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DESARROLLO DEL MODELO DE BOHR

Bohr (1885 - 1952), trabajando en equipo con Rutherford, se plante el problema de la estabilidad del tomo y
recurri a una teora que apenas comenzaba a ser conocida sobre la naturaleza cuntica de las radiaciones. En el
ao 1900 Plank (1858-1947) haba formulado la hiptesis de que la energa que puede absorber o emitir la materia
en forma de radiacin electromagntica es siempre mltiplo de una cantidad a la que llam "quantum" o "cuanto
de energa" (posteriormente llamado fotn). En 1905 Einstein dio un paso ms en la hiptesis de Planck y plante
que los "cuantos" de energa no se han de considerar slo cuando un cuerpo absorbe o emite radiacin
electromagntica, sino que constituyen la propia radiacin (es decir, la luz) cuando sta se propaga.
Operativamente, la ley de Planck-Einstein dice que la energa de un "quantum" es E = hn, siendo n la frecuencia
de la radiacin luminosa y h una constante universal llamada constante de Plank (h = 6.6310-34 Js).
Bohr tuvo el acierto de aplicar esta ley al tomo de Rutheford, modificndolo para que pudiera acomodarse a los
hechos experimentales relativos a la emisin de luz. En 1913 public un trabajo denominado "Sobre la constitucin

de tomos y molculas", donde desarroll su propuesta para un nuevo modelo atmico. Dicha propuesta se puede
derivar de los siguientes postulados:
I. El electrn gira en torno al ncleo del tomo en una rbita circular. Las rbitas electrnicas son estacionarias y el
electrn cuando se mueve en ellas, no radia energa.
II. El impulso angular del electrn, L [L= r x p = r x (mv), lo que, para una rbita
circular, es L = rmv ] est cuantizado, lo que significa que de las infinitas rbitas que
podra tener, slo son posibles las que cumplen que el impulso angular es un mltiplo
entero de h/2p (h es la constante de Plank).
III. Cuando un electrn "cae" desde una rbita superior, de energa E2, a otra inferior,
Bohr (1885 - 1952)

de energa E1, la energa liberada se emite en forma de radiacin. La frecuencia () de


la radiacin viene dada por la expresin: E2 - E1 = h .

DETERMINACIN DE LAS RBITAS PERMITIDAS PARA TOMOS CON UN SOLO ELECTRN


De acuerdo con el primer postulado dicho electrn gira alrededor del ncleo en una rbita
circular estacionaria. En ella, la fuerza de atraccin electrosttica que ejerce el ncleo
sobre el electrn tiene que ser igual al producto de su masa por su aceleracin
(centrpeta).

v
Fe

Ke 2 me v 2
Fe = 2 =
[1]
r
r
Adems, de acuerdo con el segundo postulado, las rbitas permitidas con aquellas para las que el impulso angular
del electrn se relaciona con un nmero, n, que indica el estado de energa:

mv e r = n

h
2

(n= 0, 1, 2, ..)

[2]

Combinando las ecuaciones [1] y [2], se obtienen la siguiente expresin del radio, r, de las rbitas permitidas:

r=

h2
n2
4 2 e 2 Kme

(n= 0, 1, 2, ..) [3]

Esta expresin manifiesta el carcter cuantizado de las rbitas electrnicas. Slo son posibles aquellas que tienen
los valores del radio que calcula la ecuacin en funcin del valor del nmero, n, o nmero cuntico principal
(n=1,2,3..)

DETERMINACIN DE LOS ESTADOS DE ENERGA PERMITIDOS


La energa total del electrn, es la suma de su energa cintica ms potencial elctrica:

me ve2
Ec =
2

ke 2
Ep =
[4]
r

Al sumar los dos tipos de energa [4], teniendo en cuenta la ecuacin [1], se obtiene la siguiente expresin de la
energa total del electrn en su rbita:

Ke 2
E = Ec + E p =
[5]
2r
Sustituimos ahora el radio por el valor hallado en [3], para obtener las energas permitidas para el electrn:

E=

2 2 K 2 e 4 me 1
h2
n2

(n= 0, 1, 2, ..) [6]

Expresin que indica que slo estn permitidos al electrn determinados estados de energa, cuyo valor depende,
como ocurre con los radios de las rbitas, del nmero cuntico principal, n.

DEDUCCIN DE LA LEY DE BALMER-RYDBERG DE LOS ESPECTROS ATMICOS


A finales del siglo XIX bastantes cientficos buscaron regularidades en los espectros de emisin de los tomos, como
paso previo necesario a una posible interpretacin de los mismos. En 1885 Balmer (1825 - 1898) encontr una
frmula emprica que relaciona las longitudes de onda de las lneas de emisin del hidrgeno. Cuando dio a conocer
esa frmula, Balmer sugiri que quiz fuera un caso especial de otra ms general aplicable a otras series de lneas
en otros elementos. Rydberg (1854 - 1919) inici entonces la bsqueda de una frmula con esas caractersticas y
en 1889, a partir de la gran cantidad de datos disponibles, encontr varias series espectrales que encajaban en la
siguiente frmula emprica, que demostr que era equivalente a la frmula de Balmer.

1
1
= RH 2 2
n

f ni
1

En esta frmula de Balmer-Rydberg, es la longitud de onda de la raya espectral, ni y nf son, respectivamente, dos
nmeros que indican los estados inicial y final de energa del electrn, y RH es la constante de Rydberg. Aunque no
da ninguna explicacin del fenmeno estudiado, la frmula de Balmer-Rydberg gener mucha atencin en la
Comunidad Cientfica porque se ajustaba muy bien a los datos experimentales y daba la posibilidad de predecir la
existencia de nuevas lneas, an no conocidas. Utilizando dicha frmula se estableci la existencia de cinco series
espectrales para el hidrgeno.
Para deducir la frmula de Balmer-Rydberg desde el modelo de Bohr, recordamos que, segn el tercer postulado, la
diferencia entre las energas de dos rbitas electrnicas permitidas E2 - E1 es igual a la energa de un fotn de
frecuencia n que el electrn absorbe si "salta" a una rbita ms alejada o emite si "cae" a una rbita ms prxima:

E2 - E1 = h [1]
Por tanto, habiendo obtenido la expresin que proporciona los valores posibles de la energa del electrn en un
tomo:

E=

2 2 K 2 e 4 me 1
h2
n2

(n= 0, 1, 2, ) [2]

Basta tener en cuenta la relacin entre la frecuencia y la longitud de onda de la luz (c=) para deducir la
siguiente expresin, que proporciona las longitudes de onda que el tomo puede emitir o absorber.

2 2 K 2 e 4 me
ch 3

2 12
n

f ni

Para comprobar que la expresin obtenida coincide con la ley emprica de Balmer-Rydberg hay que calcular el valor
de la constante:

RH =

2 2 K 2 e 4 me
ch 3

Se obtiene RH = 1.0910-7m, que coincide con el valor experimental.


En la Web de Departamento (http://intercentres.edu.gva.es/iesleonardodavinci/Fisica/fisica.htm), se pueden ampliar estos desarrollos
y acceder a una animacin informtica sobre las series espectrales del tomo de Hidrgeno.