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Fuentes de contaminacin en Mxico

Como consecuencia de varios siglos de actividad minera en Mxico y posteriormente, debido


a la industria de la qumica bsica, petroqumica y de refinacin del petrleo, se han
producido cantidades muy grandes, pero muy difciles de cuantificar, de residuos peligrosos.
Aunado a lo anterior, la intensa actividad de otras industrias, junto con accidentes durante
el almacenamiento, transporte o trasvase de sustancias (fugas, derrames, incendios) y la
disposicin clandestina e incontrolada de residuos, contribuyen en gran medida a la
contaminacin de suelos (SEMARNAT, 2002). El nmero de sitios contaminados, an en las
estimaciones ms conservadoras, asciende a varios miles de lugares cuyo riesgo potencial
es desconocido. De acuerdo con datos publicados por el INEGI (2000), la superficie de suelo
degradado por causas de contaminacin en 1999 fue de 25,967 km2.

Todos los eventos en los que se encuentran involucradas sustancias que implican algn
riesgo para el ambiente o la poblacin y que puedan generar la contaminacin de suelos y
cuerpos de agua, son conocidos como emergencias ambientales. De acuerdo con
estadsticas de la Procuradura Federal de Proteccin al Ambiente (PROFEPA), cada ao se
presentan en Mxico un promedio de 550 emergencias ambientales asociadas con
materiales y residuos peligrosos. Dentro de los compuestos peligrosos ms comnmente
involucrados en emergencias ambientales, se encuentran el petrleo y sus derivados
(gasolinas, combustleo, diesel), agroqumicos, gas LP y natural, entre otros (Figura 2).

Figura 2. Principales sustancias involucradas en emergencias ambientales reportadas a la


PROFEPA entre 1997 y 1999 (PROFEPA, 2002).

Dentro de los contaminantes que se consideran prioritarios en Mxico debido a su alta


toxicidad y a su persistencia en el ambiente, se encuentran los siguientes: dioxinas,
furanos, hexaclorobenceno, bifenilos policlorados (BPCs), plaguicidas organoclorados,
mercurio, plomo, cromo, cadmio, compuestos txicos atmosfricos e hidrocarburos
poliaromticos (HAPs). De stos, compuestos como los BPCs se han almacenado en
tambores que, en muchas ocasiones, han sido dispuestos clandestinamente. Por su parte,
los HAPs se encuentran como componentes de los hidrocarburos totales del petrleo (HTPs).

Como se mencion, en todo el pas existen problemas de contaminacin an no


cuantificados con precisin. Sin embargo, pueden mencionarse de manera cualitativa los
problemas de contaminacin generados por el uso de agroqumicos, tanto fertilizantes (en
especial los nitrogenados) como de pesticidas (fungicidas, herbicidas e insecticidas); los que
son consecuencia del derrame y fugas de combustibles (petrleo y derivados), as como los
ligados a actividades mineras, en sus etapas de extraccin como en las de procesamiento
de los materiales obtenidos (INEGI-SEMARNAP, 1997). A continuacin se mencionan
algunas de las principales fuentes de contaminacin de suelos en Mxico.

Industria petroqumica
La industria petroqumica en Mxico se ha desarrollado aceleradamente, generando diversos
satisfactores econmicos. Sin embargo, su expansin y desarrollo tambin ha dado origen a
graves problemas ambientales, derivados de emergencias ambientales, con graves
repercusiones a la salud de la poblacin y al equilibrio ecolgico de los ecosistemas (Quadri,
1994; PROFEPA, 2000). Entre las causas que han generado este deterioro ambiental por la
contaminacin de cuerpos de agua y suelos a lo largo de todo el pas, se encuentran las
siguientes: (i) manejo inadecuado y abandono de materiales y residuos peligrosos; (ii)
mantenimiento inadecuado o falta de ste en instalaciones petroleras; (iii) explosiones en
instalaciones de alto riesgo; (iv) fugas en lneas de conduccin; (v) derrames de
hidrocarburos (CENAPRED, 2001; PROFEPA, 2002).

En el inventario de residuos peligrosos de PEMEX en el 2001 reportan la generacin de ms


de 270 mil toneladas de residuos peligrosos. Aproximadamente el 86% del volumen total de
estos residuos, corresponde a lodos y recortes de perforacin (72%), lodos aceitosos (8%)
y aceites gastados (6%).

Con respecto a los derrames y fugas de hidrocarburos, PEMEX reporta que durante el ao
2001 hubo un total de 8,031 toneladas de hidrocarburos (crudo, diesel y gasolina)
derramados en su mayora en tierra, en los cuatro sectores de ductos del pas (PEMEX,
2001). Esta ltima cifra es importante, ya que de esta manera puede estimarse la magnitud
de la contaminacin en los sitios cercanos a los derrames. Uno de los estados con mayor
incidencia de sitios contaminados por actividades petroleras es Veracruz. De acuerdo con
informacin de PEMEX, dos de los lugares ms contaminados por hidrocarburos a nivel
nacional son la refinera "Lzaro Crdenas" y el pantano de Santa Alejandrina, ambos
ubicados en el sureste de Mxico.

Industria minera
La minera es una de las actividades econmicas de mayor tradicin en Mxico, que
contribuye en gran medida con el desarrollo econmico del pas, suministrando insumos a
una serie de industrias (construccin, metalrgica, siderrgica, qumica y electrnica). De
acuerdo con informacin de la Direccin General de Minas, la industria minera nacional es
mayoritariamente metlica, y se dedica principalmente a la produccin de cobre, zinc, plata
y plomo.

Debido al desarrollo y modernizacin en los procesos de extraccin y procesamiento de los


recursos minerales, as como a la generacin de grandes cantidades de residuos
provenientes de sus procesos, la industria minera en Mxico ha generado por dcadas una
gran cantidad de desechos y sitios contaminados a lo largo de todo el pas. La produccin
minera en Mxico, se concentra en doce entidades: Chihuahua, Michoacn, Zacatecas,
Durango, Sonora, Coahuila, Guanajuato, San Luis Potos, Hidalgo, Sinaloa, Colima y Jalisco.
En la Tabla 1, se resumen las etapas de los procesos mineros y su relacin en cuanto a
impacto al ambiente.

Tabla 1. Relacin de la actividad minera y su impacto al ambiente.


Fase

Descripcin

Impacto ambiental

Exploracin

Barrenacin, obras y perforaciones.

Destruccin de vegetacin

Explotacin

Operacin de presas de jales:


Obras diversas: tiros, socavones, patios para
arrastre de residuos
depsito de minerales, zonas para descarga
peligrosos.
de materiales
Descarga de aguas residuales

Beneficio

Concentracin
Trituracin y molienda
Tratamientos previos

Generacin de ruido
Vibracin y emisin de polvo

Fundicin y
refinacin

Obtencin de metales y sus aleaciones (uso


de hornos industriales)
Eliminacin de impurezas en los metales
para aumentar la ley de contenido

Emisiones a la atmsfera,
residuos peligrosos y aguas
residuales

FUENTE: Direccin General de Minas, Subsecretara de Minas, SEMIP, 1994.


En general, todas las etapas que incluye un proceso minero, con excepcin de la
prospeccin, que implica estudios preliminares, generan problemas ambientales de alto
impacto. Como puede verse, en todas las etapas se generan aguas residuales, residuos
peligrosos y, en algunos casos, emisiones a la atmsfera. Sin embargo, dos de las etapas
que ms contaminacin producen son las de explotacin de los minerales y la de
fundicin/refinacin.

Agroqumicos
El uso excesivo de agroqumicos, as como el inadecuado manejo y disposicin de sus
envases, ha sido un problema generalizado en Mxico. Muchos de los plaguicidas empleados
en el pas hasta la fecha, se han prohibido en otros pases por su toxicidad. Sin embargo, el
nmero de plaguicidas se incrementa a razn de 10% al ao. Esto ha permitido que el
nmero de productos que entran en contacto con la poblacin, se incremente en ms de
seis veces (CICOPLAFEST, 2000).

Los plaguicidas son el nombre genrico que recibe cualquier sustancia o mezcla de
sustancias que se utiliza para controlar plagas que atacan los cultivos o insectos que son
vectores de enfermedades. Segn su composicin qumica se clasifican en: insecticidas
(organoclorados, organofosforados, piretroides y carbamatos), herbicidas (dinitrofenoles y
triazinas) y fungicidas (fenoles y compuestos de cobre y azufre) (CICOPLAFEST, 1996).

Todas estas sustancias son compuestos qumicos txicos y por su aplicacin en tierras de
cultivo, evidentemente son compuestos que se encuentran como contaminantes de grandes
extensiones de suelos en todo el pas. En Mxico an continan en el mercado agroqumicos
organoclorados como el cido 2,4 dicloro-fenoxiactico (2,4-D), el pentaclorofenol (PCP) y
dicofol, adems de plaguicidas a base de carbamatos y los organofosforados como el
malatin.

Estaciones de servicio
Los productos combustibles como gasolina, diesel, combustleo, gasleo, gas avin y gas
LP, son producidos y distribuidos en Mxico por PEMEX. La distribucin al menudeo de
gasolina y diesel, se lleva a cabo en estaciones de servicio (gasolineras). Uno de los riesgos
ambientales que involucra el manejo de estas estaciones, son los derrames o fugas de
combustibles, que provocan la contaminacin de los sitios en donde se encuentran los
tanques de almacenamiento (CENAPRED, 2001).

Ferrocarriles
Otra de las empresas paraestatales que ha contribuido a la contaminacin de aguas y
suelos, es Ferrocarriles Nacionales, que se ha caracterizado por la generacin de aceites
gastados. La principal razn por la que esta empresa ha provocado la contaminacin de
suelos es por el almacenamiento inadecuado de residuos y combustibles como creosota y
aceites gastados (PROFEPA, 2002).

Disposicin de residuos peligrosos


Debido al creciente volumen de residuos peligrosos generados en nuestro pas y a las
capacidades existentes para su manejo, frecuentemente se presenta la disposicin
clandestina de stos en diversos sitios (tiraderos municipales, terrenos baldos, patios de
empresas, drenajes), ocasionando as un aumento de sitios contaminados con sustancias
peligrosas de naturaleza tanto orgnica como inorgnica. Por ejemplo, en 1980 en la mina
Rosicler (Nuevo Mercurio, Zacatecas), se encontraron abandonados cientos de tambores
que contenan residuos peligrosos como cloruro de mercurio, mezclas de qumicos y BPCs.
Se tiene informacin de que el contenido de varios de los tambores se ha derramado
accidental o deliberadamente.

En la Tabla 2 se muestra una relacin de sitios ilegales y/o abandonados, que se detectaron
por la PROFEPA en el periodo 1995 - 1997, en donde se han desechado residuos peligrosos
provenientes de diversas industrias (Kreiner, 2002).

Tabla 2. Tipos de residuos peligrosos que se encuentran como principales


contaminantes en sitios abandonados y/o ilegales en varios Estados de Mxico.
Estado

Nmero de
sitios

Principales residuos*

Baja California
Norte

Aceites, metales, polvo de fundicin, solventes

Baja California
Sur

Escorias de fundicin, jales

Campeche

Aceites, lodos de perforacin

Chiapas

17

Hidrocarburos, plaguicidas, solventes

Chihuahua

13

Aceites, hidrocarburos, qumicos

Coahuila

15

Aceites, hidrocarburos, jales, metales, qumicos

Durango

Hidrocarburos, insecticidas

Estado de Mxico 10

Aceites, escorias de fundicin, qumicos

Guanajuato

10

Aceites, escorias de fundicin, lodos, metales,


compuestos organoclorados

Hidalgo

Escorias de fundicin, pinturas

Jalisco

Diesel y combustible, bateras, lodos, qumicos

Nayarit

Hidrocarburos, jales

Nuevo Len

22

Aceites, cianuros, escorias de fundicin, hidrocarburos,


metales

San Luis Potos

10

Asbesto, escorias de fundicin, lodos, metales, pinturas

Sinaloa

Agroqumicos

Tamaulipas

Aceites, escorias de fundicin, qumicos

Veracruz

Azufre, hidrocarburos

Zacatecas

Jales, metales, qumicos

TOTAL

161

* No se mencionan residuos biolgico-infecciosos


FUENTE: PROFEPA, Informe Trianual 1995 -1997, 1998.
En el periodo de 1995 a 1997, se detectaron 161 sitios abandonados contaminados con
residuos peligrosos en 18 Estados de la Repblica. Sin embargo, se estima que el nmero
de sitios de este tipo que contienen residuos peligrosos, es mucho mayor y se desconoce.
Desde 1988, ms de 27 mil empresas han cumplido con la obligacin de informar la
generacin de residuos peligrosos. Sin embargo, se desconoce el universo de empresas
generadoras que no informan y desechan sus residuos clandestinamente, y se estima que el
universo potencial es mayor a 100,000 (Mosler, 2002).

De acuerdo con esta informacin, dentro de los residuos peligrosos encontrados con mayor
frecuencia en tiraderos clandestinos se encuentran los desechos provenientes de la industria
minera (jales, metales y escorias de fundicin) y petroqumica (hidrocarburos y qumicos),
adems de aceites gastados provenientes de talleres mecnicos.

Ssssssssssssssssssssssssss

La restauracin de suelos contaminados


con hidrocarburos en Mxico

Oscar Ortnez Brito, Irina Ize Lema, y Arturo Gaviln Garca

Introduccin
El manejo inadecuado de los materiales y residuos peligrosos ha provocado en el mundo un
grave problema de contaminacin de los suelos y los cuerpos de agua.
En Mxico, la industria del petrleo en su conjunto ha tenido un impacto negativo en
materia ambiental. Debido a la amplia gama de productos derivados del petrleo, no ha sido
posible evaluar cuantitativamente la contaminacin involucrada desde la fase de explotacin
hasta la obtencin de los productos petroqumicos bsicos. El problema de los suelos
contaminados con hidrocarburos radica en que hasta hace pocos aos no exista conciencia
del grado de la dificultad y el costo que representa la remediacin de los suelos y cuerpos
de agua contaminados para la sociedad, por lo que es ms caro remediar que prevenir
(Saval, 1995 ).

Antecedentes
El desarrollo econmico en Mxico ha favorecido la concentracin territorial de la industria.
Hasta 1970 no se aplic ningn criterio ambiental para su desarrollo, aunque ya se tenan
indicios de un impacto ambiental creciente sobre la contaminacin ambiental y la
generacin de residuos. Las polticas de bajos precios en PEMEX provoc un uso ms
frecuente del petrleo y por lo tanto un crecimiento ms acelerado de la demanda
energtica. A mediados de la dcada de los 70, hubo una reestructuracin masiva de la
industria, debido al crecimiento petrolero por lo que la petroqumica bsica se convirti en
una de las actividades con mayor contribucin a la contaminacin, al igual que la produccin
de fibras sintticas, resinas, fertilizantes, plsticos, pinturas, pigmentos y gases industriales
que pasaron a ser las actividades ms relevantes por su impacto potencial al ambiente
(Quadri , 1994 ).
La industria petrolera est constituida por las siguientes reas: prospeccin, explotacin,
produccin, refinacin y procesamiento de gas. Es una de las industrias ms importantes
por el volumen de produccin, generacin de empleos y necesidades que satisface, entre
ellas la obtencin de gasolina y lubricantes para la industria y el transporte.
La infraestructura petrolera est integrada por pozos, bateras de separacin, complejos
procesadores de gas, centrales de almacenamiento y bombeo, red de ductos y presas para
el confinamiento de desechos slidos y lquidos procedentes de la perforacin y
mantenimiento de los pozos.

Por las diferentes actividades industriales que efecta, Petrleos Mexicanos (PEMEX),
contamina potencialmente el ambiente por emisin de humos, polvos, gases y descargas de
aguas residuales generadas durante la perforacin de pozos petroleros, en la extraccin de
lquidos, por la refinacin y en la produccin de petroqumicos. Las instalaciones poseen
riesgos inherentes de fugas de petrleo, diesel y gasolina por roturas de los ductos, en la
filtracin de aguas aceitosas desde las presas y los derrames del agua aceitosa de las
presas por inundaciones durante el periodo de lluvias. Adems, la transportacin de
petrleo crudo y productos refinados en buques tanque y tuberas tiene implcita la
posibilidad de derrames que pueden contaminar suelo, agua y atmsfera.

PEMEX - Refinacin
Est rea lleva a cabo mltiples y variadas acciones para reducir las emisiones de
contaminantes, contando con un inventario de emisiones atmosfricas de todas las
refineras, el cual se elabor mediante un programa que incluy la instalacin de 261 puntos
de muestreo en las chimeneas de proceso (Viejo 1995 ).
Los residuos generados por las actividades de esta industria, como son catalizadores
gastados y lodos aceitosos, por citar algunos, son depositados en tambores, patios y fosas
rsticas, previo a su tratamiento y disposicin final en sitios autorizados. Existe el inters
por parte de PEMEX de rehabilitar los suelos contaminados. De acuerdo con la informacin
de PEMEX, dos de los lugares ms contaminados por hidrocarburos a nivel nacional son la
refinera "Lzaro Crdenas" y el Pantano de Santa Alejandrina, ambos ubicados en el
sureste de Mxico (Veracruz y Tabasco) (Gonzlez y Quintero1995 ).

Gestin ambiental
En nuestro pas, las auditorias ambientales surgen de la necesidad de verificar las emisiones
y la contaminacin de agua y suelo por la industria ya instalada, destacando que Mxico
cuenta con una escasa y reciente experiencia en la aplicacin de este instrumento de
poltica ambiental. El nico informe disponible al pblico se elabor en 1995, en el cual la
Procuradura Federal de Proteccin al Ambiente (PROFEPA) reporta que en el lapso de 1992
a 1994, se realizaron 179 auditorias ambientales y estuvieron en proceso otras 221. El
informe seala que en las instalaciones de PEMEX se practicaron 22 auditorias entre las que
destacan: Terminal martima Pajaritos, Coatzacoalcos; Terminal de almacenamiento y
distribucin, Nuevo Laredo; Terminal de almacenamiento y distribucin, Mexicali; Terminal
de almacenamiento y distribucin, Nogales; Terminal de almacenamiento y distribucin
Rosarito; y La Cangrejera, Coatzacoalcos (Bojrquez y Garca , 1995 ).
Las instalaciones que han recibido certificado de industria limpia son las ms importantes de
PEMEX, que comprenden 4 refineras, 10 centros de procesamiento de gas y 7 centros
petroqumicos; adems se aadieron 53 terminales de almacenamiento y distribucin, y
diversos ductos e instalaciones de explotacin de crudo (PEMEX 2000). Se atendieron ms
de 9 mil recomendaciones que surgieron de las auditorias a fin de cumplir con la
normatividad ambiental y mejorar las prcticas operacionales, minimizar riesgos, evitar
emisiones y derrames, as como mejorar la imagen institucional. De los 400 certificados
entregados por la Procuradura Federal de Proteccin al Ambiente (PROFEPA) en el pas, 92

corresponden a instalaciones de PEMEX de un programa de 289, lo que ubica a esta


empresa a la vanguardia de la gestin ambiental e industrial de Mxico.
La PROFEPA entreg certificados de industria limpia a diez instalaciones de PEMEX
Exploracin y Produccin, dos a PEMEX Refinacin, uno a PEMEX Gas y Petroqumica Bsica
y otra ms a PEMEX Petroqumica. Asimismo, se otorgaron ocho refrendos, de los cuales
seis fueron para PEMEX Gas y Petroqumica Bsica y dos para PEMEX Petroqumica (PEMEX
2000).
En el informe anual de PEMEX de 1999 se establece que el derrame de hidrocarburos
represent el0.3% de las emisiones y descargas totales. El 56% de este volumen fue
consecuencia de los 93 derrames ocurridos en instalaciones de PEMEX Refinacin (PR). El
volumen restante se debi a los 763 derrames en instalaciones de PEMEX Exploracin y
Produccin (PEP). En trminos de hidrocarburos lquidos transportados por ductos en tierra,
PEP derram 14.3 barriles por cada milln de barriles transportados mientras que PR
derram 17.1.

Legislacin ambiental en materia de hidrocarburos


La Ley General del Equilibrio Ecolgico y Proteccin al Ambiente (LGEEPA) menciona las
actividades que pueden causar desequilibrio ecolgico particularmente para las actividades
petroleras debido a obras hidrulicas, vas de comunicacin, oleoductos, gasoductos y
barboductos.
La LGEEPA establece los aspectos para atender la contaminacin del suelo con 11 artculos,
destacando los criterios de prevencin y control de la contaminacin, alteracin nociva en el
proceso biolgico de los suelos, los riesgos y problemas de salud, y el control de los
residuos. Si existe la presencia de materiales o residuos peligrosos debern llevarse a cabo
acciones necesarias para recuperar o restablecer las condiciones del sitio, evitar su
acumulacin y se depositen o infiltren en los suelos, as como realizar el, manejo y
disposicin final de los mismos.
En nuestro pas no existen normas con respecto a los lmites permisibles de hidrocarburos
en el ambiente (suelo, agua y aire), por lo que se ha recurrido a referencias de organismos
internacionales (Canad, Pases Bajos y Estados Unidos de Amrica) (Saval 1995).
En Mxico, la PROFEPA ha manejado criterios de limpieza desarrollados por el Grupo de
trabajo sobre restauracin de suelos contaminados conformado por esta dependencia. Estos
criterios se encuentran en la norma emergente NOM-EM-138-ECOL-2002 (Ver Cuadro 1).
El Grupo de trabajo sobre restauracin de suelos contaminados ha definido aspectos
relevantes para la elaboracin de una gua de evaluacin de daos ambientales y
propuestas de restauracin, destacando lo siguiente:
Acciones de contencin, evaluacin y restauracin de los suelos
Decisin de evaluar propuestas de restauracin
Criterios en el muestreo de suelo

Evaluacin de tcnicas y preparaciones comerciales para destruir o transformar los


contaminantes presentes en los suelos.

Cuadro 1. Lmites permisibles para hidrocarburos (NOM-EM-138-ECOL-2002)


Contaminantes

Gasolina

Uso de suelo predominante 1


Mtodo
Agrcola,
Residencial Industrial analtico
forestal,
comercial
(EPA)
recreativo y
de
conservacin
200.00
200.00
500.00
8015B

HTP

20.00

20.00

50.00

Benceno

40.00

40.00

100.00

Tolueno

40.00

40.00

100.00

8240*,
8260*
8240*,
8260*
8015B

Xilenos
Diesel

1,000.00

1,000.00

2,000.00

HTP

0.08

0.08

0.80

Benzo[a]pireno

0.80

0.80

8.00

Benzo[a]antraceno

0.80

0.80

8.00

Benzo[b]fluoranteno

8.00

8.00

80.00

Benzo[k]fluoranteno

80.00

80.00

800.00

8240*,
8260*

8310*,
8270*
8310*,
8270*
8310*,
8270*

Criseno

8310*,
8270*

Productos aceitosos

8310*,
8270*
418.1

1,000.00

1,000.00

2,000.00

HTP

0.08

0.08

0.75

Benzo[a]pireno

0.80

0.80

7.50

Benzo[a]antraceno

0.80

0.80

7.50

Benzo[b]fluoranteno

8.00

8.00

75.00

8310*,
8270*
8310*,
8270*
8310*,
8270*

Benzo[k]fluoranteno

80.00

80.00

750.00

8310*,
8270*

Criseno
8310*,
8270*
* Mtodos analticos alternativos
1 Para usos de suelo mixto, deber aplicarse la especificacin al menor valor de los usos de suelo involucrados.

Principales funciones del suelo


El suelo y subsuelo constituyen un recurso natural difcilmente renovable que desempea
funciones como medio filtrante durante la recarga de los mantos acuferos y la proteccin de
los mismos es el lugar donde ocurren los ciclos biogeoqumicos, hidrolgicos y las redes
trficas, adems de ser el espacio donde se realizan las actividades agrcolas, ganaderas y
ser el soporte de la vegetacin ( Saval 1995 ).

Caractersticas de los hidrocarburos


Los hidrocarburos son compuestos formados por tomos de carbono e hidrgeno, de gran
abundancia en la naturaleza, presentes principalmente en el petrleo ( Chappn 1988 y
PEMEX 1988 ).
Se consideran como una mezcla compleja de gases, lquidos y slidos, existiendo cantidades
combinadas de nitrgeno, oxgeno y azufre, adems de contener compuestos de hierro,
nquel, vanadio y otros metales ( PEMEX 1988 Wood 1974 ).
El petrleo tiene una proporcin de 76 a 86% de carbono y 10 a 14% de hidrgeno. Los
hidrocarburos se clasifican de la siguiente forma:
Hidrocarburos biognicos: stos son sintetizados por casi todas las plantas, animales
terrestres y marinos, incluyendo a la microbiota, bacterias, plancton marino, diatomeas,
algas y plantas superiores (Bedair y Al-Saad 1992).
Hidrocarburos antrpicos: stos son introducidos como resultado de la actividad humana.
Los procesos de combustin industrial contribuyen con la contaminacin debido
principalmente al humo generado por la quema del carbn, combustibles fsiles y petrleo
refinado, las descargas de aguas municipales, las actividades de transporte y los derrames
son algunas de las principales fuentes de estos contaminantes (Bidleman et al. 1990).
Los hidrocarburos aromticos policclicos (HAP), producidos por las actividades humanas,
estn formados por dos o ms anillos de benceno fusionados, los cuales difieren en el
nmero y posicin del anillo aromtico.

Su importancia est relacionada con la movilidad debido a su peso molecular: los HAP de
alto peso molecular son relativamente inmviles y, por ende, de baja volatilidad y
solubilidad. Algunos compuestos como naftaleno, acenaftileno, acenafteno, fluoreno,
fenentreno, antraceno, fluoranteno y pireno por mencionar algunos, son considerados como
contaminantes prioritarios por la Agencia de Proteccin Ambiental de los Estados Unidos (US
Enviromental Protection Agency, EPA), la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) y la
Comunidad Europea (CE) debido a sus efectos carcinognicos ( Menzie et al., 1992 ).
Estos compuestos se encuentran distribuidos en el suelo, mar, sistemas pluviales y
sedimentos y su presencia se ha atribuido principalmente a los derrames de petrleo y
descargas de plantas petroqumicas, aun cuando se puede deber al transporte atmosfrico
por los aportes de la combustin (Padilla 1989).

Hidrocarburos en el ambiente
Las caractersticas determinantes de los hidrocarburos en el ambiente son las siguientes:
densidad, presin de vapor, coeficiente de particin de suelo, polaridad (McBride 1994),
electronegatividad, hidrofobicidad (caracterstica qumica ms importante usada para
asegurar lo siguiente: (a) movilidad qumica, (b) estabilidad qumica, (c) acumulacin
qumica, (d) bioacumulacin qumica y (e) sorcin qumica en el ambiente), y solubilidad en
agua. La alta solubilidad de un compuesto qumico promueve su mayor movilidad, y tiene
menor probabilidad de ser acumulativo, bioacumulativo, voltil y persistente. Como
compuesto qumico altamente soluble es propenso a ser biodegradado y metabolizado por
los microorganismos (Ney 1990), el contenido de materia orgnica del suelo o sedimento es
importante en la adsorcin de los contaminantes orgnicos (Ney 1990).
El coeficiente de distribucin agua-suelo/sedimento (Kd) de contaminantes no polares es
fuertemente dependiente del contenido de materia orgnica del suelo o sedimento (fom) o
alternativamente del contenido de carbn orgnico del suelo/ sedimento (foc) ( Chiou et al.
1998 ). Se expresa la siguiente relacin:
Koc=Kd/foc
En el cuadro 2 se muestra el destino de los contaminantes orgnicos en el ambiente en
funcin de su coeficiente de distribucin en suelo y solubilidad en el agua:

Cuadro 2. Relacin de compuestos orgnicos y su destino en el ambiente


Suelo

Koc>10,000

Koc de 1, 000 a 10,000 Koc<1,000

Adsorcin
Movilidad
Acumulacin
Bioacumulacin
Contaminacin a

SA<10 ppm
S
N
S
S
S

SA 10 10,000 ppm
Otra va
Otra va
Otra va
Otra va
Otra va

SA > 1,000 ppm


N*
S
N
N
N

la cadena
alimenticia
Solubilidad
Persistencia
Disipacin

N
S
S

Otra va
Otra va
Otra va

S
N
S

N * denota insignificante. Koc coeficiente de particin en suelo. SA solubilidad al agua

Hidrocarburos en el suelo
El comportamiento de los contaminantes orgnicos est en funcin de sus caractersticas
fsicas y qumicas antes mencionadas. Adems, las caractersticas del medio, como son la
unidad del suelo, permeabilidad, estructura, tamao de las partculas, contenido de
humedad y de materia orgnica, as como la profundidad del manto fretico, factores
climatolgicos como la temperatura y la precipitacin pluvial tambin tienen una gran
influencia. Todas las variables en su conjunto definen el tamao y la distribucin
tridimensional del frente de contaminacin en una zona especfica.
En el cuadro 3 se indican algunos parmetros del compuesto qumico, suelo y ambiente que
influyen en el transporte a travs del suelo.

Cuadro 3. Parmetros que influyen en el transporte de contaminantes en suelo


Parmetros del contaminante
Solubilidad
Presin de vapor
Nmero y tipo de grupos
funcionales
Polaridad

Parmetros del suelo


Parmetros ambientales
Contenido y retencin de agua Temperatura
Porosidad, densidad y
Precipitacin
permeabilidad
Contenido de arcilla
Evapotranspiracin
Contenido de materia
orgnica
Profundidad de agua
subterrnea

Los compuestos orgnicos ligeros como gasolinas, aceites y petrleo crudo tienden a formar
una capa en forma de nata en el nivel fretico y se mueven horizontalmente en direccin al
flujo del agua subterrnea. Los compuestos orgnicos densos, migran hacia la base del
acufero creando una columna a partir de la cual pueden moverse en direccin del flujo del
agua subterrnea, contaminando as el acufero en toda su profundidad.
La presencia de contaminantes en el suelo se ha conceptualizado a travs de observaciones
indirectas que indican la acumulacin de los contaminantes orgnicos en asociacin con
adsorbentes naturales (Luthy et al. 1997), establecindose los siguientes procesos:

absorcin a la materia orgnica en forma, amorfa o natural o en lquidos de la fase no


Acuosa (LFNA), condensada o en polmeros o residuos de combustin, adsorcin a
superficies orgnicas hmedas (holln, adsorcin en superficies minerales (cuarzo) y
adsorcin dentro de los micro poros o en minerales (zeolitas).
Elas Mungua y Martnez (1991) en SEMARNAP (1996), concluyeron que las propiedades
fsicas del suelo ms afectadas por derrames de hidrocarburos son:
La estructura del suelo debido a la ruptura de los agregados
Aumento de la retencin del agua en la capa superficial
El potencial hdrico
Probablemente el componente ms importante del suelo en relacin con la persistencia de
sustancias txicas es la arcilla. La persistencia aumenta cuanto ms pequeas son las
partculas debido a que aportan una rea superficial mayor para la adsorcin de los
productos qumicos.
Las propiedades qumicas del suelo ms afectadas por un derrame de hidrocarburos son:
Aumento de carbono orgnico, ya que el 75% del carbono del petrleo crudo es oxidable
Disminucin del pH, debido a la acumulacin del carbono orgnico y generacin de cidos
orgnicos
Aumento del manganeso y hierro intercambiable
Aumento del fsforo disponible (SEMARNAP 1996).
Los efectos txicos de los hidrocarburos en el ambiente dependern de:
La cantidad y composicin del petrleo
La frecuencia y tiempo de exposicin
El estado fsico del derrame
Las caractersticas del sitio donde sucedi el derrame
Variables ambientales como temperatura, humedad y oxgeno
El uso de dispersantes qumicos (est restringido su uso)
La sensibilidad de la biota especfica del ecosistema impactado (SEMARNAP 1996)
Tcnicas de bioremediacin usadas en la restauracin de suelos contaminados con
hidrocarburos en Mxico

Una de las prcticas que ms se us en el pasado fue la utilizacin de microencapsuladores


para estabilizar presas de crudo. Estos productos actan por adsorcin de hidrocarburos y
los retienen en su estructura interna, pero la mayora de estas cpsulas no contienen
componentes qumicos capaces de llevar a cabo la biodegradacin para descomponer el
petrleo encapsulado.
Existen algunos compuestos contaminantes no polares (aceites y grasas, hidrocarburos
aromticos halogenados), as como algunos compuestos orgnicos polares (alcoholes,
cidos orgnicos) que pueden retardar o inhibir la hidratacin adecuada de los
encapsuladores evitando as su correcta cementacin o endurecimiento. Por esto, los sitios
quedan vulnerables a la contaminacin del agua fretica en caso de que se rompiera la
estructura de retencin. Otra desventaja de esta tcnica es el manejo del volumen de
material tratado.
En algunos sitios contaminados con hidrocarburos se han aplicado productos a base de
detergentes, con el fin de hacer un lavado del suelo y separar la matriz (suelo, sedimento o
agua) del hidrocarburo a un costo considerable.
Los surfactantes que se usan en el lavado del suelo, debido a su alta solubilidad, movilizan
contaminantes orgnicos adsorbidos o no absorbidos al suelo. Adems, stos tienden a
inhibir la actividad microbiolgica sobre las molculas del contaminante.
En nuestro pas se utiliz esta tecnologa para la limpieza de 45,000 toneladas de
sedimentos contaminados con hidrocarburos en diversas zonas del pas. Al principio el
proyecto se ejecut con gran xito debido a las caractersticas de los sitios contaminados,
sin embargo ciertas propiedades del sedimento como la textura (alto contenido de arcillas) y
el contenido de materia orgnica result una limitante para esta tecnologa.
En diferentes sitios contaminados por la industria petrolera mexicana se aplica el concepto
de la bioremediacin con regulares resultados debido a problemas en la estimulacin de las
bacterias y del monitoreo continuo de los sitios. Sin embargo, estas experiencias son
promisorias y deben continuarse en el futuro.
Las otras alternativas de tecnologa como el proceso de incineracin, la desorcin trmica,
la extraccin con vapor o la vitrificacin resultan demasiado costosas o ecolgicamente
incompatibles para considerarse como soluciones viables.
Estudio de caso de remediacin de suelos contaminados con hidrocarburos en Ecuador
La tecnologa antes aplicada y usada mundialmente como una alternativa ecolgica
compatible y de bajo costo fue financiada por las empresas Petroecuador, City/Alberta
Energy y la Unin Europea, las cuales cofinanciaron el proyecto.
Anteriormente, centenares de presas de crudo alrededor de las plataformas de perforacin
en el oriente ecuatoriano fueron utilizadas como vertederos de desechos txicos. Estas
presas abiertas haban sido cubiertas con una simple capa de tierra, por lo cual el suelo
lleg a mezclarse con los contaminantes debido a la fuerza de gravedad, y el crudo se
derram por rebosamiento en los sistemas pluviales adyacentes. El programa de muestreo
en el sitio arroj valores iniciales del contenido total de hidrocarburos (TPH) de entre 50,000
y 120,000 ppm en las presas cerradas.

Se procedi a preparar reas de tratamiento alrededor de las plataformas en cuya base se


coloc un revestimiento impermeable y se estableci una red de drenaje para recuperar el
agua superficial de escorrenta, que sirvi como agua de riego en el proceso de
remediacin. El siguiente paso fue la excavacin de las presas, el contenido de las cuales se
distribuy en una biopila con una profundidad mxima de 30 centmetros.
a) El poder descontaminante
El ecosistema natural est trabajando sin descanso en respuesta a la contaminacin con
hidrocarburos. Se sabe perfectamente que algunas bacterias del suelo aumentan el proceso
microbiolgico el cual puede, a su vez, degradar y descomponer el aceite mineral y
restituirlo al ciclo natural en una forma no txica. La naturaleza puede subsanar incluso los
peores daos ambientales ocasionados por hidrocarburos del petrleo empleando para ello
su capacidad de regeneracin, siempre y cuando tenga tiempo para hacerlo.
Para lo anterior, podran ser necesarias varias decenas de aos hasta que el crudo se haya
descompuesto totalmente, a menos que el hombre promueva el proceso apoyando a los
microorganismos en este trabajo.
b) La limpieza
Se aplicaron varias cepas de bacterias nativas condicionadas por especialistas. Las
plataformas de tratamiento en tierra fueron aireadas peridicamente con una herramienta
de labranza y regadas cuando era necesario. El principio bsico del proceso de
bioremediacin consiste en la destruccin de la estructura de los hidrocarburos para
convertirlos en los componentes no txicos del bixido de carbono, agua y biomasa. Esto se
logra mediante el cultivo de bacterias endmicas con capacidad de adaptacin a las
condiciones ambientales y a las caractersticas del suelo en el sitio de tratamiento.
Las muestras microbiolgicas originales (blancos) fueron tomadas de los perfiles del suelo
alrededor de los sitios contaminados. El proceso en cuestin consisti en la inoculacin del
material contaminado por petrleo con varias cepas de microorganismos combinadas con
aminocidos, enzimas, vitaminas, minerales y nutrientes. Con esto, se mejora la
bioreceptividad y la capacidad metablica de las bacterias, aumentando as su capacidad de
oxigenacin y mineralizacin de los hidrocarburos.
c) Los resultados obtenidos
Se utiliz un sistema de monitoreo independiente, contratando dos laboratorios distintos.
Los servicios de anlisis y control se hicieron cada 21 a 30 das, en los sitios de tratamiento
de suelos. En esta fase se trataron con xito aproximadamente 140,000 toneladas de suelos
en plataformas; se recuperaron en su totalidad 35 sitios contaminados, y se aplic una
tecnologa de bajo costo y ecolgicamente compatible. Se obtuvieron niveles de
hidrocarburos totales de petrleo (TPH) muy inferiores a las 5,000 ppm, valor que haba
determinado el gobierno ecuatoriano en casos anteriores. Las plataformas en las que se
aplic el tratamiento por ms de 90 das alcanzaron valores de TPH por debajo de 3,000
ppm.
La concentracin de hidrocarburos totales de petrleo est disminuyendo rpidamente con
el tiempo, incluso en un entorno adverso y con alta pluviosidad que no suele ser una
condicin favorable para este tipo de tratamiento de suelos. Los sitios siguen siendo

analizados sistemticamente, despus de nueve meses de iniciado el proceso, y los suelos


satisfacen las normas internacionales aplicables a la concentracin total de hidrocarburos.
Cabe sealar que la bioremediacin no es aplicable en aquellos casos en que los suelos han
sido contaminados por metales pesados y otros compuestos recalcitrantes.
En comparacin con las tecnologas disponibles, la bioremediacin, aun de larga duracin
(ms de 90 das) y de extensa labor, alcanza costos de limpieza por tonelada de suelo
tratado considerablemente ms bajos que cualquier otra tecnologa disponible en el
mercado.

Bibliografa
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Contaminacin por petrleo


La contaminacin por petrleo en las aguas ocenicas, provoca una pelcula impermeable que
afecta rpidamente a al fauna marina, en especial a los mamferos y aves. Pero tambin impide el
intercambio gaseoso y el pasaje de la luz solar, elementos que emplea el fitoplancton en la
fotosntesis.
El petrleo es un hidrocarburo, compuesto orgnico formado
nicamente por carbono e hidrgeno. El petrleo es altamente
contaminante, y su derrame en las aguas ocenicas, es cada
vez ms frecuente, y sus efectos se prolongan por mucho
tiempo, formando una pelcula impermeable sobre la
superficie, Afectando rpidamente a la fauna acutica,
principalmente a las aves y mamferos.
La contaminacin por petrleo crudo o refinado puede ser
de origen accidental o intencional. Casi la mitad del petrleo
que llega a aguas ocenicas, proviene de tierra firme, arrastrado por las corrientes fluviales. Otra
parte importante, proviene de los desechos de los barcos que surcan los mares a diario.
Se calcula que alrededor de 1500 millones de toneladas de petrleo, son transportadas anualmente
por los mares. Adems es comn que los tanques cisterna utilicen como lastre agua de mar y la
regresen contaminada con petrleo. Otros buque-tanques bombean el petrleo de desecho al mar
en forma de desperdicio. Se calcula que por estas dos formas se arrojan al mar 3.5 millones de
toneladas de petrleo.
Otra forma de contaminacin, proviene de la perforacin de pozos de gas y petrleo, en aguas
costeras, y de las fugas de las tuberas subacuticas. En la explotacin petrolera, se derrama casi

la mitad, en el rea de perforacin, lo que implica grandes prdidas y contaminacin del aire, agua y
suelo. La manera tradicional de extraer o recuperar el petrleo es mediante bombeo con agua lo
cual representa una prdida considerable de agua.

Accidentes con contaminacin por petrleo:


En 1979 en el Golfo de Mxico, ocurri el mayor escape de petrleo al mar, en el pozo petrolero
Ixtoc-1. Se tard 8 meses en tapar la fuga y se derramaron unos 700 millones de litros de petrleo
en aguas del golfo. De todos modos, el volumen de petrleo derramado ocasionalmente, es menor
que el volumen de petrleo arrojado desde los pozos durante las operaciones normales de: lavado
de buque-tanques con agua marina, transporte, y el agua contaminada con petrleo arrastrado por
el ocano. Tambin los brotes naturales de petrleo liberan grandes cantidades al ocano en varios
sitios.
En 1983 ocurri el mayor accidente de un buque-tanque, el Castillo de Bellver, que se incendi y
derram cerca de 300 millones de litros de petrleo, frente a las costas de Ciudad del Cabo, en
Sudfrica.
Cada semana ocurren derrames de petrleo u otras sustancias contaminantes. Existe un tipo de
bacterias capaces de elaborar un polisacrido muy viscoso, conocido como goma de xantano, que
funciona como espesante, y se utiliza mezclado con el agua para extraer el petrleo de los pozos de
una manera ms fcil y econmica. Tambin se emplea en el
proceso de recuperacin del petrleo.

Los efectos de la contaminacin por petrleo:


Los efectos contaminantes de los ecosistemas marinos
dependen de diversos factores: tipo de petrleo, cantidad,
distancia del sitio contaminado con la playa, poca del ao,
condiciones atmosfricas, temperatura media del agua y
corrientes
ocenicas. El petrleo forma una capa impermeable sobre el
agua, que impide el pasaje de la luz solar empleada por el
fitoplancton para el proceso de fotosntesis, interfiere con el intercambio gaseoso, cubre la piel y las
branquias de los animales acuticos, provocndoles la muerte por asfixia.
El petrleo derramado en el mar se evapora o es degradado por las bacterias, en un proceso muy
lento. Los hidrocarburos orgnicos voltiles matan inmediatamente a varios tipos de organismos
acuticos, especialmente en etapa larvaria. En las aguas calientes estos hidrocarburos se evaporan
a la atmsfera, en uno o dos das, y en aguas fras este proceso puede tardar hasta una semana.

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Contaminacin de suelos por


Hidrocarburos: Nuevos lineamientos en
Mxico
El pasado 10 de []
Escrito por: Jones Day
24/09/2013
El pasado 10 de Septiembre de 2013, la Secretara de Medio Ambiente y Recursos Naturales public en el diario
oficial de la federacin, La Norma Oficial Mexicana NOM-138.

La norma oficial mexicana NOM-138-SEMARNAT/SSA-2012, establece los lmites mximos permisibles de


hidrocarburos en suelos, los lineamientos para su muestreo en estudios de caracterizacin y las especificaciones
aplicables para la remediacin de suelos.
La NOM-138 sustituye a la versin publicada en 2005(cuando no se encontraba en vigor el Reglamento de la Ley
General para la Prevencin y Gestin Integral de los Residuos LGPGIR), por lo que armoniza su contenido con las
disposiciones contenidas en dicho reglamento.
En resumen, la nueva versin de la NOM-132 es de:

Establecer los lmites per4micibles, para hidrocarburos de fraccin pesada, media y ligera; benceno, tolueno,
etilbenceno, xilenos as como los hidrocarburos aromticos policclicos o polinucleares.

Especifica los lmites permisibles de hidrocarburos por uso de suelo predominante (agrcola, forestal, residencial,
industrial, entre otros).

Ampla y precisa el contenido de los planes de muestreo los cuales forman parte de los estudios de caracterizacin
de sitios con presencia de hidrocarburos (establecido en el Reglamento de la LGPGIR).

Establece los mtodos analticos que se deben de utilizar al momento de evaluar la presencia de hidrocarburos en
suelo, indicando los ya establecidos en cinco normas mexicanas que estn actualmente en vigor como los nicos
mtodos analticos aplicables (a diferencia de la NOM publicada en 2005, la cual seala como mtodos analticos
aplicables aquellos que estaban establecidos por la Agencia de Proteccin Ambiental de los Estados Unidos e
Amrica).

Mantener los lineamientos aplicables a la remediacin de sitios con presencia de hidrocarburos.

La NOM-138 entrar en vigor 60 das despus de su publicacin en el Diario Oficial de la Federacin, por lo que ser
el prximo 9 de noviembre del 2013.