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La historia de la Antigua Grecia es muy amplia y rica en antecedentes que nos sirven

para entender el mundo actual; o como lo menciona Rodrguez Adrados, en el epilogo


de su obra Historia Griega e Historia del mundo la cultura griega representa un
verdadero giro en la historia, el descubrimiento de una nueva humanidad esto queda
demostrado en el inmenso legado que nos fue concebido por esta cultura, donde algunas
de sus creaciones perduran hasta el da de hoy, el mejor ejemplo de esto es el sistema
poltico que rige en nuestro pas aunque con variaciones, la democracia. Sin embargo,
este no es el tema que nos convoca aqu, sino un anlisis de algunos de los conceptos
fundamentales para entender un poco ms la vida cotidiana de la Antigua Grecia. Y con
esto nos referimos al Mito, al Aret y a la Polis. Tambin se intentara establecer la
conexin de estos tres conceptos y explicar su importancia.

Antes de analizar el primer concepto, debemos saber que es un Mito. El Mito es un


relato tradicional que hace referencia a sucesos maravillosos, protagonizados por seres
sobrenaturales, dioses, o por personajes que poseen caractersticas de hroes, como es el
caso de Aquiles. El Mito tiene tres caractersticas segn el antroplogo francs Claude
Lvi Strauss, estas son: trata una pregunta existencial; est construido por contrarios
irreconciliables, como la vida vs la muerte, la creacin vs la destruccin, entre otras; y
por ltimo la reconciliacin de estos polos en conflicto, con el fin de conjurar la
angustia padecida.

El Mito, nace de la tradicin oral, posteriormente, pasa a ser parte de la tradicin


literaria y por ltimo la tradicin artstica. Este ultimo queda demostrado en los
diferentes hallazgos arqueolgicos del ltimo tiempo. Todo el entorno del hombre es
parte importante para la mitologa. El Mito se plantea como una historia real, pero que
para nuestra poca son ms hechos inciertos que verdicos, y a travs de este podemos
hacernos una idea de lo que era la vida en la Antigua Grecia, ya que estos son una
fuente inagotable de la tradicin, costumbres y hazaas, tanto de los dioses como de los
hroes griegos.

El lugar donde se originan los mitos es Creta, cuya sociedad era netamente
matriarcal, donde la mujer tena un papel igual de importante que el hombre. Esto
quedaba demostrado en que existan ms diosas que dioses que venerar, estas cuidaban
de la belleza, la fecundidad y la maternidad. El Mito era la base de la creencia y
cosmovisin griega, desde aqu se explicaba el origen de todo, ya sea de la humanidad,
de las desgracias y calamidades sufridas por el hombre o de los triunfos y victorias
alcanzadas. Y el gran artfice de que esto fuera as, fue Homero, poeta griego, autor de
La Odisea y La Ilada. Si bien la existencia de Homero es algo incierta, este fue el
creador de una nueva forma de vida, entregndoles a los griegos la base de sus creencias
y de su educacin; ya que en estos poemas se transmita el espritu guerrero y el amor
por la polis que deba tener un ciudadano.

Es as como Homero es el primero en crear la mitologa griega, en sus obras se


narran las diversas hazaas de los hroes griegos, transformndose en una especie de
biblia para el pueblo Heleno, donde depositan su confianza, su f, su devocin por los
protagonistas de dichas afrentas. Ms adelante, es Hesiodo el que se encarga de narrar el
origen de los dioses, en su obra La Teogona, profundizando aun ms la creencia griega.
Si bien estas historias comenzaron como una narracin de hechos, con el paso del
tiempo fue siendo menos narrativa y ms alusiva.

Segn la mitologa, los dioses son el origen de todo y desde ah comienza la


humanizacin del mundo, ya que Zeus habra creado 4 razas de humanos: la raza de oro,
que tenan una historia perfecta, parecida al paraso y su desaparicin fue inexplicable;
la raza de plata, un poco arrogante y no muy evolucionados; la raza de bronce que se
acabo porque era una poblacin autodestructiva, permaneca en constantes guerras; y la
raza de hierro, que sera la raza definitiva de seres humanos. Esto es segn lo que
escribi Hesiodo.

Sin embargo, estos habran sido solo hombres, la mujer aun no exista. Su aparicin
habra sido cuando Prometeo intento engaar a Zeus. Este quita el elemento del fuego a
los griegos y Prometeo lo roba, desatando la furia del dios del trueno, el cual manda

como castigo a la primera mujer humana considerada en la historia griega, Pandora.


Esta mujer llega a la tierra con una caja que guarda los y que tiene prohibido abrir, sin
embargo, sta no acata las rdenes y abre la caja, dejando escapar los peores males que
puede padecer un hombre, excepto la esperanza; Por qu la esperanza estaba en la
caja? Era considerado un mal? Si bien, actualmente no es as, en la Antigua Grecia se
consideraba un mal, ya que provocaba que los hombres tuvieran la sensacin de tener el
control de su futuro, con lo cual se confiaban, dejando de lado que ellos no tenan el
control del destino, sino que el destino estaba controlado por las Moiras, que tenan el
dominio de la vida de los hombres. Aunque el destino era algo que perteneca ms a los
hombres, los dioses tambin deban obedecer lo que este destinaba.

La civilizacin griega cre un sistema de creencias mitolgicas tan grande y variado,


que este se fue transmitiendo a otras culturas que las asimilaron y adaptaron a su propia
forma, como fue el caso de Roma, que adapto los dioses griegos a sus creencias. Pero
adems estas creencias han influido muchsimo en el arte y la cultura occidental. Y no
hay que olvidar que estos son los primeros dioses o seres mitolgicos que se distinguen
por presentar rasgos humanos, no como en otras culturas donde eran representados por
animales o eran asociados a estos.

La adivinacin ocupaba un lugar ms que importante en la cultura griega, mediante


esta actividad, los seres humanos pretendan conocer la voluntad de los dioses, tanto
para el presente como el futuro. Esta actividad se realizaba en un templo dedicado a la
consulta de los dioses, el Orculo de Delfos, este trmino convirtindose en el principal
centro religioso del mundo helnico. La denominacin de Orculo no es solamente al
templo, sino que tambin este nombre lo reciben las pitonisas que realizaban la
conexin con los dioses. Estas pitonisas trabajaban solo 9 das al ao, sus augurios eran
de gran exactitud, ya que transmitan el deseo de los dioses, si se equivocaban, lo cual
ocurra en muy pocas ocasiones, no era considerado un error de ellas, sino ms bien un
error de interpretacin de la persona que consultaba. Como lo ocurrido con el rey Creso
de Lidia, este pregunto cmo terminara la guerra con Persia, el orculo le dio la
siguiente respuesta Si Creso cruza el ro Halys caer un gran reino, Creso interpreto
esta profeca creyendo que el reino que caera sera el persa, por el contrario el reino

derrotado y cado fue el de l. La adivinacin se clasifica en dos: natural y artificial. La


forma natural de adivinacin era mediante los sueos y la forma artificial, se basa en la
observacin de objetos externos, el modo ms tradicional de esto es mediante el
augurio, que era la observacin del comportamiento de los pjaros. Y obviamente, como
en todas las actividades, para esta exista un dios, este era Apolo, el dios de la
adivinacin por excelencia.

Dejando de lado un poco a los dioses, comentaremos a otros personajes de los mitos
griegos: Los Hroes. Para brindar una mejor caracterizacin, los clasificaremos en dos
divisiones: los semidioses y los hroes de guerra. El mejor ejemplo para un semidios es
Heracles, hoy mejor conocido como Hrcules, que era hijo de Zeus y de una mujer
mortal, este tuvo que sufrir la ira de la diosa Hera, esposa de Zeus. Hera lo hizo pasar
por 12 retos o trabajos para buscar la redencin y exculpar sus pecados. Este desde
pequeo mostro signos de ser un nio poco normal; el mejor ejemplo de esto fue cuando
an era un nio y en su cuna aparecieron dos serpientes mandadas por Hera, Hrcules
simplemente las tomo en sus manos y las asfixio. Hera jams lo dejo pasar una vida
normal, cuando Heracles era feliz, estaba casado y tena dos hijos, Hera lo volvi loco,
y en esta locura asesino a su esposa e hijos. Por ello, tuvo que realizar los 12 trabajos,
para redimir su culpa de tan salvaje cometido. Una vez realizados estas pruebas, Zeus le
dice que ya ha sufrido mucho, que es tiempo que viva tranquilo, as Heracles se
convierte en dios.

Tambin est el caso de los hroes, a los cuales los dioses les brindaban la fuerza
necesaria para destacar por sobre el resto. Aunque en menor grado, los griegos
consideraban hroes a la persona que era capaz de romper los lazos con la vida normal
que llevaba. Estos deban tener cierto tipo de belleza, como por ejemplo, la belleza
fsica o kalos y la belleza espiritual, que era la relacin hombre-dios.

El mejor ejemplo para describir la personalidad y comportamiento de los hroes es


Aquiles. Este reuna la fuerza, la valenta, la agresividad, la lealtad, la ira y la
determinacin que un buen combatiente deba poseer, pero a la vez tena la sensibilidad

y el sentido de justicia para vengar a sus seres queridos y el amor por su polis. Como
cuando se entera que Agamenn le arrebata a Briseida, este se enfurrua y se va de la
guerra de mostrando as su molestia por el robo de lo que consideraba de su dominio,
pero cuando conoce la noticia de la muerte de su amigo, casi hermano Patroclo, decide
volver a la batalla y vengar la muerte de este. Demostrando con esto, la lealtad que
senta hacia l, dejando de lado su molestia anterior. Adems, los hroes posean una
actitud de agona, a travs del combate a muerte. As mismo presentan una actitud
agonal, que es la actitud combativa que tienen ante la vida, demostrando el espritu
combativo para lograr ser el primero.

Para el pueblo griego, estos dos hroes, adems de estar a la altura de los dioses, eran
considerados reyes de sus aldeas. De hecho hay una etapa heroica en Grecia, que
consiste en que los hroes fundaron algunas ciudades o polis. Ellos estn a la cabeza de
sus milicias, todas las decisiones pasan por sus manos, nunca se rinden ni abandonan a
sus subalternos, ellos buscan la gloria, la fama eterna, buscan ser recordados por
siempre y si para ello deben morir en la lucha, lo hacen. Al fin de cuentas esta es la
manera que tienen de llegar al ansiado Aret y al conseguir este estado logran la virtud.
Su espritu competitivo queda a la vista, pasan a ser considerados dentro de los Aristoi,
es decir, pasan a ser considerados como los mejores.

Para algunos es la excelencia, un conjunto de cualidades o virtudes, que van desde lo


cvico, lo moral e intelectual; para otros eran solo los miembros de la aristocracia los
que alcanzaban este estado, ya que esta clase era considerada como los mejores. O
tambin como Hipias dice, que la educacin tena como objetivo lograr el Aret a travs
de la capacitacin para pensar, hablar y obrar con xito. Pero para entenderlo de mejor
manera, debemos viajar en el tiempo y situarnos en la sociedad griega de ese entonces.
Hay que recordar que Grecia viva en constante tensin por culpa de las mltiples
invasiones o batallas libradas con sus vecinos, por lo que siempre deban estar listos
para el combate. Para ello se les preparaba desde muy pequeos, de hecho en Esparta
desde su nacimiento estaban preparndolos para la guerra. Un ejemplo de esto era,
que si un nio recin nacido era encontrado demasiado debilucho, este era arrojado por

un barranco, ya que se estimaba que no tendra la capacidad fsica en el futuro para


cumplir con su destino, que era la guerra.

De hecho, la adquisicin del Aret era el eje de la educacin griega. Donde el nfasis
en la disciplina y dominio del cuerpo mediante la prctica de gimnasia y la lucha,
ocupaba una gran parte de la educacin, como tambin el aprendizaje en artes, oratoria,
msica y filosofa. Estos ltimos estudios se realizaban con la intencin de formar a un
hombre integral, que no solo supiera las artes de la batalla, sino que tambin fuera capaz
de motivar a los dems, y para eso era necesario saber lo mnimo de estas artes, sobre
todo la oratoria, la cual permita al hroe la capacidad de expresar sus ideas de manera
clara.

El Aret era el estado que alcanzaban los ciudadanos que cumplan con ciertas
virtudes, como por ejemplo, la valenta o andrea, la moderacin o sofrosine y la
justicia o dicaiosine, estas eran las virtudes que formaban a un ciudadano relevante, til
y perfecto. Pero a pesar de esto, Platn agreg una cuarta virtud, la de la prudencia. Con
esto se conforma una especie de rosa de los vientos llamada virtudes cardinales; es
decir, la prudencia, la fortaleza y la templanza son parte del alma y dan origen a la
justicia. Una de las formas de llegar al Aret era mediante la guerra, pero no todos los
ciudadanos podan llegar a este estado, solo los ciudadanos que pertenecan a la alta
nobleza, ya que estos eran considerados como los mejores. Los guerreros preferan
morir en combate, antes de cualquier forma de vida, esto en gran medida se debe a que
le temen al destino, ya que este poda impedirles de forma inmediata alcanzar el Aret.
Pero, Cmo o qu poda impedir alcanzar el Aret? Esta pregunta es de fcil respuesta,
por ejemplo si se naca ciego o se naca mujer, o si en el camino de la vida la persona
sufra un accidente, inmediatamente esta persona perda parte de las condiciones
necesarias para llegar a este estado. Si bien en la actualidad estas no seran causas para
no lograr los objetivos, tenemos que pensar que en la Antigua Grecia uno de los rasgos
ms importantes era lo fsico. Y en el caso de nacer mujer este era un impedimento
desde su nacimiento, ya que los nicos que podan acceder eran los ciudadanos, y los
nicos que eran ciudadanos eran los hombres.

Hemos hablado que el Aret era alcanzado por los hroes que dejaban la vida en la
batalla, sin embargo esa no era la nica forma de alcanzar el Aret. Haba otra forma,
quizs no tan gloriosa ni con la cual la persona pudiera escribir su nombre en la historia,
pero era considerado el ideal de vida, este era el trabajo del campesino. Para los griegos
este era el mejor trabajo, en especial si se era propietario y dueo de sus tierras. Esta era
una manera de formar mejores ciudadanos y soldados. Esto puede interpretarse por lo
duro y sacrificado que era el trabajo agrcola entonces, cabe recordar que en la poca no
se contaba con las grandes y sofisticadas tecnologas que hoy poseemos, sino que todo
era a mano, quizs con la ayuda de los animales, pero aun as muy precario.

Para finalizar con el concepto del Aret, citare un fragmento del discurso fnebre de
Pericles: Estos hombres, al actuar como actuaron, estuvieron a la altura de la
ciudad Al entregar cada uno de ellos la vida por su comunidad se hicieron
merecedores de un elogio imperecedero y de la sepultura ms ilustre Mas que el
lugar donde yacen sus cuerpos, es donde reposa su fama para ser una y otra vez
recordada, de palabra y de obra, en cada ocasin que se presente La tumba de los
grandes hombres es la tierra entera tambin en suelo extranjero pervive su recuerdo,
grabado no en un monumento, sino, sin palabras, en el espritu de cada hombre
Imitad a estos vosotros ahora, cifrando la felicidad en la libertad, y la libertad en la
valenta, sin inquietaros por los peligros de la guerra Este es quizs la mejor
demostracin de lo que buscaba un hroe, el ser recordado e imitado.

El ltimo concepto que ser analizado es la Polis. El origen de la palabra Polis


viene del griego , que designa a las ciudades-estado. Tambin la palabra Poltica
se deriva de Politeia, que era propio de la polis. Estas partieron siendo aldeas que poco
a poco fueron evolucionando a lo que hoy conocemos como Polis. Estas surgieron en la
Edad Oscura y perduraron hasta la dominacin Romana. Comprenda la ciudad
amurallada, los campos de cultivo y pastoreo y los puertos hacia el exterior.

Cada Polis era independiente una de otra, no se aceptaba la sumisin a ningn poder
externo. Estas ciudades albergaban cerca de 10.000 personas, que si bien hoy esa

cantidad es menor, para esos tiempos era considerable; el territorio que ocupaban
variaba entre 1.000 y 3.000 km2. Las caractersticas de las Polis eran diversas, entre
ellas se cuentan: era una comunidad, principalmente, de varias aldeas que
conjuntamente formaban la ciudad-estado esto se debi a que buscaban mayor
proteccin, por ello realizaron la unin; era el lugar de la palabra; era autrquica, es
decir, tena la capacidad de autoabastecer el consumo interno de la poblacin; quizs
esta no es una caracterstica, pero si un punto muy relevante, es que fue la cuna de la
democracia.

Las Polis se caracterizaban por ser autrquicas, es decir que se autoabastecan,


produciendo sus propios productos aunque con un leve intercambio extranjero. Sin
embargo, en Grecia tena otro significado, segn algunas escuelas filosficas, la
autarqua era la situacin propia de los sabios, el cual se basta a s mismo para ser feliz,
pues no necesita de nada ms que el ejercicio de la virtud.

Al ser independientes, las Polis ms que amigas, por lo general, son enemigas o al
menos mantienen cierta distancias, sin embargo cuando Grecia se vio apremiada por las
invasiones, las polis se vieron en la obligacin de unir sus fuerzas y as defender la
libertad que posean. El mejor ejemplo de esto sucedi durante las guerras medicas,
donde todas las polis de Grecia se unieron para combatir al imperio Persa, que intentaba
colonizar la pennsula balcnica. Esta guerra acaecida durante el 499 a.c y el 449 a.c, sin
embargo este conflicto perduro por dos siglos.

Acabamos de nombrar un ejemplo de unin de las polis, sin embrago esto era una
excepcin, lo que era ms habitual era la rivalidad entre estas, es el caso de Atenas y
Esparta. La primera perteneca a la Liga de Delos y Esparta a la Liga del Peloponeso,
siendo en la Guerra del Peloponeso donde se vieron enfrentadas.

Las ciudades-estados podan estar presididas de distintas formas, como fueron los
siguientes casos: estar bajo un rgimen monrquico a cargo del rey, este representaba la

voz del pueblo, el consejo de ciudadanos y las asambleas, donde participaba la totalidad
de los que cumplan con la categora de ciudadanos. Las Polis, a pesar de ser
independientes unas de otras, estas estaban unidas por lazos culturales, como el idioma,
las costumbres similares y la adoracin a los dioses, eran algunos de los rasgos que las
unan. Ahora para conocer y entender el funcionamiento de las ciudades- estados, las
describiremos y destacaremos su mayor aporte a la historia.

Atenas: se ubicaba en la Acrpolis, es decir, ciudad en altura, fundada en el siglo VIII


a.c, quizs es la ms importante de todas las polis existentes en Grecia. En Atenas
encontramos todos o la gran mayora de los sistemas polticos, que van desde la
monarqua de Teseo; los inicios de la democracia con Soln; el periodo de Dracn que
es el encargado de escribir las leyes, estas antes no eran escritas, el pueblo se las
aprenda, se acostumbraba a ellas; la tirana de Pisstrato; Clstenes que crea una
constitucin ms democrtica y se opone a la tirana; y Pericles que aplica la
democracia, este piensa que la democracia es tolerancia, aceptacin y capacidad de
organizarse en asambleas. Con Pericles Atenas alcanza su mximo apogeo, el famoso
siglo de oro, s. V a.c. Atenas nunca tuvo un carcter militar, como si lo fue Esparta, en
lugar de ello, Atenas enfocaba su educacin en el cultivo del cuerpo y la mente. El
estado ateniense no se haca parte de la educacin, esta quedaba en manos de los padres;
la educacin escolar parta a los 7 aos, entre los 18 y 20 aos se dedicaba solo al
gimnasio.

Esparta: fundada despus de la conquista de Laconia en manos de los dorios. En un


comienzo Esparta era una ciudad doria, debido a que los persas dominaron gran parte
del tiempo. Tras las reformas producidas durante el siglo VII a.c Esparta se encaminara
y enfocara su estilo de vida en lo militar. Esta era su razn de ser. Su educacin giraba a
la preparacin de sus habitantes en las artes militares. Aqu la educacin dependa del
estado, el cual se haca cargo desde los siete aos a los sesenta, durante todo este
tiempo, el ciudadano se preparaba y serva a su polis. De esta manera, Esparta se
convirti en la ciudad hoplita por excelencia. Dada su organizacin social, solo los
espartiatas podan participar del ejrcito. Esta organizacin se divida en tres clases: los
espartiatas, los periecos y los hilotas; estos ltimos eran esclavos sometidos por los

espartiatas. Esta ciudad se sustentaba en base a la agricultura, los campos eran


trabajados solo por los hilotas.

Anteriormente, cuando describamos la polis de Atenas, se menciono que durante los


18 y 20 aos se dedicaban al arte de la gimnasia. Este punto es importante destacarlo, ya
que ejemplifica la dedicacin e importancia que se le daba al cultivo del cuerpo. El
hombre perfecto no solamente era el que cumpla con las virtudes morales, sino que
tambin el que posea belleza fsica. El conseguir belleza fsica para alcanzar la
perfeccin no era el nico motivo que tenan los griegos para cuidar su cuerpo; existan
4 tipos de olimpiadas, donde sus competidores realizaban las pruebas desnudos, estos
competan individualmente por su polis, no haban equipos como los hay en la
actualidad. Estas olimpiadas eran las siguientes: los juegos olmpicos en honor a Zeus,
los juegos Pticos en Delfos en honor a Apolo, los juegos en Nemeicos en honor a la
hazaa realizada por Heracles y los juegos stmicos en honor a Poseidn.

La historia griega desde las Guerras Persas hasta Filipo II de Macedonia, recibe su
impronta del apogeo y de la decadencia de la polis, esta se transforma en este periodo
en un organismo que reuna la mayor concentracin de la vida poltica en el interior
con la ms amplia apertura para todas las influencias culturales exteriores. Por ello no
es casualidad que en esta poca la vida intelectual haya alcanzado en suelo griego su
primera culminacin en la historia de Europa. La filosofa, el drama, la historiografa
tomaron entonces las formas que han continuado mantenindose como modelos
clsicos para toda la posteridad. Historia de Grecia, Hermann Bengtson.

A pesar del momento actual que vive Grecia, con sus mltiples problemas
econmicos, jams se podr pasar por alto el exquisito legado que nos heredaron.
Quizs hoy solo quedan las ruinas de esa gloriosa civilizacin, pero hoy como pas,
intenta levantarse desde esas ruinas y poder renacer de las cenizas como el ave fnix.

Legado de la Tradicin Griega


El Mito, Aret y la Polis

Nombre: Solange Riquelme


Profesor: Ral Buono-core V.

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