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HIPERTENSION ARTERIAL

El 25% de la poblacin adulta es hipertensa. En los mayores


de 65 aos la cifra asciende al 50%, es decir uno de cada dos.
Entonces, mire a la persona que tiene a su lado y pregntese
ser l o yo?
1.1. Hipertensin
El aparato circulatorio es el encargado de asegurar la irrigacin
adecuada de todos los tejidos. Partiendo del corazn, la sangre se
distribuye en los pulmones, por medio de la arteria pulmonar; luego
de pasar por la aurcula y el ventrculo izquierdo, llega a la aorta y as
al resto de los rganos. Finalmente retorna al corazn. Dicha
circulacin se produce por la fuerza del corazn, que acta como un
motor, y por la contraccin de las paredes de las arterias constituidas
principalmente por fibras elsticas y musculares. En trminos
generales, la presin arterial depende de la fuerza con que el corazn
bombea la sangre y la resistencia que le ofrecen las arterias
pequeas (arteriolas), as como las condiciones de elasticidad de la
aorta y otras grandes arterias.
Cada vez que el corazn se contrae (late) late entre 60 y 100
veces por minuto- aumenta la presin en las arterias, y cada vez que
el corazn se relaja, es decir, entre un latido y otro, la presin baja.
Cuando se mide la presin arterial se obtienen dos valores llamados
presin sistlica (o mxima) y diastlica (o mnima) que
corresponden, respectivamente, al ascenso y descenso de la presin
en el interior de las arterias.
Igual que el nmero de respiraciones o de latidos del corazn, la
presin arterial tambin vara de un individuo a otro. Tanto la
frecuencia respiratoria como los latidos (pulso cardaco) y la presin
arterial aumentan a causa de esfuerzos o emociones y disminuyen
durante el reposo, particularmente cuando se duerme. Estas
modificaciones son normales; pero, si la presin arterial sobrepasa
determinadas cifras, amenaza la salud y puede exponer a grandes
riesgos.
La hipertensin arterial es la enfermedad cardiovascular ms
frecuente. El 22% de la poblacin adulta mundial es hipertensa,
porcentaje que en nuestro pas se eleva al 25%. Slo en los Estados
Unidos aproximadamente 50 millones de personas sufren de
hipertensin sistlica, diastlica o ambas, mientras que en la
Argentina la cifra asciende a los 6 millones. Si bien en muchos de los
estudios clnicos se clasifica la gravedad de la hipertensin por la
presin diastlica, los aumentos progresivos de la presin sistlica
son similarmente predictivos de fenmenos cardiovasculares
adversos; a cualquier presin diastlica, los riesgos son mayores con

presin sistlica ms alta. En pacientes ancianos, la presin sistlica


predice mejor el riesgo cardaco que la diastlica.
Segn las estadsticas, casi el 90% de los casos de hipertensin
son esenciales, es decir que sus causas son desconocidas, mientras
que el 10% restante se denomina hipertensin secundaria y sus
causas pueden ser determinadas (por ejemplo, el uso de algunos
medicamentos). Cerca del 25% de los adultos mayores de 18
aos padece de hipertensin arterial, mientras que en los
mayores de 65 aos ese porcentaje se eleva al 50%. Adems,
hoy se sabe que es ms comn en los hombres que en las mujeres.
Otro dato interesante es que el nmero de hipertensos es mayor
entre los individuos de raza negra que entre los blancos (vase
captulo 6: Hipertensin en poblaciones y situaciones especiales).
Qu es la hipertensin arterial?
La hipertensin se define como la elevacin de la presin arterial
sistlica (mxima) a 140 mmHg o ms, la elevacin de la presin
arterial diastlica (mnima) a 90 mmHg o ms, o ambas. Estos valores
deben ser constatados por observador confiable en 3 ocasiones
diferentes, antes de aseverar que el paciente es hipertenso.
El objetivo de la identificacin y el tratamiento de la presin
arterial elevada es reducir el riesgo de enfermedad cardiovascular y
la morbilidad y mortalidad asociadas. Por esta razn, es til proveer
una clasificacin de los valores de presin arterial con el propsito de
que el farmacutico que brinda atencin farmacutica pueda
identificar a los individuos de alto riesgo y realizar un adecuado
seguimiento del tratamiento antihipertensivo.
Aunque la clasificacin de los valores de presin arterial es algo
arbitraria, es til para que los profesionales de la salud puedan tomar
decisiones basadas en diferentes factores, incluido el valor de la
presin arterial. En la tabla 1.1. se presenta una clasificacin de la
presin arterial para adultos mayores de 18 aos provista por la
Comisin Nacional para la Prevencin, Deteccin, Evaluacin y
Tratamiento de la Hipertensin Arterial de los Estados Unidos,1 que
est avalada por la Sociedad Argentina de Cardiologa. Esta
composicin es vlida para individuos que no estn tomando
medicamentos antihipertensivos ni padecen enfermedades agudas, y
debe considerarse sobre la base del promedio de dos o ms
mediciones sucesivas de la presin arterial realizadas en cada una de
las visitas al consultorio mdico o la farmacia (mnimo 2). Cuando los
valores de presin mxima y mnima caen en diferentes categoras
debe considerarse la categora correspondiente a la ms elevada.
Tabla 1.1.
CL ASIFICA CIN DE L A PRESIN ARTER IAL

PA R A PA C I E N T E S A D U LT O S M AYO R E S D E 1 8 A O S

Categora
Optima

Normal

Presin arterial (mmHg)

Sistlica <130 y Diastlica <80


Sistlica <130 y Diastlica <85

Normal alta

Sistlica 130 139 o Diastlica 85


89

Hipertensin c
- Grado 1 o leve Sistlica 140 159 o Diastlica 90
99
Sistlica 160 179 o Diastlica 100
- Grado 2 o
109
moderada
- Grado 3 o
Sistlica 180 o Diastlica 110
grave

Para pacientes que no toman medicacin antihipertensiva ni tienen alguna


enfermedad aguda. Cuando la presin sistlica y/o diastlica cae en diferentes
categoras debe clasificarse al paciente en la categora correspondiente ms
elevada. Por ejemplo: una presin de 160/92 mmHg debe clasificarse como
hipertensin grado 2, y una de 174/115 mm/Hg debe clasificarse como
hipertensin de grado 3.
La presin arterial sistlica se define como sistlica 140 mmHg y diastlica 90
mmHg.
b
Las lecturas inusualmente bajas deben evaluarse en funcin de posibles
significados clnicos.
c
Las clasificaciones deben basarse en dos o ms mediciones realizadas en
diferentes y repetidas visitas.
Para clasificar la presin arterial, los profesionales de la salud deben tener en cuenta
el valor de la medicin, la existencia o no de algn rgano daado y la
presencia de otros factores de riesgo asociados a la hipertensin.
Fuente: Joint National Committee on Detection, Evaluation, and Treatment of High Blood Pressure, The sixth
report. National Institute of Health; 1997.

A qu se debe la hipertensin arterial?


En la gran mayora de los casos se ignora el origen de la hipertensin.
En todo el mundo, miles de investigadores dedican todos sus
esfuerzos para descubrir las causas de la enfermedad, pero hasta el
momento slo se vislumbran algunas de ellas, que se presumen
vinculadas con ciertas sustancias producidas por los riones o por las
glndulas suprarrenales (ubicadas por encima de aqullos), o por
formaciones nerviosas situadas en el encfalo. Por otra parte, se ha
comprobado que los factores hereditarios pueden ejercer algn tipo
de influencia, lo que sugiere la conveniencia de controlar ms
cuidadosamente a las personas con antepasados hipertensos.
Tambin se comprob que las emociones elevan transitoriamente la
presin arterial, pero no se ha demostrado que la tensin emocional
baste para originar hipertensin arterial permanente.
El diagnstico de la hipertensin arterial suele establecerse por
exclusin, una vez descartada la probabilidad de que sea un
emergente de otras afecciones, como por ejemplo, las enfermedades
renales o endocrinas.
Qu sntomas produce?
La mayora de los pacientes no sufren molestias; la enfermedad suele
progresar solapadamente hasta que ocurren algunas de sus graves
complicaciones a nivel del corazn, el cerebro o el rin. No obstante
ser una enemiga silenciosa, en algunos casos (principalmente en la
segunda fase de la enfermedad), la hipertensin arterial puede
provocar dolor de cabeza persistente (especialmente en la regin
frontal y por la maana), siendo este sntoma propio de presiones
diastlicas superiores a los 100 mmHg).

La sintomatologa habitual de la hipertensin arterial incluye


adems: dolor en la nuca, sangrado nasal espontneo, trastornos de
la visin (por alteraciones en la retina), zumbido en los odos,
palpitaciones, fatiga muscular, dolor de pecho (debido a angina de
pecho o estrs musculoesqueltico), prdida de la conciencia, y
dificultad para respirar (ocasionada por cierto grado de insuficiencia
cardaca). Los mareos, el nerviosismo y el insomnio tambin pueden
ser sntomas de hipertensin, pero aparecen por causas muy
diversas.
Existen frmacos que producen hipertensin arterial, es decir
que sus efectos adversos pueden amplificar los sntomas de la
hipertensin. Por lo tanto, los profesionales involucrados en el control
de los pacientes hipertensos deben revisar cuidadosamente toda la
farmacoterapia.
La falta de sntomas claros y definidos es frecuentemente la
responsable del descuido en que incurren los pacientes, por lo que en
algunos casos severos, la hipertensin puede terminar en una
insuficiencia cardaca, o comprometer otros rganos como el cerebro
o los riones. La nica forma de ponerse a cubierto de las amenazas
de la hipertensin es el control peridico de la presin arterial.
Qu consecuencias puede ocasionar?
La hipertensin arterial impone una sobrecarga de trabajo al corazn
y las arterias. Para mantener la circulacin sangunea, el corazn se
ve obligado a un mayor trabajo que provoca un engrosamiento de su
pared, denominado hipertrofia ventricular. La hipertrofia favorece la
aparicin de zonas de dficit de irrigacin del propio corazn ya que
el flujo sanguneo coronario es insuficiente para abastecer a una
pared cardaca engrosada. Todo esto favorece la aparicin de
arritmias ventriculares con riesgo de muerte sbita. Posteriormente,
el corazn comienza a dilatarse y se produce una insuficiencia
cardaca. Con medicacin antihipertensiva puede revertirse la
hipertrofia ventricular, pero la insuficiencia cardaca tiene un curso
progresivo que termina con la muerte del paciente.
Por otra parte, las arterias despus de estar sometidas, durante
aos, a los efectos del aumento de la presin se desgastan, se
endurecen, pierden elasticidad y su delicada cubierta interna se
lesiona producindose, ms tarde, cicatrices, cogulos y depsitos de
calcio (ateromas). Tal como reza el adagio, cada uno tiene la edad de
sus arterias, si las arterias de un hipertenso son viejas, el paciente
puede ser un viejo prematuro. Por otra parte, el endurecimiento de las
arterias se acompaa de una disminucin de su luz o calibre til,
semejante a las caeras de un edificio cuando se herrumbran. As
como en el caso de las caeras llega poca agua a los distintos
sectores de la vivienda, en el cuerpo humano, los diferentes rganos
que lo constituyen reciben menos sangre. La situacin empeora si un
cogulo se forma o se aloja en la zona del ateroma, ya que puede
privar de sangre a algunas partes del corazn, el cerebro o el rin.
En sntesis, las consecuencias de la hipertensin arterial se
hacen sentir sobre el corazn, el cerebro y el rin.

Adems de la insuficiencia cardaca que a la postre resulta del


excesivo e incesante trabajo a que lo obliga la enfermedad, las
alteraciones de las arterias que nutren al propio corazn (arterias
coronarias) conducen a la angina de pecho, el infarto de miocardio y a
ciertas formas graves de alteracin del ritmo cardaco (arritmias), con
riesgo de muerte sbita.
En el cerebro, las lesiones arteriales pueden causar accidentes
cerebrovasculares, apopleja (prdida sbita del conocimiento
acompaada de parlisis), dificultad e imposibilidad de realizar
movimientos o de hablar, perturbaciones de la memoria, de la marcha
o del equilibrio. Los accidentes cerebrovasculares pueden ser
isqumicos (falta de irrigacin de un territorio cerebral) por un gran
espasmo vascular asociado a la hipertensin o hemorrgicos por
ruptura vascular secundaria a picos hipertensivos.
Cuando las arterias comprometidas son las del rin, la funcin
de este rgano declina progresivamente hasta producir insuficiencia
renal, a menudo irrecuperable. La hipertensin arterial es responsable
de 1/3 de las insuficiencias renales crnicas terminales que requieren
dilisis. Tambin puede provocar formacin de aneurismas, sobretodo
en la aorta.
A pesar de lo dramtico de esta descripcin, cada vez es menos
probable que los acontecimientos adquieran caractersticas graves.
Ello se debe a que todos los rganos, tan seriamente amenazados por
la hipertensin arterial, pueden ser protegidos contra los estragos que
causa esta dolencia. Solamente se necesita reconocer la enfermedad
a tiempo y tratarla de inmediato. Y para reconocer la enfermedad
basta con controlarse peridicamente la presin arterial. La farmacia
es un excelente lugar para detectarla a tiempo o prevenirla, mientras
el mdico ser quien determine si corresponde o n tratarla.