir
y
ellos
estn
constantemente preocupados, desconectados
(parcialmente) del ambiente inmediato, lo que
es igual a: no estar alertas,
estar
inconscientes, insatisfechos y sin disfrutar.
Tales personas estn arriesgando su propia
salud, ya que el mantener sus mentes
divididas y no selectivas es la mayor fuente de
tensin y presin. Son los elementos de los
que estn hechos las preocupaciones, el
insomnio, la hipertensin, los dolores de
cabeza, las lceras estomacales, los ataques
al corazn y otros parecidos.
No es nada difcil aprender a librarme
de la enfermedad de tener que. Slo
necesito darme cuenta de que siempre tengo
algunas alternativas entre las cuales puedo
elegir. La comprensin consecuente es que yo
hago cada una de mis elecciones sobre la base
de mis propias razones. Tambin puedo darme
cuenta de que en el mundo real generalmente
es posible elegir una sola alternativa, no dos.
(As que cuando elijo ir a trabajar, ya he
rechazado la posibilidad de quedarme en
casa, por lo que no me sirve engaarme con
que En realidad quera quedarme en casa
hoy!)
*

Consideremos la diferencia entre elegir


y no elegir en relacin a una situacin familiar
de cmo despierta uno en la maana de un da
de trabajo. Ah est Mike, quin puede salirse
de la cama sin siquiera saber quin fue el que

29

puso sus pies en el piso, o ah est mi querido


viejo amigo Harry, quien sabe acerca de sus
propias decisiones. (Este cuadro debe de ser
fcil de imaginar ya que t y yo tambin nos
levantamos diario de la cama en la maana.
Cmo mi mente maneja esa primera
eleccin o no eleccin del da, es
probablemente un indicador de cmo elijo o
rechazo el hacerlo durante todo el da. Tal vez
la diferencia est en que puedo escuchar
claramente lo que estoy pensando durante
esos pocos minutos despus de que despierto,
mientras que al ir avanzando el da, estoy tan
ocupado negociando con mi mundo, que ya
no escucho mis propios pensamientos.
Mike
escucha
la
alarma.
Inmediatamente
su
mente
empieza
a
retumbar, a quejarse y a objetar. (Se le olvid
que anoche decidi programarlo para las 6:00
a.m. l prefiere hacer de cuenta que el reloj
lo est haciendo!) Su cabeza comienza a auto
argumentar sus ficciones acerca de por qu se
tiene que levantar cuando en realidad quiere
volverse a dormir. El se dice que realmente le
gustara dormir durante otra hora y entonces
salir a trabajar en el jardn (porque el da est
soleado); luego hacer nueve hoyos en el
campo de golf, antes de pescar ms tarde.
Tambin se dice que en realidad quiere
saltarse este da de trabajo; tal vez decida
telefonear
con
algn
afligido
cuento
inventado.
Entonces l empieza a jugar el juego de
tener que; culpa a alguien ms o a algo
ms en cada vuelta de su retorcido intelecto:

30

Hay una reunin en su agenda a la que


tiene que
asistir a las 9:30. (Culpa a la
reunin)
Su esposa lo apremia para que se
apure. Ella est
presionndolo para que se
levante. (La culpa a ella)
Adems l no puede perder el tiempo
porque tiene
dos pagos de la hipoteca
retrasados. (Culpa a la
hipoteca)
El tiene que ser responsable porque su
esposa e
hijos dependen de l. (Los culpa
a ellos)
Tiene que estar en el trabajo porque la
Compaa o el jefe insisten en la puntualidad.
(Culpa a alguien, a
cualquiera!)
Finalmente, Mike toma su no decisin!
Pone sus pies en el suelo y empieza a moverse
hacia el norte en direccin a la cafetera.
Dentro de su cabeza an se miente: Yo
preferira dormir un poco ms! Todava no
me quera levantar!. No se da cuenta de que
l decidi no dormir ms o que fueron sus
propias razones las que le llevaron a su
decisin de levantarse, por lo que inicia el da
mintindose a s mismo y probablemente
continuar mintindose a lo largo del da.
En resumen, vive con el engao de que otra
gente ha influido en l, an cuando sea para
gatear afuera de la cama; que otra gente lo

31

jal hacia la cafetera, probablemente con


cuerdas imaginarias. El no est consciente de
su eleccin de levantarse y por lo tanto,
tampoco de sus propias razones para su
decisin.
Probablemente el intelecto de Mike se
mantiene interpretando sus acciones y
elecciones todo el da, en trminos de porque
ella, porque l, porque ellos, por la
situacin; nunca nota sus propios valores,
preferencias o razones. El no reconoce que las
elecciones de toda su vida, estn enraizadas
en algn porque yo. Ya que toda su vida
inconscientemente ha culpado a otra gente de
sus elecciones, siempre ha mantenido sus
porqus corriendo desde afuera de s mismo,
hacia adentro de s mismo.
Ms an, Mike probablemente se niega
a s mismo que culpa a otros, mientras que
racionaliza con severa fe, acerca de las
presiones, las influencias y las fuerzas
ambientales que lo rodean y causan sus
decisiones. El parece no saber que existe
como una persona que elige, o que siempre
est tomando sus propias decisiones por sus
propias razones.
En tanto que Mike simule que es la
marioneta de otra gente, tambin podr
mantener la pretensin de que es dos gentes;
una llamada m o tengo que y la otra
llamada mi mismo personalmente o en
realidad quiero. Despus de un tiempo l
podr empezar a experimentar dos mundos
ante sus propios ojos: uno que es

32

ensombrecido por otro que debera ser.


Ahora tenemos dos Mikes existiendo en dos
mundos. Caramba! El est fuera de la
realidad! Est siempre listo para discutir,
quejarse o culpar. Siempre en un dilogo
consigo mismo (y con otros) acerca de sus
mundos de debera y no debera. Para
variar, algunas veces les llama bueno o
correcto vs. malo o incorrecto. Tambin se
entretiene con estos juegos creados con su
mente dividida la cual ve, escucha y piensa a
travs de la niebla de su preocupacin. Su
mente no est quieta, eligiendo, alerta o
consciente.
Por otro lado el querido viejo Harry,
las tiene todas consigo. Ha aprendido en
alguna parte del camino, que sus razones son
sus propias razones. Nunca las de nadie ms!
Tambin ha aprendido que en el mundo real
es una persona y por lo tanto slo toma una
decisin. Cuando suena la alarma sabe que
elegir levantarse o volverse a dormir; sabe
que sus motivos estn dentro de s y que sus
valores o prioridades resultarn en una
eleccin slo una!
Tal vez pueda revisar un rango de
posibilidades: Puede quedarse durmiendo otra
hora y an asistir a esa reunin de las 9:30 o
puede decidir tomarse un da de jardn y de
golf con sus excusas ficticias presentadas
ahora o despus, ir a trabajar, o salirse de la
cama y pedir un aventn a Sudamrica. Hay
cientos de miles de posibilidades. Elige una (o
algunas) de ellas, por sus propias razones o
preferencias, en base a lo que es ms

33

importante para l en ese momento. Su


pensar funciona en trminos de porque yo,
no en trminos de culpar a nadie ni a nada. Si
Harry se levanta, est bastante claro para l,
que ha decidido no quedarse en la cama.
Harry es un hombre con la mente en su
cuerpo. El est cmodo tomando una decisin
a la vez. Mike, sin embargo, pretende ser dos
hombres, con dos mentes, lamentablemente,
en un solo cuerpo. Cuando tiene algo que
hacer, se engaa a s mismo con que en
realidad quiere hacer otra cosa. Siempre
est culpando. El pobre tipo nunca est a
gusto.
Si Harry trata de sealarle a Mike de
qu
se
tratan
las
decisiones,
Mike
probablemente no escuchar lo que le est
diciendo. Mike de nuevo dividir su intelecto
respondiendo s, pero. Ya que cuando toma
decisiones dobles, tambin piensa doble. Ni
siquiera se da cuenta de que S, pero
equivale a un No! Mientras que Mike no
reconozca su propia eleccin integrada, rara
vez experimentar lo que es realmente
escuchar o pensar.
*

Pensndolo bien, es realmente gracioso


ver a un gerente del banco, a un maquinista o
a un vicepresidente, llegar al trabajo y decir:
Realmente no quiero estar aqu hoy!
Escucho
tales
declaraciones
totalmente

34

ridculas y me resulta difcil mantener la cara


seria. Quin piensa l que decidi estar
aqu? Parece incapaz de darse cuenta de que
al decidir estar aqu, decidi no quedarse en
casa, no ir a ningn otro lado. Por lo que su
cuerpo se mantiene ah, mientras que su
lengua atorada de tonto de capirote dice: Yo
realmente no quiero estar aqu! O se dedica
al papeleo de escritorio mientras refunfua:
Preferira
no
estar
haciendo
esto!
Obviamente est mintiendo, pero no lo sabe.
Es tan absurdo, que a veces no puedo
contener la risa! Ms bien l es la punta del
tmpano de hielo (Que es slo un dcimo del
total del tmpano) declarando: No estoy en
el agua! Ya que soy todo mi cuerpo tal como
el tmpano es todo el tmpano.
Mi libertad desde luego, involucra el
ser quien soy y tambin involucra estar en el
mundo real. Quin soy cambia de tiempo en
tiempo y el mundo a mi alrededor cambia
constantemente.
Por ejemplo, hace una hora ocurri un
cambio en mi mundo. Haba descolgado el
telfono y estaba inmerso en estos garabatos.
De pronto uno de mis hijos vino a la puerta y
dijo: Guillermo est en la puerta de atrs y
dice que viene a visitarte. Este cambio en mi
mundo implic un momento de eleccin. En
esencia pude decidir continuar escribiendo, o
elegir ir a la puerta e invitar a Guillermo a
tomar una taza de caf y platicar brevemente.
Medit por un momento este cambio de
escenario. Entonces, riendo en mi camino

35

hacia la puerta, dije: Hola Guillermo, qu


gusto de verte!, pasa a tomar caf. Puedo
dejar mi trabajo por media hora. Hice mi
eleccin y le dije a l (y a m mismo),
exactamente lo que quera decir.
Probablemente hace algunos aos,
hubiera hecho esta eleccin en una forma muy
distinta. Sin duda hubiese ido a la puerta y
habra tomado caf con Guillermo. Sin
embargo, el proceso mental por el que
hubiese elegido esto, habra sido diferente.
Habra retumbado dentro de mi cabeza en
trminos de: Maldita sea, otra interrupcin!;
no quiero verlo ahora, pero supongo que
tengo que, porque se sentir o se enojar
conmigo si no lo hago. Todo el tiempo que
hubiese hablado con l, estara ligeramente
desconectado,
preocupado,
vagamente
resentido. Porque mi decisin estuvo basada
en SI (1). Mi razonamiento habra dicho: Si
no hubiese llegado, no hubiese tenido que
dejar de hacer lo que realmente quiero
hacer.
Pero descubr que tal SI es slo un
divisorio soar despierto. Guillermo lleg, no
hay SI implicado. Por lo que tengo una
sencilla eleccin que hacer en mi mundo
cambiante: Pasar algn rato con l o
continuar escribiendo. Mi eleccin estar
basada en mis propios valores del momento.
Mis propias preferencias, mis propios sentidos
imaginarios - de las consecuencias, mis
1

Se refiere a un s condicional. N. de la T.

36

propias razones. Estoy en el mundo real, en el


que no hay SI y estoy eligiendo libremente.

37

La enfermedad del tener que se nutre


de los sueos despiertos de SI. Observa
qu ridculos son!:
SI no fuese invierno, no tendra que
pagar estas cuentas de combustible! (No hay
ningn SI en esto. Es invierno y puedo
elegir apagar la calefaccin!)
SI no hubiese un alto aqu, no tendra
que parar. (Hay un alto! Puedo elegir
atravesarlo a gran velocidad).
SI no hubiera dejado acumularse estos
documentos, no tendra que hacerlo hoy. (No
hay un SI. Estn apilados. Puedo seguirlos
apilando o puedo decidir trabajar hoy en eso!)
SI no tuviera todos estos hijos, no
tendra que rentar una casa tan grande. (No
hay tal SI y no hay ningn tengo que.
Puedo vivir en una casa ms pequea, en una
casa de campaa, ir a las montaas en busca
de una cueva lejana, ya sea solo o con los
nios o puedo continuar rentando esta gran
casa!)
SI el lago no estuviera ah, no
tendramos
que
construir
un
camino
alrededor. (Puedes ver que est ah! Ahora
Quieres construir el camino o no quieres?)
SI es un artefacto til para ayudarme
a tomar decisiones futuras. Sin embargo, tal
SI imaginario en el presente, ya sea en
funcin de mi mismo o de mi medio ambiente,
puede convertir mi mente en un constante

38

campo de batalla en donde los tengo que,


estn peleando con los en realidad quiero,
tal campo de batalla se convierte en culpa,
distraccin y confusin.

39

Simplemente noto que en el mundo


real (En donde no hay SI, ni SI slo), yo
elijo siempre hacer exactamente lo que yo
quiero hacer. Siempre mis elecciones fueron o
son hechas, por mis propias razones; Nunca
por las de alguien ms!
Una mente que elige es una mente
tranquila, no est jalada por cuerdas, ni est
atada por cadenas.

40

41

CAPTULO II
Eligiendo
en el Mundo Verdadero

42

CAPTULO II: ELIGIENDO EN EL MUNDO


VERDADERO

Puedes tener todas las hadas


que quieras en tu jardn,
siempre y cuando sepas que
t las pusiste ah.

Me acuerdo de Pedro muy claramente.


Cuando lo conoc tena como 40 aos. Era
encargado de la matriz de una gran compaa
de la industria maderera. Pedro era un
hombre tenso, emprendedor y amable que se
haba inscrito en un taller de entrenamiento
de 10 das: Porque, mi jefe me mand; dijo
que tena que venir. (Yo lo miraba para ver si
poda encontrar algunas estampillas postales
pegadas en su frente).
Mientras
casi
una
docena
de
participantes parecan estar aprendiendo
mucho, Pedro se confirmaba como insensible
a lo nuevo o a lo creativo. Tena una fantasa
absoluta de que viva, pero no poda ver que
era un producto de su propia imaginacin.
Para l era un hecho. La verdad era que
quera navegar constantemente en un yate en
los Mares del Sur, ganndose la vida
escribiendo novelas. Cada hora de su vida se

43

mantena consciente de esa visin de lo que


realmente quera hacer. Cualquier otra cosa
era secundaria en su sueo. El insista en que
tena que trabajar para vivir, que tena
que proveer sustento econmico para su
familia (estaba divorciado). El tena que
seguir rutinas que dictaba la naturaleza de
su trabajo. Su mundo verdadero era en
realidad su prisin, todo era asunto de tener
que lo que como consecuencia lo llevaba a
estar atrapado.
La imaginacin est siempre creando
objetivos, creando visiones que pueden o
deben llevarse a cabo en el futuro. Pero la
fantasa de Pedro no estaba puesta en el
futuro; no tena nada que ver ni siquiera con
un objetivo o meta realista. (El no tena
habilidades como autor de novelas, ni estaba
tratando en serio de aprender a escribir.
Como marinero tena mnimas habilidades y
poco inters. Tampoco ahorraba dinero a fin
de tener el enganche para comprar su yate).
En cambio, la imaginacin de Pedro
estaba funcionando loca e insensatamente en
tiempo pasado y presente a la vez. En el
tiempo pasado todo estaba claro: su vida
navegando en el mar debera haber
comenzado desde haca aos. Era lo que
siempre haba querido dijo- agregando que
podra haber sido, si sus intentos en varios

44

negocios y su matrimonio con el fruto de


varios hijos, no se hubieran agriado. As que
su
memoria
estaba
programada
para
someterse a su loca fantasa; se acordaba
principalmente de lo que llamaba sus
fracasos y sus errores. Estaba bastante
seguro que su vida no era lo que debera
haber sido. De forma similar, su tiempo
presente
estaba
constantemente
distorsionado por la insistencia de su
imaginacin en esta visin de la vida que
hubiera preferido, de la vida que preferira
tener y la que realmente quera.

45

Durante algunos aos visit a Pedro de


vez en cuando. Me caa bien y siempre vea en
l gran cario y bondad que peridicamente le
afloraban, a pesar de sus sueos locos. Un
da, despus de como 5 aos de conocerlo, le
habl a su oficina para ver si podamos ir a
comer juntos. Pero me dijeron que Pedro
haba muerto haca tres semanas despus de
haber sufrido un infarto severo y repentino.
Quiz su doctor (quien durante aos le
advirti que su peso, su hbito de tomar y la
presin alta, le hacan dao) le vea como otra
vctima del estrs. Mi punto de vista era
que Pedro probablemente muri porque su
imaginacin no funcionaba bien! Espero que
en su prxima vida se encuentre viviendo en
un mundo que debera ser uno que no
tenga mundo verdadero para generar
conflictos o estorbar! (2)
Recuerdo haberle preguntado a Pedro
si haba pensado alguna vez en dejar su
trabajo o en trabajar para otra compaa. El
me explic con gran seriedad que en realidad
no tena otra opcin, que tena que continuar
en su posicin actual porque mis hijos viven
en Vancouver no puedo salir de aqu y
porque no hay otro trabajo en la ciudad en el
2

El autor hace aqu un sarcasmo de la situacin de Pedro. El


mundo verdadero no es el que genera conflictos, sino su
imaginacin mal usada. N. de la T.

46

que me paguen lo que estoy ganando aqu.


(All estaba l, con sus 40 aos, uno de los
ms capacitados en su ramo especializado,
con ms experiencia, y completamente sin
opciones!)
Me estoy riendo mucho mientras
escribo estas lneas; mi hija de dos aos me
est viendo y me pregunta: Por qu te risas
solo? (3) Bueno, ella est pequea an para
entender, pero quiz no! Cuando oigo algo de
no hay opcin lo encuentro muy gracioso.
Cuando Pedro me lo dijo hace como 10 aos,
no tener opcin era un concepto muy
extrao. En ese entonces se consideraba como
una tontera obvia. Sin embargo tales
conceptos han llegado a ser muy populares en
los meses y aos recientes. Hace tres noches
escuch media hora de un programa de
noticias en el radio y despus un programa
que se llama: Tal como sucede. Durante
todo ese tiempo, polticos o representantes de
grupos polticos hicieron cinco declaraciones
empezando con: No tenamos ms opcin o
No tuvimos otra opcin.
Parece que hemos llegado a ser tan
embaucables que de verdad nos lo tragamos
cuando nos dicen: no tenamos otra opcin.
(Si no, entonces porqu ellos lo siguen
3

Habla la hija del autor con el lenguaje propio de una nia de


dos aos. N. de la T.

47

usando?) Cuando Cherchenko explica que


Rusia
no
regresar
a
la
mesa
de
negociaciones nucleares es porque el
Presidente Reagan no les ha dejado otra
opcin. Cuando Reagan pide al Congreso que
otorgue ms apoyo a El Salvador, es porque
el enemigo rojo pronto los rodear desde el
sur y los Estados Unidos por lo tanto no
tienen otra opcin. Aqu en donde nuestro
gobierno local est en una batalla verbal
constante con el sindicato de trabajadores,
cada lado declara continuamente, que el otro
lado lo deja sin otra opcin que legislar o
hacer huelgas segn el caso. Cuando el
presidente Bush mata al ejrcito iraqu que
hua, al final de la Tormenta del Desierto, l
tambin afirma que no tiene otra opcin. Tal
discurso, tales tonteras de idiotas, empiezan
a ser comunes porque los cuates polticos y de
relaciones pblicas se dan cuenta que hay
muy poca gente en el mundo que tiene
conocimiento de lo que es elegir, que se da
cuenta de que est siempre libre, siempre
eligiendo. La vida y la poltica no son
diferentes en Mxico. Cada vez que el
gobierno anuncia que devala el peso, es
porque no tiene otra opcin.
Recientemente he notado que los
autores de discursos estn empezando a ver la
frase: no hay otra opcin, como obsoleta.
Ellos han progresado y hablan en cambio de:

48

no hay opcin (Para nada!) Probablemente


lo ven como una declaracin ms fuerte, como
una frase ms absoluta para echar la culpa,
ms definitiva, una postura poltica ms
segura.
No dudo que si llega el da en que
algn Presidente finalmente estire su mano
para marcar el telfono rojo, va a afirmar: Me
veo forzado a hacer esto, porque no tengo
opcin!
Es
una
lstima
porque
pocos
sobrevivirn para escuchar sus inteligentes
explicaciones en las noticias!
Siempre hay una opcin! Mientras siga
respirando hay opciones que tomar: elegir
entre actuar o no actuar, hablar o no hablar,
pensar, sentir u opinar en esta forma o en
aquella. Mientras yo estoy vivo y consciente,
yo estoy eligiendo. No puede ser de otro
modo.
Tambin es importante sealar que en
el mundo verdadero mis opciones siempre
son limitadas. Por ejemplo, no puedo elegir ir
en dos direcciones opuestas al mismo tiempo.
No puedo decidir dormir y tambin
levantarme simultneamente. No puedo dejar
de fumar y encender otro cigarro. No puedo ir
al Norte y al Sur a la vez.

49

La naturaleza del tiempo en s, impone


ciertos lmites. La naturaleza de mi cuerpo
tambin me limita. No puedo volar aunque
puedo concebirlo; lo s porque una vez salt
de una terraza en un intento de volar cuando
tena cuatro aos y no funcion! Tampoco
puedo atravesar paredes, flotar en el aire o
atravesar el Pacfico nadando, ni levantar ms
de 150 kilos; No puedo respirar bajo el agua!
Estos y millones de otras posibilidades no son
opciones
entre las cuales puedo elegir;
porque la naturaleza de mi cuerpo humano no
me lo permite. Existen otras limitaciones
especficas impuestas por la naturaleza, como
su capacidad atltica o su juventud, su altura,
etc.
A donde quiera que vaya en el mundo
verdadero, la naturaleza del lugar o de la
situacin se combina con mi cuerpo para
limitar mis opciones. Siempre hay alternativas
a la mano, usualmente cientos o miles de
ellas. Pero estn limitadas. Supongamos por
ejemplo que deseo cruzar un lago de 5 Km. de
ancho. Lo que aprend acerca de que la
distancia ms corta entre dos puntos es la
lnea recta no es de mucha ayuda:
probablemente no puedo nadar tan lejos, no
tengo lancha ni balsa, no puedo (todava)
caminar sobre, ni debajo del agua. El dueo
de una marina cercana renta lanchas, pero no

50

tengo suficiente dinero; quiz pudiera


ofrecerle mi reloj o podra esperar a que
oscurezca y robar una lancha con las posibles
malas consecuencias; podra rodear por la
izquierda, pero parece que hay miles de
pantanos por ah o podra rodear por la
derecha donde veo montaas y barrancas que
en algunos lugares llegan hasta el agua; otra
posibilidad obvia sera subirme al carro y
manejar 45 kilmetros por una red de viejos
caminos
de
tala
que
podran
estar
intransitables, pero espera un momento!,
hay un muchacho en una lancha, quien al
parecer est pasendose, a lo mejor puedo
distraer su atencin y pedirle que me lleve o
podra esperarme a la prxima semana que
tendr dinero para rentar una lancha.
As
es!
Algunas
opciones
son
imposibles. Algunas alternativas estn llenas
de peligro e incertidumbre, evidentemente
son cuestionables. Por ahora no me quiero
arriesgar y hay pocas opciones razonables.
Entonces elijo una de ellas o elijo abandonar
este objetivo (por algn tiempo).
A veces la naturaleza de mi ambiente y
mi cuerpo se combinan para limitar
severamente mis alternativas. Veamos un
ejemplo extremo en el cual un juez ha
declarado que yo ser ahorcado maana a las
10:00. No estoy libre y no tengo opciones en

51

relacin al mundo imaginario en donde se


abren las crceles y puedo salir caminando.
Pero en el mundo verdadero estoy an libre
y eligiendo. Mis opciones estaban limitadas
cuando decid aventarme de la terraza,
cuando quise cruzar el lago o en cualquier
otro momento de mi vida. Entonces elijo:
sonrer frente al juez, maldecirlo, no mirarlo o
rer. Elijo hablar con el guardia, quien me
acompaa a mi celda, quiz le preguntar si le
gustara cambiar de lugar conmigo, o caminar
con l, sombramente en silencio. La puerta
de la celda se cierra y tal vez estoy consciente
de mis alternativas y opciones, como nunca en
mi vida. Las horas que me quedan estn
llenas de posibilidades sin fin. Me quejar en
voz alta y golpear las barras o me pasar el
tiempo contento, recordando mi vida?
Recordar con amargura o con risas y deleite
las escenas y decisiones que me trajeron
aqu? Escribir cartas?, a quin?, qu le
dir?, comer?, empezar a fumar otra vez?,
rezar?, estudiar a las hormigas en la
esquina de la celda? O, mirar por la ventana
el atardecer?, dormir o soar despierto?,
me parar o me sentar, caminar o me
recostar?, maldecir o escribir poesa o
cantar canciones?
Cuando llegan por m a las 9:55 sigo
eligiendo porque sigo vivo. Elegir rehusar
moverme para que ellos elijan cargarme o

52

arrastrarme?
O
elegir
caminar
y
disfrutarlo?, rezar con el padre o le contar
chistes o lo ignorar?, ofrecer mis ltimas
palabras si me invitan a hacerlo? Y si as es,
qu le dir a la prensa? En mi ltimo
momento
dar
rienda
suelta
a
mi
imaginacin y entonces podr quejarme o
sentir amargura? O elegir quedarme en el
mundo verdadero con agradecimiento por la
vida que viv, las risas y las canciones que he
escuchado? Quizs entonar Gracias a la
vida, una cancin de Violeta Parra que acaba
de cruzar por mi mente.
La naturaleza misma de la vida es la
sustancia de la restriccin y la limitacin. Eso
es lo que quera decir el poeta creo yo-,
cuando escribi Las paredes de piedra no
hacen la crcel, ni las barras de hierro la
jaula. Siempre est mi cuerpo con sus
limitaciones y tambin mi ambiente est lleno
de
barreras,
laberintos,
horizontes
e
imposibilidades. Sin embargo dentro de ese
contexto est la libertad gloriosa y la
posibilidad de elecciones ilimitadas. De eso se
trata la libertad en el mundo verdadero. Se
trata de la libertad de elegir, elegir y elegir.

53

54

CAPTULO III
Eligiendo Sin Ira

55

CAPTULO III: ELIGIENDO SIN IRA

Puedes tener todas las hadas


que quieras en tu jardn,
siempre y cuando sepas que
t las pusiste ah.

Cuando yo funciono en el mundo


verdadero estoy consciente de la naturaleza
de mi cuerpo y de mi ambiente. Tomo mis
decisiones dentro de esa realidad. En el
mundo
verdadero,
por
lo
tanto
no
experimento frustracin, ni enojo. Mis
Sentimientos
estn
deleitndose,
disfrutando, apreciando y amando. Mi mente
est trabajando con la realidad, con hechos;
est constantemente eligiendo y decidiendo.
La frustracin o la ira slo empiezan
cuando doy un paso afuera del mundo
verdadero y entro en un soar despierto de mi
propia creacin. Este soar despierto no me
sucede. Es algo que creo y formo con mi
propia imaginacin. (Mi imaginacin y sus
fantasas son tanto una funcin personal como
los movimientos de mis dedos o manos).

56

Cuando no poseo ni observo mi


imaginacin y sus fantasas, ella empieza a
enloquecer. Indisciplinada, genera visiones de
lo que debera haber sido en el tiempo
pasado y lo que debera ser en el tiempo
presente. La ira y la frustracin son
provocadas por estos cuentos de hadas; ellas
no son provocadas por la situacin ni por las
palabras o acciones de otra gente. La ira no es
causada por ningn estmulo ajeno. Siempre
se produce internamente. Aparece cuando mi
imaginacin se mete al escenario insistiendo
en que esto no debera haber sido como fue
(tiempo pasado) y/o que esto no debera ser
como es (tiempo presente); Definitivamente
ridculo! Porque el mundo verdadero es el
mundo verdadero; es como es.
Mi edicin matutina del peridico,
contiene un reportaje de un serio accidente
industrial. El artculo muy breve concluye con
una cita de un inspector del gobierno: Ese
accidente nunca debi haber sucedido. Este
es un sermn conciso enunciado por un
hombre
que
supuestamente
es
un
investigador profesional de accidentes. No es
extrao que un profesional se permita a s
mismo revolcarse en tales fantasas?
Sin embargo, tales idioteces componen
un buen porcentaje de lo que yo leo en las

57

publicaciones profesionales actuales, as como


en los peridicos y las revistas populares.
Porque hay ingenieros que hablan seriamente
de puentes y edificios que no deberan
haberse cado; hay mdicos forenses que
fanticamente se encaminan a comprobar que
ciertas muertes no deberan haber ocurrido;
hay abogados que confirman con coraje que
sus clientes no deberan haber sufrido ciertas
experiencias; hay jefes indios, que insisten en
que sus ancestros no deberan haber sido
ultrajados y robados por los colonizadores y
sus gobiernos.
Aun en los cafs veo que casi no puedo
discutir de algn acto reciente de violencia
(hay tantos de los que puedo elegir), sin
escuchar ese mismo chiflado eco que repito:
Ah s, esas cosas nunca deberan haber
sucedido!. Escucho tales observaciones
hechas repetidamente por gente de nivel
gerencial o ejecutivo, as como por lderes
sindicales, supervisores y comerciantes,
cuando ocurre un accidente laboral, sea
mayor o menor. Frecuentemente su primera
inclinacin es cerrar los ojos a la realidad (por
que el accidente s ocurri), y hablar de sus
cuentos de hadas de lo que debera o no
debera; de tener que, de errores y de si
solamente.

58

Lo que quiere decir todo esto, por


supuesto, es que cuando t y yo entendemos
lo ridculo de estas fantasas, el juego llega a
su final: pararemos de crearlas. As que vamos
a extender este tipo de palabrera a campos
de comportamiento humano ms amplios;
podra ayudarnos a ver un poco ms claros
nuestros deberas; podremos verlos por lo
tonto que son; por ejemplo:
Un televidente (tomador de cerveza)
profesional
coment sta maana:
ni Nixon, ni Reagan
deberan haber sido
elegidos nunca!
Un
gineclogo
considerando
las
posibilidades de
una cesrea, ofreci su
conclusin a los futuros paps: esta mujer
nunca debi embarazarse!
Un profesor de la Escuela de Economa
de Londres dijo que: ni la devaluacin ni el
desempleo deberan
haber ocurrido en
este momento.
Un historiador britnico ha anunciado
la publicacin
de su obra de mayor
importancia, una tesis de tres
tomos sobre
La Batalla de Hastings que nunca
debera haber ocurrido.

59

Un pasajero del hundido Titanic


mientras agarraba una
tabla
pequea,
coment a una gaviota que iba pasando:
ese tmpano nunca debi haber estado
donde estuvo.
El jefe de bomberos en su conferencia
con los de
nuevo
ingreso
recalc
la
importancia de que, desde
su punto de
vista, los incendios nunca deberan
ocurrir en edificios de oficinas ni en
reas residenciales de la ciudad.
Un paciente con cncer: Doctor, yo
definitivamente entiendo ahora que
nunca deb haber
fumado
ese
primer
cigarrillo!
Doctor: Bueno, realmente no es tu
culpa; esos indios nunca debieron habernos
enseado a cultivar
tabaco.
Prisionero: Yo nunca deb haber
robado ese dinero su seora.
Juez: Estoy totalmente de acuerdo
contigo, caso
cerrado.
Empleado de una tintorera quien est
a punto de empezar a lavar: Ay no!, esta
ropa nunca debera
haberse
ensuciado.

60

Un gelogo prominente anunci ahora


su nueva
teora acerca de la Atlntida
perdida: Ese
continente nunca debi
haber desaparecido.
Abogado defensor: Su Seora debe
entender que
mi cliente nunca debi
haber asesinado a ese
polica.
Juez: Bueno, en ese caso nosotros
nunca debimos
encontrar
la
necesidad
de
sentenciarlo
a
cadena perpetua.
En cada uno de los comentarios
anteriores encontramos un poquito de
realidad y mucho de fantasa, todo revuelto
como el desayuno de un perro. La idea de
debera y no debera es completamente
imaginaria. Una manera de rehusar enfrentar
la realidad es bloquearla entrando en un
mundo imaginario de tiempo pasado en donde
esto nunca debera haber ocurrido o
aquello no debera haber ocurrido. Esta
forma de bloquear culmina en el rechazo
ridculo de aceptar lo que es Una locura!, Un
engao!
Muchos
idiomas
del
mundo
no
occidental, no tienen palabras que equivalgan
a nuestras palabras debera o no debera.
As que en esos lenguajes es imposible que la
gente se pare bajo la lluvia y se imagine que

61

debera estar asoleado o pararse en el sol e


imaginarse que debera estar lloviendo. No
es posible en tales lenguas enfrentar
cualquiera de las realidades de la vida y
decirles: T no deberas ser como eres!
Estas imaginaciones ordinarias, ya sean
en
tiempo
pasado
o
presente,
son
completamente intiles. Tienden a preocupar
a la mente y distraerla o posponer las
posibilidades para comprender o cambiar.
Recientemente vi un ejemplo perfecto: fui a
un aserradero acompaado del gerente y un
supervisor; llegamos a un lugar donde el
andador tena una tabla rota; el gerente
maldijo suavemente y entre dientes dijo:
Alguien debera haber arreglado esta cosa
desde hace dos semanas. Unos pocos
segundos despus encontramos a alguien del
equipo de mantenimiento, el supervisor le
habl en voz baja: Memo arregle esa tarima
hoy, Lo har?
Mientras me estoy quejando de que la
realidad no debera ser como es, estoy
posponiendo cualquier posibilidad que haya
para provocar un cambio. La realidad es
como es! Una vez que haya aceptado eso,
quiz pueda enfocarme en mi intento de
apoyar un cambio futuro.

62

Este sueo despierto en el pasado que


debera o no debera haber sido, es la
materia de la que est hecha la ira. Siempre
es mi imaginacin la que crea mi ira (no otra
gente, ni otras cosas)! atrs de cualquier
sentimiento de ira est el rehusar aceptar y
negociar con la realidad como es. La ira
ocurre
cuando
mi
imaginacin
corre
desbocada con un debera o no debera y
cuando creo ms en mi mundo imaginario que
en la realidad. En efecto, mi ira ocurre cuando
me pierdo en m soar despierto.
Por eso cuando le grito a mi hijo: Tu no
deberas haber roto esa ventana!, es
solamente mi imaginacin creando mi enojo.
Rehso aceptar que la ventana verdadera, en
el mundo verdadero, est rota. Prefiero soar
con una ventana intacta en un mundo de
fantasa que pudo haber sido. No es la
ventana rota, ni el nio lo que me hace
enojar. La ira siempre es auto fabricada, es el
producto de mi propia imaginacin o de mis
fantasas. Lo que me est haciendo enojar
es la creencia de que la ventana imaginaria
est an intacta. Tan pronto como llego a
darme cuenta que la ventana verdadera est
rota, entonces ya no estoy enojado. Slo
entonces, tal vez, me pondr a arreglarla!
Mientras
lees
podras
aceptar
experimentar. Puedes pensar en alguien

63

con quien ests enojado? Djate or la voz de


tu imaginacin, pinta un hermoso cuento de
hadas acerca de cmo esa persona debera
ser o debera haber sido.
Ahora, pntalo ms! Haz tu cuadro ms
y ms bonito. Nota entonces cmo sientes ms
y ms ira. Ten cuidado para que no revientes
de risa, de la tontera de tu soar despierto.
Porque si alguna vez paras de soar
despierto, tu enojo tambin se terminar. De
repente te encontrars aceptando la realidad
como es y automticamente, entenders a esa
otra persona o desears entenderla.
Podras an tener la tentacin de
cambiar lo que entendiste, o tratar de hacer
algo al respecto, pero eso no requiere de
enojo, no requiere de engaos, de debera o
no debera. De hecho, cuando ya no ests
imaginando y enojado, probablemente se
convierte en un asunto simple y fcil, decir o
hacer algo que promueva el cambio.
Tal vez te gustara hacer un plan para
escuchar tus propias palabras en los prximos
das. Escucha las cosas que piensas. Cada vez
que oigas las palabras debera (alias:
correcto, bueno, etc.), o no debera (alias:
incorrecto, malo, equivocado, etc.), detente lo
suficiente para darte cuenta de que ests
negociando con tu soar despierto, con tus

64

fantasas. Luego nota como es el mundo


verdadero, y permite que todo tu consciente
acepte que el mundo es como es. Cuando esta
aceptacin de la realidad amanezca y los
deberas se desvanezcan, comenzars a
observar los detalles de la realidad con mayor
nitidez. Tus propias opciones sern ms
claras.
Negociar imaginativamente con el
pasado o con el presente es el juego de un
tonto. Eso es existir con la mitad del cerebro
engaado por la niebla de la fantasa,
mientras la otra mitad intenta distinguir entre
la realidad y el sueo. El resultado de tal
esquizofrenia es una persona atarantada. En
el mejor de los casos, l/ella est medio
consciente, respondiendo slo a medias y
frecuentemente atorado en un dilogo interno
acerca de lo que debera o no debera ser.
Siempre la causa de la ira est
dentro. El enojo siempre es causado por mi
propia negacin de la realidad. Darse cuenta
de que los deberas y no deberas existen
solamente como pedacitos de mi imaginacin,
es quedar libre de la ira.
Cuando
sencillamente veo la realidad tal como es,
entonces estoy libre para elegir sin enojo,
libre para elegir de un rango de alternativas
ms amplias.

65

66

CAPTULO IV
Eligiendo No Estar
Enojado

67

CAPTULO IV: ELIGIENDO NO ESTAR


ENOJADO

Puedes tener todas las hadas


que quieras en tu jardn,
siempre y cuando sepas que
t las pusiste ah.
Recuerdo claramente un incidente que
ocurri cuando tena siete u ocho aos: Un
nio tirano y ms grande que yo, haba estado
molestndome durante algunos das; lleg un
momento en que me empuj al suelo y de
repente furioso comenc a gritar; mi mano
agarr una piedra grande y el nico
pensamiento del que estaba consciente era de
tirarle a la cabeza. Irnicamente (porque ella
estaba casi sorda) mi anciana abuelita
repentinamente dio la vuelta a la esquina de
la casa; con una mirada registr la escena
completa y dijo fuertemente: Raymundo,
cuando te sientas as, primero tienes que
cerrar los ojos y contar hasta diez, luego
puedes hacer lo que quieras!. Habiendo dado
su juicio del asunto se dio la vuelta y
desapareci en el stano.

68

Su
propuesta
me
pareci
completamente justa, cerr los ojos y empec
a contar tan rpido como nunca haba
contado. Para cuando alcanc el dos, el
sentimiento
era
como
un
fuego
consumindome; al llegar a tres y cuatro,
estaba fascinado con la forma en que este
fuego iba desde mi cabeza hasta mis hombros
y brazos; al llegar a cinco, seis y siete senta
tan glorioso y agradable que todo mi cuerpo
empez a aflojarse y relajarse; alrededor del
nueve me di cuenta de que solt la piedra
mientras senta paz y comodidad en todo mi
cuerpo. As es la sensacin de la ira!
Inconscientemente puedo asumir que la ira es
una sensacin mala y rehusarme a
sentirla. Al mover mi consciencia fuera de
esa sensacin, yo probablemente recurro a
palabras de enojo o alguna forma de violencia
fsica (esto es popular, est de moda en
algunos lugares, lo nombran: Sacar la ira, o
deshacerme de ella lo cual es tan insensato
como la idea que yo puedo deshacerme de
un calambre o dolor de muela slo
contndoselo a alguien, gritndolo o tratando
de algn otro modo de echarlo fuera).
Cuando muevo mi consciencia fuera de mi
sentimiento de ira, estoy inevitablemente
eligiendo estar enojado (ya sea con
palabras, con un silencio sombro, con
resentimientos o con acciones fsicas).

69

La alternativa es mover mi conciencia


hacia la sensacin, sentirlo ms y ms y ms.
Luego noto cmo la sensacin se derrite
mientras mi consciencia sigue yendo hacia
dentro de ella. Cuando elijo sentir mi ira,
estoy eligiendo no estar enojado, (de la misma
manera, la mayora de los calambres y dolores
desaparecen si muevo mi consciencia dentro
de la sensacin).
Cuando le pido a la gente que describa
lo que siente cuando dice que est sintiendo
ira, la respuesta es generalmente un momento
inicial de duda, casi confusin. Estn tan
acostumbrados a evitar esas sensaciones
corporales, que requieren un momento de
reflexin antes que puedan describirlas.
Adems de eso, es muy interesante notar las
diferentes formas en que la ira es sentida,
estas frecuentemente incluyen:
-El estmago se pone tenso, apretado,
se siente
nervioso o excitado y da saltos.
-La mandbula se siente apretada, la
garganta se seca
y la voz tiembla.
-El corazn late fuertemente y falta
aire.
-Los brazos se aprietan y las manos se
empuan.

70

-Los hombros y el cuello se ponen


apretados.
-La cabeza y
calientes y se les sube

la

cara se sienten
la sangre, etc.

Hay docenas de variaciones individuales.


La prxima vez que ocurra, nota dnde
sientes
la
sensacin
llamada
ira.
Experimenta qu pasa cuando mueves tu
conciencia dentro de esas sensaciones. Esa
es la manera ms simple y fcil para No
estar enojado! Mi abuelita me lo dijo!

Lo siguiente es una transcripcin de las


conversaciones que tuve con mi amigo Scott
hace algunos aos. Scott tena en ese
entonces diez aos, su hermano menor Andrs
tena cinco. Sus manifestaciones explosivas de
ira con sus maestros, directores, choferes de
camiones y otros nios, haban estado
metiendo a Scott en muchos los con las
autoridades de la escuela. El y yo charlamos a
fin de entender la ira. Guardamos una
grabacin de nuestras conversaciones para
que Scott pudiera repasarlas. Lo siguiente es
un extracto, Scott y yo deseamos que

71

disfrutes al leerlo. Deseamos tambin que


pienses acerca de tus propias experiencias de
ira mientras lees.
-Qu causa la ira, Scott?-La gente molestndome! Eso es lo
que me hace
enojar
-Ests diciendo que la otra gente te
hace enojar. Otros
te
hacen
comer
tambin?
-A veces, mi mam o mi pap me
hacen comer
cosas
-S? Cmo pueden hacer eso? No
podras
simplemente cerrar la boca
apretadamente y rehusar comer?
-Claro, creo que puedo decir que nadie
ms me
hace comer.
-Lo crees o lo sabes? Cul de las
dos? Puede otra gente hacerte comer, o no?
-No! No pienso que puedan!
-Otra gente te hace dormir?
-No!

72

- Otra gente te hace recordar o


pensar?
-No!
-Otra gente te hace caminar o rer?
-Ellos no me pueden hacer caminar,
pero a lo
mejor me pueden hacer rer
dicindome un chiste
gracioso.
-Pero, no eres t quien dice que el
chiste es
gracioso? Podras decir que no
era gracioso para nada y entonces no te
reiras!
-Ya veo! Creo que nadie me puede
hacer rer
tampoco.
-Bueno. Piensas que es la otra gente
quien te hace
enojar?
-Ya no estoy tan seguro, pero cuando
Andrs entra
en mi recmara y juega
con mis modelos de armar y
los
descompone, eso me molesta y me enoja.
-No, yo pienso que haces todo eso
solito porque
podras
simplemente
rerte de lo que est haciendo
Andrs
o
podras recordar cuando t solas hacer

73

cosas similares; podras


verlo; jugar con l o enojarte

sentarte

-Yo supongo que me hago enojar de


alguna
manera.
Supongo
que
realmente no es l quien me hace
enojar.
-Piensas
que
Andrs
intenta
descomponer tus modelos de
armar
o
molestarte para que te enojes?
-No, El no hace eso!
-Qu supones que piensa Andrs
cuando
te dices a ti mismo que te est
molestando y
haciendo enojar?
-Probablemente est pensando que
esos modelos
parecen
ser
muy
divertidos para jugar con ellos.
-Yo creo que mucha gente te ha dicho
que le has
hecho enojar; los maestros
probablemente te han
echado la culpa de
que t los hiciste enojar; o a lo mejor
tu
mam lo ha hecho o tu pap. Empiezas a
ver que ellos mismos se enojaron
solos?
-Claro! Desde luego
hacer enojar a nadie.

nunca

quise

74

-Bien! Entonces yo estoy sugiriendo


que t nunca
hiciste enojar a nadie en
toda tu vida y nadie ms te
ha
hecho
enojar Nunca! Caramba! Qu piensas de
eso?
-Claro, lo entiendo ahora.
-Eso es cierto; si otra gente no puede
causar mi ira,
entonces
nosotros
pudiramos intentar averiguar lo
que s
nos causa la ira. Tienes alguna idea acerca
de
eso?
-Cuando estoy buscando la respuesta a
alguna
pregunta y busco y busco la
respuesta y no la puedo encontrar, entonces
eso me hace enojar
-Por qu no te res?, Por qu te
enojas?
-Porque
respuesta!

yo

debera

encontrar

la

S, eso es! Lo que hace la ira es ese


debera; las
cosas
son
justamente
como son.
-No entiendo lo que me quieres decir.

75

-Vamos a caminar hacia la ventana,


vamos a ver hacia afuera y juguemos un
juego; Qu ves all
afuera?
-Est nevando.
-Correcto! Es un da muy nublado y
est nevando.
Ahora vamos a hacernos
enojar, veamos las nubes y
la
nieve,
luego adentro de nuestras cabezas vamos a
inventar un cuento de que no debera
estar nevando; vamos a inventar cuentos
acerca de cmo
debera estar soleado y
luego vamos a creer en
ellos
tanto,
que
empecemos a sentirnos enojados
con la
nieve real y las nubes verdaderas.
-Yo tengo un buen cuento: me estoy
diciendo que
quiero ir de compras a
algn lugar; si estuviera soleado podra ir,
as que debera estar soleado!
-Crees en tu cuento? Tienes que
creerlo si te va a
hacer enojar. Te sientes
enojado ya?
-No; aunque puedo ver cmo me hago
enojar, slo puedo rer cuando s que yo
mismo lo hago.
-Oye, grandioso! Ests captando muy
rpido; no
vayamos ms lejos con esto

76

ahora. Vamos a pensar


en todo lo ocurrido,
simplemente experimntalo una semana. Ve
si puedes seguir notando que nunca se puede
hacer enojar a nadie y si te sientes enojado,
nota cmo es solamente porque
inventaste un
cuento acerca de alguien
que debera ser diferente
de como es
o acerca de algo que debera ser
diferente de como verdaderamente es.

Fue una semana despus cuando volv


a ver a Scott. Entr a mi recmara y lo
encontr haciendo una llamada de larga
distancia a su mam. Le estaba diciendo cmo
alguien le haba robado su cartera con diez
dlares y dos lgrimas grandes le escurran
por sus mejillas.
Unos pocos minutos despus Scott y yo
fuimos de compras. Le pregunt qu fue lo
que haba sentido cuando estuvo llorando.
-Cmo te estabas sintiendo Scott?
Cul sera tu
propia palabra para ese
sentimiento?

77

-Creo que le llamara tristeza. Yo


estaba
sintindome
triste
porque
alguien me quit mi
cartera.
-Piensas que te sentas triste porque
perdiste tu cartera? o Piensas que te
sientes triste porque te imaginaste que
no deberas haberla perdido?
-No estoy seguro de lo que me quieres
decir.
-Estabas triste porque te la robaron?
o Por qu no te la deberan haber robado?
-Ya
veo!
Quizs
triste
es
simplemente otra palabra
para
decir
enojado o molesto, porque tambin me
sucede cuando estoy soando despierto
acerca de deberas o no deberas.
-Claro! Est lloviendo ahora y si
soaras despierto en que debera estar
soleado, probablemente podras
ponerte
triste, enojado o molesto.
El da siguiente hablamos un poco ms
acerca de esto; notamos que hay muchas,
muchas palabras que quieren decir Ira,
palabras como enojado, enfadado o molesto,
que usan los nios; palabras como lastimado,
irritado o molesto, que usan las mams y los

78

paps; palabras como decepcionado o


preocupado, que usan los maestros; todas
estas palabras quieren decir enojo porque
todas quieren decir que algo o alguien
debera
ser
diferente
de
cmo
verdaderamente es. Todos estos sentimientos
son provocados por la imaginacin, por el
soar despierto en debera o no debera.
Hicimos una larga, larga lista de
palabras y frases que quieren decir enojo,
despus nos preguntamos por qu hay tantas
de estas palabras.
-Pienso que es porque mucha gente
cree que el enojo es un sentimiento malo; en
otras palabras, cuando sienten la ira siguen
soando despiertos con que ellos no
deberan estar enojados, as que quiz usan
otras palabras como confundido, perplejo,
frustrado o exasperado, para no darse cuenta
de que en realidad estn enojados. De esa
forma se sentirn enojados con ellos mismos
despus, porque no deberan haberse
enojado.
-Eso es lo que yo hago a veces; me
enojo con alguien y luego me enojo mucho
conmigo mismo por estar tan enojado, luego
me
salgo
de
mis
casillas
y
grito
desesperadamente que me quiero matar!

79

-Si? As que tu empiezas imaginando


que alguien debera ser diferente y luego
imaginas que deberas de ser diferente
tambin.
-Yo no creo que de veras me matara,
eso es simplemente imaginacin; tambin
siempre s que no quiero hacerlo, juego a que
quiero, pero nunca lo creo verdaderamente.
Scott me ense algo que haba escrito
durante la semana. Aqu est lo que escribi:

80

ALGUNAS VECES QUE ME ENOJO:


A veces me enojo cuando no puedo
encontrar una respuesta a
algo.
Me enojo cuando estoy trabajando con
un modelo para armar
y pierdo una pieza.
Me enojo cuando encuentro una
respuesta y luego la pierdo
otra vez.
Me enojo cuando pierdo algo; me enojo
cuando olvido algo.
Hablamos un rato sobre lo que haba
escrito Scott y notamos como cada una de sus
oraciones trataba de las maneras en que se
enojaba consigo mismo.
-Cmo sucede eso Scott?, Cmo
piensas que logras enojarte contigo mismo?
-Si enojarse es siempre por los
<debera ser>, creo
que
enojarme conmigo mismo tambin se
trata de
eso, creo que me enojo
cuando estoy imaginando que debera
ser diferente de como soy.
-S, eso es, vamos a ver la lista de las
veces en que
te enojas contigo mismo,
vamos a buscar el debera.

que

-Bien, en la primera estoy imaginando


debera
haber
encontrado
la

81

respuesta, pero
realmente
no
encontr, as como realmente est
lloviendo afuera.

la

En la segunda me imagino que no


debera haber
perdido
la
pieza
del
modelo para armar, pero s la
perd.
En la tercera me imagino que no
debera haber
perdido la respuesta, pero
s la perd.

no

En la ltima me imagino otra vez, que


debera perder u olvidar nada.
-Grandioso! As que cada vez que
ests imaginando lo que debera ser,
tambin ests
imaginando que hay
dos Scotts, luego te imaginas
que un
Scott est enojado con el otro y eso
tiene que ser soar despierto o
imaginar, porque solamente hay un
Scott, no hay un Scott verdadero y otro
Scott que debera ser, uno de ellos
siempre
dispuesto a enojarse con
el otro. Slo hay un
Scott!

-Ya entiendo! Cuando me enojo


conmigo mismo,
todo
es
slo
mi
imaginacin, porque no hay dos de
m,
Slo uno!

82

-S! Puedes recordar haber visto a


alguien ms que
pareciera estar enojado
esta semana?
-Claro! A Andrs; el estaba enojado
porque pens
que
yo
lo
estaba
molestando, creo que se dijo a s
mismo
que yo no debera de estarlo molestando.
-Estabas tratando de molestarlo?
-No! Y yo lo saba; as que cuando se
enoj yo
simplemente segu rindome de
l.
-Maravilloso! Viste a alguien ms
que pareciera
enojado?
S, mi mam; ella estaba enojada con
Andrs
porque estaba gritando; le dio un
manotazo y le dijo que dejara de gritar, pero
no era Andrs quien le
hizo
enojar,
yo
pienso que ella saba que estaba hacindolo
sola, creo que se senta enojada porque
estaba pensando que l no debera
estar gritando.
-Realmente
ests
empezando
a
entender mucho
acerca de la ira, sigue
observando durante otra semana o dos a la
gente que parece estar enojada, nota cules
palabras usan para manifestar su ira,

83

observa
cmo
actan;
despus
hablaremos sobre eso
un
poco
ms.
Probablemente vers que la
mayora de la
gente simplemente no entiende de qu se
trata la ira, muchos padres y maestros todava
piensan que es la otra gente quien les
hace enojar. Es realmente chistoso verlos
cuando t entiendes lo
que causa la ira!
-He estado observando a mi pap;
usualmente cuando
est
enojado,
generalmente dice groseras
hasta que se
consume su enojo.
-Oye
Scott,
eso
es
realmente
interesante; a lo mejor
hace todos esos
ruidos porque no se deja sentir su
ira; su
ira se consume cuando por fin se deja
sentirlo, en ese mismo momento!,
rpidamente!
-No entiendo eso, no s qu quieres
decir.
-Bueno, cmo se siente la ira?, cul
es la sensacin adentro de ti cuando ests
enojado?,
cmo sientes el estmago
cuando ests enojado?
-Dentro de mi cabeza se siente vapor y
fuego, tal
vez algo as en mi pecho tambin
y mi estmago se siente enojado.

84

-Imagina que tus manos son


estmago y dime
cmo lo sientes.

tu

Scott se puso las dos manos en el


estmago y empez a exprimirse, luego dijo:
Mi estmago se
siente apretado y recogido
al principio. Pero siempre se enoja dos veces y
se siente diferente la segunda
vez.
-Ahora soy yo el que no entiendo; dime
algo ms
sobre eso.
-Cuando estoy enojado con alguien o
con alguna cosa, mi estmago se aprieta,
luego cuando ya no
estoy enojado por
eso, mi estmago se suelta, pero
luego
me digo que no debera haberme enojado,
entonces mi estmago se enoja por
segunda vez y
esta
vez
se
siente
diferente.
-Cielos, de verdad que ests notando
cosas! En qu forma se siente diferente la
segunda vez?
-Supongo que todo est exprimido,
pero la segunda
vez hay un dolor real
tambin; de verdad duele cuando me enojo
conmigo.

85

-Ya veo!, sugiero que tan pronto como


sientes la sensacin de enojo, entonces la
ira se derrite,
desaparece tan pronto
como te dejas estar quieto
por
un
segundo y la sientes. Siente el vapor y el calor
en t cabeza, cmo se siente adentro
de t pecho y
simplemente, siente el
sentimiento apretado y exprimido
adentro de t estmago. No inventes
palabras en t cabeza, ni las digas en
voz alta, no hagas nada para parecer o
actuar enojado, slo
siente
la
sensacin,
entonces
se
va
inmediatamente. Puff! Y en ese
momento t probablemente te reirs porque
escuchas tus
imaginarios deberas o
no deberas, y
entenders cmo estabas
hacindote enojar a ti
mismo
con
t
propia imaginacin.
Esto fue tres semanas antes de que
volviera a ver a
Scott.
-Cmo van los enojos Scott?
-Slo lo hice 2 veces! La primera vez
fue cuando estaba esquiando, me estaba
poniendo ms y ms
enojado con mis
esqus, entonces me di cuenta de
que
era slo esa palabra debera otra vez, me
empec
a
rer
y
desapareci
rpidamente!

86

-Caramba, que bien! Qu hay de la


otra vez?
-Me enoj de verdad con mi pap y
tambin
conmigo
mismo,
pero
me
mantuve quieto por
un minuto y lo
sent; de pronto ya no estaba
enojado
conmigo mismo, slo con mi pap. Me sent
tranquilo tambin, por lo que me dej sentir
un poco ms y se fue de inmediato!
-Grandioso!

87

88

CAPTULO V
Otras Personas Tambin
Eligen

89

CAPTULO V: OTRAS PERSONAS TAMBIN


ELIGEN

Puedes tener todas las hadas


que quieras en tu jardn,
siempre y cuando sepas que
t las pusiste ah.

Es evidente, que si estoy libre y elijo en


el mundo verdadero, entonces la otra gente
tambin est libre y elige. Me parece curioso
que encuentro a muchos gerentes quienes
parecen no entender esto, y a muchos
padres!
Una maana de la semana pasada, dur
dos horas charlando con alguien de una
organizacin que emplea varios cientos de
personas; le gustaba la idea de que l y
nuestro personal son libres para elegir y por

90

lo tanto responsables y confiables, sin


embargo, insista que l como sus empleados
tenan que aprender la habilidad de la
manipulacin, afirmando que desde luego
que tenemos influencia sobre nuestros
clientes,
por
supuesto
que
nuestros
supervisores tienen un efecto en sus
subordinados, por supuesto que tenemos que
ensear a nuestra gente respecto a cmo
tener un efecto positivo en los pensamientos y
sentimientos entre los mismos empleados y
con los clientes. Este mismo hombre bien
educado, quien deca que se vea a s mismo
como alguien que constantemente pensaba
libremente y elega, al parecer vea a los
dems que conoca, incluyendo a su esposa e
hijos, en trminos de una extensin de su
propio ego; constantemente se imaginaba que
tena un efecto sobre quienes lo rodeaban;
luego l juzgaba esa ilusin de influencia o
efecto como positiva o negativa. Cuando
l provocaba que su subordinado o su hijo,
actuaran o pensaran de una cierta manera,
juzgaba que l mismo se haba comunicado
exitosamente. Cuando ellos pensaban o
actuaban de otra manera, entonces l se vea
a s mismo como si hubiera fracasado en la
comunicacin.
He aqu a un hombre que no entiende
que otra gente existe, por lo menos, no
quienes estn en su mundo inmediato! Quiz

91

se percata de la existencia e independencia de


los que pasan por la calle o sobre los que lee o
de los que mira en la tele, ya que no tiene
tratos directos con tal gente, no tiene en qu
basarse para verlos como una simple
extensin de s mismo. Sin embargo, no es as
con su esposa e hijos con quienes trabaja y
juega; imagina que est conectado de alguna
manera con cada uno de ellos; piensa que
tiene lneas telefnicas invisibles, cuerdas de
conexin
con
sus
pensamientos,
sus
sentimientos y sus decisiones. Tambin
fantasea que estas mismas personas tienen
cuerdas, lneas telefnicas metidas en los
pensamientos y sentimientos de l (para que
no sea tan evidente su juego del ego y del
control para s mismo, ni para los otros).
Probablemente habla calurosamente acerca
de nosotros, relaciones, compartir y
negociar, para que su juego egocntrico
tome visos de nobleza.
Me parece que esta inhabilidad de
colgar el telfono, resulta en lo que
llamamos cariosamente el problema de la
comunicacin.
Algunas
veces
en
las
situaciones de trabajo, se convierte en el
problema de las relaciones laborales,
mientras que en la casa toma una u otra
forma del no nos estamos comunicando,
pero en realidad, es el mismo problema
sencillo; el problema tiene que ver con la

92

forma en que la gente piensa acerca de la


comunicacin; es acerca de la necesidad de
colgar el telfono.
Colgar el telfono es realmente un
asunto sencillo, pero el mensaje es tan
sencillo que se evade; si no lo entiendes
despus de leer por primera vez estas
pginas, vulvelas a leer, si an no lo
entiendes, pdele a uno de tus hijos (o a
cualquier nio que encuentres), que te
explique. La mayora de los nios entienden
acerca de colgar el telfono- muy bien, es slo
cuando crecen que se les olvida.
Por ejemplo, un sbado reciente por la
maana, yo estaba caminando por los pasillos
del supermercado empujando mi carrito sin
meterme con los dems; pas por la seccin
de las verduras, (me creeras cunto cuesta
un manojo de 4 cebollas de cambray?) De
repente una mujer patin con su carrito a mi
lado, se vea fuertemente tensa, enojada; Yo
estaba consciente de que ella estaba
hablndose audiblemente entre dientes,
entonces me puse a un lado de ella con el
pretexto de examinar las zanahorias; ella
estaba diciendo: No me acuerdo, no me
acuerdo qu ms tena que comprar! (Se oa
un poco aburrida en su pltica de ama de casa
cuarentona); levemente decepcionado, le

93

quit la atencin para ver los precios de los


aguacates. Me creeras cunto!
Luego me adelant a toda prisa con los
ojos hacia adelante pasando por la carnicera,
pero justo cuando llegu a esos bisteces
dorados, all estaba ella otra vez, firmemente
parada y austera con su carrito atravesado en
mi camino, mirando con ira a su nio de 5
aos quien haba aparecido por la esquina de
la fuente de sodas. Ella le vocifer con el
volumen, la violencia y la sinceridad de una
mam. Ya lo hiciste otra vez, me hiciste
olvidarlo! Te fuiste y me hiciste olvidarlo!
Ahora probablemente tendr que volver a
venir aqu en la tarde.
El nio de 5 aos la vea con
incredulidad,
luego
le
pregunt
valientemente: Pero cmo te hice olvidar?
Le dio la espalda y se arranc en la
direccin de los productos lcteos, l
obedientemente la sigui; o por casualidad
que l hablaba entre dientes, en el mismo
tono que ella haba hablado unos minutos
antes, empuj mi vehculo a su lado e hice una
excusa para agacharme fingiendo examinar
mi pequeo aguacate caro; al principio no
entenda sus palabras, luego las entend
pesadas con una combinacin de afirmacin y
auto cuestionamiento: pero cmo la puedo

94

hacer olvidar?, yo no puedo hacer que se le


olvide!
Le lanc una sonrisa de comprensin y
un guio, deseando que me entendiera, me
sent un poco fraudulento conmigo mismo
porque no me haba parado encima de una
pila de croquetas de perro, ah mismo en ese
momento, agitando los brazos, proclamando:
no puedes, simplemente no puedes!, por
supuesto que no puedes hacerla olvidar, ni
recordar, ni rer, ni sentir ira, ni pensar, ni
aprender, ni llorar, ni caminar, ni sonrer!,
por supuesto que no!, y nunca lo olvides!
Mientras iba manejando a casa, hacia
el papel y una pluma, pens en mi buen amigo
Brock Chrisholm quien muri hace pocos
aos; Brock haba sido el primer director
general de la Organizacin Mundial de la
Salud, luego se retir para viajar por el
continente pidindonos ser ms honestos con
nosotros mismos y con nuestros hijos. A Brock
le gustaba dejar libre la imaginacin, pero que
esto no nos lleve a mentir o engaar a
nuestros hijos: cuntenles de Santa Claus,
pero presenten este hermoso mito como lo
que es y no como un ejemplo de un fraude de
paps!
Tuve una larga charla con Brock en mi
mente; discutimos el mosaico de la cultura del

95

oeste entero, notando cuntas piezas eran


cargadas con deshonestidad; notamos cmo
cada nio de tres, cuatro o cinco aos,
reacciona una y otra vez con maravillosa
inocencia e incredulidad y cmo tantos nios
de cinco, seis y setenta y siete aos
abandonaron su inocencia y perspicacia
solamente para aprender a combatir mentiras
con mentiras y me pregunt: antes de que se
acabe este da, podra encontrarse mi
pequeo amigo del supermercado dicindose
speramente con resentimiento, en voz alta o
en su mente, atrapado en sus propias
mentiras, ella me hace sentir confundido?,
ella me hace molestarme?, ella me hace
llorar?, empezara pronto, l tambin, a
imaginar tales conexiones? O continuara
colgando el telfono?
Algunos de estos nios chiquitos ya han
crecido, ahora ellos juegan el juego del
gerente o de los superintendentes, lo que
puede ser similar a ese otro juego de ser la
mami o el papi de alguien. He pasado casi
toda la semana platicando con muchas de
estas personas asalariadas, por ejemplo:
charl con uno de estos gerentes hace unas
pocas horas; l es un tipo callado, un joven
amable e inteligente, un ingeniero con su
educacin simbolizada con un anillo de hierro!
Al final de la pltica l me dijo: t no tienes

96

una tarea fcil, es muy difcil meter nuevas


ideas en las cabezas de los trabajadores.
En esencia, yo encontr su comentario
parecido a unos 40 ms que he odo esta
semana:

mis

Sigo tratando de hacerles entender a


trabajadores que tienen que

Estamos
nuestra gente

tratando de
para

persuadir

Parece que no puedo motivarlos a


Tenemos que lograr que entiendan
que
Quiero hacer a estos tipos
conscientes acerca de la seguridad

ms

Le vend ayer a un chavo la idea de


que l tiene que
El truco es encontrar la manera de
influenciarles
para
Tenemos que educar a nuestra gente
para que
ellos.
Logr convencer a mi gente de que

97

Lo anterior es el tipo de vocabulario


tramposo usado por muchos (la mayora?) de
los supervisores, gerentes y por muchos
padres.
Parece
que
ellos
imaginan
constantemente que lo estn haciendo a la
otra gente. Luego por supuesto, ellos
tambin se imaginan que otra gente se los
est haciendo a ellos. Nota las palabras de
conexin en cada una de las frases anteriores,
las palabras que forman un eslabn o
conexin imaginaria entre una y otra
persona: lograr persuadirles, motivarlos,
hacerles entender, vender, influenciar, educar,
convencer; en cada caso el orador cree,
aunque no se da cuenta, que la tarea de un
supervisor o gerente es manipular, afectar o
influir a otra gente, (ellos luego se hacen su
gente o mi gente o nuestra gente. Para
que las conexiones imaginarias sean vistas
como algo de una naturaleza paternal y
amable). En las mentes de tales personas,
supervisin o administracin se convierte en
un juego de hacerle a otra gente, por ms
benvolo que esto sea y todava no
preguntamos por qu tenemos conflictos de
relaciones laborales?
Es la misma cosa que hace los
conflictos en casa: mira pap!, no podras
meter en tu cabeza antigua que tu vida es tu
vida y la ma es la ma? Ese es t asunto y
este es el mo; ese es tu punto de vista y as

98

eres t, y este es mi punto de vista y as soy


yo. Ninguno de nosotros est equivocado o
correcto, simplemente somos diferentes. Yo
no soy t muchacho. Yo soy mi propio
muchacho! Entonces por favor, cuelga el
telfono!

Estuve platicando hace tiempo con uno


de estos supervisores del tipo hazlo a los
dems.
Nuestra
conversacin
fue
aproximadamente la siguiente:
Ray: La forma en que yo lo veo, es que
no hay
conexiones entre la gente;
solamente te engaas a
ti mismo cuando las
imaginas. El hombre est envuelto
en
su
propio crneo, en su propia piel; l
est
solo all adentro en donde nadie puede ni
siquiera afectarle o influenciarle y sus
razones para
hacer todo lo que hace
estn adentro de l.
Supervisor: Pues, yo pienso que otra
gente me est
influyendo
constantemente y yo creo que yo
siempre estoy tratando de influir a mi
equipo.

99

Ray: Cmo quin?,


influyndote constantemente?

quin

est

Supervisor: Pues, todos los que me


rodean!
Ray: Quin?, quin es una de esas
personas?
Supervisor: Bueno, ahmi jefe, por
ejemplo.
Ray: Cmo te influye?
Supervisor: Bueno, no estoy diciendo
que todo es malo, algo es bueno!
Ray: ndale!, yo no quiero un sermn
de lo bueno y lo malo, yo solamente me
pregunto cmo te influy.
Supervisor: Bueno, ahEl invierno
pasado l no tomaba decisiones, estaba tan
aptico; eso me forz
a tomar todo tipo
de decisiones, las cuales no
estaba
preparado para tomar.
Ray: El te forz?
Supervisor: Claro!, yo no me hubiera
hecho responsable si no hubiera tenido que
hacerlo.

100

Ray: Quin te dijo que tenas que


hacerlo?
Supervisor: Bueno, alguien tena que
hacerlo!
Ray: Quin lo dice?
Supervisor: Creo que soy yo quien
dice tengo que!
Ray: Y supongo que eres t quin
decidi tomar
tus propias decisiones, esa
fue tu decisin: l no te influy para eso!
Supervisor:
No
entiendo,
por
supuesto que me
influy para ser decisivo!
Ray: Mira, vamos a decir que yo soy tu
jefe y t
eres un capataz reportndose
conmigo; Carlos,
quien est sentado all al
lado tuyo, es otro capataz reportndose
conmigo tambin y yo simplemente
rehso
tomar decisiones que les afectan a ustedes y
les trato con la misma indecisin a
ambos.
Supervisor: Claro, luego qu? Eso
quiere decir que
nosotros tendramos que
llenar el vaco.

101

Ray: De hecho eso es lo que t decides


hacer; pero Carlos dice: Si el jefe no toma
decisiones, no hay nada que yo pueda hacer;
si l est aptico, entonces
tambin me
quedo aptico!
Carlos me ha culpado de su apata y
t me echas la
culpa de tu decisin!,
cmo puede ser?, yo
simplemente
no
hago nada; pero ustedes dicen que
mi
nada te ha afectado a ti en una manera muy
distinta a la que mi nada le ha
afectado a l!
Supervisor:
No
simplemente no
entiendo.
echndole la culpa a nadie!

entiendo!,
No
estoy

Ray: Claro que s! En el momento en


que pones t
porque afuera de ti,
ests echando la culpa a alguien ms de tus
decisiones. Si ves a un nio
ahogndose
y saltas para salvarlo, porque l no
puede
nadar, entonces simplemente lo ests
culpando a l. Si dices que amas a tu
esposa porque
ella es hermosa, entonces
la ests culpando de tu
amor; una hora ms
tarde estars diciendo que ella
te hizo
enojar; Culpando de nuevo! Mientras que
todo el tiempo las razones reales para
tus decisiones
o tus sentimientos estn

102

dentro de ti!, el porque est


Siempre!
Supervisor:
confundes!

No

lo

en

ti

capto,

me

Ray: Echando la culpa otra vez!,


ahora soy
responsable por tu confusin;
no admites que eres
tu propio hombre!,
pretendes ser un producto de lo que
otra
gente hace, por qu no dejas de pretender
que hay una conexin invisible entre t
y la otra
gente? Por qu no cuelgas el
telfono?
Supervisor:
captar!

Todava

no

lo

puedo

Ray: Solamente di: no lo captar!, no


pensar en eso!, seguir pensando que lo
que dices no tiene sentido!
No
pienses
acerca de lo que estoy diciendo y podras de
repente ver las cosas de otra forma.

Tambin conozco muchos supervisores,


gerentes y padres que no fingen que hay
conexiones entre ellos mismos y la otra
gente; no se ven a s mismos capaces de hacer

103

nada en absoluto a la otra gente. Entienden


que no hay manera de afectar a otros,
motivarlos,
llevarlos,
influenciarlos,
ensearlos o manipularlos en ninguna forma;
saben que cada hombre y cada nio, son
libres en su mente y siempre est eligiendo su
camino por sus propios motivos y por sus
propias razones. El resultado es que ellos se
relacionan con la otra gente como otra gente,
no como extensiones de s mismos; respetan a
los dems, les escuchan, son capaces de notar
precisamente que otros estn pensando y
sintiendo.
Una vez que he dejado de tratar de
influir a otra gente o cambiar sus propias
opiniones o motivarla, una vez que he
abandonado esos objetivos de manipulaciones
imposibles, entonces todo lo que digo a la otra
gente es de alguna forma diferente; porque
no hay nada que decir!, excepto simplemente
lo que quiero decir. Cada declaracin que
hago es acerca de m, desde m mismo, en vez
de acerca de la otra persona. De repente,
tengo el tiempo e inters para escuchar y
considerar lo que la otra persona tiene que
decir.
Una vez que he colgado el telfono, ya
no soy culpable ni tengo miedo de cmo le
podra afectar a l o a ella, o cmo l o ella me
estn afectando. Es todo un nuevo mundo en

104

el cual cada persona est separada y libre,


cada uno est pensando en sus propios
pensamientos, experimentando sus propios
sentimientos, tomando sus propias decisiones.
El mundo es mucho ms simple, mucho ms
fcil de entender, una vez que he colgado el
telfono.
Podras encontrarte a ti mismo leyendo
este captulo varias veces antes de que la
perspicacia del nio del supermercado
tambin sea la perspicacia tuya; sin embargo,
si el mensaje se evade o es poco claro, pdele
a uno de tus nios que te explique, pero ponte
listo para notar que ella/l no puede
influenciarte o cambiar tus pensamientos, eso
es algo que solamente t puedes hacer dentro
de ti.
De cualquier modo, me tengo que ir,
mi telfono est sonando!

105

106

CAPTULO VI
Elegir Trabajar Jugando

107

CAPTULO VI: ELEGIR TRABAJAR JUGANDO

Puedes tener todas las hadas


que quieras en tu jardn
siempre y cuando sepas que
t las pusiste ah.

El tiene aproximadamente 45 aos,


sonre y re mucho; hace aproximadamente 20
aos inici un pequeo negocio, ahora tiene
una compaa que emplea cerca de 400
personas. Cada una de estas organizaciones
est floreciendo.
Pasa 40 horas a la semana en el
trabajo; an as, esto no es un cuadro exacto,
ya que hay un portafolio que va con l a casa
por las noches y tiene el hbito de desarrollar
algunos proyectos muy complicados en los
fines de semana.
Recientemente revis unos captulos de
ste libro y reflexion: Me gustan mucho
estos temas, pero hay uno que has dejado
fuera.

108

Seguro! Hay cientos de temas


relacionados que vale la pena tratar. Cul es
el que te gustara ver incluido?
Mucha gente parece no darse cuenta
de que elige sus actitudes, por ejemplo,
observo cunta gente insiste en elegir estar
aburrida o tensa o medio viva, cuando est en
el trabajo. Para m el trabajo es una forma de
juego; es divertido!, yo lo disfruto!, es un
juego!, creo que lo vi as cuando era nio. Yo
he hecho muchos tipos de trabajos en mi vida,
pero los he organizado jugando.
Me re: De seguro que has jugado
duro, has jugado por largas horas!
Eso es cierto!, desde luego que lo
hago porque lo disfruto mucho. En mi mente
no me molesto en separar trabajo y juego
como mucha gente lo hace; toda la vida es
jugar, toda es agradable. Esto es lo que creo
que mucha gente necesita recordar!
Frecuentemente me pregunto cmo
estas severas distinciones entre trabajo y
juego ocurrieron. Cuando era nio me
entretena escarbando fuertes subterrneos o
construyendo casas-rbol o empujando mis
camionetas a travs de caminos que mis
amigos y yo habamos construido en la arena
o la tierra; estas actividades estaban plenas

109

de regocijo, emocin y disfrute; implicaban


mucha planeacin, frecuentemente una gran
dosis de esfuerzo fsico. Cuando tena
alrededor de ocho aos, en los fines de
semana enrollbamos mantas y comida en
unas mochilas caseras y caminbamos hacia
arriba de la montaa durante un par de das
para patinar, esquiar o escalar ms alto; sin
duda cada momento de ello fue divertido; sin
duda todo fue un juego.
Entonces siguieron aquellos aos (al
final de mi adolescencia), cuando mucha
gente me urga con algunas perogrulladas
comunes:
Debes ser ms serio con tus
calificaciones en la escuela, trabaja duro en
eso, no lo tomes tan a la ligera.
Ganarse la vida es un asunto serio;
implica un trabajo duro el salir adelante.
No puedes simplemente jugar todo el
tiempo; debes aprender a prepararte para
algn tipo de trabajo o carrera.
Supongo que gradualmente acept
estas definiciones adultas y empec a
asociar la palabra trabajo con cualquier
cosa relacionada con ganar dinero; tambin
identificaba con seriedad, cierto sentido de

110

tener que
inesperada.

un

montn

de

tensin

Unos pocos aos despus, me di cuenta


de que estas definiciones adultas eran
totalmente artificiales; ms an, no servan
para nada. Es muy claro para m ahora, que
no hay distinciones reales entre el mundo
del nio y el del adulto; cada uno de nosotros
a cualquier edad est eligiendo el juego que
quiere jugar a cualquier hora del da; lo que
tal vez es diferente es que el nio sabe que
est eligiendo jugar y por lo tanto disfruta. El
adulto finge frecuentemente que no elige
libremente, tampoco juega. En cambio se
pone serio acerca de s mismo y su
actividad; en este momento pierde la risa y el
disfrute.

He notado que mucha gente se


escandaliza, casi se ofende cuando sugiero
que su trabajo debe ser disfrutable, por
ejemplo: recuerdo una tarde en que miraba a
media docena de operadores de botes dozer
(pequeos botes que se usan para mover
troncos en la costa); mientras ms los miraba
ms me senta fascinado con todas las
dimensiones de movimiento asociadas con la

111

tarea; estos operadores brincaban arriba y


abajo en olas hechas por el viento, por otros
botes, por los troncos en movimiento; al
mismo tiempo ellos oscilaban y se mecan de
lado a lado, giraban, chocaban, se sumergan;
agua agitada!, agua ondulante!, agua
espejeante!, cielos!
Me pareca que ellos sabran mucho del
movimiento, ya que vivan con l durante 40
horas a la semana. Durante una hora me sent
con ellos alrededor de una jarra de caf, con
el deseo de aprender algo; la conversacin se
inici aproximadamente como sigue:
-Los he estado observando mientras
ustedes trabajaban y estoy emocionado por la
cantidad
de
movimiento
que
ustedes
experimentan en esos botes. Yo realmente
disfruto pilotear un avin y manejar un carro,
especialmente por el placer del movimiento
que involucra. Realmente me emocion
mirndoles en su trabajo porque implica ms
movimiento que cualquier trabajo de los que
he visto Me pueden decir algunas de las
cosas que han aprendido acerca del
movimiento
mientras
han
estado
all
brincando en esos juguetes caros?
-Escucha, qu pasa contigo? Seguro
que no es un trabajo fcil!, djame decirte que
40 horas a la semana de eso, son trabajo!

112

-Juan est en lo correcto!, nosotros no


andamos all jugando y divirtindonos, te
has dado cuenta de las distintas formas en
que tenemos que separar esos troncos?
-All el zangoloteo es seguro. Cuando
estaba aprendiendo a operar el bote, me daba
mareo por horas.
-An te mareas?
-Ya no. Estoy acostumbrado a esto
ahora!
-Oye, cul es tu asunto?, qu tratas
de decirnos?
Sigui un murmullo de disgusto
general, pero observ a una operadora, que
estaba quieta y pensativa.
Contest: Mira, honradamente slo
estoy deseando aprender algo; pens que tal
vez me podran contar acerca de sus
experiencias.
La dama mir de reojo vacilante a los
otros, despus ella seal: Bueno, realmente
nunca me he admitido esto a m misma, pero
he estado sentada aqu, pensando en que yo
de alguna forma lo disfruto sabes?

113

Durante la siguiente media hora,


mirndose furtivamente uno a otro, estos
operadores gradualmente se admitieron a s
mismos y a los otros, que tal vez, solamente
podra ser qu, muy en secreto, estaban
derivando ocasionalmente placer de esos
tambaleantes, agitados y giratorios botes
pequeos; me parece que yo observ
inesperadamente cun severa e inflexible es
para ellos esta tica de trabajo.
Eventualmente discutimos el tema del
movimiento, pero pienso que ellos recordarn
nuestra pltica ms por cmo se atrevieron a
considerar que el trabajo puede ser visto
como un tipo de actividad adulta cotidiana
para jugar, tal vez, un tipo de diversin; qu
idea ms extraa!

Est
lloviendo
fuertemente
esta
maana, por lo que Alan, Julio y yo, estamos
zanganeando en la cabaa; Alan prepar
panqus y nosotros tres pasamos un da
lluvioso comiendo como cerdos.
Alan, entre otras cosas, es carpintero y
me est ayudando a construir una casa de

114

campo abajo en el lago; Julio quien tiene 14


aos, nos acompaa durante el fin de semana
y nos ayuda a cargar madera y a golpear
clavos.
Despus de los panqus yo tom pluma
y papel y pregunt: Oigan chavos,
ilumnenme!, cul es la diferencia entre
trabajo y juego?
Julio: Bueno, usas energa en ambas
cosas, y te cansas con ambas, pero pienso que
la diferencia es que el trabajo lo haces por
dinero y el juego por diversin. Como en un
juego de futbol, se requiere mucha energa y
de seguro te cansas, pero siempre sabes que
es divertido.
Ray: Esto significa que el trabajo no
es divertido?
Julio: Bueno, eso depende de qu tipo
de trabajo, por ejemplo: si es muy difcil y no
te atreves a cometer errores y no te pagan
muy bien, entonces no es muy divertido.
Alan: Yo pienso que trabajar es cuando
se me olvida jugar; usualmente el trabajo es
fatigante, yo me contraigo cuando trabajo.

115

Ray: Mmm, nunca se me haba


ocurrido que contraer4 es la misma palabra
en cada uno de sus usos, Pero no piensas que
tenga nada que ver con dinero?
Alan: No. Cuando yo entro en la
mentalidad de trabajo, es porque pienso que
estoy haciendo algo que tengo que hacer, lo
que por supuesto carece de sentido, porque
no hay nada que tenga que hacer.
Ray: Julio entiendes lo que est
diciendo?
Julio: Claro, lo que l dice es ms
lgico que lo que acabo de decir. El dice que
el dinero no tiene nada que ver con esto, que
jugar es divertido y tambin lo es el trabajo.
Ray: Recuerdas
da?, habas construido
enorme pila de arena
estabas de niero de
jugando o trabajando?

cuando te vi el otro
un proyecto en una
y al mismo tiempo
4 niitos; estabas

Julio: Pens que me estaba divirtiendo


jugando! Pero alguien ms podra decir que
estaba trabajando, o no?

La palabra contract en ingls es sinnimo para


contraer y contratar. N. de la T.

116

Ray: Seguro, la mayora de nosotros


saba
que
estbamos
jugando
cuando
tenamos 14, pero a la misma clase de
actividad a los 44 se le llama trabajo;
probablemente tu pap en su prctica mdica,
realmente cree que est trabajando.
Julio: Ya veo! Cuando l en realidad
est jugando a doctores y hospitales, supongo
que eso puede ser divertido mientras que l
recuerde que est jugando. Es por eso que
hago mi ruta del reparto de peridico, es una
forma de diversin.
Alan: De seguro que si lo haces
diferente no tiene sentido.
Ray: Me dijiste que hablas cantons;
los chinos tambin tienen dos palabras
diferentes para trabajar y jugar?
Alan: S, pero no exactamente en la
misma forma en que nosotros lo hacemos. Las
actitudes que definen esas palabras son muy
diferentes.
Ray:
Puedes
decirnos
identificar esas diferencias?

cmo

Alan: Para los chinos el trabajo es una


parte integral de vivir, no lo ven como algo
que es impuesto o que debe evitarse. En

117

Norte Amrica nosotros imaginamos que no


deberamos tener que trabajar, al menos no
tan duro; desearamos que no fuera necesario,
pero de todos modos lo hacemos porque
tenemos que hacerlo; los chinos sin embargo,
ven el trabajo como una parte esencial de su
vida y por lo tanto ellos disfrutan el hacerlo;
es muy diferente de nuestra mentalidad
norteamericana de billete de lotera. Nosotros
estamos continuamente soando despiertos,
si tuviera dinero suficiente, entonces no
tendra que trabajar! Eso es lo que vende
todos esos billetes!
Julio: Realmente las palabras trabajo
y juego significan las mismas cosas, o no?
Pero los nios usan juego la mayor parte del
tiempo, mientras que los adultos le llaman
trabajo; ya veo.
Ray: Oigan ya dej de llover! Vamos
abajo y juguemos a construir con madera!

118

119

CAPTULO VII
Presin? Estrs?

120

CAPTULO VII: PRESIN? ESTRS?

Puedes tener todas las hadas


que quieras en tu jardn
siempre y cuando sepas que
t las pusiste ah.

Hace muchos aos, escrib un artculo


sobre este tema en el que sugera que las
palabras estrs y presin se estaban
volviendo tan populares como Farrah Fawcett
y su curioso corte de pelo. Ciertamente me
qued corto: Farrah y su corte de pelo han

121

sido olvidados por completo, pero los dos


conceptos: presin y estrs se han vuelto tan
comunes como el pan y la mantequilla.
En ese artculo previo seal que la
palabra estrs es popularmente aplicada al
pobre tipo ejecutivo de negocios, mientras
que la nocin presin, se escucha ms
frecuentemente para describir los principales
riesgos laborales que amenazan a gerentes y
supervisores. Bien, de seguro que esta es
una observacin pasada de moda!, hoy
literalmente todo el mundo est listo para
proclamar que de alguna forma misteriosa es
victimado por una combinacin de roles
sociales o vocacionales (!) y del ambiente
inmediato. Una vez que se aclar cunta
atencin (y compensacin financiera) estaban
cosechando los ejecutivos y los gerentes como
resultado del mito del estrs, entonces todos
los dems trabajadores queran entrar en
accin. Es lo justo!
Pronto, las revistas trabajaron esto
para conseguir cada dlar posible. Ellos
explotaron esta locura reciente en todas las
direcciones obvias: esposas bajo presin; el
estrs y el nio preescolar; el estrs de la
jubilacin; las presiones del desempleo,
etctera hasta la nusea. Justo cuando crea
que las haba escuchado todas, recientemente
me tropec con un documental de televisin

122

de 10 15 minutos sobre el tema de El


estrs y los atletas profesionales; la
presentacin era fnebremente seria, repleta
de especialistas mdicos, investigadores
profesionales (!) y una impresionante
cantidad
de
salivazos
computarizados!
Puedes creer que an mientras escribo esto,
mi radio que funciona en el cuarto contiguo,
me urge a que lo sintonice maana por la
maana para aprender cmo manejar el
estrs de tener a los nios en casa todo el
verano. De veras, lo juro, es la verdad!
De cualquier modo! Toda esta locura
empez despus de las teoras relativamente
inofensivas del canadiense Hans Seyle acerca
del trabajo. He tenido trato personal con miles
de ejecutivos de negocios, gerentes y
supervisores durante los ltimos treinta aos;
estoy familiarizado con la clase de tareas que
ellos desempean y el tipo de lugares en los
que trabajan; para la mayora de ellos, las
declaraciones de que la vida implica
ambientes estresantes o situaciones de
presin, son sencillamente graciosas; de
seguro estos investigadores mdicos con sus
subsidios del gobierno nos estn tomando el
pelo! (He estado en muchos lugares en Centro
y Sur Amrica as como en Sudfrica, en
donde algunos de los segmentos de la
poblacin trabajan como si fueran esclavos y
an en estos sitios no he escuchado a nadie

123

hablar de presin o estrs; tampoco he


conocido
algn
curandero
o
a
investigadores en la tarea de contar
hormonas de estrs. Qu extrao!)
Claro que algunos de estos gerentes,
supervisores o ejecutivos, trabajan duro
ocasionalmente; algunos por su propia
decisin trabajan a veces largas horas. Y
qu? Mucha gente ha venido haciendo esto a
travs de la historia, sin desarrollar lceras,
alcoholismo, hipertensin o migraa y sin
definiciones
socialmente
aceptables
y
populares acerca de que sus trabajos, la otra
gente, sus jefes o las condiciones del trabajo
fuesen
estresantes,
presionantes
o
productoras de tensin. Estos trminos
modernos y respetables para la victimitis son
propios de las clases alta y media de Norte
Amrica y Europa. Mi abuelo que trabaj y
pens en su pequeo negocio por cerca de
setenta u ochenta horas a la semana; cada
semana, cada ao, se habra ahogado de risa
si hubiese escuchado tales conceptos ahora
completados con montaas de jerga mdica,
artculos
profesionales,
investigaciones,
recetas y programas de curacin.
La nocin de estrs de verdad se
vende!, (como lo hace el azcar refinada, un
no nutriente que tambin puede lisiar y
matar): nase a un club atltico para aliviar

124

el estrs!, corra por su vida!, medite dos


veces al da su mantra personal seleccionado
por un experto!, tome un sabtico con pago!,
nade despus del tenis en su club!, qu tal
unos pocos tranquilizantes ligeros?, tal vez
un bote, un carro nuevo, un mejor estreo o
un camper para remolcarse por ah!
Cualquiera de los anteriores remedios han
sido sealados como capaces de ayudar a
desenredar esos frustrantes y difciles das de
oficina, al menos por una semana o dos.
Luego busca otra cura! Si nada ms te
funciona, qu tal un taller de reduccin del
estrs?
Cuando yo era nio la presin se
generaba con la gravedad o las bombas o los
motores de vapor; el estrs tena algo (ya se
me olvid!) que ver con los metales. Si el
individuo estaba aburrido, frustrado, enojado
o neurtico, entonces la gente notaba
sencillamente que l o ella estaban de esa
forma! Ms tarde el vocabulario para esas
actitudes se ampli un poco y esa gente poda
estar alterada, paranoica o se colgaba. Ms
tarde an, era comn escuchar a aquellos que
sufran de dolores de cabeza, hipertensin,
lceras estomacales, alcoholismo o cualquier
otra forma tomada del men de desrdenes
psicognicos. A esta gente se le diagnosticaba
algn desorden psicolgico, por lo que su
sacerdote o los doctores le urgan a leer libros

125

como Librese de la tensin nerviosa de


Fink o Tranquilidad Mental de Liebmann o
eran enviados a A.A; o a algn curandero de
la fe o a un nuevo tranquilizante o a otro
loquero, hipnotista o an tal vez a la
lobotoma, si podan pagarla.
En retrospectiva parece que lleg el
punto (En algn momento al final de los
60s?), en donde la neurosis pas a ser la
norma en nuestra sociedad. El estrs ya no
era algo anormal: estaba de moda! La
medicina y la psicologa convencional
parecan tener pocas habilidades para curar
a
las
hordas
de
sufridos
pacientes
psicognicos. Pero ah estaba Hans Seyle con
su palabra maravillosa, su catlogo de
basurero para estos males inexplicables e
ineludibles; oh s, hormonas del estrs!,
desde luego! (Y con el tiempo obtuvieron
una vida propia medible y definible!) Adems
todas esas palabras viejas para hacer
observaciones personales (tenso, enojado,
paranoico, etc.), sonaban un poco acusadoras
ante las mentes cuadradas y evaluatorias.
Cualquiera de estos trminos, an los que
indicaban
un
sndrome
psicognico
convencional podan (despus de todo!),
sugerir que el afectado mismo tena la
culpa. Nosotros no podemos aceptar esto!, y
ya que la mente con juicios de valor puede
pensar slo en trminos de culpabilidad,

126

entonces
la
culpa
debe
descansar
cuadradamente en donde le corresponde, en
la primera teora del estrs; en la otra
gente, en el ambiente. Todo muy til y a
tiempo: Nos hemos vuelto tan del tipo
cerebral cuadrado, que slo un tipo de teora
cuadrada y cerebralmente neurtica puede
servirnos para explicarlo.
La Teora del estrs finalmente dio
definiciones a la victimitis, que con seguridad
fueron entendidas por la mente promedio,
victimizada, profesional y paranoica; adems
la teora completa era lo suficientemente
misteriosa como para aplicarse a un amplio
rango de desconocidos; ms an, tena un
simptico timbre clnico.
Por lo que ah estaba una teora por y
para la mayora neurtica. Compaginaba
perfectamente con las agendas de los
anunciantes: Reljese con una cerveza, con un
cigarro, una coca o con tequila; escpese a
Hawai, o cuando menos a un restaurante local
para un descanso relajante; huya con una
buena pelcula. Qu tal un carro nuevo? O
encuentre la ltima respuesta para todas
las presiones con el billete ganador de la
lotera!
Bueno, miremos con ms detenimiento
a la fuente de estas as llamadas hormonas

127

del estrs. Se dice que se derivan al menos


en parte, de la presin del trabajo moderno y
de las situaciones sociales. Para m, el origen
del estrs es mucho ms simple que eso:
Sencillamente se trata de la gente y de sus
propias imaginaciones indisciplinadas, gente
que fantasea un mundo que debe ser o
debera ser todo el da. Cuando las
realidades no encajan en este sueo
despierto,
el
resultado
es
el
enojo,
frecuentemente series de punzantes enojos o
desacuerdos, que resultan en las hormonas
del estrs mencionadas. No pasa esto por
las situaciones. Esto pasa por el soar
despierto!

Con disculpas para mi amigo Jorge, me


gustara contar tan exactamente como puedo,
un poco de la conversacin que tuvimos en su
sala hace algunos aos; lo incluyo aqu porque
lo veo como un recuento tpico de un da
particularmente estresante en la vida de un
hombre de negocios.
Yo
Jorge y
llegara a
manejar

estaba de invitado en la casa de


con otras personas esperaba que
casa, del trabajo. El plan inicial era
hacia el campo para cenar, sin

128

embargo a la hora acordada para la cita, el


querido viejo Jorge (quien no es tan viejo) se
arrastr fuera de la cochera y entr en la
cocina proclamando: Lo siento mucho, pero
no puedo ir a ningn lado esta noche; tuve un
da realmente malo y me siento agotado y
exhausto.
Le bromeamos, presentamos nuestras
simpatas, lo pusimos en su silln favorito con
los pies arriba, un trago en cada mano y
msica suave para calmar sus nervios
alterados.
El se quejaba ocasionalmente; trataba
con valenta de sonrer y parecer amistoso,
pero murmuraba que tena uno de esos
dolores de cabeza de tensin. An despus
de haber comido hamburguesas caseras para
la cena, l todava pareca estar asomndose
por debajo de su nube de pobre de m.
Yo tena cada vez ms curiosidad
acerca de mi pobre presionado amigo y su
cansado da; finalmente romp mi propio
aburrimiento iniciando una conversacin:
-Vamos Jorge, dime cualquier cosa que
haya pasado en tu gran mal da en el trabajo;
toda tu gente clave renunci?, hubo un gran
incendio en la bodega principal?

129

-No, nada de eso!, fue solamente uno


de esos tpicos das odiosos.
-Qu quieres decir?, qu pas?
-Nada espectacular, fue slo un da
totalmente malo!
-Qu tuvo de malo?
-Bueno, nada estuvo bien en todo el
da. Absolutamente nada ocurri fcilmente!
-Vamos Jorge!, estoy sentado aqu,
tomndote la mano con simpata toda la tarde;
de seguro que me puedes entretener con
historias acerca de lo que pas en el trabajo,
algo ms que malo, odioso, incorrecto o que
no fue fcil. Qu pas?
-Mira, ya te lo dije!, para de
molestarme!, todo sali mal; esta maana me
di cuenta de que nuestros niveles de
inventario no estaban en donde deberan,
luego com con uno de nuestros mejores
clientes quien tena una larga lista de quejas,
tuvimos una junta gerencial esta tarde que se
convirti en dos horas de discusin y
pinchazos, todo lo que pas hoy fue
frustrante!, nada funcion apropiadamente,
nada ocurri como yo lo esperaba.

130

Fui muy cuidadoso para no permitir


que la risa apareciera en mi cara. Yendo y
viniendo durante la siguiente hora, trat
gentilmente de mostrarle que su da malo, su
frustracin, sus problemas y la tensin
resultante, no tenan nada que ver con todo lo
que haba ocurrido en su trabajo; todos los
problemas eran imaginarios. El primer
problema, suger, fue su imaginario nivel de
inventario, el que debera haber sido; el
segundo fue su cliente imaginario quien
debera haber estado satisfecho y contento;
el tercero fue su reunin imaginaria, la que
debera haber ocurrido rpida, eficiente y
productivamente.
No era posible; l no poda o no quera
escucharme. No esa noche. Se molest un
poco conmigo; dijo que no debera estar
sugiriendo que l era su propio problema,
porque era obvio que estaba bajo mucha
presin; dijo que ahora se senta presionado
porque yo lo estaba atacando, que no lo
estaba escuchando; dijo que yo no era
correcto en mis observaciones, etctera.

Esa persona que cree en la existencia


de algo llamado presin o frustracin,

131

est encerrada en sus sueos, Ese es su


problema!, slo ese!; no tiene problemas con
la situacin real, con la realidad, slo con lo
que l mismo se imagina!
Sus juicios de valor con sus muchos
pares de palabras, dan evidencia constante de
este mundo del soar despiertos; el suea
todo el da con una situacin celestial, luego
compara la situacin real con ella, lo bueno,
mejor o correcto, se refieren a cuando su
mundo encaja con su sueo celestial, mientras
que lo malo, incorrecto, no debera ser o
no debera de haber sido, se refieren a esos
momentos en que la realidad difiere de su
fantasa celestial.
Y eso es de lo que se trata el estrs. El
estrs es el resultado de roer pequeos enojos
experimentados momento a momento; se
acumulan e implotan como estrs para alguna
gente, en otra gente eventualmente explota
como mal genio. El enojo es slo el resultado
de
imaginaciones
indisciplinadas
que
constantemente cubren el mundo real con un
mundo de celestial brillo solar. (Algunas veces
racionalizado como el objetivo, el plan, el
programa o nuestra expectativa, todo
burocrticamente programado por el mundo
que debera ser o debera haber sido).

132

El estrs por lo tanto, es el resultado de


la acumulacin del enojo; ocurre cuando uso
mi imaginacin para negociar continuamente
en trminos del tiempo pasado o el tiempo
presente.
En el tiempo pasado mi memoria puede
estar tan obstruida por mis propias
imaginaciones de lo que debera haber sido
que tengo pocos recuerdos del pasado real. El
pasado real y el del sueo, se mezclan, todos
revueltos; cuando tal mezcolanza ocurre en el
tiempo presente, un resultado es que no hay
forma clara de negociar con un cliente
enojado o con las estadsticas de un exceso de
inventario o con una reunin en la que se
discute. La claridad no es posible si empiezo a
imaginar un mundo en el que estos sucesos
no deberan de existir o en un mundo en
que sera mejor si.
No es difcil manejar el estrs; los
dolores de cabeza, las lceras o los problemas
coronarios no son los nicos caminos;
empiezo a relajarme, a eliminar el estrs en el
momento en que paro de culpar de mi tensin
a otra gente, a la situacin del trabajo, a mis
supuestas responsabilidades o roles. Mis
tensiones no tienen nada que ver con la
compaa, el jefe o el trabajo, para
nada!, yo soy la causa: Mi propia imaginacin
indisciplinada! Entender esto es empezar a

133

cambiar, luego me empiezo a relajar, a pensar


claramente, a tomar decisiones con facilidad y
tranquilamente. Mantengo mi imaginacin
fuera del tiempo pasado y presente. Yo
simplemente negocio con el mundo real, uso
mi imaginacin slo en relacin con el futuro.

134

Nadie ms puede disminuir mi estrs, nadie


ms puede pagar su precio, yo lo invento, yo
puedo eliminarlo.
-Vamos Jorge! Nunca hubo ninguna
presin! Olvdate del mundo de tu soar
despierto y vamos a cenar fuera!

135

CAPTULO VIII
Sobre Elegir
Imaginativamente

136

CAPTULO VIII: SOBRE ELEGIR


IMAGINATIVAMENTE

Puedes tener todas las hadas


que quieras en tu jardn
siempre y cuando sepas que
t las pusiste ah.

Cuando era nio pasaba cada verano en


la granja lechera de mis abuelos; durante dos
meses la vida estaba llena de das de trabajar
y ayudar, gloriosos y excitantes. Yo poda
estar en eso desde las 5:00 a.m. hasta
mucho despus de oscurecer y amaba cada
minuto.
Hacia el fin de un verano, cuando tena
nueve o diez aos, mi abuelo me pregunt si

137

me gustara cuidar vacas durante ms o


menos una semana en un campo cercano; me
previno de que poda ser un trabajo caluroso y
tedioso ya que haba solamente una esquina
sombreada en algo as como 10 hectreas, las
que no estaban adecuadamente bardeadas.
Este lmite de la propiedad topaba con un
terreno vecino que tampoco estaba bardeado
y que en un tercio albergaba una parcela de
papas
exuberante
y
cuidadosamente
cultivada.
Cargaba mi lonche cada maana y
llevaba aproximadamente 30 vacas por el
camino y a travs del puente; luego tomaba
mi rumbo hacia una loma clida y sin rboles
desde la que se vea el campo de las papas sin
barda. Ah me sentaba durante siete horas al
da, ocasionalmente persiguiendo o gritando
siempre que una o dos bestias se dirigan
hacia esa entrada y sus aparentes delicias.
Despus de algunos das, las vacas
parecieron aceptar mi presencia vigilante y la
barda invisible que las separaba (con mi
insistencia) de ese muy tentador campo de
papas. Ni siquiera supona que lentamente
estaba yo desarrollando un falso sentido de la
seguridad en relacin a mi barda imaginaria.
Fue el ltimo da de esta aventura
cuando aquello pas. Haba terminado mi

138

lonche y me di cuenta que la manada estaba


abajo en el lmite del campo, as que me
recargu hacia atrs en mis codos en ese sol
caliente y jugu con fantasas, con imgenes.
De pronto, para mi sorpresa y deleite
pude escuchar el sonido usual del granero,
anunciando que eran casi las 5:00, hora de
llevar las vacas de regreso al camino. Me par
de un brinco, sorprendido de lo rpido que
haba pasado la tarde, entonces mirando hacia
el (que haba sido) campo de papas, parpade
incrdulo; no slo cada pedazo verde de papa
haba desaparecido, sino que toda el rea
tena un aspecto recin arado. Saba que ni
una sola pequea papa poda haber
sobrevivido!
Sintiendo el estmago dbil y sumido,
llev la manada por el camino de regreso;
cuando todas las vacas estuvieron en su
establo, camin el largo del granero hacia
donde mi abuelo estaba trabajando (los ms
largos y difciles 25 metros que yo he
caminado).
Su voz me salud clida:
-Bueno, muchacho, hoy debe haber
estado bastante caluroso all arriba!
-Abuelo

139

Volte al escuchar mi voz desesperada


y ahogada; viendo las lgrimas rebosantes,
me mir serio, atentamente y me pregunt
con suavidad:
-Qu pasa muchacho?, qu es lo que
me quieres decir?
De alguna forma dej escapar todo.
-Las papas se acabaron, abuelo! Deb
haber estado soando despierto y dej que las
vacas se comieran todas las papas del Sr.
Bolen; no qued una, abuelo!, ninguna!
Era 1937 o 38 y yo haba aprendido la
importancia de las papas, del invierno, del
hambre, del trabajo pesado y tambin saba
un poco acerca de la responsabilidad.
Mi abuelo no perdi tiempo; no hubo ni
un momento de titubeo antes de dar su
respuesta; nunca olvidar sus palabras:
-No importan las papas nio, tengo
suficientes papas este ao y le dir al Sr.
Bolen que se las repondr; creo que debes
entender: Los sueos y el soar despierto son
ms importantes que las papas!, quiero que
siempre recuerdes que soar despierto es
algo muy importante para una persona,

140

nunca debes dejar tu disposicin para soar


despierto!
Yo no poda entender entonces lo que el
viejo trataba de decirme. Pero saba que era
en serio, no slo estaba tratando de mitigar
mi agona. Mientras lo ayudaba con los
quehaceres de la tarde, lo haca con un
sentido renovado de mi gran amor por l y la
determinacin de recordar lo que haba dicho
y tratar de entender su sentido.

A travs de estas pginas, he sealado


repetidamente los usos inadecuados de la
imaginacin; ahora viene el uso creativo de la
imaginacin que hace posibles todas las
cosas. Y es verdad: La habilidad de imaginar,
de soar, es mucho ms importante que
cualquier parcela de papas!
Durante las ltimas tres semanas me
he entretenido, esperando, sintiendo que yo
todava no estaba del todo listo para escribir
esta seccin concerniente a la imaginacin y
sus usos, por lo que en estas semanas me he
ocupado en un amplio rango de trabajo fsico,
mientras que constantemente observaba (ms
fuerte que siempre) los juegos de mi

141

imaginacin, meditando sobre sus mltiples


senderos, trucos y formas. Su funcionamiento
momento a momento se entreteje con mi
memoria y mi intelecto; (en efecto, qu
extraa presuncin es aislar y definir estos
tres aspectos de la consciencia y darles
diferentes nombres!). Al mirar intensamente
mi imaginacin, quedo asombrado (una vez
ms!) de sus mltiples profundidades, muchas
dimensiones, muchas sutilezas!, no es una
experiencia que ocurre ocasionalmente, sino
es algo tan incesante como mi vista.
Ahora intento de nuevo jugar con las
palabras que pueden capturar algo del sabor
de esa experiencia. No, eso es ridculo, no
puede hacerse! Slo puedo insinuar un poco
de ese excitante proceso, porque el asunto no
tiene ni principio ni fin; puedo entender por
qu tan pocos psiclogos o escritores
iluminados, hayan tratado siquiera de
aproximarse a ste fenmeno con sus
innumerables variaciones.
Cmo
iniciar
(y
mucho
menos
terminar) este captulo sobre la imaginacin y
sus usos? Tal vez la propuesta ms sencilla
podra ser grabar chispazos ocasionales de
mis propias imaginaciones durante los
siguientes das y puedo instar a algunos de
mis buenos amigos a que lo hagan tambin.

142

Por ejemplo, al ir garabateando esto,


me
doy
cuenta
de
mi
imaginacin
conjeturando en esta o aquella palabras, esta
clase de enunciado o aquella, ese ritmo, o esa
msica o frase, este largo del prrafo o aquel
que puede llevar a este punto o aquel
pensamiento o ese otro y ms y ms y ms,
etc. En otro nivel me estoy imaginando la
cena que empezar a preparar dentro de un
par de horas. Adems, estoy vagamente
consciente de que otra dimensin de mi
imaginacin est intrigndome hacia lo que
debo empacar o no, para mi viaje a Calgary
maana. Hay varios sonidos que escucho
mientras escribo y mi imaginacin est
conjeturando imgenes que combinan con
ellas: Aviones ocasionales, martillos, nios
riendo y gritando, carros arrancando o
pasando, perros ladrando, refrigeradores
zumbando. Siempre que me torno consciente
de mi imaginacin (para notarla y para
observarla) me sorprendo de las muchas
direcciones y complejidades de sus tareas a
cada minuto!
Melanie, antes de partir para sus
vacaciones, mencion su proyecto de re
decorar tres de nuestras habitaciones; lo que
haba sido el cuarto de juguetes de los nios,
se convertira en un pequeo cuarto de
huspedes; el antiguo cuarto de huspedes
sera un estudio y un espacio de trabajo para

143

Mel y el cuarto de juegos se podra reubicar


en la planta alta. Gradualmente, durante los
ltimos das, su visin bsica, se torn
tambin la ma, a la que aad miles de otros
detalles en que so despierto, tales como
alfombras y piezas de mobiliario que podran
ubicarse aqu o all o ms all.
Ayer, mis imaginaciones culminaron en
un momento de decisiones; vinieron entonces
las tareas de mover, reacomodar y limpiar,
seguidas de visiones posteriores y el cambio
de nuevo; esto all, esto ac y eso all;
finalmente la esencia de mi fantasa bsica (al
menos por el momento) pareca satisfecha.
A las 11:00 p.m. haba terminado ms o
menos; estaba exhausto, pero no decidido a
dormir. Imaginando que podra encontrar
algunas noticias, toqu el botn mgico en el
Sr. Cara de Cristal 5, en mi bsqueda de
noticias; me vi de inmediato bombardeado con
al menos una docena de estpidos anuncios
en tres diferentes canales; observo lo que
cada anunciante dice para pensarlo ms
adelante, porque es importante para m el
evitar comprar productos de cualquier
compaa que me plaga con basura e hipo
repetitivo.
(Contino
en
mi
fantasa
consciente de que vendr un tiempo cuando la
gente no creer ms en el mito de que los
5

El autor habla de la televisin. N. del T.

144

anunciantes
tienen
alguna
misteriosa
habilidad para manipular o influir en sus
necesidades, deseos o hbitos particulares de
compra, y en mi imaginario algn da,
millones
de
consumidores
eligiendo
conscientes, evidenciarn a los mercados de
una vez por todas, que el consumidor est
eligiendo libremente y no est para ser
acosado).
Diez minutos y quince anuncios ms
tarde, imagin mi preferencia por el silencio;
toqu el pequeo botn que sirve para
desaparecer de mi recmara a estos
mercaderes clamantes y me recost a meditar,
a reflexionar por un rato.
Noto que ninguna tarea, sin importar
su complejidad o su ligereza, ha sido asumida
sin alguna fugaz visin, alguna fantasa del
cambio y de sus resultados. (Posibilidades,
posibilidades!, la mente nunca para de crear y
de hacer malabarismos con ellas). Me doy
cuenta de que ninguna actitud, ningn ideal
se forma, excepto en los pasos de un sueo
despierto y retorno aquellas lneas de mi
amigo Howard Thurman: En tanto que un
hombre tiene un sueo en su corazn, no
podr perder el sentido de la vida.
Vagamente recuerdo otro pasaje de
Howard, me imagino que puede ser en alguno

145

de sus primeros libros titulado La Jornada


Interior, me muevo hacia el librero y lo busco
un poco; Ah! Aqu est e insina los millares
de dimensiones de mis pretensiones, de su
constancia y su delicadeza. Thurman, como mi
abuelo, saba de la importancia de las
fantasas, l entendi que ellas son tan vitales
para vivir como la respiracin, el recuerdo o
el movimiento, y l saba la importancia de
aprender a soar con un sentido de propiedad
y responsabilidad:
Ensilla tus sueos antes de
montarlos. Es la naturaleza de los
sueos el correr sin control, nunca
desean contenerse dentro de las
limitaciones establecidas
Hay que ensillar nuestros
sueos con los duros
hechos
del
mundo antes de montarlos entre las
estrellas. As se convierten en
portadores de la
posibilidad nueva,
el alargamiento del horizonte, la gran
esperanza. An cuando
finalizan su
retozo
entre
las
estrellas,
regresan a su lugar en
nuestras
vidas, trayendo con ellos lo
radiante de las lejanas
alturas,
de
las regiones elevadas y dando a todos

146

nuestros das, la exaltacin y la


magia de las estrellas. (6)

Ayer dos apicultores descubrieron una


masa de abejas agrupadas y colgando de una
rama de abeto en las orillas de nuestro
terreno; uno de los hombres consigui una
escalera y un serrucho, trep y se coloc en
una rama, oscilando con su cara desnuda y la
cabeza calva a slo centmetros de la colgante
agrupacin, luch por aserrar la rama; su
amigo haba colocado una gran caja
directamente bajo las abejas, obviamente
desconfiado de la seguridad del otro: No est
tan pesada; yo estar listo para sostener la
rama y cargarla escalera abajo.
Luego, como era de esperarse, cay
con un fuerte golpe y demostr que era
demasiado peso para sostenerlo. Pas a
travs de las otras ramas y aterriz
pesadamente en el piso aproximadamente a
un metro de la caja; sin dudarlo, el hombre
que haba estado parado esperando, avent la
tapa de la caja y se apresur hacia el centro
de la nube de abejas resultante (con los
6

Howard Thurman, The Inward Journey. Citado con


autorizacin de Harper and Row Publishers, Inc.

147

brazos desnudos, las manos, la cara y tambin


su calva), levant la rama cada y la estrell
furiosamente sobre la caja, la sacudi
repetidamente contra el borde en su intento
de soltar lo que quedaba de la agrupacin.
Despus de un par de minutos, los dos
hombres se replegaron (cada uno de ellos con
un solo piquete) y esperaron para ver si la
reina haba cado en la caja o emprendido el
vuelo. Un poco ms tarde, para su desilusin,
las abejas se haban reagrupado nuevamente
en el mismo rbol, esta vez se unieron a una
rama ubicada a unos quince metros de altura.
Al retirarse los hombres, le pregunt a
uno de ellos: Qu sigue ahora? El
respondi: Bueno, sus exploradoras han
estado peinando el rea durante un par de
das buscando los lugares apropiados para
reacomodarse;
en
cualquier
momento
elegirn uno de estos sitios, probablemente
un tronco agujerado o tal vez una pared o los
aleros de algn granero cercano, entonces
todos se mudarn all.
Reflexion acerca de esos sabios
cientficos que hurgan los cielos con la dbil
esperanza de descubrir alguna seal de otra
vida inteligente.
No pens mucho acerca de este asunto;
temprano esta maana, cuando manejaba

148

para salir de mi terreno, me di cuenta de que


el enjambre colgaba an de lo alto del abeto;
despus, justo a medioda manejaba de
regreso al corral, detuve el auto y lo escuch.
No hay sonido con el que pueda comprar esta
msica; me apresur a la orilla de un campo
de tres hectreas Y ah estaban! El enjambre,
tal vez meda 10 metros de ancho y 15 metros
de alto, parecan tragarse el manzano ms
alto. El misterioso sonido y el patrn de sus
movimientos se aadan para m en una
experiencia de compartir alegra y exaltacin,
de maravilla. No haba enjambre ya; la
masa completa pareca estar distribuida en un
esquema de igual densidad que se mova con
el flujo y la precisin de una bandada de
gansos o un cardumen de arenques;
obviamente
se
haban
movido
aproximadamente 90 metros hacia el norte
del abeto; ahora pareca que estaban
revoloteando,
tomando
sus
siguientes
decisiones, preparndose en sus maravillosas
formas para el siguiente movimiento. Ms
importante, ellas estaban celebrando con este
sonido glorioso; el sonido de un milln de
colibrs. Era un sonido de exaltacin de la
emocin, de la sencilla alegra de la vida,
alargndose, extendindose en el movimiento.
Luego la nube completa procedi lenta,
precisa, magnificentemente en direccin al
oeste. La sinfona se pavoneaba en todo su

149

esplendor hacia la base de una colina boscosa


y empinada que se elevaba en las orillas del
terreno. Lenta, lenta, lenta, majestuosamente,
como saboreando cada centmetro de esta
gran jornada, se movieron colina arriba; su
msica (lo juro!), pareca hacerse ms
ruidosa, an ms exuberante, hasta que
estuvieron cerca de la colina; entonces,
gradualmente la nube se movi hacia el
terreno y tambin gradualmente la msica
termin.
Oh! Oh! Tan bello que todo el mundo
debera haber estado ah para verlo! Me
imagin corriendo a travs de los campos
hacia la casa de mis vecinos gritando:
Eureka, Eureka He escuchado y visto un
enjambre de abejas veraniego!
Mi asombro en parte, fue que fantase
que saba ms o menos lo que es un enjambre
de abejas en movimiento, pero ahora entiendo
que esa realidad est lejos, muy lejos de la
imaginacin. He aqu mi doble sorpresa;
sorpresa con la magia de la grandeza de
aquel desfile y sorpresa con lo inadecuado de
mis imgenes previas. El aprendizaje es
frecuentemente as: Una especie de reimaginacin sorprendente!
Tal vez es por esto que no parecemos
aprender mucho actitudinalmente, del estudio

150

de la historia. Cuando leo libros, miro la tele o


escribo papeles de conceptos, me imagino
cmo era esto en un momento y lugar
determinado de la historia, pero los horrores
de Auschwitz o Hiroshima, las sensaciones
que acompaan la pobreza o a la enfermedad
o a la esclavitud, o a la opresin o a los
prejuicios, rara vez son experimentados, ms
an ni siquiera se acerca a ellos ningn
proceso de la imaginacin. T has estado all,
o no lo sabes. El conocimiento o la
conceptualizacin (formas dignificadas para
decir imaginacin), no tienen mucho que ver
con el con-o-ser; con una experiencia de las
sensaciones, de sentir el estar all.
Mientras el ltimo murmullo de esas
abejas enjambradas an haca eco en mi
mente, pens en muchas otras veces y lugares
en los que sent ese choque, ese quedarme
boquiabierto, absorto, cuando mis imgenes
(ya
sean
estudiadas
o
exactas),
repentinamente explotaban en un momento
de experiencia. Siempre hay algo aislado y
tapizado en las fantasas, an cuando han
producido
nombres
altisonantes
como
erudicin, conocimiento o conceptualizacin,
pero la realidad y los aprendizajes, estn
profundamente enraizados de alegra, de
exaltacin, de hambre, angustia o terror, de
miedo, de amor o de empata o

151

Siempre s mucho menos de lo que


me imagino saber! Estudi intensamente
acerca de frica del Sur y su mezcla de
humanidad antes de que me hubiese apeado
del avin en Johannesburgo y estuviera ah
(oh, oh!) De forma similar haba ledo mucho
acerca de las pandillas de vagos callejeros en
las ciudades de Sud Amrica; una noche me
baj del autobs en una pequea ciudad de
Colombia, era la 1:00 a.m. y habamos parado
para un descanso de media hora; en vez de
caf, decid caminar por el parque que estaba
atrs de la estacin de autobuses; ah
descubr
un
grupo
de
nios
(aproximadamente 15), -andrajosos y sucios,
de 4 a 9 aos de edad, escondidos adentro de
un agujero hecho de polvo y basura-, en un
tibio y agitado sueo. De pronto, un polica
apareci y se dirigi al hoyo golpeando
ferozmente a algunos de ellos con su garrote;
al irse dispersando los nios, l corra tras
ellos, girando, gritando, persiguiendo a estas
pestes,
estos
fastidios,
estos
flacos
vagabundos. Yo estaba sorprendido y lloroso
al ver como los mayores conducan a los
pequeos protectoramente, cmo algunos
animaban a los ms pequeos a despertarse y
correr mientras se mantenan entre esos
pequeos y los golpeantes garrotes. No, no
me puedo imaginar sus sensaciones, ni las del
polica, ni t que lees esto, puedes imaginar
las mas!, realmente es imposible.

152

Hay algo muy importante en relacin


a la imaginacin, dice Gary quien es mi
amigo cercano y tambin es un abogado
especializado en asuntos de pequeos
negocios: Siempre debes estar alerta a ella.
Mientras me mantengo consciente de mi
imaginacin y su actividad, me sirve como la
fuente de todo lo creativo que hago y pienso,
pero si no la atiendo, vigilndola, si dejo de
estar consciente de lo que hace, entonces se
torna tan peligrosa y destructiva como fuego
incontrolado.
Djame darte un par de ejemplos
personales recientes: Una noche, la semana
pasada, un cliente mo hizo un comentario
custico acerca de las fallas ocasionales que
tienen las leyes y los abogados, para estar a
tono con las nociones humanas ms sencillas
de justicia y equidad; de pronto me puse
tenso, muy argumentador proclamando que a
l pareca no gustarle nuestro sistema de
justicia, pero que no haba ni uno mejor en el
planeta. Ms tarde me pregunt por qu me
puse tan defensivo; repentinamente me di
cuenta de que haba estado funcionando con
mi auto-imagen e imaginndome que soy un
miembro de la profesin de las leyes, un

153

defensor de todos los estatutos de mi pas,


Bueno, es una magnfica auto imagen que
form, sin siquiera darme cuenta de mi
creacin! Al darme cuenta de lo que hizo mi
imaginacin, me re y supe en ese momento
que en realidad estoy de acuerdo con lo que
mi cliente dijo.
Tuve otra experiencia similar hace un
par de semanas: un amigo y yo discutamos
las prximas elecciones federales, el deca
que en su mente slo haba un asunto: aquel
de la paz en el mundo, del desarme; Vea el
posible inicio del proceso a partir de un
congelamiento en la carrera nuclear, por lo
que l votara por cualquier candidato que
mantuviera posturas similares.
Me encontr expresando mucha
incertidumbre acerca de todo esto; le dije que
me senta inquieto acerca del podero nuclear,
pero que me pareca que deba de existir
algn camino de defensa para negociar ante
un posible ataque sovitico. Confes estar
bastante confundido y ambivalente acerca de
todo este asunto.
Me pregunt varias veces cmo podra
justificar los preparativos para la aniquilacin
de millones de hombres, mujeres y nios
soviticos; qu tienes en contra de ellos?
me preguntaba. La pregunta me sorprendi al

154

punto de que empec a pensar en ello; ms


tarde me di cuenta de que asum la necesidad
de protegerme a m mismo y a mi pas, sin
ninguna nocin razonable respecto a de qu
me quera proteger. Fue claro de pronto el
que mi ambivalencia y confusin estn
arraigadas
a
mi
propia
imaginacin.
Conjetur toda clase de imgenes vagas
relacionadas con la posible agresin futura y
los ataques soviticos; entonces us estas
imgenes posteriores de mi creacin, para
imaginar una necesidad ulterior de defensa.
Cuando me detuve por unos minutos, me di
cuenta en retrospectiva de lo que haba hecho
mi imaginacin, todo me pareci absurdo. No
quiero decir que mi proceso mental haba sido
tonto; mi tontera estuvo en no reconocer a
travs de ese proceso, la naturaleza exacta y
extendida de mis imaginaciones.
Me di cuenta de que frecuentemente
creo una imagen de lo que los otros haran o
diran y acomodo mi conducta de tal forma
que incluye eso, pero generalmente me
imagino que la gente no har nada o que har
algo amistoso; entonces me preparo yo
tambin para no hacer nada o responder
amistosamente. Es sorprendente tomar nota
de estas respuestas normales mas y luego
contrastarlas con las tonteras y peligros de
manufacturar tales imgenes catastrficas
internacionales y despus ajustar mis

155

actitudes con eso. Me enga totalmente con


que mis imaginaciones eran reales y luego
hice mis conclusiones basadas en estas
ilusiones.
Supongo que otro ejemplo sali de la
discusin que t y yo tuvimos ayer en la
tarde. Estuvimos hablando de enamorarse
en el contexto de experiencias una sensacin
clida, amorosa y rpidamente concluyendo
intelectualmente que la sensacin era para
alguien ms. Ese es un excelente ejemplo de
la mayor trampa que implica solamente
imaginar. He cado en esta particular trampa
muchas veces sin siquiera jams adivinar que
slo estaba atrapado en una fantasa de mi
creacin.
Todo esto me recuerda lo que pas en
el cine hace algunas noches. Pronto supe que
era una pelcula extremadamente aburrida.
Segua y segua. En ese momento en la
oscuridad, algo o alguien parecan sacudirme
con verdadera fuerza. Me encontr de pronto
lanzado como catapulta en este extrao,
desconocido y casi vaco anfiteatro. Mi
sensacin de choque cuando el acomodador
me despert, fue similar a la sorpresa y
asombro que frecuentemente resulta cuando
me doy cuenta de que he imaginado y creado
una
estructura
auto
impuesta.
Es

156

verdaderamente sorprendente,
delicioso el despertar!

pasmoso

Gary
reflexion:
Cuando
estoy
consciente de mi imaginacin, la poseo y la
uso, eso es otra historia!, como yo lo veo, es
principalmente mi imaginacin la que hace el
vivir constantemente interesante. Tambin es
mi imaginacin la que me hace posible hacer
mi vida!
Nunca encuentro mi vida montona
aburrida
sencillamente
porque
mi
imaginacin, un aspecto integral del proceso
del pensamiento, parece comenzar cuando
nada significativo est pasando; en estas
ocasiones mi imaginacin crea sus propios
eventos o situaciones, as que pienso en m en
varias reuniones o escenas con clientes,
amigos o gente que no conozco, tal vez estos
hechos, eventos y personajes, son una especia
de preparacin , un ensayo para las cosas que
algn da pueden ocurrir en mi vida.
En otras ocasiones, mi imaginacin
provee un amplio rango de programas de
relajante entretenimiento por lo que me veo
jugando rondas de golf o viajando a
maravillosos lugares que probablemente
nunca visitar o experimentando algo que es
verdaderamente gracioso. Yo creo que este
entretenimiento es un salvavidas natural

157

contra otras posibilidades como preocuparse


o sentirse estresado o tenso; es mi
imaginacin, supongo, lo que nutre mi sentido
del humor y bienestar!
En relacin con mi trabajo, no estoy
seguro en dnde el pensamiento y la
imaginacin se separan o si lo hacen;
profesionalmente cuando me enfrento ante un
hecho, hago la tarea y reviso qu principios
legales aplicar a este conjunto de situaciones;
entonces mi imaginacin se pone a trabajar y
fantaseo con la aplicacin de esos principios
legales en diferentes formas para darme el
resultado de lo que quiero. Usualmente
encuentro que hay mucho campo para
manipular las diferentes partes; es como
jugar un poco a armar un rompecabezas.
Frecuentemente tengo una solucin que es
imaginativa, (otro uso para esa palabra!) en
el sentido de que es nica. Mi imaginacin
genera
frecuentemente
conclusiones
o
recomendaciones que nadie ms ha creado.
-Supongo
que
cuando
pienso
libremente en la imaginacin, que es en lo
que t me pediste que divagara, la veo como
una parte de m, que negocia con imgenes
ilimitadas. Me da la capacidad de crear en mi
mente lo que me es til; es un proceso infinito
slo en trminos del nmero limitado de las

158

cosas que conozco. Desde aqu puedo hacer


malabarismos y crear.

Como lo que t y yo discutamos


anoche: la mayora de la gente parece crear
un marco rgido en el cual colocar sus
actitudes, sus ideas y sus egos, pero cuando
vivo tan cerca como puedo vivir para estar
en la nada me quedo muy alerta, muy
consciente de cualquier imagen o marco que
he
creado
con
mi
imaginacin.
Ocasionalmente olvido la importancia de
ubicarme en la nada y ver a mi imaginacin
trabajar; cuando me ubico de nuevo en esto,
es como despertar de un sueo profundo;
cuando veo claramente las contribuciones de
mi imaginacin, emerjo en una nueva clase de
vida, La novedad y la risa aparecen otra
vez!.
La palabra clave para m es
consciencia; puedo absorberme tanto en mi
imaginacin, que dejo de estar consciente de
lo que hago, por lo que intento continuar en
un estado activo consciente de autoobservacin; un estado de consciencia que se
colapsa instantneamente cuando yo no estoy
alerta y vigilante en observar mi propio
proceso mental.

159

Mi pregunta haba funcionado bien con


Gary, por lo que me acerqu a algunos otros
amigos con la misma pregunta. Hblame de
la imaginacin, dime lo que quieras acerca de
ella.
Greg, quien fue trabajador social, hizo
algunos comentarios interesantes: tanto t
como yo vemos abusos de la imaginacin en
todas direcciones. Nuestra sociedad se turba
ms y ms, porque sufre de crisis de la
imaginacin. La gente parece sumirse
profundamente en patrones de desconexin,
de tensin y frecuentemente de enojo o
violencia. Yo pienso que todos esos problemas
estn asociados a imaginaciones torcidas o
imaginaciones que operan locamente, fuera
del control personal.
Cuando era nio yo saba mucho
acerca de mi mquina de videos interna,
porque constantemente la usaba y la
observaba. Yo lea muchsimos libros,
principalmente historias de misterio y cuentos
de hadas porque exaltaban mi imaginacin,
de modo que yo creaba mis visiones propias
acerca de lo que lea. Eso me llevaba a
experiencias viscerales; algunas veces senta
verdadero pavor, excitacin o maravilla.

160

Pero no es lo mismo con los nios de


hoy. Ellos se instalan frente a una pelcula
externa. Las visiones que experimentan son
las de otros. Fueron creadas para ellos.
Obviamente! Ven a otra gente para generar
sus diferentes sensaciones, ya sean miedo,
enojo o exaltacin.
Tambin hay una tendencia creciente
a proveer de tanto entretenimiento y
estimulacin como sea posible a un nio. Por
lo que cuando no lo entretiene la tele o los
videos, se apresura o maneja (en auto y
literalmente) al hockey o al entrenamiento de
futbol o a lecciones de natacin o al knder o
a fiestas o a lo que sea. Todos estos gloriosos
asuntos
son
manejados,
dirigidos
o
entrenados
por
uno
o
ms
adultos
autoritarios. Por lo que nuevamente los nios
aprenden a participar en las visiones de otros
autores, productores, educadores o auxiliares
que tienden a imaginar por l o ella. Estn
aprendiendo a funcionar en trminos de las
expectativas de autoridades adultas.
Pienso que lo que resulta de todo esto
es la ausencia de esa quietud infantil en la
que la imaginacin juega, crece y florece. Me
parece que la conciencia de la imaginacin y
las metas imaginativas, se desarrollan a partir
del soar cosas que hacer, juegos para jugar y

161

por un lento proceso de experimentos libres y


personales. En otras palabras, pienso que la
imaginacin se nutre a travs de los aos de
la infancia y la niez, en la misma forma en
que se desarrollan los grupos musculares, las
habilidades verbales o el sentido del
equilibrio.
De
cualquier
modo,
es
muy
importante para m que a mi hijo menor,
quien como t sabes tiene dos aos; no le
impongamos
la
televisin,
ni
las
computadoras, ni un montn de adultos que le
organicen y ayuden; me gusta que para l sea
el momento de explorar algunos de estos
dispositivos, algunas de esas actividades
organizadas. Mientras, yo lo veo aprender
gradualmente a usar su imaginacin, a
separar la realidad de sus fantasas, a
afinarlas

Bruce tiene como 35 aos, una edad


poco usual para exudar novedades en todas
direcciones. Escuch su exaltacin durante el
desayuno, sorprendido de su nueva claridad.
Dijo: Pienso que aprend a usar mi
imaginacin en una forma muy diferente;

162

mir hacia el restaurante lleno y se ri. La


ltima vez que te vi, yo estaba paranoico de la
misma forma en que mucha gente normal lo
est. Me imaginaba problemas de un
momento a otro, de hecho, el imaginar
problemas era una ocupacin de tiempo
completo, de modo que no me quedaba
energa ni siquiera para darme cuenta de
que estaba imaginando problemas! As, ni
imagin
que
estaba
constantemente
imaginando problemas. Te lo puedes
imaginar?
Nos remos y l continu: Es un gran
entretenimiento escuchar todas las cosas
ridculas que la mayora de la gente dice y
piensa. Probablemente la mitad de las
conversaciones en estas mesas son acerca de
problemas imaginarios; t puedes ver cuntas
sonrisas y gestos de aprobacin hay aqu; es
lo que usualmente ocurre cuando la gente se
imagina el mismo problema (ms o menos). Y
entonces se ponen de acuerdo de qu gran
problema es!
Y un mayor problema completamente
imaginario:
casi
todos
constante
y
secretamente imaginan que necesitan la
aprobacin y aceptacin de otra persona;
imaginan que al no conseguirlas le da a la
otra gente el poder para deshonrarlo,
insultarlo, herir sus sentimientos o hacerlo

163

enojar, por lo que casi todas sus palabras y


acciones contribuyen a defenderlos de
cualquiera de estas terribles cosas que
podran pasarles. Es importante, tal como
recuerdo el juego, que los otros no se den
cuenta de la defensa y el miedo. Recuerdo
que yo tambin sola sonrer mucho y
manifestar mi aprobacin!
Estoy sorprendido ahora al ver lo fcil
que es notar stas mscaras; son tan obvias
que
es
difcil
creer
que
funcionan.
Probablemente a la nica gente que engaan
aunque sea por un ratito, es a aquellas que
usan mscaras idnticas, por lo que las
mscaras tienen la habilidad de engaar a
otras mscaras. Gran negocio!
Me divierto ahora con slo darme
cuenta de lo que la gente hace cuando no me
imagino
problemas.
Veo
a
la
gente
directamente y siento calidez por todos los
que veo, entonces me ro cuando noto que
ocho o nueve de cada diez, rpidamente se
voltean para otro lado o bajan la mirada y
parecen
temerosos,
avergonzados
o
fastidiados.
Anoche,
por
ejemplo,
iba
caminando por un largo corredor subterrneo
del aeropuerto cerca de la medianoche; la
nica persona visible era un militar; lo poda
ver caminando hacia m por lo menos desde
50 metros de distancia; cuando estaba a 3

164

metros le sonre, lo mir directamente y dije:


hola!, l se sacudi visiblemente, salt
como si yo lo hubiera acosado de una forma
amenazante, Cielos! El se imagin algunos
problemas potenciales, amenazas de gente de
su propio pas, todo el da, todos los das. Te
puedes imaginar lo que se imagina que el
enemigo imaginario de algn pas lejano le
quiere hacer?
Tambin he aprendido a divertirme
mucho jugando de forma diferente con la
gente enojona o agresiva que conozco; me
doy cuenta que muchsima gente disfruta de
verdad el morder y juzgar incesantemente a
otros. Es una forma que tienen de decir
hola!, por lo que yo respondo en modos que
son diametralmente opuestos a mis viejos
hbitos. Si alguien me dice que no le gusta mi
cara, yo simplemente sonro todo amistoso y
le pregunto si quiere decirme otras cosas
mas que le disgustan. Tiene as dos formas
bsicas
de
comportarse:
detiene
su
mordisqueo y baja la guardia o busca sus
frases o palabras ms insultantes y groseras.
De
verdad
me
gusta
cuando
escandalosamente me proclama un idiota
porque yo me siento cmodo al estar de
acuerdo con l!
De cualquier modo, no me distraigo
ms imaginando problemas; en vez de eso me

165

imagino cosas nuevas que hacer, nuevas


forma de practicar, diferentes formas de
experimentar; acostumbraba imaginar que mi
niez y mis padres tenan todo tipo de
influencias sobre m; me imaginaba que me
haban programado, por lo que an era su
vctima. Ya me deshice de mi paranoia acerca
de estos amigos, vecinos y parientes; es
mucho ms agradable slo recordarles,
amarles y disfrutarles.
Por lo que ahora me entretengo
imaginando cmo me gustara ser y qu me
gustara hacer y despus yo trato de
actualizar esas fantasas; me imagin que me
gustara pagar en efectivo lo que puedo tener,
en vez de preocuparme por mis deudas todo
el tiempo, Por lo que sencillamente regres
todas mis tarjetas de crdito a las mismas
compaas que me haban dado estos
generosos regalos!; me imagin que sera
agradable disfrutar un trabajo que pudiera
hacer fcilmente y bien, en vez de
mantenerme siempre preocupado con mi
determinacin
de
tener
ms
responsabilidades, mayor estatus o ms
dinero; por lo que estoy disfrutando de mi
trabajo; me imagin formas de vivir con
menos dinero en vez de ms y estoy
disfrutando de este experimento; me imagin
lo agradable que sera el apreciar de verdad a
la gente que me visitaba para platicar sin las

166

charlas comunes del radio o de la tele


distrayndome en el fondo, por lo que
apagu todo ese ruido!; me imagin lo grato
que podra ser el decir slo lo significante a
mis amigos, por lo que simplemente empec a
compartir con ellos y descubr que disfruto
hacerlo.
Caray, es ms divertido que construir
problemas! Quin necesita problemas?
Construir novedades es una forma de vivir
ms tranquila y excitante.

Recuerdo que hace pocos das me


imagin que este captulo no podra estar
completo sin incluir otras de las hermosas y
significativas
meditaciones
de
Howard
Thurman. En estas lneas de prosa potica,
Howard habla de otra dimensin del soar
humano; l sugiere que esencialmente la vida
de una persona y su significado se nutren de
un sueo que l llama El sueo en el
corazn.
Mantn vivo el sueo en el corazn.

167

Mientras que un hombre tiene un


sueo en el corazn, no puede perder
el significado de vivir.
Es una parte de las pretensiones de la
vida moderna el transitar en lo que
generalmente se llama realismo. Se
insiste mucho en el ser prctico, poner
los pies en la tierra; cosas como los
sueos
son
considerados
como
romnticos o como seal de inmadurez
o como puertas de escape del espritu
humano. Cuando tales modos o
actitudes se escrutan cuidadosamente,
encontramos meras pretensiones o
apariencias. El ser humano no puede
continuar viviendo por mucho tiempo
si el sueo en su corazn ha fallecido;
es entonces que para de desear, de
mirar y el ltimo rescoldo de sus
anticipaciones se desvanece.
El sueo en su corazn es la salida, es
uno con el agua viva brotando de las
verdaderas fuentes del Ser, nutriendo y
manteniendo toda la vida. En donde no
hay sueo, la vida se hace un pantano,
un lugar muerto, lgubre, y en lo
profundo, el corazn del hombre se
empieza a podrir. El sueo no tiene que
ser un plan grandioso, no necesita ser
una profusin que posibilite una

168

sacudida mundial de logros seguros.


Algo as puede ser importante para
algunos, puede ser crucial en un
momento particular de la historia
humana. Pero no es en estas formas
grandiosas con las que los sueos
nutren la vida.
El sueo es la quieta persistencia en
el corazn que permite al hombre
cabalgar
las
tormentas
de
sus
revolcadas
experiencias;
es
el
emocionado susurro movindose a
travs de los pasillos de su espritu
contestando la monotona de los das
interminables de aburrida rutina; es la
siempre recurrente meloda en medio
de la armona rota y las speras
discordias del conflicto humano; es el
toque de significancia que ilumina la
experiencia
ordinaria,
el
evento
comn. El sueo no es algo exterior; no
sube del ambiente en el que uno se
mueve o funciona; l vive en las partes
internas, est en el fondo, donde los
hechos de la vida y la muerte estn
finalmente determinados.
Mantn vivo el sueo; mientras que
el hombre tenga un sueo en su

169

corazn, no podr perder el significado


de vivir.7

Hubo una vez, en algn lejano verano,


en que jugu el juego del psicoanlisis; de
alguna forma todo empez de acuerdo con
mis expectativas. Yo fui el paciente recostado
confortablemente en el divn y ella era la
analista sentada en algn lugar detrs de m.
Yo haba ledo muchos de sus libros y en
consecuencia imaginaba que saba algo
acerca de las teoras y los mtodos de Freud y
sus famosos colegas.
Por alguna razn era difcil recordar
las teoras y reglas, ya que estaba estirado en
el silln. Indeciso empec a hablar: Qu
quera decir, qu sera lo ms productivo
decir en estos muy valiosos minutos y
horas? Atropelladamente empec a divagar
acerca de m, de mi vida.
Platiqu por cerca de media hora (aqu
y all, esto y aquello) antes de que cambiara
el tono de mi voz y me escuch quejndome
suavemente acerca de una u otra de mis
7

Howard Thurman, La Jornada Interior. Con


permiso de Harper and Row Publishers, Inc.

170

entonces comunes frustraciones; de pronto,


desde la parte que debera de estar callada,
hubo un sonido!, ella estaba diciendo
tranquilamente: Bueno puedes tener
todas las hadas que quieras en tu jardn,
mientras que sepas que t las pusiste ah!
Me levant, volte hacia ella y
protest: Pero t no debes decir nada! Y
qu demonios significa ese asunto de las
hadas?
Ella contest firme y seriamente:
chate! Sabes que yo no estoy aqu para
explicarme contigo.
No poda discutir eso, por lo que me
recost en el divn consciente de mi vaga
sensacin de molestia con esta as llamada
psicoanalista, que se atreve a interrumpir mis
balbuceos catrticos. Antes de terminar mi
primera sesin, vinieron otros dos puntos en
los que expres ligero enfado, cada vez su voz
interrumpi suave, firme y con un toque de
humor: Puedes tener todas las hadas que
quieras en tu jardn, mientras que sepas que
t las pusiste ah.
Durante
las
siguientes
semanas
gradualmente me enoj, me exasper por sus
interrupciones, siempre era lo mismo;
siempre que tocaba cualquier sentimiento de

171

molestia, frustracin o enojo, la mujer estaba


ah, con el mismo trozo de poesa sin sentido.
Las lneas comenzaron a perseguirme noche y
da, yo trataba y trataba de entender su
significado (si haba alguno), pero era todo
tan ridculo! Qu demonios tendran que ver
las haditas en el jardn con cualquier cosa que
importara?
Finalmente
a
pesar
de
su
interferencia,
empec
a
escarbar
en
recuerdos de mi niez aparentemente tiles y
llenos de sentido y vino por fin aquella hora
cuando explot con furia que supuestamente
tendra que haber sido causada por algo que
mi padre hizo cuando yo tena cuatro aos. De
nuevo esper hasta que mis hadas se haban
ubicado magnificentes, profundas y llenas de
sentimiento,
entonces
ella
dijo
tranquilamente: Puedes tener todas las
hadas que quieras en tu jardn, mientras que
sepas que t las pusiste ah.
De la nada, comenc a llorar; me
recuerdo temblando de la cabeza a los pies,
me ahogu y jade con completa incredulidad
Porque yo haba escuchado esas sencillas
palabras!, las haba escuchado! De pronto
entend todo, todo lo que siempre aparentaba
ser problemtico en mi vida; salt del divn
sabiendo que haba terminado con eso, Era

172

libre! Re y solloc y re, mientras que Pat y


yo girbamos y bailbamos por el cuarto.
Todo estaba tan claro! A los cuatro
aos yo era hbil para crear y jugar con hadas
en el jardn de mi mente, an a los cuatro
aos haba olvidado cmo simplemente ver,
entender y aceptar a mi padre real, el que
estaba en el mundo real, en vez de eso me
agarr al imaginario, el que debera haber
sido, el que bailaba en mi jardn
enguirnaldado de sonrisas y aureolas, el que
constantemente me murmuraba con la msica
de su afecto y aprobacin.
Dios Mo! No slo haba olvidado notar
que tales hadas eran de mi propia creacin,
sino que olvid su existencia! No tena
conocimiento de sus bufonadas, por lo que ni
siquiera estaba consciente de su presencia.
Ms an por cientos y miles, me haban
danzado a travs de una telenovela de 30
aos que estaba puntuada con tensin, enojo
y frustracin. De algn modo (como lo
guestaltistas), experimentaba estos bloqueos
como sentimientos.
De pronto estaba consciente y vivo en
el mundo real; nuevas formas de sensaciones
surgieron por todo mi cuerpo: sensaciones de
aceptacin, apertura y amor. Unas cuantas
semanas ms tarde viaj a travs del

173

continente para tocar a la puerta de mi padre;


cuando l abri yo dije: hola!, y estaba
consciente mientras lo abrazaba de que no lo
haba conocido antes (ni una sola vez hasta
donde puedo recordar), en toda mi vida!

174

EPLOGO
Sin Cuerdas Atadas!

175

EPLOGO: SIN CUERDAS ATADAS!

Puedes tener todas las hadas


que quieras en tu jardn
siempre y cuando sepas que
t las pusiste ah.

Es cierto, s hay un enemigo!


Adems est parado en la entrada (de
nuestras propias mentes), y se ha convertido
en algo tan familiar del paisaje que rara vez lo
notamos y creemos que es el paisaje.
Cuando ocasionalmente se le identifica,
es bienvenido y querido, pocas veces
cuestionado o atacado; pero a cada momento
que pasa asume ms poder. Su violencia nos
parece tan dulce y sutil que nos encanta lo

176

que parece ser su inocencia; le damos la


bienvenida como si fuera un aliado amable, un
invitado favorecido, una fuente de virtudes y
rectitud.
Sin embargo es el hechicero, el origen
de nuestras lenguas ahorcadas, pensamientos
y espritus enfermos. En su locura, cada da
destruye nuestro contento; en su furia
conspira, suea y nos prepara para la
eliminacin de toda la especie humana. Se
mantiene en el centro, consumiendo el lugar
con sus mentiras y fantasas que marchan
como si vivieran sobre el escenario (Pero no
tiene sustancia, no est ah realmente; sin
embargo viola la realidad, desvara y reina
por todos lados).
Su
nombre:
Imaginacin
Enloquecida. La ma!, la tuya! En el tiempo
futuro la imaginacin tiene su lugar, su paz;
en otros tiempos su locura toma dos formas:
el fantasma del pasado imaginario y el
fantasma del presente imaginario. Un par de
oscuros fantasmas deberosos.
Cuidado!, por ms hermosa que
parezca su msica, es ella!, tmele!, es el
flautista de Hameln para nuestros hijos!, es
el flautista de Hameln para todos nosotros!,
dador del canto, de la msica. Ella ensea a
nuestros pequeos las canciones de molestia y

177

a veces los berrinches; en su juventud ella los


educa con todos los himnos de lo que es malo,
en toda la sonoridad de los deberas. Provee
de lrica preparada para cada humor y miseria
personal, para todas las telenovelas de duda y
descontento; en nuestra supuesta madurez,
nos arrulla hacia los senderos de la tensin y
el estrs; nos llama a travs de la puerta de
sus castillos de enojo y violencia; coloca
nuestros pensamientos (y las manos de los
lderes), con los botones y telfonos del
infierno viviente, del holocausto final de toda
la vida.
Ella es parsito mental, demonio
interno; ella es el conocimiento de lo bueno
y lo malo, (de imaginados deberas o no
deberas); ten cuidado!, cudate de ella!
Ms vieja que el pecado, ella vino
antes, dimanada hace milenios por chamanes
aburridos y poetas locos de cada culto y
esquina del mundo, nutriendo y nutrindose
en todas las pocas de oscurantismo;
respetada ahora por los analistas, psiclogos,
mercadotecnistas,
por
sacerdotes
y
presidentes, por burcratas y ejecutivos, por
generales, por padres y por Dios mismo.
Su nombre: Imaginacin; un nombre
respetado! (como el fuego que a veces viene
con furia salvaje para destruir); que

178

sutilmente arroja del edn destruyendo lo


real, el ahora, el cuerpo y la respiracin; ella
es la que con su locura nos consume (y nos
consumir?), cudate de ella!
O ella es la que trae la felicidad, la paz,
si la poseemos y la usamos.

Cuerdas: Ese es su deporte de locura;


ella juega con cuerdas, la loca imaginacin
fantasea cuerdas, cuerdas y cuerdas!
Las escupe y teje con la habilidad de
una araa, luego el intelecto creyndole,
danza todos los pensamientos del ttere,
brinca en el papel del ttere, se lamenta del
estado de esclavitud del ttere.
Algunas veces este titiritero escupe
ms cuerdas de las que puede manejar y su
maniqu, creyendo todava, cae sin esperanza
en un enredo de restricciones. Ve cmo ella
ama y adora a todos ellos; benditas sean estas
ataduras que parecen tropezar y azotar, cegar
y atar!
La imaginacin no disciplinada hila y
teje, escupe miles de nudos y mentiras sobre

179

influencias, cada uno soportado por una


telaraa de silenciosos SI8 (Ella inventa una
maraa de culpabilidades hecha del antiguo
soar despierto: Si slo esto, si slo aquello o
aquello o aquello!, ella nos envuelve y nos
tuerce con supuestas conexiones: con las
circunstancias, con accidentes de nacimiento,
con aquellos que amamos, con aquellos que
nos hicieron enojar, con aquellos que nos
hacen pensar!
A todos ellos, los une con cuerdas de
razonamiento, agrega algo de estructuras
sociales imaginadas, jala unas delgadas
cuerdas familiares, toca algunas cuerdas de
viejos compromisos de algn otro da,
confundidas con las nuevas que le jalan de la
nariguera en otra direccin; ella inventa
algunos hilos de hbitos, jala todo esto con
historias de nuevos propsitos; aprieta las
tripas y el intelecto con esposas que parecen
presionarlo, esos estreses (t sabes qu es
eso), de financiamientos, jefes, tareas o
familia.
Y para que no falte nada, agrega unas
lneas de inseguridad, algunas alucinaciones
para cubrir levemente su miedo a la muerte,
una red comprimida de causa-efecto que
podra ser la explicacin para todas las
cuerdas sueltas, envuelve toda la porquera en
8

Si condicional

180

esperanza y avienta an un ancla ms: para


cuidar el alma
Tomar una distancia prudente es ver la
pobre cosa encadenada y llegar a la
conclusin que reza una antigua rima:
Nada adentro, nada adentro.
Slo es la envoltura!
Quiz
te
gustara
darte
cuenta
(simplemente darte cuenta), de que no hay
cuerdas!, nunca las hubo!; las miles de
conexiones que imaginaste, las ataduras con
que
parecas
contender
tan
desesperadamente, las ataduras fantaseadas
de tu niez que tanto limitaban tus
movimientos,
todos
los
nudos,
las
constricciones sociales, todas estaban hechas
de tela delgada: del soar despierto y de la
ilusin. Historias contadas por dos fantasmas
locos.
No hay cuerdas atadas!; todas eran
slo cuerdas de fantasa atando nada,
encadenando nada, juntando nada. De hecho,
no hay cuerdas, nunca hubo cuerdas,
realmente no!
Ests libre!, ests libre y eligiendo!
Siempre lo estuviste. Eso es parte de lo que
este extrao libro ha intentado decir.

181

AGRADECIMIENTOS
Para obtener un libro en espaol que
mantuviera la esencia del original en ingls,
concurrieron
una
gran
cantidad
de
acadmicos interesados en este libro, quienes
dedicaron muchas horas a la tarea de revisar
los contenidos de ambos trabajos una y otra
vez, hasta lograr el presente texto.
Un reconocimiento a: Melanie Circle,
Yolanda Hernndez, Alicia Lavastida, Gonzalo

182

Nava, Laura Ramos, Alfredo Villanueva,


Heriberto Camacho, Dora Ma. Fernndez y
Flor Lpez.

183