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La Cuestin Romana
Los hechos que desencadenaron la cuestin romana

Italia en 1859 estaba dividida en: Reino de Cerdea (Liguria, Piamonte y la Isla de
Cerdea); Reino de las Dos Sicilias (Sicilia, Calabria, Basilicata, Campania, Abruzos y Molise);
Estados Pontificios (Lacio, Umbria, Las Marcas, Toscana y Emilia Romagna); Lombarda y Venecia
pertenecan a Austria.


En abril de 1859 estall la segunda guerra entre el Reino de Cerdea y Austria70,
Cerdea estaba apoyada por Francia. El ejrcito franco-piamonts venci en las batallas
de Magenta y Solferino y el Reino de Cerdea obtuvo Lombarda, mientras Francia obtuvo
Saboya y el Condado de Niza. Emisarios piamonteses, unidos a elementos locales,
provocaron la insurreccin de Emilia Romagna, de Toscana y de Umbria. La revolucin fue
reprimida en Perugia con energa, lo que atrajo nuevo descrdito sobre el poder temporal
del papa, pero Emilia Romagna ya estaba perdida para el papa.

Al final de 1859 (cuando pareca inminente un congreso internacional para arreglar
la situacin italiana todava incierta) sali un opsculo titulado Le pape et le congrs,
inspirado por Napolen III de Francia, y que tena la invitacin al papa de contentarse con
un pequeo territorio que rodeara Roma, renunciando a otras provincias. Las intenciones
de Napolen eran sinceras, y el opsculo no mereca la amarga definicin que dio de l Po
IX un insigne monumento a la hipocresa; pero Po IX pensaba, y en esto no estaba
errado, que el movimiento de unificacin italiana, no se detendra a las puertas de Roma.
Luego, en 1860, se anexionaron al Reino de Cerdea las provincias de Toscana, Umbria y
las Marcas, despus de plebiscitos. Y Po IX respondi el 26 de marzo de 1860
excomulgando a cuantos haban directamente participado en la empresa, y a cuantos
haban prestado ayuda, consejo o adhesin, estmulo, por s o por otros. La extensin tan
grande de la excomunin, que caa sobre un nmero grande e indefinido de personas,
disminua su eficacia, aunque tambin el Clero se demostr de manga ancha en su
interpretacin y elstico en su aplicacin.

En mayo de 1860 Garibaldi, militar al servicio del Reino de Cerdea, invadi el
Reino de Npoles desde Sicilia, y en septiembre Cavour, Primer Ministro del Reino de
Cerdea, uni su ejrcito al de Garibaldi y entr en el Estado Pontificio. El ejrcito papal
fue vencido sin dificultad en Castelfidardo, cerca de Loreto; al papa le qued slo una
parte de Lacio. Al inicio de 1861 Cavour mand unos enviados a Roma para iniciar
conversaciones secretas; pidi al papa la renuncia pura y simple al poder temporal,

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La primera guerra fue en 1848 en la que el papa no quiso participar y en donde se queran independizar
los territorios italianos que estaban en poder de Austria. Fue encabezada por el Reino de Cerdea. Despus
de unos xitos italianos, sigui un violento contrataque austriaco.

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prometiendo en cambio plena libertad para la Iglesia; entretanto haca aplicar en los
territorios anexados leyes contra los religiosos. Las conversaciones no tuvieron xito.

El 17 de marzo de 1861 fue proclamado el Reino de Italia, y el papa respondi con
una alocucin en la cual deploraba las usurpaciones cometidas y las vejaciones sufridas
por la Iglesia. Cavour en dos discursos (25 y 27 de marzo), expuso su punto de vista: la
renuncia al poder temporal por el papa le habra asegurado a la Iglesia una libertad mayor
que en el pasado, garantizada no por concordatos, sino por la religiosidad del pueblo. Al
inicio de junio Cavour muri, despus de una brevsima enfermedad, y antes de morir
recibi los sacramentos por un franciscano que aos antes le haba prometido que siendo
llamado a su lecho de muerte lo absolvera sin especial dificultad. Po IX le suspendi al
fraile la facultad de confesar y de estar en parroquia.

En 1866 Austria fue vencida por Prusia e Italia, y Venecia fue cedida a Italia.


Tambin en el Clero se difundan opiniones favorables a la renuncia al poder
temporal y a una reforma de la Iglesia, pero la Santa Sede reprimi sin dudar estas
iniciativas. Al inicio de 1867 las tropas francesas que ayudaban al papa a defender Roma
fueron retiradas, ante la promesa italiana de respetar los territorios del papa. Pero
tuvieron que retornar en octubre para defender al papa de los tentativos de invasin
capitaneados por Garibaldi y favorecidos por el Gobierno Italiano. Garibaldi fue derrotado
en Mentana.

En julio de 1870 estall la Guerra Franco-Prusiana, y las tropas francesas
abandonaron definitivamente Roma, y el 20 de septiembre de 1870, despus de un ltimo
rechazo de Po IX en permitir la ocupacin pacfica de la ciudad renunciando a su
autoridad temporal, el ejrcito italiano entr en Roma.

En mayo de 1871 fue aprobada por el Parlamento italiano la Ley de las garantas,
que conceda al papa honores soberanos, una pensin anual, pero no garantizaba la plena
libertad de la Iglesia, manteniendo el exequatur para la destinacin de los bienes
eclesisticos y la provisin de beneficios, y limitando fuertemente el derecho de
propiedad de las rdenes religiosas y de los entes eclesisticos. Po IX declar nula la ley,
rechaz la pensin ofrecida y prescribi a los fieles la abstencin en las elecciones
polticas. El 8 de enero de 1878 muri en el Palacio del Quirinal (que antes era la
residencia del papa) el Rey de Italia (antes de Cerdea) Vctor Manuel II, absuelto de las
excomuniones a punto de morir despus de una genrica y vaga retractacin oral. Pocas
semanas despus, el 7 de febrero, lo segua en la tumba Po IX. Los papas, como signo de
protesta de que les haban quitado sus territorios, no salieron de Roma a partir de 1870;
esto cambi con Paulo VI, quien realiz varios viajes durante su pontificado.
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Juicio sobre la cuestin romana


Todos los historiadores y los hombres de Iglesia coinciden que el final del poder
temporal fue una gran ventaja para el Papado y para la Iglesia, la cual, liberada de
estructuras anacrnicas y que eran para ella ms un peso que una ayuda, se purific y
adquiri mayor libertad.

Se podr discutir hasta qu punto las intenciones de los liberales italianos hayan
sido efectivamente hostiles a la Iglesia, pero debemos admitir que estos hombres del
Risorgimento (movimiento que buscaba la unidad italiana), no estaban animados de
sentimientos benvolos hacia ella; de todos modos el resultado final fue til a la Iglesia.
Recordaba el Cardenal Montini (futuro Paulo VI) el 10 de octubre de 1962, a la vigilia de la
apertura del Concilio Vaticano II, refirindose a esta prdida del poder temporal del papa:
Fue entonces que el Papado retom con inusitado vigor sus funciones de maestro de vida
y de testimonio del Evangelio, y as subi a una grande altura en el gobierno espiritual de
la Iglesia y en la irradiacin moral sobre el mundo, como nunca antes se haba dado.

El problema de la supervivencia del poder temporal del papa y de su
restablecimiento condicion toda la vida de la Iglesia en la segunda mitad del s. XIX. Por
muchos aos, hasta el inicio del s. XX, las discusiones sobre el modo ms eficaz para
asegurar al papa plena libertad, dividieron profundamente a los catlicos y crearon
problemas y preocupaciones a los gobiernos.

Por lo que se refiere a Italia, se pueden constatar tres consecuencias negativas: 1)
El anticlericalismo tuvo un fuerte incremento, tanto en los aos cruciales entre 1860-70,
como en los ltimos 30 aos del siglo, edad de oro de la masonera italiana. Una
atmsfera de desprecio y de ostentosa aversin por el sacerdote y cuanto le concerna se
dio en toda Italia, e hizo difcil a quien no tena una fuerte personalidad de permanecer
fiel a la prctica de los sacramentos, considerada como una prueba de inferioridad civil. 2)
La actividad legislativa y la poltica general italiana sigui una lnea en muchos casos
adversa a la Iglesia, ms bien laicista, y los catlicos practicantes en general se abstuvieron
de participar en poltica. 3) Hubo una intransigencia; Italia qued dividida por decenios en
dos partes (catlicos practicantes y liberales), sin comunicacin directa entre ellas en
todos los campos de la vida. Se dio la tendencia a considerar todo lo que vena de la parte
opuesta simplemente como malo o peligroso.

La resistencia de la Santa Sede y de los catlicos a esta prdida del poder temporal
tuvo tambin efectos positivos: se puso en evidencia la necesidad de tutelar la
independencia del papa y la insuficiencia de las frmulas jurdicas propuestas por los
liberales, lejanas de esa autntica independencia del papa; esto prepar el camino a la
solucin final que se dio en 1929 con el Pacto de Letrn. La intransigencia catlica obtuvo
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que el pontfice no llegase a ser sbdito de algn estado, sino que gozara de una plena
soberana, visible e indiscutida.

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