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Las rocas magmticas y el vulcanismo

Procedentes del interior de la corteza terrestre, donde se alcanzan


temperaturas muy elevadas, las rocas gneas son el legado visible de
uno de los fenmenos ms espectaculares de la naturaleza: el
vulcanismo.

Definicin y caractersticas
Las rocas gneas o magmticas son aquellas que se han formado tras un
proceso de fusin de sus minerales. Las temperaturas necesarias para que
esto suceda suelen ser altas, aunque depende de las propiedades de cada
mineral.
Las rocas gneas presentan una serie de caractersticas particulares:

Estructura cristalina (ver t3 y t4).


Textura: puede ser fanertica (los cristales son visibles a simple vista) o
afantica (cristales microscpicos).
Emplazamiento: puede ser intrusivo (formada en el interior de la
Tierra) o extrusivo (formada en el exterior). Estas ltimas tambin se
denominan rocas volcnicas.

El magma
El magma es una mezcla de minerales fundidos que puede contener algunos
elementos slidos y cierta cantidad de gases disueltos (hasta un 10%). La
solidificacin de esta mezcla al enfriarse da lugar a las rocas magmticas.
No existe una composicin qumica determinada para el magma, ya que
cualquier mineral es susceptible de fundirse y mezclarse con otros. No
obstante, en la corteza terrestre son ms abundantes los magmas ricos en
silicio (Si). Otros componentes habituales son oxgeno (O), aluminio (Al),
calcio (Ca), hierro (Fe), magnesio (Mg), sodio (Na) y potasio (K).
La fusin de las rocas, que tiene lugar en las capas profundas de la corteza
terrestre, depende de varios factores:
Temperatura: es el factor fundamental. La cantidad de calor necesaria
para fundir las rocas variar en funcin del tipo de minerales presentes
en la mezcla.
Presin: esta variable influye de un modo determinante, pues, cuanto
mayor sea la presin, ms temperatura ser necesaria para fundir los
minerales.
Minerales: las diferentes propiedades de los minerales de la mezcla
influyen en las caractersticas del magma. El slice, por ejemplo,
aumenta la viscosidad. La presencia de gases, por el contrario, genera
magmas fluidos. El agua disuelta entre los minerales hace que la
temperatura necesaria para la fusin se reduzca considerablemente.
Tipos de emplazamientos de las rocas gneas.

Tipos de magma y rocas gneas


Existen, atendiendo a su composicin qumica, varios tipos de magma, cada
uno de los cuales da lugar a una clase especfica de rocas gneas. A grandes
rasgos, los magmas pueden clasificarse en los siguientes grupos:

Magma bsico: es fluido, contiene poco slice y suele encontrarse a


temperaturas muy altas (900 a 1.200). El basalto y el gabro son rocas
procedentes de este tipo de magmas. Las rocas magmticas bsicas
son, en general, muy densas y duras, de color oscuro.
Magma cido (o flsico): es viscoso, con alto contenido de slice y suele
experimentar temperaturas inferiores a los 800. El granito y la riolita
son ejemplos caractersticos de rocas gneas procedentes de magmas
cidos. Estas rocas suelen ser claras y con una densidad media-baja.
Magma intermedio: presenta caractersticas de los dos tipos anteriores
de magma. La andesita es una roca procedente del magma intermedio.
Las rocas de este tipo de magma presentan diversas tonalidades y son
de densidad media y media-alta.
Magma ultrabsico (o ultramfico): es muy fluido, apenas contiene
slice y presenta grandes concentraciones de hierro (Fe) y magnesio
(Mg). Es el que precisa temperaturas ms altas, incluso por encima de
los 1.700.