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Uma biografia de Ludwig von Mises

Postado em 21 de Maro, 2013.


Autor Jim Powell

A matana sem precedentes ocorrida no sculo XX foi primordialmente levada a cabo em nome do
socialismo, doutrina que defende o controle governamental sobre todas as coisas. Um dos adversrios
mais francos do socialismo foi o economista austraco Ludwig von Mises, autor de vinte e nove livros
em alemo e ingls, traduzidos para chins, tcheco, holands, francs, grego, italiano, japons,
coreano, lituano, polons, portugus, russo, espanhol e sueco.
Mises antecipou o futuro de maneira extraordinria. Em 1920, apenas trs anos aps o golpe socialista
na Rssia, previu ousadamente que as economias socialistas seriam uma baguna. Alertou para o fato
de que a existncia de liberdades civis era impossvel sob o socialismo. Em 1927 ele soou um alarme:
Aquele que no feche seus olhos deliberadamente para os fatos deve reconhecer por todos os lados
os sinais de uma catstrofe prxima na economia mundial... O colapso geral de uma civilizao. Ao
controlar com exclusividade todos os fatores de produo, explicou, o regime socialista controla
tambm toda a vida de cada indivduo. O governo designa a todo mundo um emprego definitivo. Ele
determina quais livros e jornais devem ser impressos e lidos, quem deve dedicar-se escrita, quem
pode usar salas de reunies, transmitir informaes e usar os meios de comunicaes. Isso significa
que aqueles encarregados da suprema conduta dos assuntos governamentais vo decidir no final das
contas quais idias, ensinamentos e doutrinas podem ser propagados e quais no podem.
Independentemente do que uma constituio escrita e promulgada venha a dizer sobre liberdade de
conscincia, pensamento, expresso e sobre neutralidade em assuntos religiosos, ela vai permanecer
como letra morta em um pas socialista se o governo no prover os meios materiais para o exerccio
destes direitos.

Mises descreveu uma viso abrangente da liberdade econmica: H propriedade privada dos meios
de produo. O funcionamento do mercado no dificultado pela interferncia governamental. No h
barreiras ao comrcio; as pessoas podem viver e trabalhar onde queiram. Os mapas mostram
fronteiras, mas elas no impedem a imigrao de pessoas e o fluxo de mercadorias. Nacionais no
desfrutam de direitos que sejam negados a estrangeiros. Governos e seus funcionrios tm suas
atividades restritas proteo da vida, sade e propriedade contra agresso violenta ou fraudulenta.
Eles no discriminam estrangeiros. Os tribunais so independentes e protegem a todos contra a
intruso das autoridades... A educao no est sujeita interveno governamental... Todos podem
dizer, escrever e imprimir aquilo que prefiram.
Mises insistiu em expressar sua viso radical mesmo que isso significasse ser tratado como um
enjeitado. Era um economista altamente respeitado na ustria, mas a Universidade de Viena recusouse a fazer dele um professor pago em quatro ocasies, e por catorze anos ele deu um prestigioso
curso em Viena sem um salrio. Durante a maior parte dos vinte e cinco anos durante os quais ele deu
aulas em Nova York, seu salrio foi pago por indivduos privados. O ento futuro Prmio Nobel F. A.
Hayek disse a Mises: Voc demonstrou inexorvel coerncia e persistncia em seu pensamento
mesmo quando isso levou impopularidade e ao isolamento. Voc demonstrou destemida coragem
mesmo quando voc esteve sozinho. O economista Murray N.Rothbard disse: Mises no cedia nunca
em seus princpios. Como acadmico, como economista e como pessoa, Ludvig von Mises era uma
alegria e uma inspirao, um exemplo para todos ns.
Mises tinha 1,70m de altura e brilhantes olhos azuis. Sempre se mantinha reto e com uma postura
ereta, e caminhava com passos firmes, recorda-se Bettina Bien Greaves, a principal acadmica
especialista em Mises no mundo. Usava um terno, geralmente cinza, e mesmo nos dias mais quentes
ele insistia em manter o palet. Seus cabelos e bigode cinza estavam sempre cuidadosamente
penteados. Era srio, sem frivolidades. Quando lhe perguntaram se jogava Tnis, respondeu que no,
porque no me interesso pelo destino de uma bola. Mas adorava caminhar, e durante seus veres na
ustria, na Sua e nos Estados Unidos, ele costumava fazer trilhas pelas montanhas. Permanecendo
solteiro at os 57 anos, gostava de reunir os amigos para tomar ch. Posteriormente, ele e sua esposa
Margit iam com frequncia ao teatro, mesmo quando suas finanas se encontravam apertadas. Era um
homem de graa, charme e cultura notveis.
Ludwig Edler von Mises nasceu no dia 29 de setembro de 1881, em Lemberg, ento parte do Imprio
ustro-Hngaro, cerca de 500 quilmetros ao leste de Vienna (hoje conhecida como Lviv, na Ucrnia).
Ele era o mais velho dos trs filhos de Adele Landau, que fazia trabalho de caridade em um orfanato
judaico. Se pai era Arthur Edler von Mises, engenheiro ferrovirio.
Foi na Universidade de Viena, perto do Natal de 1903, que Mises leu um livro que o inspirou a ser um
economista e conduziu-o na direo do livre mercado: Grundsatze der Volkswirtschafslehre [Princpios
de economia], escrito por Carl Menger. Professor da Universidade de Viena por trs dcadas,
explicava que os preos refletem o quanto os consumidores esto dispostos a pagar por algo em um
mercado livre. A teoria do valor subjetivo de Menger rompeu com a hegemonia da teoria do valor do
trabalho os custos com o trabalho determinariam os preos. O grande defensor de suas idias foi
Eugen von Bohm-Bawerk, cujo principal trabalho, Kapital und Kapitalzins [Capital e juros], foi
publicado em 1884. Mises participou do seminrio de Bohm-Bawerk na Universidade de Viena at
tornar-se professor, em 1913. Enquanto isso, em 20 de fevereiro de 1906 completava seu doutorado
em leis e cincias sociais. Ento, ele comeou a trabalhar na Cmara de Comrcio de Viena, que
aconselhava funcionrios do governo sobre leis que afetavam os negcios.

Mises comeou seu primeiro livro, Theories des Geldes und der Unlaufsmittel [Teoria do dinheiro e do
crdito]. Publicado em 1912, atacou a popular idia de que funcionrios do governo poderiam ditar o
valor do dinheiro. Mises demonstrou que, pelo contrrio, o valor do dinheiro era determinado pelos
seus usurios e fornecedores em um mercado livre. Mises insistiu que inflar a oferta monetria intil,
por que as pessoas subiro os preos. Os beneficirios sero aqueles que, comeando pelo prprio
governo, gastarem a nova moeda antes que os preos subam. Os perdedores sero os ltimos a
receber a nova moeda, aps a subida nos preos e a depreciao do valor da moeda no mercado.
Depois da Primeira Guerra Mundial, Inglaterra e Frana demandaram indenizaes de guerra, o que
colocou presso sobre Alemanha e ustria para que estes pases inflacionassem suas moedas. O
gasto do Estado de bem-estar socialista apenas piorou as coisas. A inflao na Alemanha teve seu
clmax em 1923, quando a elevao mdia dos preos foi de 300% ao ms e varreu milhes. A inflao
na ustria no chegou a este ponto, mas foi danosa o suficiente os preos aumentavam quase 50%
ao ms. Mises havia aparentemente persuadido o chanceler Ignaz Seipel e o presidente do Banco
Nacional Austraco, Richard Reisch, de que a impresso de dinheiro deveria ser interrompida.
O socialismo tambm havia se tornado um problema srio. O socialismo havia sido posto em prtica
pela primeira vez em larga escala quando, durante a Primeira Guerra Mundial, governos expandiram
suas burocracias, decretaram impostos confiscatrios, expropriaram negcios privados, fixaram
preos, suprimiram mercados, ditaram a produo, instituram o trabalho forado e suprimiram a
dissidncia. Muitos intelectuais defenderam a idia de que o socialismo em tempos de paz poderia
alcanar o paraso na Terra. Mises levantou-se desafiadoramente. Longe de alcanar uma ordem
racional, como explicou em Nation, Staat und Wirtschaft (1919) [Nao, estado e economia], que o
socialismo causava o caos. Citou as estupidezes da economia poltica das Potncias Centrais durante
a guerra. Em determinado momento, por exemplo, foi dada a ordem para que a criao de animais
fosse reduzida aumentando-se o nmero de abates devido a uma escassez de feno; ento os abates
foram proibidos e foram ordenadas medidas que promoviam o aumento da criao de animais...
Medidas e contramedidas se cruzaram at que toda a estrutura da atividade econmica estivesse em
runas.
Em 1920, Mises determinou por que o caos era inevitvel sob o socialismo e explicou seu
grandioso insight em um artigo para a Sociedade Econmica, Wirtschaftsrechnung im sozialistichen
Gemeneinwesen [Clculo econmico na comunidade socialista]. Sob o socialismo no havia
mercados onde as pessoas revelassem suas preferncias demandando bens, fazendo com que os
planejadores centrais, mesmo que eles se importassem, no soubessem especificamente o que
queriam os consumidores. E sem preos de mercado para a mirade de fatores de produo, seria
impossvel calcular o custo de alternativas e organizar a produo eficientemente. S possvel
apalpar no escuro, escreveu Mises.
Mises decidiu escrever um livro expondo todos os erros do socialismo. Declarou: Se a histria pde
provar-nos e ensinar-nos algo, que a propriedade privada dos meios de produo um requisito
necessrio civilizao e ao bem-estar material. Todas as civilizaes at hoje foram baseadas na
propriedade privada. Apenas naes comprometidas com o princpio da propriedade privada deixaram
para trs a penria e produziram cincia, arte e literatura.
F. A. Hayek recorda-se, Quando Socialismo primeiro apareceu em 1922, seu impacto foi profundo.
Alterou gradualmente, mas fundamentalmente, a percepo de muitos jovens idealistas que
terminavam seus estudos universitrios aps a Primeira Guerra Mundial. Eu sei, pois eu era um

deles... Nos estvamos determinados a construir um mundo melhor, e foi este desejo de reconstruir a
sociedade que levou muitos de ns a estudar economia. O socialismo prometia realizar nossas
esperanas de um mundo mais racional e mais justo. E ento veio este livro. Nossas esperanas se
acabaram. Socialismo nos revelou que buscvamos por respostas na direo errada.
Mises iniciou um debate que se estendeu por anos. O socialista polons Oskar Lange e outros
afirmaram que o socialismo de mercado poderia ter de alguma maneira preos de mercado sem ter
um mercado. Intelectuais socialistas disseram que Lange havia vencido o debate, embora seu modelo
terico nunca tenha sido tentado em nenhum lugar.
Mises teve negada uma posio de professor para a qual ele era obviamente qualificado, em parte
porque as universidades europias eram de propriedade dos governos, e apenas aqueles que
pertencessem a um dos partidos polticos favoritos conseguiam tornar-se professores. Hayek
acrescenta: Para um judeu conseguir uma vaga de professor ele tinha que o apoio de seus colegas
judeus... Mas como os professores judeus eram todos socialistas, e Mises era um anti-socialista, ele
no conseguiu o apoio de seus prprios colegas... A Viena dos anos 20 e 30 no pode ser
compreendida sem a questo judaica.
Mises tornou-se um privatdozent, tendo a permisso de dar aulas e ser chamado de professor, mas
sem ser pago. Comeando em 1920, de outubro at junho, explica, Um nmero de jovens se reunia
ao meu redor a cada duas semanas. Meu escritrio na Cmara de Comrcio era espaoso o suficiente
para acomodar de vinte a vinte e cinco pessoas. Ns geralmente nos reunamos s sete da noite, indo
at as dez e meia. Nestes encontros se discutia informalmente todos os problemas importantes de
economia, filosofia social, sociologia, lgica e epistemologia das cincias da ao humana... Todos que
faziam parte deste crculo vinham voluntariamente, guiados apenas pela sua sede de conhecimento.
Hayek descreveu o seminrio como o mais importante centro de discusso econmica de Viena.
Um dos trabalhos mais acessveis e atraentes de Mises, Liberalismus (Liberalismo, 1927),
apresentou sua defesa da liberdade e da paz. Ele explicou que mercados livres elevam
dramaticamente os padres de vida e promovem harmonia social, e deixou claro por que a interveno
governamental tende a empobrecer as pessoas e a provocar conflitos. Rejeitando o nacionalismo, ele
escreveu, O liberal abomina a guerra, no como o humanitrio, apesar do fato de que esta traz
consequncias benficas, mas porque s traz consequncias malficas.
Em todos os lugares o livre mercado era culpado pela Grande Depresso, mas Mises contrariou essa
idia com Die Ursachen der Wirtshaftskrise: Ein Vortrag (As causas da crise econmica, 1931). Ele
asseverou que a recesso e a depresso eram resultados da inflao anterior causada pela expanso
governamental da quantidade de crdito e dinheiro. Quando a inflao freasse, ou o volume de
dinheiro e crdito se contrasse, muitos negcios estimulados pela inflao entrariam em colapso.
Mises acreditava que o desemprego no diminuiria at que os vendedores aceitassem preos mais
baixos e os trabalhadores aceitassem salrios mais baixos, refletindo a realidade do que compradores
e empregadores estavam dispostos a pagar. Ele alertou para o fato de que o desemprego crnico seria
a consequncia de polticas que mantivessem salrios artificialmente altos durante uma depresso, e
ele estava certo: mais de 11 milhes de americanos estavam desempregados em 1940, quase o
mesmo nmero do incio do New Deal, em 1933. O economista ingls John Maynard Keynes,
entretanto, foi aclamado por dizer aos polticos que estes deveriam intervir na economia e gastar o
dinheiro das outras pessoas o que eles j desejavam, de qualquer forma.

Convidado por William E. Rappard a juntar-se ao Graduate Institute of International Studies at the
University of Geneva, Mises partiu para Genebra em 3 de outubro de 1934. Deixou para trs diversas
posses pessoais no apartamento em Viena onde havia vivido com a me desde 1911, incluindo
milhares de livros de que ele no necessitaria para seu trabalho. Permaneceu em Genebra por seis
anos, conduzindo um seminrio em francs durante as manhs de sbado.
Cerca de um ano aps a morte de sua me, Mises surpreendeu seus amigos ao casar-se em 6 de
julho de 1938, em uma cerimnia civil sua que necessitou de cinco advogados para executar
dezenove documentos. Margit Herzfeld, a esposa de Mises, era uma atriz que havia encenado peas
de Johann Wolfgang von Goethe, Henrik Ibsen, Friedrich Schiller, William Shakespeare e Leon Tolstoy,
dentre outros. Eles se conheciam h treze anos, e ela teve dois filhos com seu falecido marido, Guido
e Gitta. Nascida em 6 de julho de 1890, era uma mulher glamourosa, de cerca de 1,70m. Ela era um
pouco vaidosa e tinha algo de esnobe, mas era sempre uma excelente anfitri. Mises havia lhe
avisado: eu escrevo sobre dinheiro, mas eu nunca vou ter muito.
Mises concentrou-se em seguida em escrever um grande livro, que se tornou Nationaloekonomie,
Theorie des Handelns und Wirtschaftens [Economia: teoria da ao e da troca], com 756 pginas,
publicado em 1940. Partindo de axiomas fundamentais sobre a ao humana, desenvolveu uma
defesa abrangente do livre mercado e atacou todo tipo de interferncia governamental na economia.
Foi um ato de coragem vir a pblico com este livro em um momento em que regimes totalitrios
estavam ganhando poder. O livro foi publicado em Genebra pela Editions Union.
Aps a queda da Frana, os Mises decidiram deixar a Europa. Em 4 de julho de 1940, embarcaram em
um nibus para Cerberes, Frana, perto da fronteira espanhola, frequentemente mudando de rota para
escapar dos nazistas. Tentaram por trs vezes, sem sucesso, entrar na Espanha. Finalmente,
chegaram a Lisboa e depois de duas semanas de esforos constantes Margit von Mises conseguiu
passagens em um navio para Nova York. Chegaram em 2 de agosto de 1940, e estabeleceram-se em
um pequeno apartamento no nmero 777 na West End Avenue, que viriam a ocupar pelo resto de suas
vidas.
Mises estava profundamente deprimido pelo fato de seus esforos na luta contra o socialismo e por
alguma segurana financeira naufragaram. Ele no tinha qualquer expectativa de um emprego estvel,
e, embora tivesse algum dinheiro na Inglaterra, no podia transferi-lo para os EUA devido aos
controles de cmbio. Hayek ajudou usando o dinheiro de Mises para comprar livros raros (como uma
primeira edio de A riqueza das naes) e enviando-os, o que era legal.
Um ms aps sua chegada na Amrica, Mises telefonou ao ento editor financeiro do New York Times,
Henry Hazlitt. Hazlitt tinha se deparado pela primeira vez com o nome de Mises ao ler O valor do
dinheiro(1917), de Benjamin Anderson, e havia resenhado a edio em ingls de Socialismo no New
York Times, chamando-o de a anlise mais devastadora do socialismo jamais escrita. Hazlitt ajudou a
tirar Gitta, a filha de treze anos de Margit von Mises, de Paris, ocupada pelos nazistas, usando seus
relacionamentos no New York Times com um funcionrio do Departamento de Estado. Tambm
incentivou Mises a escrever nove artigos sobre a situao europia, que foram publicados no New
York Times. Os artigos levaram a uma ligao com a Associao Nacional dos Manufatureiros (NAM),
uma das lderes na oposio interveno do governo na economia. Ele contribuiu com um estudo de
dois volumes patrocinado pela NAM, The Nature and Evolution of the Free Enterprise System [A
natureza e a evoluo do sistema de livre empresa], e conheceu diversos industriais americanos. Na
mesma poca, em 24 de dezembro de 1940 Mises foi notificado de que a Rockefeller Foundation havia

doado dinheiro ao Departamento Nacional de Pesquisa Econmica, possibilitando que ele


escrevesse Governo Onipotente e Burocracia, seus primeiros livros em ingls. Hazlitt chamou a
ateno de Eugene Davidson, editor da Yale University Press, para estes livros, e ele concordou em
public-los.
Burocracia explicava que empresas privadas so muito mais eficientes e dinmicas do que burocracias
governamentais porque seus gestores podem usar sua imaginao e tentar coisas novas, sendo sua
performance facilmente monitorada por lucros e perdas. A performance dos burocratas no pode ser
facilmente monitorada. Dar-lhes demasiada discricionariedade resulta em arbitrariedade e corrupo.
Em Governo Onipotente, Mises relacionou o Nazismo (Nacional Socialismo) ao Comunismo, os quais,
segundo os intelectuais da moda, seriam fenmenos completamente distintos. Mises
contraargumentou afirmando que os nazistas no apenas imitaram as tticas Bolcheviques de tomada
de poder. Eles copiaram muito mais. Eles importaram da Rssia o sistema de partido nico e o papel
privilegiado deste partido e de seus membros na vida pblica; a posio suprema da polcia secreta...
execues e prises de adversrios polticos; campos de concentrao.
Hazlitt encorajou Eugene Davidson a considerar a publicao de Nationaloekonomie, traduzido e
adaptado para o pblico americano. Mises escreveu a Davidson explicando que seu objetivo era
fornecer uma teoria abrangente do comportamento humano que inclusse no apenas a estudo de uma
economia de mercado (o sistema de livre empresa), mas tambm o estudo de qualquer outro sistema
de cooperao social, como por exemplo socialismo, intervencionismo, corporativismo, e assim por
diante. Ademais, considero necessrio que se lide com as objees que tm sido levantadas contra a
solidez do raciocnio econmico e a validade dos mtodos at aqui aplicados por economistas de
todas as escolas e linhas de pensamento sob diversos pontos de vista como, por exemplo: tica,
psicologia, histria, atropologia, etnografia, biologia.
Quando Ao Humana foi publicado, em setembro de 1949, foi respeitosamente resenhado em
diversas publicaes, incluindo New York Herald Tribune, New York Journal American, New York
World-Telegram, The Wall Street Journal, Commentary, Saturday Review of Literature e American
Economic Review. No New York Times, o socialista John Kenneth Galbraith creditou Mises como um
homem culto e um professor famoso. Partidrios da liberdade estavam extasiados. Henry Hazlitt, que
havia deixado o New York Times e comeado a escrever sua coluna semanal, Business Tides
[Mars dos Negcios], disse na edio de 19 de setembro de 1949 que Ao Humana ... ao
mesmo tempo a mais intransigente e rigorosamente argumentada declarao em favor do capitalismo
que j se viu. Rose Wilder Lane, autora de Discovery of Freedom [Descoberta da liberdade],
chamou Ao Humana de o o maior produto da mente humana em nossa era. O economista
Austraco Murray N. Rothbard aclamou o livro como a Bblia econmica do homem civilizado.
Ao Humana descreveu o mercado livre como uma democracia em que cada centavo d o direito a
um voto... Na democracia poltica, apenas os votos no candidato da maioria ou no plano da maioria
efetivamente influenciam os rumos da poltica. Os votos da minoria no influenciam diretamente as
polticas. Mas no mercado nenhum voto dado em vo. Cada centavo gasto tem o poder de
influenciar os processos de produo. Lanando histrias de detetives, as editoras no fornecem livros
apenas maioria, mas tambm minoria que l poesia lrica e tratados filosficos. Os padeiros no
assam pes apenas para as pessoas saudveis, mas tambm para pessoas enfermas em dietas
especiais... verdade que no mercado os vrios consumidores no tem os mesmos direitos de voto.
Os ricos tem mais votos que os cidados mais pobres. Mas esta desigualdade , ela mesma, resultado

de um processo de votao anterior. Em uma pura economia de mercado, ser rico resultado do
sucesso em atender s demandas dos consumidores.
Entre as obras selecionadas pelo Book-of-the-Month Club Clube do livro do ms, Ao Humana foi
traduzido em francs, italiano, japons e espanhol. Yale publicou uma nova edio
de Socialismo (1951), uma nova edio de Teoria da Moeda e do Crdito (1953) e Teoria da Histria:
uma interpretao da evoluo econmica e social (1957). Van Nostrand publicou o A mentalidade
anticapitalista, de Mises, que relata como o livre mercado enriquece as culturas. A segunda edio da
Yale de Ao Humana foi, entretanto, um dos maiores fiascos editoriais j vistos; havia pginas
faltando, pginas com letras em negrito, com letras mais claras, dentre outros problemas. A editora
Henry Regnery Co., de Chicago, logo lanou uma terceira edio corrigida, e a Fox & Wilkes, de San
Francisco, lanou uma edio em brochura.
Enquanto isso, Mises continuava a falar em favor do livre mercado onde pudesse, e em uma destas
ocasies encontrou Leonard E. Read, gerente-geral da Cmara de Comrcio de Los Angeles. Dois
anos depois, Read criou a Foundation for Economic Education (FEE) e contratou Mises como autor e
palestrante por 6 mil dlares ao ano. Mises estava dentre os convidados por Hayek para formar a Mont
Pelerin Society, um grupo internacional de acadmicos liberais formado em 1947.
Mises havia concordado em 1945 em dar um curso sobre socialismo todas as segundas-feiras noite
na New York University Graduate School of Business, localizada em Trinity Place, nmero 100. Ele
receberia mil dlares por semestre, e em 1948, Mises comeou tambm um seminrios s quintasfeiras noite sobre controles governamentais. Quando a New York University anunciou que no mais
lhe pagaria, Harold Luhnow do William Volker Charities Fund, de Kansas City, ofereceu-lhe 8,5 mil
dlares ao ano. Aps a sua dissoluo em 1962, Leonard E. Read, Henry Hazlitt e o publicitrio
Lauwrence Fertig levantaram o dinheiro para o salrio de Mises, inicialmente 11,7 mil dlares. O
seminrio das segundas continuou at 1964. O das quintas, at 1969. Entre 1960 e 1964, o seminrio
das quintas-feiras ocorreu na sala 32, Gallatin House, 6 Washington Square North.
De acordo com Barbara Branden, bigrafa da famosa romancista e filsofa Ayn Rand, Iniciando no
final da dcada de 50 e continuando por mais de dez anos, Ayn comeou a articular uma campanha
para que o trabalho de Mises fosse apreciado e lido: publicou resenhas, citou-o em artigos e discursos
pblicos, participou de alguns de seus seminrios na New York University, recomendou-o aos
admiradores da sua filosofia.
Aps seu nonagsimo aniversrio, Mises sofreu uma dolorosa obstruo intestinal. Em 7 de setembro
de 1973 ele foi levado ao St. Vincents Hostpital, na 11th Street com a 7th Avenue. Ele morreu l em 10
de outubro, cerca de 8h30min da manh. Tinha noventa e dois anos. O funeral, trs dias depois, foi
assistido por 29 amigos no Ferncliff Cemetery, em Hartsdale, NY. Houve uma missa em sua
homenagem na Universal Chapel, 1976 Madison Avenue, Nova York, no dia 16 de outubro.
Mises foi vingado pelo colapso do imprio sovitico em 1991. Em The New Yorker, o influente autor
socialista Robert L. Heilbroner relembrou que Mises havia tempos sustentava que nenhum Conselho
de Planejamento Central poderia jamais juntar a enorme quantidade de informaes necessrias para
se criar um sistema econmico vivel. Mises estava certo, admitiu Heilbroner.
O editor e jornalista Llewellyn H. Rockwell Jr. Fundou o Ludwig von Mises Institute para promover o
estudo sobre a economia Austraca. Margit von Mises foi presidente. Murray N. Rothbard observou que

Margit... descobriu manuscritos no-publicados de Lu, traduziu-os e editou-os, e supervisionou sua


publicao. Ela tambm supervisionou reimpresses e tradues de trabalhos j publicados de Mises.
Ela morreu em seu apartamento em Nova York em 25 de junho de 1993, aos 102 anos. O Mises
Institute publicou uma excelente edio acadmica de Ao humana.
No outono de 1996, o professor Richard M. Ebeling e sua esposa russa Anna localizaram cerca de 10
mil documentos que Mises havia deixado em seu apartamento em Viena. Eles haviam sido
confiscados pela Gestapo e aps a guerra os soviticos haviam se apropriado deles e levaram-nos a
Moscou, sendo liberados aps o colapso da Unio Sovitica. Ebeling relatou, Percebe-se que Ludwig
von Mises foi mais importante e influente do que at mesmo seus admiradores mais profundos
poderiam ter imaginado. Ebeling est escrevendo uma biografia, e o acadmico alemo Guido
Hulsmann est completando outra.
Muito tempo depois que Karl Marx e John Maynard Keynes estiverem esquecidos, Ludwig von Mises
ser conhecido como o homem que disse a verdade sobre o poder dos governos que flagelou o sculo
XX. Ele demonstrou com tremenda clareza que o livre mercado combate a pobreza, liberta o esprito
humano e possibilita que as pessoas respirem livremente em todos os lugares.

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