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Habilidades para la vida

Luz Elena Gmez L.


Licenciada en Educacin Especial
Docente Universidad de Antioquia
Olga Liliana Surez D.
Fonoaudiloga
Especialista en Comunicacin Organizacional

La estrategia educativa Habilidades para la Vida, ha contribuido en forma


efectiva al desarrollo saludable de nios y adolescentes, posibilitndoles el
desarrollo de destrezas que les permitan adquirir las aptitudes necesarias para
el desarrollo humano integral y para afrontar en forma efectiva los retos de la
vida diaria. Organismos internacionales como la OMS en el ao 1993
presenta una iniciativa Internacional para la Educacin en Habilidades para la
Vida en las Instituciones Educativas.
Qu son habilidades para la vida?
Son destrezas psicosociales que les facilitan a las personas afrontar en forma
efectiva las exigencias y desafos de la vida diaria, es decir, son destrezas
psicosociales para aprender a vivir.
En el caso de los adolescentes, la adquisicin de estas destrezas les provee de
herramientas especficas que les facilitan un comportamiento ms positivo y
saludable.
Por ejemplo, la comunicacin asertiva (efectiva) les ayuda a rechazar
invitaciones o presiones de sus amigos para consumir drogas, iniciar la
sexualidad tempranamente o asumirla sin proteccin. El fortalecer la habilidad
para tomar decisiones les permite identificar las situaciones, pensar en las
alternativas, evaluar las ventajas y desventajas y decidir.
Las habilidades para la vida son genricas, o sea que una misma habilidad
tiene aplicacin en distintas situaciones cotidianas y de riesgo psicosocial
durante la niez y la adolescencia. Por ejemplo, el comunicarse asertivamente
(con efectividad), como saber decir no, tiene una funcin fundamental en el
manejo de la sexualidad, las relaciones interpersonales y el consumo de
drogas.
Se requieren diversas habilidades para afrontar con xito una determinada
situacin, aunque algunas sean ms relevantes que otras. En la resolucin
pacfica de conflictos son necesarias el manejo de las emociones y

sentimientos, la comunicacin asertiva (efectiva) y el pensamiento crtico por


ejemplo.
Cada habilidad est determinada por las normas y valores que definen lo que
es un comportamiento apropiado en cada contexto social y cultural, lo cual
quiere decir que pueden cambiar de un lugar a otro. Por ejemplo, la habilidad
para comunicarse es importante, pero sus elementos como el contacto visual
y el tono de la voz apropiados, pueden cambiar de un pas a otro.
Las habilidades para la vida guardan estrecha relacin con la promocin de
la salud y el tejido de resiliencia (afrontar las adversidades con xito).
Favorecen el desarrollo de aptitudes personales para optar por actitudes
resilientes y estilos de vida y comportamientos saludables.
Cules son las habilidades para la vida?
Existen diferentes definiciones y categoras que agrupan las habilidades para
la vida, pero de manera general podran resumirse en la propuesta de la OMS:
Habilidades sociales:
Conocimiento de s mismo: implica reconocer el ser de cada uno, as como
su carcter, fortalezas, debilidades, gustos y disgustos. Facilita reconocer los
momentos de preocupacin o tensin.
Empata: capacidad de ponerse en los zapatos del otro e imaginar cmo es la
vida para esa persona, incluso en situaciones con las que no se est
familiarizado. Ayuda a aceptar las diferencias, a fomentar comportamientos
solidarios y de apoyo, y mejora las interacciones sociales
Comunicacin asertiva (efectiva): capacidad de expresarse, tanto verbal
como no verbalmente, en forma apropiada a la cultura y las situaciones.
Posibilita alcanzar objetivos personales de forma socialmente aceptable y
pedir consejo o ayuda en momentos de necesidad
Relaciones interpersonales: esta destreza ayuda a relacionarse en forma
positiva con las personas con las que se interacta, a tener la habilidad
necesaria para iniciar y mantener buenas relaciones amistosas y familiares, y
a ser capaces de terminarlas de manera constructiva.
Habilidades cognitivas (de conocimiento)
Capacidad para tomar decisiones: facilita manejar constructivamente las
decisiones respecto a la vida propia y la de los dems
Capacidad para resolver problemas y conflictos: permite afrontar de forma
constructiva los problemas en la vida, evitando malestares fsicos, mentales y
problemas psicosociales adicionales (alcoholismo, consumo de sustancias

psicoactivas). Otro aspecto se relaciona con la solucin constructiva, creativa


y pacfica de los pequeos y grandes conflictos cotidianos
Pensamiento creativo: contribuye a la toma de decisiones y a la resolucin
de problemas, permitiendo explorar las alternativas disponibles y las
diferentes consecuencias de las acciones u omisiones y a responder de manera
adaptativa y con flexibilidad a las situaciones que ocurren en la vida cotidiana
Pensamiento crtico: es la habilidad para analizar la informacin y
experiencias de manera objetiva. Contribuye a la salud ayudando reconocer y
evaluar los factores que influyen en las actitudes y en el comportamiento, tales
como los medios masivos de comunicacin y las presiones de los grupos de
pares
Habilidades para el control de las emociones:
Manejo de las emociones: ayuda a reconocer los sentimientos y emociones
propios y los de los dems, a ser conscientes de cmo influyen en nuestro
comportamiento social, y a responder a ellos en forma apropiada
Manejo del estrs: facilita reconocer las fuentes de estrs, as como sus
efectos en la vida y a efectuar cambios para reducirlas
En dnde o cmo se aprenden habilidades para la vida?
Las habilidades para la vida se ha desarrollado principalmente en programas
dirigidos a grupos de nios y adolescentes, pero por su naturaleza y
caractersticas es indudable que son de utilidad en todos los grupos de edad
como un elemento de desarrollo humano integral y diverso de todas las
personas, por lo cual la tendencia actual es utilizar esta estrategia educativa,
de crianza, en la casa, en el jardn, en la primaria, en el bachillerato, en la
universidad, y en la vida diaria.
Son muchos los escenarios posibles en donde se pueden desarrollar programas
de habilidades para la vida: ambiente familiar, jardines infantiles, aparato
escolar, ambientes laborales, clnicas de salud, centros comunitarios, centros
juveniles, iglesias En todos ellos tiene una funcin trascendental la familia
y el grupo de adultos significativos cercanos a los nios, adolescentes y
jvenes, razn por lo cual se deben capacitar en la estrategia.

La familia como escenario


La familia y los adultos significativos tienen gran impacto en la modelacin
del comportamiento del nio, el adolescente y el joven, a partir del ejemplo y
la experiencia en la interaccin diaria. Una buena comunicacin, el respeto
hacia los hijos, involucrndolos en la resolucin de problemas y en la solucin
dialogada de conflictos, y el apoyo positivo pueden enriquecer sus
habilidades y reforzar las conductas positivas.
En general, para aprender habilidades para la vida es necesario un
ambiente familiar que favorezca una educacin ms humana de los hijos,
de tal modo que este ambiente contribuya a su formacin integral como
personas; al desarrollo de sus capacidades relacionadas con los valores de la
convivencia; a conocer y manejar sus emociones y conflictos; a entender a los
dems; a fijarse propsitos significativos en su vida; a aprender a
comprometerse, a ser solidarios, etctera. Este ambiente les facilitar el
desarrollo de habilidades que les permitan afrontar con xito las exigencias y
Desafos de la vida cotidiana en su propia familia, en la escuela y la
comunidad.
La escuela como escenario
La institucin educativa es un espacio estratgico de formacin y desarrollo,
pues es all en donde los alumnos elaboran conocimientos, fortalecen hbitos e
interiorizan valores, por lo que es ideal para la enseanza de habilidades
para la vida.
La Ley general de educacin 115, los programas de promocin y prevencin
de la salud, los programas de escuela saludable, y otros que tpicamente se
desarrollan en las escuelas respaldan o son susceptibles de unificacin con un
programa de habilidades para la vida.
Existen mltiples experiencias en todo el mundo. En Colombia se tienen las
del Ministerio de Salud y la de Fe y Alegra, institucin que valid una
experiencia pedaggica internacional y adopt como estrategia su aplicacin
en todos sus centros del pas.
Las habilidades para la vida pueden ser enseadas en forma genrica, pero
su aprendizaje es ms efectivo cuando se cargan de contenido, es decir, se
ensean aplicndose a tareas sociales especficas y relevantes, como por
ejemplo sexualidad, uso de drogas, conflicto interpersonal.
En un programa de habilidades para la vida cada institucin o contexto local
define cules son las habilidades que desea ensear, y el foco del contenido
que se trabajar, segn sus necesidades y motivacin de los educandos.

Hay tres elementos claves en el desarrollo de un programa de habilidades


para la vida:
1) Desarrollo de habilidades, 2) contenido informativo y 3) metodologas
interactivas de enseanza.
La metodologa interactiva es un componente para el xito en los programas.
Los juegos de rol, los debates abiertos, las actividades en pequeos grupos, los
juegos cooperativos, la utilizacin de experiencias concretas de la vida
cotidiana, entre otros, llevan al estudiante a un mayor aprendizaje.
Para lograr la sostenibilidad del proceso es necesaria su institucionalizacin y
articularlo al Proyecto Educativo Institucional (PEI), lo que implica que la
comunidad educativa, docentes y padres de familia apoyen su desarrollo.
Adems, se requiere planificacin adecuada; definir los contenidos y la
evaluacin; desarrollar los materiales; sensibilizar y capacitar a los docentes y
al personal administrativo, as como hacer seguimiento, evaluacin y
sistematizacin.
El trabajo debe ser peridico y permanente para tratar de cambiar estilos de
vida y propiciar comportamientos saludables. Adems, es indispensable
trabajar con las familias y con los adultos significativos, pues de no ser as no
se lograr el impacto deseado.
Lecturas sugeridas
Arancibia M. Habilidades para la vida. Curso: Vida Joven comunicando
salud. Disponible (julio 17 de 2006) en:
http://www.plataforma.uchile.cl/fg/semestre1/_2003/joven/modulo2/clase3/do
c/hab_02.doc
Mantilla L. Habilidades para la vida. Una propuesta educativa para la
promocin del desarrollo humano y la prevencin de problemas
psicosociales. Disponible (julio 17 de 2006)
en:
http://www.feyalegria.org/images/acrobat/72979810510810510097100101115
_849.pdf
OPS. Enfoque de habilidades para la vida para un desarrollo saludable de
nios y adolescentes. Washington: 2001. Disponible (julio 17 de 2006) en:
http://www.paho.org/Spanish/HPP/HPF/ADOL/Habilidades.pdf
OPS. Las escuelas promotoras de salud en Amrica Latina. Resultados de la
Primera Encuesta Regional. Washington: OPS; 2005. Disponible (julio 17 de
2006) en:
http://www.paho.org/Spanish/AD/SDE/HS/EPS_Encuesta%20I.pdf

QU SON LAS HABILIDADES PARA LA VIDA?


Es un enfoque educativo, centrado en la enseanza de 10
destrezas que ayudan a afrontar las exigencias y desafos de la
vida diaria.
Son de naturaleza psicosocial: Pueden aplicarse en el rea de las
acciones personales, las relaciones sociales o las acciones para
transformar el entorno a favor de la salud y el bienestar.
El Enfoque Habilidades para la Vida, tiene mucho que aportar en
mbitos como la promocin de la salud, la prevencin de los
problemas psicosociales especficos, la inclusin social, la calidad
de la educacin, la promocin del desarrollo humano sostenible.
Este enfoque tiene xito como la promocin de la convivencia, la
educacin en competencias ciudadanas, prevencin de
drogodependencia, la educacin para la sexualidad, prevencin
del VIH/Sida, la igualdad de gnero.
Qu es? Propuesta pedaggica para favorecer una incorporacin
social positiva
en el entorno acadmico: competencias
acadmicas, Profesional: Iniciativas, liderazgo, trabajo; en lo
Relacional: Competencias ciudadanas.
Prevencin situaciones de riesgo: En el mbito social, sanitaria,
educativa, prevencin de riesgos de exclusin, Educacin sexual,
convivencia, drogodependencia, educacin intercultural.
HABILIDADES PARA LA VIDA: Es una estrategia Educativa, que
posibilita a los NNA, el desarrollo de destrezas que les permitan
adquirir las aptitudes necesarias para el desarrollo Humano
Integral y para afrontar en forma efectiva los retos de la vida
diaria.

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