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Jeanne Gaillard

La Commune. Le mythe et le fait


In: Annales. conomies, Socits, Civilisations. 28e anne, N. 3, 1973. pp. 838-852.

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Gaillard Jeanne. La Commune. Le mythe et le fait. In: Annales. conomies, Socits, Civilisations. 28e anne, N. 3, 1973. pp.
838-852.
doi : 10.3406/ahess.1973.293384
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/ahess_0395-2649_1973_num_28_3_293384

NOTE

CRITIQUE

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sique des interprtations qu'ils n'en ont entrepris l'histoire ; ils ont moins renouvel
les faits qu'ils ne les ont rexamins, leur dcouvrant parfois une dimension cache
par la routine. On ne peut que se fliciter de ces dpassements ; pour la premire fois,
peut-tre, l'vnement au sens troit du mot est considr dans sa mouvance histo
rique, et le mythe, lui-mme objet de l'histoire, ne sert plus sacraliser le fait.

On pourtant vu resurgir, l'occasion du Centenaire, de vieilles controverses


qui ne rajeunissent point l'histoire contemporaine : sur le proudhonisme de la Com
mune, sur son socialisme, sur le caractre proltarien ou non de son gouvernement...
O en est-o sur ces points divers dont la discussion fait toujours recette ?
Pour le proudhonisme, on peut penser que la question est rgle. La Commune
n'est pas une ide proudhonienne ; Jacques Rougerie montre, textes l'appui, dans
son Paris libre que les blanquistes, les jacobins ont assum le fdralisme dit proudho1. Max Gallo, Tombeau pour la Commune, R. LafiEont, 1971.
2. Colloque sur la Commune de mai 1971. Nous l'appellerons Colloque universitaire
par commodit.
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LA COMMUNE: LE MYTHE ET LE FAIT

nien de la Commune. Et l'on a pu entendre, au Colloque universitaire, Jean Bruhat


dclarer que chaque communard tait porteur d'une philosophie, ou, si l'on prfre,
d'une exprience politique moyenne dont il tait bien difficile de dceler et de doser
les composantes. Dont acte. L'histoire marxiste s'est trop longtemps complu un
dosage du proudhonisme dont les inconsquences trahissaient la vanit.
Mais voici que Jean Bancal, bon connaisseur de Proudhon, recommence le dosage
dans la revue Autogestion et socialisme 3. A son tour, distingue proudhoniens de
droite, de gauche, demis et quarts de proudhoniens... Que reste-t-il de Proudhon
aprs cela, on peut se le demander. En outre, les preuves avances par Jean Bancal
ne sont pas toujours convaincantes. Comment peut-il affirmer, entre autres, que
Valls, vers la fin de l'Empire, tenait avec d'autres tribunes de proudhonisme au
Quartier Latin, alors qu'il connaissait mal les thoriciens socialistes sa correspon
dance
ultrieure le montre et trouvait Proudhon bien ennuyeux ? 4
En fait, l'tude des idologies, des influences , comme dit une langue historique
nave, souffre d'une mthode qui n'est pas sre d'elle-mme. Les idologies sont
tudies in vitro, coups de comparaisons et de filiations, comme si le cheminement
de l'histoire se faisait d'un livre l'autre en sautant l'intermdiaire des faits.
De ce point de vue, le Paris libre de Jacques Rougerie 5 a le mrite de restituer
tout son poids l'vnement. Le choc psychologique d'o est sortie la Commune est
moins le fait de lectures et de doctrines que le rsultat du sentiment soudain de lib
ration apport aux Parisiens par la journe du 18 mars. Versailles promettait de
remettre la capitale au pas, et voici que tous les espoirs sont permis celle-ci. D'o
la fte si bien dcrite par Henri Lefebvre e, d'aprs le tmoignage de Proies 7.
Est-ce du proudhonisme ? Beaucoup plus simplement, un effet de l'enthousiasme inh
rent la libert : on se souviendra de la joie collective qui a salu la Libration en 1944.
A de tels moments, il semble que tout soit possible...
Jacques Rougerie remarque d'autre part que la Commune n'est pas le nontat ou tat dbie souhait par le proudhonisme. L'imminence de l'offensive
versaillaise force tous les communards, quelle que soit leur obdience, vouloir de
bon ou de mauvais gr un pouvoir fort et mme dictatorial. Quant aux idologies,
elles interviennent seulement toujours d'aprs Jacques Rougerie au niveau
subordonn du comment . Aux majoritaires de la Commune, plutt jacobins, elles
suggrent un Comit de Salut public imit de 93 rgnant sur le Conseil communal ;
aux minoritaires , plus libres l'gard des souvenirs d'cole, une dictature du
Conseil dans son ensemble. L'analyse laquelle l'auteur soumet les textes montre de
toute faon un dpassement de l'apolitisme proudhonien dont on pourrait trouver
d'autres exemples, particulirement Lyon 8.
On peut regretter les controverses sans rigueur qui se sont poursuivies trop
longtemps entre proudhoniens et anti-proudhoniens. Non seulement elles ont obscurci
les problmes, mais elles ont enferm la recherche dans un cercle vicieux masquant
les perspectives qui, en amont, relient la Commune un vaste mouvement dcentral
isateurdatant de la IIe Rpublique. Les lments d'une histoire qui rattacherait
la Commune aux grands courants politiques du sicle au Heu d'en faire une sorte de
3. Numro spcial sur la Commune, mars 1971 (cf. Jean Bancal, Proudhon et la
Commune) .
4. Grard Delfau, Jules Valls, l'exil Londres, Bordas, 1971. Voir en particulier
la lettre de Cortepon Valls du 10 mars 1878.
5. Jacques Rougerie, Paris libre, Seuil, 1971.
6. Henri Lefebvre, La proclamation de la Commune, Gallimard, 1965.
7. Le thme de la fte se retrouve en fait dans beaucoup de tmoignages contemporains.
Cf. Edgar MoNTEiL, Souvenirs de la Commune, Charavay frres, 1883.
8. Ds 1869, dans une brochure intitule Le socialisme propos des lections de 186c,
l'internationaliste Albert Richard crit que la libert est une condition ncessaire mais non
suffisante de l'mancipation des travailleurs. Proudhon s'est tromp plusieurs fois,
ajoute-t-il, et cette fois-ci entre autres.
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LES DOMAINES DE L'HISTOIRE


hors- texte existent. Voir la demi-page trs suggestive consacre par Georges Duveau
au fdralisme de 1851 dans La pense ouvrire sur l'ducation, ou la communication
de M. Pierre Lacassagne concernant Pierre Leroux au Congrs sur l'esprit rpublicain
de septembre 1970, ou bien encore le texte de Minire cit par Rougerie dans Paris
libre. Mais la synthse de ces lments n'est pas faite.
En ralit le double aspect libertaire et autoritaire de la Commune est indniable.
C'est sur les deux qu'il fallait mettre l'accent, comme l'a fait Jacques Rougerie, et
j'incline penser que cette alliance apparemment contre nature est l'image de marque
du fait rvolutionnaire. Je dis bien du fait.
On ne sera pas tonn que la proximit des vnements de mai 1968 ait impos,
l'occasion du Centenaire, une rflexion plus svre sur le problme de l'tat communaliste et ses rapports avec le socialisme. D'une certaine manire ce n'est pas vrai
sur toute la ligne les positions de l'historiographie se sont durcies. La Commune
de i8yi (marxiste) insiste de faon nouvelle dans sa deuxime dition sur l'inte
rnationalisme
proltarien, sur le projet socialiste de la Commune, et plus encore sur
la notion tat nouveau. Ce dernier point fait l'objet (p. 378) d'un commentaire
qui n'existait pas dans la premire dition et o l'on retrouve le noyau de l'inte
rvention de Jean Bruhat au Colloque universitaire. La nouveaut de l'tat commun
ard,d'aprs Jean Bruhat, tient essentiellement deux lments : i) la volont de
lgifrer pour les ouvriers, qui n'est pas douteuse, encore que la lgislation sur les
loyers ou la restitution des gages de moins de 20 fr. dposs au Mont-de-Pit intresse
aussi les petits bourgeois ; 20) la mise en place de rouages gouvernementaux qui
changent la nature de l'tat. Pour Bruhat, en effet, le gouvernement n'est pas seu
lement
le Conseil mais un ensemble complexe, plusieurs niveaux allant des
clubs populaires et des chambres syndicales la Commune proprement dite et faisant
circuler la volont sociale dans tous les sens.
Arrtons-nous sur la pluralit des niveaux qui pose des problmes dUcats d'inter
prtation.
Cette pluraUt est-elle caractristique d'un tat de type nouveau, oblig
par sa nature proltarienne dpasser la contradiction gouvernants-gouvernes qui
serait inhrente l'tat bourgeois ? ou bien reprsente-t-elle une tape de la rvolu
tion
aprs laquelle les rapports entre les citoyens et l'tat redeviennent des rapports
verticaux, rgis par la subordination des premiers au second ?
Les auditeurs du Colloque universitaire ont entendu une communication d'Albert
Soboul dcrivant, pour la rvolution de 89, un mcanisme gouvernemental plusieurs
niveaux, furieusement analogue celui qui se met en place sous la Commune. Ce n'est
pas le seul exemple ; toutes les rvolutions antrieures ont suscit la pluralit des
niveaux. Jacques Rougerie voque d'ailleurs la prodigieuse mmoire sculaire des
Parisiens 9 pour expliquer la prolifration des clubs et des organismes populaires
qui, la base, doublent ou contrlent la Commune. En fait, la dmocratie directe est
tout autant enracine dans certaines pratiques villageoises que dans la mmoire
parisienne. Les villages du Bassin parisien l'ignorent aussi peu que ceux du Var
dcrits par Maurice Agulhon : ainsi les habitants d'Estissac qui, au cours du Second
Empire, renvoient leur cur dont ils sont mcontents pour faire appel un pasteur ;
ils ont tout bonnement pens que leur religion tait leur affaire, et non celle du prfet.
Bien entendu, il ne s'agit pas de rduire la Commune la simple rsurgence d'un
dmocratisme primitif ; mais ne faut-il pas convenir de la persistance d'un modle
dmocratique toujours vivant, sur lequel les Parisiens mais aussi les provinciaux
rglent leur action, le temps venu ?
Andr Decoufl 10, contrairement Jean Bruhat, voit dans la pluraUt des niveaux
le signe d'un affaissement du processus rvolutionnaire ; pour lui comme pour Henri
Lefebvre, le sommet de la rvolution se situe avant le 26 mars, lors des sances
9. Cf. Rougerie, op. cit.
10. Andr Decoufl, Sociologie des rvolutions, P.U.F., 1968. Ou encore, du mme
auteur, La spontanit rvolutionnaire , Cahiers de l'I.S..A., 1965.
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LA COMMUNE: LE MYTHE ET LE FAIT

tenues par la Garde nationale sur la place de la Bastille ; ces sances tiennent de la
fte, du gouvernement, du tribunal populaire. Le pouvoir , car il s'agit d'un pouvoir
sans titre, possde alors les caractristiques qu'A. Decoufl donne au pouvoir rvolu
tionnaire
: est absolu , diffus , total . Mais est-ce vraiment la contradiction
gouvernants-gouvernes qui rapparat avec la pluralit des niveaux aprs le 26 mars ?
ou bien le gouvernement s'est-il proccup de sauver ce qui pouvait l'tre d'un pouvoir
populaire incapable de se perptuer dans la forme tumultueuse des assembles de
la Bastille ?
Jean Bruhat a sans doute trop privilgi la collaboration qui s'tablit d'un niveau
l'autre, faisant circuler la volont populaire dans tous les sens ce sont peu prs
ses termes car les tensions aussi circulent, importantes, invitables, comme le
montrent les textes cits par Jacques Rougerie dans Paris libre ; il n'en reste pas
moins que la Commission de Travail et d'change ne fait aucune difficult pour
entriner le projet d'organisation du travaH conu par l'Union des Femmes, tandis
que, de leur ct et leur niveau, les gouverns paraissent accepter fort bien la dicta
turedes gouvernants ; ils sont partie prenante, et les objections que la minorit lve
contre la formation d'un Comit de Salut public, au dbut de mai, ne paraissent pas
trouver d'cho (cf. Rougerie) dans les assembles populaires.
En rsum, l'ambigut parat tre la caractristique essentielle d'un tat qui
n'a pas eu le temps de se dfinir. Il semble prudent de s'en tenir la conclusion de
Rougerie dans Paris libre, selon laquelle les fondateurs avaient voulu crer un autre
tat peut-tre, une autorit nouvelle . On ne peut gure aller plus loin. Rien n'autor
ise
en tout cas voir dans la Commune un Etat proltarien ; l'exprience communaliste est cependant le point de dpart d'une rflexion politique qui mne vers la
conception d'un pouvoir de classe et, ds 1874, les blanquistes donnent la dictature
du proltariat comme le moyen de la conqute politique n.

Le socialisme de la Commune : autre problme, distinct de celui de l'tat. La


Commune a-t-elle t une rvolution socialiste ? Henri Guillemin, dont le livre
L'avnement de Monsieur Thiers 12 est lire pour tout ce qui concerne Versailles,
gomme la subversion parisienne. La conscience de classe de la bourgeoisie, crit-il,
fit de la Commune un tragique pisode de la lutte de classes. Pour cet auteur, tout
est donc parti des Versaillais ; quant la Commune, elle est peine une rvolution
socialiste et ne ressemble pas au collectivisme marxiste . Mais le socialisme
de ce vieux garde national, qui rclamait ds le 19 mars l'impt progressif, la terre
aux paysans, l'usine aux ouvriers d'aprs Henri Guillemin, tait-il moins inquitant
pour les possdants que le marxisme moderne ? Il est permis d'en douter.
Minimiser l'initiative parisienne, c'est enlever au conflit entre la capitale et
Versailles ses dimensions vritables. La Commune de 18 Ji, comme le Paris libre
de Jacques Rougerie, admettent l'un et l'autre le projet communard d'une socit
neuve base sur un systme de production coopratif. Les deux livres font bonne
place, le second surtout,^ au projet d'organisation du travail des femmes cit plus
haut, qui fut rdig par Elisabeth Dimitrieff et adopt par la Commission de Travail
et d'change ; son application et supprim l'exploitation du travail domicile et
cr des liens organiques entre les coopratives et l'tat. C'est bien l du socialisme.
La porte de ce socialisme par rapport aux conceptions du temps auxquelles on
peut seulement le comparer en bonne mthode est historiquement plus importante.
La question a t pose par M. Ernest Labrousse au Colloque universitaire. Alors
11. Dans une lettre Kugelmann du 12 avril 1871, Marx parle seulement de rvolu
tion
populaire . Cf. Gilbert Badia, Lettres de Marx Kugelmann, ditions sociales, 1970.
12. Henri Guillemin reproduit ici les Mmoires du gnral de Barrail.
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LES DOMAINES DE L'HISTOIRE


qu'en gnral les historiens voient dans la Commune l'aboutissement dans la pense
socialiste contemporaine, pour M. Labrousse y a un retard des projets communards
sur les dclarations antrieures du socialisme franais. La communication de M. La
brousse,
taye par des textes, n'a pas suscit au Colloque la discussion que l'on
pouvait esprer.
On peut videmment objecter le dcalage invitable des principes la pratique ;
cependant, il faut avouer que la comparaison de la pratique communarde aux prin
cipes antrieurs porte plutt de l'eau au moulin de M. Labrousse. Exemple : une
seule confiscation a t opre par la Commune, en application du dcret du 16 avril
prescrivant la rquisition des ateliers abandonns 13 ; elle concerne une fonderie
cooprative du 15e arrondissement, dont le grant, un certain Brosse, s'tait conduit
comme un patron lors des grves de 1869 u. Les Internationaux qui dirigeaient alors
la grve avaient conclu de la conduite de Brosse que les associations tendaient
former une classe intermdiaire entre les patrons et les ouvriers et qu'elles taient
impuissantes rsoudre le grand problme de l'mancipation de la classe ouvrire .
En 1871, la Commune, elle, se borne remplacer Brosse, donc substituer une asso
ciation
une autre, ce qui revient perptuer la classe intermdiaire . Sur ce point,
les Internationaux taient alls plus loin que la Commune.
En fait, il apparat que la vrit socialiste de la Commune, sa place dans le mou
vement
ouvrier, tiennent dans une double constatation apparemment contradictoire
faite par M. Labrousse 15 : la Commune est en de du socialisme de son temps mais
aussi plus hardie, allant plus loin que les rvolutions antrieures ; de sorte que,
confronte une population de type ancien o le patron-artisan et l'ouvrier sont
noys dans la mme pte populaire , elle prend la dfense de l'ouvrier alors que
les rvolutions antrieures auraient donn la prfrence au patron.
Ainsi, la vision linaire qui place la Commune avant-garde de l'histoire, isole
comme un phare l'extrmit d'une jete, se rvle une vision simplificatrice.
L'absence de rupture profonde avec les temps prcdents explique le caractre moyen
d'une rvolution oblige de composer avec des forces qui n'taient pas toutes d'avantgarde ; mais elle explique aussi que les aspirations socialisantes de la Commune aient
bnfici du relais que leur dispensait un extrmisme populaire prexistant .

Passons maintenant aux secteurs de rflexion plus neufs ou renouvels. Il y en a


deux essentiellement : le fait urbain et la province.
Le personnage principal de ce livre est la ville , crit Jacques Rougerie dans son
dernier ouvrage. La ville est galement l'acteur essentiel du Canon Fraternit de
Jean-Claude Chabrol qui est, mieux qu'un roman, un tableau.
La ville avait dj fait son entre dans La Commune de 18 yi de Tals, en 1921,
et son rle avait inspir Henri Lef ebvre, dans La proclamation de la Commune, une
interprtation libertaire neuve, dont le dernier livre de Jacques Rougerie porte la
marque.
Paris libre n'est donc pas une simple reprise du Procs des communards 16 ; c'est
un inventaire des forces urbaines qui ont fait la Commune, un rcit o la ville revit
au travers de textes monts la manire d'un film. L'accent est mis par Jacques
Rougerie sur les donnes suivantes : la permanence des structures sociales anciennes
qui assure la transmission des vieux rflexes rvolutionnaires ; la surcharge dmo13. Nous rappelons que le dcret du 16 avril prvoyait la remise aux associations,
contre indemnit, des ateliers abandonns.
14. Cf. Le Mouvement social, n 33-34. Jeanne Gaillard, Les usines Cail et les ouvriers
mtallurgistes de Grenelle de 184.8 1871.
15. Colloque de l'Institut Maurice-Thorez.
16. Jacques Rougerie, Le procs des communards, Julliard, Coll. Archives, 1964.
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LA COMMUNE: LE MYTHE ET LE FAIT

graphique des quartiers ouvriers qui polarisent la misre urbaine ; exil d'une partie
de la population sur des Aventins priphriques d'o les insurgs partiront la
reconqute du centre de la ville en mars 1871 ; enfin le poids spcifique d'une commun
auturbaine rebelle par nature aux influences imposes de l'extrieur : conquis
par l'Empire en 1851, Paris ne s'est jamais soumis. Peu ou prou, ces conditions sont
celles de toutes les grandes villes de France et, partout o elle s'est produite, la
Commune se prsente par certains aspects comme une reconqute de la ville par
elle-mme.
Ce tableau complexe met l'accent sur la maladie de la capitale, mine par le
dsquilibre des quartiers et des fortunes ; on dirait aujourd'hui que la socit pari
sienne d'alors est une socit bloque o la circulation des hommes, des richesses et
des ides se fait mal, o l'ascension sociale est paralyse. La thse d'un marginalisme
scrt par la ville mrite qu'on s'y arrte, car une sorte de ncessit la ramne
constamment sur le tapis. Sur sa nature et son rle, l'accord est loin d'tre fait...
Pour Jean Maitron (cf. sa communication au Colloque universitaire), le marginalisme
est une invention des juges de Versailles soucieux de dshonorer leurs victimes.
A quoi Michle Perrot rpond, amplifiant certaines conclusions du Procs des commun
ards, que le marginalisme contribue faire les rvolutionnaires 17. Quel marginal
isme
? C'est toute la question.
L'hypothse d'un marginalisme collectif frappant Paris certains groupes sociaux
et certains quartiers est beaucoup plus clairante que celle du marginalisme indivi
duel; il faut savoir gr J. Rougerie de l'avoir dmontr dans Paris libre. A la veille
de la Commune, Paris comprend des populations spares ; parques en fait dans des
quartiers particuliers en mme temps que dans une condition infrieure, les couches
populaires sont solidarises par une sorte d'ostracisme implicite. Cependant, ce marg
inalisme
que J. Rougerie semble considrer comme le prolongement de la maladie
urbaine dcrite par Louis Chevalier (cf. Classes laborieuses et classes dangereuses
Paris pendant la ire moiti du XIXe sicle, Pion, 1969) me parat en ralit d'une
espce diffrente. Les marginaux de L. Chevalier ont constitu une socit parallle
dcrite par Eugne Sue dans Les Mystres de Paris ; ils ne cherchent pas dtruire la
socit officielle sur laquelle ils vivent en parasites. Au contraire les marginaux
de 1871 sont des exils malgr eux qui frappent aux portes de la vnle.
A mon sens cependant, Jacques Rougerie s'en tient trop exclusivement au margi
nalisme populaire ; il ne fait pas une part suffisante au dveloppement d'un margi
nalisme bourgeois, spcifique de la capitale 18. Il existe en effet une couche d'intel
lectuels encore mal dfinie, attire Paris par le dveloppement du journalisme, les
besoins nouveaux de l'administration, etc. Cette couche donnera la rvolution ses
cadres moyens ; les biographies rcemment publies, Pottier de Dommanget 19,
Edouard M or eau de Marcel Cerf20, La vie de Louise Michel par Edith Thomas 21,
Bonjour Monsieur Courbet de Maurice Choury 22, voquent, l'arrire-plan de la
figure centrale laquelle elles sont consacres, une bohme littraire minemment
disponible. Passant du mtier la littrature et de la littrature au mtier ainsi
Pottier, ainsi Moreau , proches du petit peuple dont ils partagent la passion de la
libert, l'anticlricalisme et les soucis d'argent, ces intellectuels avant la lettre
donneront la Commune des officiers, des publicistes, des fonctionnaires et des lus.
Difficilement reprables dans les statistiques des Conseils de guerre 23, ils marquent
17. Colloque universitaire, Discussion.
18. Jacques Rougerie, Le procs des communards. Une mme rubrique rassemble les
professions librales, les rentiers et les propritaires.
19. Maurice Dommanget, Eugne Pottier..., E.D.I., 1971.
20. Marcel Cerf, Edouard Moreau, Denol, 1971.
21. Edith Thomas, Louise Michel ou la Vellda de l'anarchie, Gallimard, 1971.
22. Maurice Choury, Bonjour Monsieur Courbet, ditions sociales, 1969.
23. Toutefois des sources trs diverses attestent l'absence de frontire nette entre
la bohme et le milieu des employs.
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LES DOMAINES DE L'HISTOIRE


dans la proscription, comme le montre le recensement des communards rfugis en
Belgique, rcemment tabli par J.-L. de Paepe 24.
Si l'importance de ces intellectuels dans le personnel communard parat mriter
une attention spciale, ne faut pas pour autant revenir une fois de plus ! sur
la proportion des bourgeois et des proltaires au sein de la Commune. L'essentiel
est plutt la conjonction dtonnante que ralise la rencontre de ces marginalistes
bourgeois (le terme s'applique parfaitement un Flourens, un Moreau) avec les
couches populaires ou encore l'ambigut du mouvement rvolutionnaire oblig
un compromis pour satisfaire les exigences diverses des couches urbaines qui le
soutiennent activement. Compromis esquiss ds l'Empire, comme J.-P. Meyer
montr 25 : au sein du journal la Marseillaise, il distingue deux quipes juxtaposes
et qui n'arrivent pas se fondre, l'une ultra-radicale, dont Rochefort est le chef de
file, l'autre socialisante, anime par Millire d'abord puis, aprs l'emprisonnement
de ce dernier en fvrier 1870, par Varlin et Malon. Enfin il est essentiel de souligner
aussi que la rvolution a t plus favorise au xixe sicle par la diversit des couches
urbaines que par l'homognit sociale des centres industriels ; d'o le caractre
invitablement ambigu de la rvolution son dpart.
L'importance accorde par plusieurs historiens rcents au fait urbain interfre
avec le schma marxiste, qui accorde la priorit aux faits de classe dans le dcle
nchement de la Commune (voir la place accorde la condition ouvrire par La Com
mune de 18 ji dans ses deux ditions successives). Le problme se complique encore
du fait que l'historiographie marxiste en reste la thse de la pauprisation et mme
la renforce (voir La Commune de i8yi, 2e dition, pp. 34-35), alors que Jacques Rougerie croit une amlioration de la condition des ouvriers parisiens aprs i860
(voir le Mouvement social, juin 1968). On retrouve ici le problme dj pos pour 89 :
rvolution de la prosprit ou rvolution de la misre ? Mais pour rsoudre ce problme
l'poque de la Commune, il faut d'abord claircir celui des conditions matrielles,
qui se pose trs diffremment si l'on fait entrer en ligne de compte les seules donnes
statistiques ce qu'a fait Jacques Rougerie , ou si l'on y ajoute les frustrations
qui peuvent trs bien accompagner une hausse relative du niveau de vie.
Il n'en reste pas moins que la recherche des rapports entre le fait urbain et la
proltarisation au cours du processus rvolutionnaire reste l'ordre du jour. Le
schma propos par Jacques Rougerie aprs Henri Lefebvre et Tals est le suivant : la
rvolution urbaine prcde et enveloppe le conflit social. Non seulement elle ouvre
des pouvoirs nouveaux une avenue que les organisations ouvrires n'auraient pas
eu la force de percer, mais en moins de deux mois, elle mne les Parisiens, marche
force, de l'opposition patriotique la conqute de la libert, de la conqute de la
libert l'acceptation d'un tat orient vers le socialisme. L'itinraire d'Edouard
Moreau 26, membre du Comit central de la Garde nationale, est tout fait carac
tristique
de cette maturation acclre.
Les divisions viendront aprs la prise du pouvoir, mais la rpression infernale
de la semaine sanglante refera un degr moindre l'unanimit que la priode
communaliste avait dtruite. Louis Girard avait not, dans son cours sur les rvo
lutions du xixe sicle 27, le cri de ralliement si typique que jettent les insurgs : non
pas A vos usines ! ou A vos ateliers ! , mais A vos quartiers ! , comme si
les liens de voisinage constituaient encore cette poque le ciment le plus solide de
la pte populaire 28.
24. J.-L. de Paepe, Les communards en exil, Librairie Sartorius, 1971.
25. J.-P. Meyer, La Marseillaise, D.E.S. dactylographi, Paris X, juin 1971.
26. Marcel Cerf, op. cit.
27. Louis Girard, tude compare des mouvements rvolutionnaires en France en 1830184.8 et en i8jo-i8ji, 2 fascicules, C.D.U., i960.
28. Madeleine Rebrioux a d'ailleurs dit au Colloque universitaire que le communard
restait dans la mmoire populaire l'homme de son quartier plutt que de son atelier.
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J. GAILLARD

LA COMMUNE: LE MYTHE ET LE FAIT

Je sais bien qu' Lyon (cf. Maurice Moissonnier 29) l'Internationale, la diffrence
de Paris, est organise non par quartiers, mais par fdrations de mtiers la fin de
l'Empire. C'est assurment le signe, Maurice Moissonnier a raison de le souligner,
d'une accentuation du caractre ouvrier de l'Internationale ; toutefois, ds que
la rvolution commence, au lendemain du 4 septembre, des comits de quartiers
rapparaissent et l'Internationale se manifeste peu en tant que telle. A Lyon comme
Paris, la rvolution passe par la conqute de la ville et elle meurt ds qu'elle cesse
de s'appuyer sur l'ensemble des couches populaires urbaines.
Le problme, dans ces conditions, n'est pas seulement la maturation de l'esprit
de classe, c'est aussi de savoir comment se fait l'adhsion de la collectivit la rvo
lution.
L'histoire de la Commune et surtout de avant-Commune n'est donc pas
uniquement celle des organisations, assez bien explore d'ailleurs 30 (quoiqu'il nous
manque une histoire de la Garde nationale pendant le sige), mais celle des manifes
tations qui ont mobilis le peuple de Paris, journes diverses, rassemblements de
la place de la Bastille, etc., auxquelles plusieurs historiens rcents de la Commune
accordent une attention renouvele. C'est seulement travers ces pisodes divers
d'une vie publique intense depuis le 4 septembre, que l'on peut saisir le dveloppement
de la conscience collective, sans lequel la rvolution serait impensable.
Le dcret supprimant dans certaines conditions la solde des gardes nationaux, et
mme la fin du moratoire, ont en effet moins d'importance pour expliquer l'explosion
du 18 mars, Jacques Rougerie le montre bien dans Paris libre, que la gense d'un
pouvoir populaire antagoniste du gouvernement lgal et qui prend forme dans les
assembles publiques ds la fin de l'Empire. La tentative versaillaise pour reprendre
les canons, la fuite du gouvernement hors de Paris ne sont donc pas les provocations
gratuites dcrites par Henri Guillemin dans l'ensemble de ses crits sur la Commune ;
Thiers part d'une ville dont il a dj t chass, on ne peut lui refuser le bnfice
de la clairvoyance.
Dans cette perspective, le programme importe assez peu on sait que celui de
la Garde nationale tait trs peu rvolutionnaire ; c'est le poids du pouvoir nouveau
qui compte. Il reste cependant expliquer l'unanimisme des manifestations collec
tivesqui ont accompagn les dbuts de la Commune, et pour lesquelles nous n'avons
encore aucune tude de foule analogue celles que Georges Lefebvre, puis Albert
Soboul, nous ont donnes pour la Rvolution franaise. L'explication situationniste 31
qui est aussi celle d'Henri Lefebvre, voit dans la crativit rvolutionnaire des masses
l'expression naturelle d'une libert reconquise ; Andr Decoufl, lui, interprte les
aspirations rvolutionnaires de la collectivit parisienne comme la manifestation
d'un millnarisme en vertu duquel tout groupe a tendance s'affirmer souverain.
Cependant, il apparat que la personnalit populaire a besoin du ractif gouverne
mental
pour cristalliser, et que les grandes journes du printemps 71 n'auraient pas
t les mmes sans la politique gouvernementale que l'on sait.
La notion de sociabilit applique par Maurice Agulhon 32 l'tude des com
munes du Var pourrait tre utilise, avec les transpositions qui s'imposent, l'tude
de Paris et des villes rvolutionnaires en 1870-1871. A Paris en particulier, cette socia
bilit se dveloppe moins dans le cadre des institutions officielles qu'elle n'est stimule
par l'opposition ; elle donne corps une personnalit urbaine qui, existant en fait,
aspire tre reconnue en droit. Au printemps 71, la capitale a t confirme dans
son tre avec une telle force que les clans, la plupart des couches sociales, les organi
sations diverses ont t finalement aspirs, entrans dans une fivre heureuse qui
29. Cahiers de l'Institut Maurice-Thorez, n 21, p. 34.
30. Cf. en particulier J. Dautry et Lucien Scheler, Le comit central des vingt arron
dissements
de Paris, ditions sociales, 1970. Sur le mme sujet, mise au point de Jacques
Rougerie dans Le Mouvement social, n 37, 1961.
31. Cf. Arguments, 1962, n 27-28.
32. Maurice Agulhon, La rpublique au village, Pion, 1970.
845

LES DOMAINES DE L'HISTOIRE


stupfait l'adversaire, mais aussi les rvolutionnaires eux-mmes. La rpression,
d'ailleurs, ne s'y est point trompe ; avec perspicacit, elle s'efforcera de briser la
personnalit parisienne en dniant la capitale toute reprsentation politique
d'ensemble.
Quant aux Communes provinciales rcemment redcouvertes par l'histori
ographie, leur existence tmoigne sur une vie politique dont les dterminations sont
loin d'avoir toujours une origine parisienne. C'est la conclusion premire qui se dgage
des tudes rcentes, celles de Maurice Moissonnier 33 et de Julian Archer 34 sur Lyon,
les Sisters of liberty de Greenberg, le livre de Jacque Girault sur Bordeaux 35, les mises
au point d'Olivesi sur la Commune de Marseille 36 qu'il avait prcdemment tudie,
ma propre mise au point sur les Communes provinciales 37. L'ensemble de ces publi
cations affirme la fois l'unit et la diversit de la vague rvolutionnaire qui parcourt
la France partir de l't 70.
Par rapport 1830 ou 1848, la situation est originale : il existe maintenant en
province une opinion dmocratique urbaine qui se dtermine en dehors de Paris.
L'tude des rvolutions de 1870-1871 passe donc par l'tude d'une personnalit
provinciale qui se raffirme au xixe sicle sous des espces diffrentes de celles de
l'Ancien Rgime. Actuellement, cependant, il n'existe gure de vue d'ensemble que
sur le Sud-Est, o la rvolution communaliste a t mieux structure qu'ailleurs.
Surtout, les recherches de Philippe Vigier sur la rgion alpine, celles d'Agulhon sur
le Var, les diverses monographies dont Lyon et le Lyonnais ont t l'objet, fournissent
pour la rgion Rhne-Alpes une trame historique qui manque pour beaucoup d'autres
parties de la France, o les tentatives communalistes sont lies des forces politiques
mal connues. Cependant l'essentiel ne tient pas, on s'en doute, dans le rgionalisme.
Comme Jacques Rougerie l'a fait pour Paris, la plupart des auteurs qui ont tudi
les mouvements provinciaux, mettent l'accent sur la croissance des mtropoles
rgionales ; les conclusions tirer de ce phnomne commun ne sont peut-tre pas
superposables.
Les statistiques qui commencent se multiplier sur l'ge, la profession, le casier
judiciaire des insurgs mettent en vidence, en province comme Paris, une forte
participation ouvrire aux mouvements rvolutionnaires. Mais ces conclusions atten
dues en laissent entrevoir d'autres qui le sont moins. Qui dit faubourg neuf ne dit
pas forcment proltariat nouveau et grande industrie ; c'est vrai pour Paris, et
peut-tre encore plus pour la province. Le relev des insurgs de la Guillotire 38,
nouvel Aventin de la rvolution lyonnaise, indique une moyenne d'ge bien suprireure celle des insurgs parisiens. On retrouve l, plus encore peut-tre que dans
la capitale, les chevaux de retour des rvolutions^ prcdentes. Situs au cur des
zones rurales insurges en 1851, Le Creusot, Saint-tienne, Lyon, Marseille, Narbonne
et mme Toulouse n'auraient-ils pas recueilli le virus rvolutionnaire en mme temps
que les migrs ruraux ?
33. Maurice Moissonnier a en outre revu et beaucoup augment les dveloppements
consacrs la province dans la 2e dition de La Commune de Paris.
34. Revue d'histoire de Lyon, janvier 1971. Le Mouvement social a galement publi un
article sur le mme sujet dans son premier numro de_ 1972.
35. Jacques Girault, La Commune de Bordeaux, ditions sociales, 197 1.
36. Cf. les communications d'Antoine Olivesi au Colloque universitaire et l'Institut
historique de Provence, le 17 juin 1971 ; ces communications apportent des complments
sociologiques intressants La Commune de Marseille, publie par Olivesi il y a quelques
annes aux ditions Rivire.
37. Jeanne Gaillard, Communes de provinces, Communes de Paris, Flammarion,
Coll. Questions d'histoire, 1971.
38. Julian Archer, dans Le Mouvement social, janvier-mars 1972. Pour Marseille,
les statistiques donnes par Olivesi ne permettent pas de faire le mme calcul.
846

J. GAILLARD

LA COMMUNE: LE MYTHE ET LE FAIT

De la nouveaut des mtiers et de celle de l'agglomration, on dduit, un peu


trop facilement mon sens, l'ouverture sur la nouveaut des ides. Un faubourg
rcent est aussi un refuge, un artisan de village se replace de prfrence comme ouvrier
dans un atelier de mme spcialit, o il apporte ses ides en mme temps que son
talent, les industries nouvelles ne prennent pas toujours, d'autre part, la forme
de l'usine, enfin les ides rvolutionnaires ne sont pas toujours des ides neuves. Ne
voit-on pas resurgir Lyon, en septembre 1870, une vieille formation dmocratique
de 1831, les Volontaires du Rhne^ 39, tandis que le Comit rvolutionnaire de la
Guillotire (dont le prsident compte parmi les insurgs du 26 mars 1871) reprend
presque mot pour mot, l'automne 1870, le programme des socits secrtes de 18501851 ? 40 La comparaison entre les rvolutions de 1871 et celles d'amont n'tant
jamais faite de faon systmatique pour la province, il est difficile de savoir si les
rcurrences ont simplement fourni un habillage pour des aspirations nouvelles, ou si
elles ont impos une interprtation passiste du modle dmocratique dont a t
question plus haut.
La province offre galement un champ privilgi pour l'tude des rapports de
classe ; les zones o le proltariat se spare de la bourgeoisie, les zones o l'on a donc
des chances de surprendre la conscience de classe sa naissance y sont beaucoup plus
indcises qu' Paris. On ne s'tonnera pas que ce secteur de la recherche ait t plus
particulirement dfrich par l'historiographie marxiste.
De ce point de vue, l'tude la plus intressante est celle que Jacques Girault
a consacre Bordeaux. On se reportera au numro de mars-avril 1972 des Annales
pour une compte rendu exhaustif ; ici nous insisterons seulement sur le dcalage
entre Paris et Bordeaux soulign par l'auteur. L'existence pisodique ds l'Empire
d'une section de l'Internationale anime par Paul Lafargue sous le Sige et la Com
mune n'a gure prcipit la csure politique entre la bourgeoisie et les travailleurs
bordelais. A l'automne 1870 l'Internationale apparat Jacques Girault comme une
frontire avance du radicalisme . Un mouvement purement proltarien se dessinet-il l'occasion des troubles journes bordelaises d'avril 1871 ? Jacques Girault en
relve des indices tnus ; car si les Internationaux proclament alors leur solidarit
avec la Commune et calquent leur programme sur le sien ils proposent en mme
temps non pas de voler au secours de Paris, mais de mettre fin la guerre fratricide
qui dshonore la patrie et la ruine . On en est donc encore, Bordeaux, aux positions
du tiers-parti rpublicain, et les frontires politiques ne concident toujours pas avec
les frontires sociales.
Cette situation s'explique peut-tre par les conditions particulires du Bordelais,
o la grande industrie est peu dveloppe, o les hirarchies terriennes sont encore
vivaces, mais qu'en est-il dans les autres rgions ? Les tudes sur le Sud-Est four
nissent
une contre-preuve intressante : dans la rgion Sane et Rhne, l'Inter
nationale
est implante depuis l'Empire et jouit d'un tout autre prestige que dans
le Bordelais. Les ouvriers du Creusot, de Lyon, de Saint-tienne ont sollicit son
concours pour les grves et elle paraissait solidement installe en 1869-1870. Cepend
ant,on peut se demander si le foss profond dont fait tat la Commune de 1871
existe vraiment. Puissante sur le plan syndical, l'Internationale lyonnaise en est
rduite au journal le Progrs qui est peine radical pour ses communiqus, et, tandis
qu'elle n'a pas de feuille elle, un journal anticlrical tel que l'Excommuni tire
14 000 exemplaires ! 41 C'est dire que le public ouvrier suit l'Internationale sur le
terrain corporatif, mais qu'il reste sur des positions trs proches du radicalisme
en politique. A la diffrence de Bordeaux, l'Internationale va cependant dfinir
Lyon, ds aprs le 4 septembre, une ligne politique distincte de celle des radicaux.
Sans succs. La Commune de i8yi explique l'chec du putsch anarchiste du 28 sep39. Maurice Moissonnier, art. cit, Cahiers de l'Institut Maurice-Thorez.
40. Jeanne Gaillard, Communes de provinces..., op. cit.
41. Cf. H. BoNNiN, Le Progrs de Lyon, D.E.S. dactylographi, Paris X, juin 1971.
847

LES DOMAINES DE L'HISTOIRE


tembre 1870 par le sectarisme de Bakounine. Mais dans des conditions de prparation
trs diffrentes, avec un tat-major autre, les putsch suivants choueront galement.
Pour les masses lyonnaises, la Rpublique reste le remde miracle et la subversion
sociale le projet d'une secte. L'Internationale parat coupe des masses , constatait
en substance l'historien amricain Archer au Colloque universitaire. En fait, est-il
bien sr qu'une rupture avec le radicalisme soit dans tous les cas l'origine d'une
opinion socialiste ? Plus encore que celle de Paris, l'histoire des communes provinc
ialesgagne tre intgre dans une histoire de longue dure o elle prend ses vri
tables dimensions. La gographie des troubles de 1870-1871 n'est pas sans rapport
avec la carte des suffrages de la gauche tablie par Georges Dupeux pour la priode
1848-1936. Le communalisme provincial se prsente donc, d'autres traits encore le
prouvent, comme une modulation du radicalisme avanc.
Les monographies consacres aux Communes provinciales confirment d'ailleurs
la rencontre en province d'un mouvement rvolutionnaire de type ancien trs proche
du mouvement dmocrate-socialiste de 1851 (exemple : Narbonne) et d'un proltariat
au sein duquel les organisations ouvrires n'ont pas encore d'action vraiment spci
fique, mme Lyon, mme Marseille o les relevs rcents faits par Olivesi tmoi
gnent d'une forte participation ouvrire. Pour la suite de l'histoire, celle du Midi
en particulier, cette constatation n'est pas sans importance. Rien d'essentiel ne
spare encore l'ultra-gauche radicale des ouvriers ; insurgs de concert, galement
favorables la Commune parisienne, l'origine du moins, petits-bourgeois et prol
taires se retrouvent dans le camp des vaincus et sont galement viss par la raction.
N'est-ce pas ce qui explique la longvit mridionale d'une gauche o le socialisme
n'est encore la fin du sicle que l'aile avance du radicalisme ? Je me permets
de renvoyer le lecteur aux pages clairantes que Grard Cholvy consacre ce phno
mne dans l'Hrault la fin du sicle 42.
Disons cependant pour en terminer avec les Communes provinciales, que cette
conclusion est essentiellement provisoire, car la qute des documents est loin d'tre
acheve : tmoin la dcouverte rcente des papiers d'un club ultra-gauche de Grenoble,
signale par une plaquette sur La Commune et les origines de la IIIe Rpublique vues
de l'Isre publie par les Archives de ce dpartement.

Le mythe... Rien d'essentiel n'aura t dit dans le domaine du mythe tant que
l'exgse marxiste n'aura pas fait l'objet d'une tude critique l'embrassant dans sa
totalit. Cependant, il y a progrs sur ce point : le lecteur dispose maintenant de
l'ensemble des textes sur la Commune collationns par R. Dangeville 43 ; Gilbert
Badia vient galement de rditer aux ditions sociales la correspondance de Marx,
Jenny Marx et Kugelmann, offrant ainsi un bon instrument de travail pour l'tude
du mythe ses dbuts 44.
D'ores et dj, dans ce secteur o les travaux en cours l'emportent de beaucoup
sur les travaux achevs, deux progrs de mthode sont enregistrer : la littrature
communarde n'est plus considre comme une simple littrature de reflet ; quant
au mythe, il est conu comme mythe et non plus comme point de dpart de l'histoire.
Georges Haupt a opportunment rappel au Colloque universitaire quelques
principes fondamentaux ne pas oublier dans l'tude du mythe ; celui-ci ne procde
pas de la mmoire, il l'utilise, ce qui est tout fait diffrent ; le secret de la lgende ,
conclut Georges Haupt en reprenant son compte une expression d'Andr Malraux,
se trouve moins dans le souvenir que dans sa persistance, moins dans les faits que
42.
43.
Union
44.
848

Grard Cholvy, Gographie religieuse de l'Hrault contemporain, P.U.F., 1968.


Marx, Engels et la Commune, traduction et prsentation de Roger Dangeville,
Gnrale d'ditions, 1971.
Karl Marx, Jenny Marx, F. Engels, Lettres Kugelmann, ditions sociales, 1971.

J. GAILLARD

LA COMMUNE: LE MYTHE ET LE FAIT

dans la tradition qu'ils engendrent. En ralit le secret est double, le mouvement


ouvrier ayant besoin de la Commune sous la double espce du symbole et de l'exemple.
Le symbole d'abord ; sorti du sillage des rvolutions bourgeoises depuis la
Commune, le mouvement ouvrier voit en 1871 la date de naissance du socialisme
moderne ; il demande donc la Commune de lui signifier en quelque sorte sa propre
existence. Je me permets de rapprocher ici des manifestations d'ordre divers qui
tmoignent en faveur de cette interprtation. En particulier l'attention accorde
la Commune par les socialistes allemands qui font figurer l'histoire de la rvolution
parisienne dans les bibliothques ouvrires d'outre-Rhin avant mme 1914 (voir la
communication de Gilbert Badia au Colloque universitaire) ; il y a donc eu dnational
isationprcoce au profit du mouvement ouvrier international. Ce comportement
des rvolutionnaires allemands, vieux de prs de cent ans, est trs proche de celui
des rvolutionnaires chiliens ou algriens venant tmoigner, en mai 1971, au Colloque
Maurice Thorez ; leur allgeance spirituelle la Commune reste, cent ans aprs, le
signe sensible de l'internationalisme proltarien. La rfrence la Commune intro
duite par les communistes chinois au lendemain de la seconde insurrection de Canton
pour transformer un putsch criminel en une rvolution exemplaire (voir M.-C. Ber
gre, communication au Colloque universitaire) est galement significative de la
jonction qui est alors en train de s'oprer entre le mouvement rvolutionnaire chinois
et le socialisme mondial. En 1930, la jonction est chose faite, le mot Commune est
entr dans le vocabulaire politique des rvolutionnaires chinois, il n'en sortira pas.
Bien entendu, ce niveau, le symbole offert par la Commune n'a plus rien voir
avec la ralit de la Commune.
Cependant, aux rvolutionnaires de 1871 le mouvement ouvrier demande aussi
des leons ; des leons ngatives ou positives, cela dpend des priodes et des coles
de pense. D'o des variations dans le maniement du symbole. Madeleine Rebrioux
a montr, au Colloque universitaire, comment, jusque vers 1900, le souvenir de la
Commune brille au firmament du mouvement ouvrier qui vit alors une priode
d'exaltation rvolutionnaire, et comment, aprs 1900, le rformisme l'emportant
l'toile de la Commune plit l'horizon.
En fait, l'histoire du mythe officiel recouvre un projet plus ambitieux qui se pro
pose d'atteindre, au-del des mots d'ordre, la transformation des modes de pense
et de la sensibilit. La Commune a-t-elle branl les consciences, chang non seulement
le cours mais encore les modes de pense ? Les recherches en cours de Robert Brcy 45
sur la chanson communarde sont susceptibles d'clairer un processus de mmorisation
populaire, sans lequel on ne peut comprendre l'extraordinaire rsonance des rfrences
officielles la rvolution de 1871.
On peut se demander cependant si la notion de tournant, de conversion, ne
simplifie pas outrageusement le problme. L'exemple du cas Victor Hugo illustre bien
ce que je veux dire : sans aucun doute, L'anne terrible, crite en 1871, donne le coup
d'envoi une premire version du mythe avec pour thmes essentiels les misres
du Sige, la honte de la dfaite, la frocit de la rpression, la ferveur rpublicaine
et patriotique. Aux visions d'horreur de la Semaine sanglante, L'anne terrible
substitue une vision de piti et de pit. A contre-courant de l'opinion versaillaise,
Victor Hugo ouvre ainsi la campagne pour l'amnistie et ses adversaires politiques ne
s'y trompent pas. Censur, critiqu, dconsidr, Victor Hugo est quasiment au ban
de la socit officielle.
Et voici qu'aujourd'hui Andr Wurmser trace loquemment le portrait d'un Victor
Hugo communard aprs la Commune, rvolutionnaire aprs la rvolution, achevant
aprs la Semaine sanglante une trajectoire politique qui l'a men du royalisme la
rpublique bourgeoise puis la rvolution proltarienne 46. Peut-tre Andr Wurmser
45. La communication de Robert Brcy au Colloque universitaire a donn un aperu
de l'intrt du sujet.
46. Communication au Colloque de l'Institut Maurice-Thorez.
849

LES DOMAINES DE L'HISTOIRE


dispose-t-il de repres qui me sont inconnus ; mais la correspondance du pote, sa
dclaration de candidature pour les lections partielles de janvier 1872, ses relations
avec le tiers-parti ne me paraissent pas autoriser ces conclusions. Documents publics
et correspondance prive attestent en effet que le pote demeure sur les positions des
radicaux de gauche avec lesquels il entretient, aprs la Commune, des relations plus
troites encore que pendant celle-ci. Victor Hugo n'a donc pas franchi un pas qu'il
ne croyait pas avoir faire ; rpublicain en 1870, il reste rpublicain en 1871 47.
Et ce n'est pas d'ex-communards, mais ses amis du tiers-parti, qu'il crit en
dcembre 1872 : Amis, ayons confiance, nous ne sommes pas si vaincus qu'on
le suppose. Nous, c'est--dire, les rpublicains. Les crimes de l'aurore , dans ce
contexte, dsignent non pas seulement la rpression, mais les violences de tout bord
qui ont accompagn la naissance de la IIIe Rpublique, et contre lesquelles le pote
n'a jamais cess de s'lever ( c'est la France qui saigne et l'ignorance gorge l'igno
rance ).
Cependant la psychanalyse que G. Rosa fait subir la conscience politique de
Victor Hugo propos de Quatre-vingt-treize 48, roman crit tout entier en 1872 comme
on le sait, dcle un trouble subtil. Que Victor Hugo ait t amen traiter un sujet
rvolutionnaire par la rvolution dont il venait d'tre le tmoin, ce n'est pas certain ;
le projet de Quatre-vingt-treize tait ancien et ses loisirs de 1872 non prmdits,
puisqu'il s'tait prsent aux lections au dbut de l'anne. Mais il n'en reste pas
moins que Victor Hugo doit reprendre le mode hroque de La lgende des sicles pour
peindre une rvolution violente, alors qu'il vient de dsavouer les violences de la
Commune. C'est l'impasse intellectuelle, dit G. Rosa. En dpit du tendre et profond
amour qu'il professe pour le peuple et qui tait dj une constante de son uvre
antrieure, Victor Hugo n'est plus tout fait ses cts 49.
Pour combien d'crivains la Commune a-t-elle t le point d'arrt, l'obstacle
qui ne se laisse pas contourner ? Dans quelle mesure a-t-elle bris l'image d'une
socit solidarise par la recherche du progrs, unie par une invocation commune de
la Rvolution franaise ? Aprs 1871, on constate que le positivisme triomphant
des annes 1850-1860 n'est plus ce qu'il tait. Dans quelle mesure la Commune est-elle
responsable de ce nouveau mal du sicle qui va grandir et se dvelopper, tandis que
la littrature populaire marque un temps d'arrt et met dix ans pour reprendre
souffle ? Mais ici nous anticipons sur une histoire qui n'est pas faite et dont la voie
est seulement fraye.
La communication de Grard Delfau et d'Anne Roche au Colloque universitaire
a d'ailleurs montr les progrs dj raliss dans ce domaine. J'en rendrai compte
brivement, d'abord en raison de ma propre incomptence, ensuite parce que cette
communication, courte au Colloque, n'est pas encore publie ; il apparat enfin
que le roman, objet de l'tude de Grard Delfau et d'Anne Roche, n'tait peut-tre
pas le genre littraire le plus propre rpercuter l'vnement.
47. Les objections que j'adresse ici Andr Wurmser concernent aussi Anne Roche
et Grard Delfau qui ont dit au Colloque universitaire que Victor Hugo choisissait,
le 27 mai, le camp des vaincus . Ds le 28 avril, Victor Hugo crivait Meurice et
Vacquerie : Je suis pour la Commune en principe et contre la Commune dans l'appli
cation. L-dessus, il ne changera pas ; logique avec lui-mme, Victor Hugo n'a pas
combattu la Commune qui tait rpublicaine, mais il ne l'a pas soutenue, parce qu'elle
divisait le pays et les rpublicains eux-mmes sous l'oeil des Prussiens. Cependant il lui
a rendu justice : cf. sa lettre du 27 mai l'Indpendance belge : Les vaincus sont des
hommes politiques. L'apprciation de Victor Hugo a t aussitt reprise par l'Avenir
national, organe du tiers-parti parisien.
48. Cf. les tomes XIV et XV des uvres compltes de Victor Hugo, au Club Franais
du Livre.
49. Rappelons toutefois qu'en 1848 Victor Hugo avait march sans armes en
qualit de reprsentant, la tte d'une colonne qui allait combattre les insurgs dans
l'espoir d'arrter les effusions de sang ; son attitude n'est pas tellement diffrente en 187 1.
850

J. GAILLARD

LA COMMUNE: LE MYTHE ET LE FAIT

Les aperus les plus intressants apports par leur communication ont trait la
faon dont la littrature s'est empare de la rvolution communarde. Anne Roche et
Grard Delfau relvent bien un certain nombre de thmes communards dans les
romans publis aprs 1871, mais ces thmes, disent-ils, sont traits de manire convent
ionnelle.
C'est donc que le systme de valeur bourgeois, que le mode de pense
traditionnel continuent. Les auteurs en tirent la conclusion que la Commune a seul
ement libr un certain nombre de tendances dj contenues dans le mouvement
littraire des dernires annes de l'Empire. Objection possible : est-ce la Commune
ou le 4 septembre qui est l'vnement librateur ? La mystique rpublicaine est si
forte l'poque qu'on peut se poser la question.
Grard Delfau et Anne Roche ont galement tent d'tablir une typologie des
crivains influencs par la Commune en se basant sur le critre des gnrations, les
jeunes tant plus permables et les vieux plus rtifs. Le malheur est que cette classi
fication
s'ouvre par une exception monumentale, celle du pre Hugo, doyen des
crivains de son temps et le plus fraternel aux communards encore, nous le maint
enons, qu'il ne soit pas sur les mmes positions politiques. Le cas de Flaubert est-il
plus typique de la gnration moyenne, celle de 1850 ? On peut se le demander.
Flaubert se dtourne de l'vnement, disent Anne Roche et Grard Delfau, en cr
ivant La tentation de saint Antoine. Mais, en 1849, u a dj crit une Tentation.
tait-ce pour se dtourner de la rvolution de 48 ? Et comment expliquer la Tentation
de 1856 ?
En ralit, tout au long du sicle, une sorte de fil rouge spare les crivains rvo
lutionnaires
de temprament et de conviction de ceux qui ne l'taient pas. Et, dans
le domaine littraire comme dans le domaine politique, il arrive que la vieille gn
ration donne le bras la plus jeune. Cependant, cette dernire a eu le temps de la
rflexion pour elle, une rflexion qui la porte soit considrer la Commune comme une
apocalypse sans lendemain (cf. Rimbaud) 50, soit en faire le point de dpart d'une
rflexion politique (cf. Valls) 51, laquelle mnera d'ailleurs les crivains aux quatre
coins de l'horizon politique.
*
Au terme des rflexions que l'on vient de Ure, un bian s'impose. En somme, si
l'on met part les recherches sur la littrature, les travaux publis l'occasion du
centenaire ont moins largi le champ des recherches qu'ils n'ont approfondi les sec
teurs dj dchiffrs. Actuellement, c'est toujours en fonction du mouvement ouvrier
et du processus rvolutionnaire que s'exerce la rflexion historique sur la Commune.
Peu de rflexions sur la place de la Commune dans l'histoire nationale, la commun
ication de Madeleine Rebrioux, dont il a t question plus haut, mise part ;
encore celle-ci a-t-elle tudi l'impact de la Commune sur le socialisme classique en
ngligeant l'hritage anarcho-syndicaliste qui n'tait pas son sujet. Quant la survie
de l'opposition qui, en 1871, fait s'affronter ruraux et communards, brivement
voque par M. Sanguinetti au cours d'un dbat tlvis, elle mritait mieux qu'une
brve et cursive allusion. Dans quelle mesure la tradition versaillaise a-t-elle accroch
la droite franaise un ruralisme dsuet, dans quelle mesure a-t-elle amene carter
une vocation industrielle pour laquelle la France n'tait pas si mal doue ? dans
quelle mesure surtout a-t-elle contribu une dsindustrialisation passagre de Paris ?
Problmes reprendre... De mme, les rapports franco-allemands du printemps 1871,
abords par Philippe Vigier dans une communication l'Institut, restent obscurs ;
aucun travail srieux n'a t fait non plus sur la gestion au jour le jour de la Commune,
coles exceptes ; et pourtant l'Avenir national, journal radical, jugeait favorablement
la gestion communarde en matire de ravitaillement ; estimerait-on le sujet trop
50. Cf. l'excellente analyse consacre au cas Rimbaud par Marcel Ruff dans Rimbaud,
Hatier, Coll. Connaissance des lettres, 1968.
51. Grard Delfau, op. cit.
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LES DOMAINES DE L'HISTOIRE


mince ? En revanche l'historiographie rcente force l'attention sur le phnomne
rvolutionnaire proprement dit. Face l'interprtation marxiste, impressionnante
de stabilit et de sret, d'autres tudes esquissent une interprtation selon laquelle
le fait rvolutionnaire est moins command par des impratifs de classe que par un
got irrpressible de la libert.
En somme, les divers clairages braqus sur la Commune par les publications
rcentes dcomposent l'vnement tout autant qu'ils le dcouvrent. Dj pour les
contemporains, la Commune ne reprsentait pas exactement la mme chose. Ses
premiers historiens, Fiaux, Lepelletier, Guesde lui-mme, faisaient de la revendication
municipale un thme essentiel du communalisme, ce qui, logiquement, aurait d
ranger parmi les communards les radicaux provinciaux qui rclamaient de larges
franchises municipales. Mais ce radicalisme n'a pas eu de postrit. Il n'a pas rclam
l'hritage communard, alors que la Commune a t l'objet d'une recherche en pater
nitde la part des gnrations ouvrires ultrieures. Elle est donc devenue elle-mme
et sa postrit ouvrire.
Cette constatation nous ramne un dbat sur l'appartenance de la Commune
(rvolution du xixe sicle ? rvolution du xxe sicle ?) vit par les rcentes publi
cations, y compris celles de Jacques Rougerie qui, aprs avoir rang la Commune
parmi les rvolutions d'ancien type, est beaucoup plus nuanc dans les dernires
pages de Paris libre. En fait, dans ce dbat obscur et un peu spcieux, il faut avant
tout se demander quel est le critre. Le caractre de la population ? Celui des pro
blmes
sociaux ? Les moyens d'insurrection utiliss 52 ? Et pourquoi ne jugerait-on
pas d'aprs le sentiment de la postrit ? Une rvolution est vivante tant qu'elle est
considre avec l'esprit de famille.
Jeanne Gaillard,
Paris-Nanterre.

52. Cf. une interview d'Andr Malraux publie dans Le Magazine littraire de juil
let 1971. Pour Malraux, la Commune et la rvolution russe de 1917 sont les dernires des
rvolutions qui ont pu user des barricades ; ensuite, les tanks ont rendu la chose imposs
ible...
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