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Gramtica del Neoliberalismo.

Genealoga y claves para su desciframiento


Jos Francisco Puello-Socarrsa
Universidad Nacional de Colombia

Recibido: 27/07/07

Aceptado: 14/09/07

Resumen
Este artculo pretende mostrar una mirada mucho ms compleja del
liberalismo contemporneo, ms conocido como neo-liberalismo,
aproximando ms referencias tericas y evidencias concretas de su
historia intentando mejorar la hermenutica tradicional que se le practica.
As, la transformacin global de la escena neoliberal emerge, desde sus
inicios, bajo el influjo de un fuerte poder poltico y social que debera ser
indagado en torno a los discursos neoclsicos de la teora econmica
pero que en su genealoga completa son frecuentemente omitidos por la
mayora de trabajos sobre sus fundamentos. El neoliberalismo lejos de
aparecer unvocamente como una teora econmica enfrenta una
importante dimensin poltica que es imposible de negar para dar con la
esencia real del fenmeno.
Palabras clave: Neoliberalismo, pensamiento econmico, discursos de
la economa neoclsica, economa austriaca, teora econmica, ideologa
neoliberal.

Politlogo Universidad Nacional de Colombia y Magster en Administracin Pblica, Escuela Superior de


Administracin Pblica. Asesor en Asuntos Econmicos y Polticos en el Senado de la Repblica, Docente departamento de Ciencia Poltica, Universidad Nacional de Colombia. E-mail: chez_josephco@yahoo.es

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Abstract
This article attempts to show a very complex view of contemporary
liberalism, better known as neo-liberalism, including more theoretical
reference and concrete evidence about his history trying to improve the
traditional hermeneutics on it. Hence, the global transformation of the
neo-liberalism scene emerges -from the very start of their process- as a
stronger political and social power that should be finding out around the
basics of neoclassical economic discourses but usually in their complete
genealogy is systematically refuse by the most work about their
foundations. The neo-liberalism far away that appears only as economic
theory faces an important political dimension impossible to deny for seizes
the real essence of this phenomena.
Key words: Neo-liberalism, Economic though, neoclassical economics
discourses, Austrians economics, economic theory, neo-liberalism
ideology.
JEL: B20

1. Introduccin
El neoliberalismo sigue siendo una expresin particularmente ambigua hasta
el da de hoy, y aunque su realidad se
traduce en una praxis real, clara e inobjetable, ni la ms ingenua etimologa o
las nociones ms sofisticadas que compiten por penetrarlo, han podido propiciar un consenso ms o menos estable
sobre qu es lo neoliberal. Por paradjico que parezca sta aparente contradiccin no ha desaparecido; tampoco
el impulso casi natural de calificar al tono
hegemnico de las sociedades contemporneas a finales del siglo XX y en los
inicios del nuevo milenio como neoliberales.

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Esta discusin no puede reducirse


simplemente a un debate fraseolgico,
por el contrario es imperativo adentrarse en una prctica discursiva construida, constituida y realizada por una dialctica especfica, continua y constante
entre teora y praxis. La multiplicidad
expresiva del neoliberalismo no lo ubica
exclusivamente en lo terico o lo relaciona privativamente con una ideologa
(una forma de representarse la sociedad). Pero tampoco hay que enfrentarlo unvocamente como una prctica,
en el sentido de una manera de hacer
las cosas, como lo ha mostrado el inmejorable anlisis de Michel Foucault al
respecto (Foucault, 1999). La cuestin
est en derivar una aproximacin holsti-

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ca que involucre todos estos elementos,


en conjunto que permita su comprensin
ms integral.
La diversidad de las operaciones intelectuales y los enfoques analticos que
median frente a la interpretacin correcta
del neoliberalismo, han terminado por
complicar su aproximacin sin mostrar
avances significativos en su desciframiento. En ese caso, vale la pena interrogarse: por qu no se ha podido conceptualizar consistentemente el neoliberalismo y lo neoliberal cuando se admite sin mayor vacilacin su inaudita presencia?
Se propone en este momento algunas claves para dar con un seguimiento
relativamente ampliado del neoliberalismo, y extender de sta manera las fronteras que han sido impuestas por la interpretacin tradicional. Ms especficamente, aquella que lo ha pretendido agotar sutilmente en torno a una cuestin
exclusivamente econmica; de hecho,
una postura que el propio pensamiento
neoliberal ha logrado proyectar para representarse a s mismo como un acontecimiento exclusivamente de poltica econmica (economic policy), circunscrito
al marco de la economa pura. Una
posicin ampliamente aceptada para posicionar al saber econmico y la economa misma como una dimensin autnoma y aislada de la actividad social, o
en otras palabras, para poner entre parntesis utilizando una expresin de
Humberto Maturana (1997) las condiciones econmicas y sociales que son la

condicin de su ejercicio (Bourdieu,


1998).
El neoliberalismo tal y como se ha
conjugado en diferentes escenarios (espacios, tiempos, lugares, territorialidades)
exige una gramtica diferente. Por lo
menos una que ofrezca alternativas para
reflexionar sobre el actual estado de
cosas en dos sentidos: por un lado, desde la misma claridad conceptual; por el
otro, intentando mostrar la superacin de
la realidad neoliberal al interponer un
anlisis frente a la dimensin intelectual que expresara lo neoliberal, cuestin an inexplorada -y, podramos aadir, casi abandonada- pero que no la exime de los efectos que genera desde el
campo del ejercicio del poder, las llamadas tecnologas de gobierno y la produccin de las polticas pblicas.
La argumentacin frente a todas
estas consideraciones pretende entonces,
exponer las fuentes tericas de la nova
liberal desde dos posturas que a primera vista son opuestas pero que, al final
de cuentas, en ningn momento llegan a
ser contradictorias.1
Se acude esencialmente a la llamada versin de la economa neoclsica

Aqu vale la pena subrayar que la exigencia de


una nueva gramtica, otrora una nueva interpretacin, debe superar la sinonimia entre oposicin y contradiccin y relacionarlas bajo la
tesis de complementariedad. De hecho, el objetivo es lograr una dialctica sinttica (no-hegeliana) en donde se generen determinadas articulaciones, bien definidas que permitan la reorganizacin del saber sobre una base ms amplia (Bachelard, 1970, p. 112).

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americana como a su complemento austriaco, menos visible en la teora y en las


prcticas econmicas contemporneas
pero que progresivamente est logrando
imponer un inusitado mpetu. Como veremos, las nuevas doctrinas de la retrica liberal exhiben tensiones internas que
a primera vista pueden parecer irreconciliables.2 Sin embargo, hay que advertir
que a pesar de estos matices no se trata
de alguna clase de bloqueo en sus principios polticos en sus mnimos cognitivos de accin no en el sentido de su
doctrina sino desde su teora ideolgica, dimensin mucho ms panormica
que involucrara sus respectivos marcos
de interpretacin del mundo. La exploracin de los fundamentos polticos y
el desarrollo histrico del neoliberalismo
exige restituir un ms all de la mera

Se dice retrica insistiendo la dimensin cognitiva (en tanto cognitio) como un marco de
interpretacin desde el cual es posible representar y darle sentido a los intereses, las decisiones, etc., en suma, la accin social y pblicamente efectiva en general y, para este caso, la
neoliberal: () el propsito de esos marcos
est simplemente en darle sentido a un acto,
pero los marcos son tambin importantes como
una manera de documentar o establecer la legitimidad de la accin. Cuando son utilizados en esta
manera, un marco interpretativo constituye una
forma de retrica: su propsito no es simplemente informar sino tambin convencer (Caruthers y Nelson, 1991, pp. 35). Giandomenico
Majone -bajo la sombra de Lindblom y Cohe- ha
sido sin duda un pionero en el estudio de las polticas pblicas al colocar en el centro de la discusin esta importante vinculacin entre ideas,
conocimiento y polticas pblicas, entendidos
como procesos discursivos e interpretativos (Majone, 1989:2000).

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reflexin escolstica habitual e inferir la


slida convergencia en torno a los hechos y prcticas efectivas que motivan
su resurgimiento especialmente desde la
segunda mitad del siglo XX.
Por la misma razn, se hace necesario tambin reivindicar la dimensin de
la poltica econmica en clave de economa poltica (las consecuencias y el
contenido poltico de la poltica pblica:
la politics de la policy), rechazando el
reduccionismo neoliberal a la que se ha
estado acostumbrado y superar la interpretacin corriente que se le ha dado a
la economa y a la poltica econmica
como una esfera funcionalmente independiente y neutral de los intercambios
sociales y de intervencin mecnica sobre la Sociedad por parte del Estado, al
negar de plano su interdependencia frente a las dinmicas societales.
Antes de avanzar con la argumentacin vale la pena insistir en una advertencia. Proponer una relectura de lo
neoliberal no debera transitar los senderos ya recorridos simplemente corrigiendo las interpretaciones comunes
para mejorarlas solamente en su nivel de
rigurosidad erudita. Por el contrario, la
estrategia espera subvertir, o mejor invertir, sus fundamentos tanto internos
como externos y desactivar su competencia como matriz constitutiva para analizar las realidades concretas que ellos
mismos propician.
Al neoliberalismo hay que introducirlo revirtiendo lo econmico en lo poltico; transformar su supuesta situacin
de poltica econmica para indagarlo

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en su condicin fundamental de economa poltica; destacar la nueva espontaneidad que supuestamente representa
volcndolo sobre la aeja necesidad que
efectivamente expresa en su ms cruda
actualidad. En ltimas, derivar sus procedencias y sus emergencias, en el sentido que ha propuesto Michel Foucault
bajo la rbrica de la genealoga.3

1.1 Preliminares de lo neo


La progresiva primaca de lo neo
acudiendo a una famosa frase de Henri
Lefevre (Jameson, 1984), signo particular de estos tiempos, ha reforzado el
sentido del liberalismo contemporneo.
Especialmente si se piensa en las versiones y sub-versiones que avalan aquella faceta proveniente del pensamiento
econmico y la perspectiva poltica implcita asociada a su discurso.
Aqu resulta pertinente plantear dos
interrogantes para que guen esta polmica: en qu sentido puede sugerirse
una autntica novedad en lo liberal?,
en qu consistira esta nueva apuesta
supuestamente distanciada de su empresa original?

El conocido rgimen poltico de la verdad,


para este caso, de la historicidad y la imagenpensamiento que ha convocado el fenmeno
neoliberal centrado bsicamente en el Poder
[las relaciones de poder] y la emergencia de
las prcticas de los conceptos vinculado a
los discursivo y la narracin (Foucault, 1972:
1994 y 1976).

Al interior del pensamiento econmico liberal se ha podido detectar inclusive cierta confusin sobre la diferencia que existira entre un liberalismo
clsico y una nueva postura que procura, si no su continuidad y ajuste a las nuevas condiciones contemporneas, s una
decidida renovacin. Este hecho hace
ms complejo todava el anlisis cuando
tambin en la literatura se tolera una
economa neoclsica como soporte
epistemolgico (lase, de legitimidad en
la produccin de un modo de conocimiento vlido y privilegiado para dar cuenta
de la realidad autntica de lo social)
que, reviviendo el espritu original del
pensamiento econmico desde el siglo
XVIII, a primera vista, le otorga una fuerza inslitamente reconstituyente a sus
principios y convicciones ms axiomticos.
Recurriendo a un ejemplo histrico
se podra desarrollar este argumento.
Existe todava una confusin bastante
extendida y, adems, poco esclarecida
en la interpretacin que se le ha dado a
lo liberal a la luz de la conocida polmica entre neoclsicos neologismo
ciertamente inexacto y que, a la postre,
vendra a confundirse cndidamente con
lo neo-liberal y el keynesianismo,
postura en boga desde mediados de la
dcada europea de los treinta pero que
posteriormente ejercera un influjo nada
despreciable en el desarrollo poltico,
econmico y social latinoamericano a
partir de la mitad del siglo XX. La sensacin que llega hasta los das actuales,
por supuesto est mediada y mediatiza-

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da por incuestionables perspectivas ideolgicas. Ms exactamente se presenta


bajo una anttesis fundamental entre dos
posturas: la economa neoclsica y la inspirada en la obra de Keynes, particularmente, en torno a la concepcin de lo
estatal y la virtual exclusin entre el intervencionismo de Estado y las libertades de mercado (Acosta, 1996).
Pues bien, el aparente contraste
entre ambas posiciones no puede en ningn momento eximir o inclusive desalojar el ncleo eminentemente liberal que
los vincula:
() Desde aqu se han podido
expresar dos formas de plantear
la capacidad gubernativa del Estado frente a los retos post-industriales de la economa capitalista;
no se trata de dos definiciones distintas del Estado. La tensin entre
el llamado consenso keynesiano
y la denominada as por Friedman,
contrarrevolucin liberal, es tan
slo un momento en la discusin
entre liberalismos, referida a la obligacin poltica del Estado Capitalista (...) De ninguna manera aspira eliminar la intervencin estatal.
Por el contrario, hace conciencia
sobre su permanencia indispensable. La reflexin subsidiaria sobre
el redimensionamiento del Estado
y las vicisitudes en torno al Estado mnimo y ultramnimo -tal y
como ha sido privilegiada por los
neocontractualistas- han terminado por ratificar la falacia segn la
cual el Estado sera hostil al capital (Puello-Socarrs y Mora, 2005,
pp. 89).

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Ms exactamente, la falta de rigurosidad en la interpretacin de la convergencia entre el consenso keynesiano y la contrarrevolucin que tanto
defendi Milton Friedman debe admitirse sin ningn tipo de vacilacin:
() Deja de suponer que en la
fase de acumulacin precedente,
las polticas econmicas, la ideologa dominante y las instituciones estatales y de regulacin de
las empresas no tuvo por objeto
central la defensa del mercado.
Este pensamiento es contra fctico. La doctrina hegemnica anterior, es decir, aquella que justific
los activos productivos, comerciales financieros y administrativos
estatales y la intervencin en la
distribucin de rentas mediante los
impuestos, la generacin de empleo y la provisin de servicios pblicos, se cre, precisamente, para
promover la extensin del mercado y evitar las crisis cclicas del
sistema () el neoliberalismo no
es enemigo del Estado capitalista,
sino de ciertas funciones, instituciones y actuaciones que pesan
contra una acelerada concentracin del capital en la fase actual de
acumulacin. Lo que ocurre es que
se ha roto la relacin entre concentracin del capital, crecimiento
econmico, creacin de empleos
estables, mayor demanda agregada y crecientes niveles de consumo y bienestar (Restrepo, 2003,
pp. 34).

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Lo anterior deja en claro que el keynesianismo no abandona su filiacin


estrictamente capitalistaliberal frente a
la de un neoliberalismo que insistentemente la reivindica. Por esta razn, neoliberalismo y keynesianismo son autnticamente apuestas modales del liberalismo contemporneo. Ambos, sin abandonar sus fundamentos alcanzan a poner
en escena ms all del mero contraste
epistemolgico una fidelidad ideolgica fundamental.
Por supuesto, haciendo justicia con
el significado de la crtica terica de
Keynes a los clsicos, ste insinuaba
ms bien cierta superacin prctica y el
ajuste histrico de los principios liberales a los nuevos desafos que planteaban
las crisis capitalistas pero sin extralimitar su identidad (Prebisch, 1947). Por eso,
el keynesianismo in stricto sensu sera
tambin un intento de renovacin del liberalismo econmico clsico, es decir, es
cabalmente neoclsico, ms all que
el calificativo para la posteridad desaloje y omita esta realidad. Keynes intentar generar una teora general en la cual
lo clsico aparezca como un caso especial. Sin embargo, por la familiaridad
que por tanto tiempo ha implicado el trmino y en virtud de las facilidades que
requiere el anlisis, lo neoclsico excluir a Keynes. Una decisin que, sin
embargo, de acuerdo con los hechos histricos de la consolidacin neoliberal se
ver ratificado.
Otra rectificacin complementaria e
igualmente sugestiva puede ayudar a

seguir despejando la serie de malentendidos que subsisten a este respecto.


Parecer poco recurrido, la llamada
sntesis neoclsicokeynesiana, postura terica que recapitul los presupuestos neoclsicos con la teora keynesiana
es bsico para intercalar otro testimonio
que permite comprender el desarrollo de
la teora econmica neoliberal.4 Su valor
est, sin embargo, en aproximar varios
elementos de juicio para reconocer el
sentido y el carcter del proyecto neoliberal actual.

Sin lugar a dudas, los desarrollos de sir John R.


Hicks van en esta lnea. En Valor y Capital, una
de las obras centrales en la historia del pensamiento econmico y en la que contribuyeron
profundamente desde la Escuela de Londres Lionel Robbins, Nicholas Kaldor, Abba Lerner, Paul
Rosenstein-Rodan y F.A. Hayek, Hicks refina
los fundamentos de los tericos modernos de la
tradicin clsica (as llamaba Keynes a Wicksell, Marshall y Pigou) para analizar los problemas de la produccin, el ciclo econmico, el
dinero, el inters y la acumulacin del capital
cuestiones macroeconmicas partiendo de los
instrumentos como la maximizacin de la utilidad individual y las preferencias y la demanda del
consumidor aspectos propios de la microeconoma para llegar a conclusiones agregadas y
un tipo de interpretacin del anlisis keynesiano
formalizado alrededor de un sistema de ecuaciones simultneas. Esta improvisacin se conocer despus como el Modelo Hicks-Hansen -en
honor a Hicks y Alvin Hansen- Modelo ISLM (introducido justamente por Hicks en el
trabajo al que se hace mencin y se cumpla ms
adelante por Franco Modigliani). El mismo Hicks es quien ha puesto de presente una sintona
entre Hayek y Keynes -se debe recordar que sus
teoras sobre los ciclos econmicos han tenido
como punto de partida comn en Wicksell- y la
convergencia de ambos frente a la hermenutica
subjetivista que aplican en sus anlisis.

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Esta sntesis fue nicamente posible en el momento en que la teora de


Keynes es desafiada (terica e ideolgicamente) por la escuela neoclsica, bajo
el supuesto de estar sta ltima mejor
equipada para afrontar los aspectos tecnoeconmicos relacionados con el crecimiento a travs de una teora de la produccin y de la distribucin que no abandonase el presupuesto de la competencia perfecta.5 El resultado final fue una
sntesis que, en ltimas, no sera otra cosa
que la conjuncin e incorporacin de los
elementos keynesianos en el marco epistmico de la escuela neoclsica tradicional renovando su capacidad y sus alcances. Como en la literatura corrientemente se ha fomentado fue una teora que
colocaba Keynes vs--vs Wicksell y
que aqu s en trminos rigurosos sintetizaba el universo de lo neoclsico
de Marshall a Keynes. Si Keynes intent que las explicaciones de la tradicin
clsica terminarn como un caso especial dentro de su teora general, la sntesis fue la respuesta inmediata al invertir
esta tesis y redefinir el aparato concep-

tual keynesiano bajo su propia semntica.6 Es ms, los keynesianos de la Escuela de Cambridge y sus contrapartes
americanos, los Postkeynesianos han
denunciado sistemticamente que la sntesis es una horrenda traicin a los fundamentos de la Teora General.
Este hecho, poco conocido por lo
visto, no ha dejado de tener influencia
dentro del pensamiento y la teora econmica neoliberal hasta el punto de hablarse hoy en da de una nueva sntesis
neoclsicakeynesiana sin que la novedad de lo neo aqu pueda sentirse
redundante.
El acontecimiento de la sntesis ha
podido destronar la idea segn la cual
resulta inconsistente pensar en un neoliberalismo al mismo tiempo, neoclsico en el sentido de los aportes de los
llamados economistas Austriacos y ms
especficamente su vanguardia anglo
americana con las categoras keynesianas. Por el contrario, la misma trayectoria del neoliberalismo confirma que existe
una posibilidad bastante bien articulada

Mientras que Keynes inicia su obra con la crtica


de los presupuestos de la economa tradicional
neoclsica: a) el salario es igual al producto
marginal del trabajo y b) el producto marginal
del trabajo disminuye a medida que aumenta la
ocupacin, en ltimo trmino: la imposibilidad
real de la competencia perfecta (y el pleno
empleo de los factores productivos), Hicks no
deja de insistir en trabajar necesariamente con
l, pues se analiza el sistema econmico donde
rige la iniciativa privada sin controles institucionales (Keynes 1936; Hicks, 1939)

184

Nuestra labor presente puede expresarse, pues,


en trminos histricos del siguiente modo. Tenemos que volver a examinar la teora de Pareto
y aplicar despus esta teora del valor perfeccionada a aquellos problemas dinmicos del capital
que estaban fuera del alcance de Wicksell a causa
de la imperfeccin de los instrumentos de que
dispona () cuando lleguemos a los problemas
dinmicos, no dejar de prestar atencin a la
importante labor que se ha hecho en este campo
con mtodos marshallianos me refiero en particular a la obra de lord Keynes Nosotros nos
encontraremos, vs--vs de lord Keynes y vs-vs de Wicksell (Hicks 1939, pp. xviii-xix).

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desde lo terico y desde lo real de


la mano de los hechos en concreto, fruto
justamente de esta asociacin.7
Ahora bien, el panorama expuesto
exige necesariamente seguir reclamando: en qu consiste, el reconocimiento
de lo neoliberal? La reflexin alrededor del significado y el desarrollo in situ
de la teora econmica en el siglo XX
suele ser de gran utilidad no slo para
seguir profundizando en las frecuentes
desviaciones que an perduran incluso
en la literatura ms especializada sino
que tambin ayudan a revelar la amplitud y la complejidad inherente al
fenmeno.

2. Itinerarios tericos del neoliberalismo: neoclasicismo austriaco y americano


2.1. Modalidades de la nova
liberal
El neoliberalismo no puede concebirse
de ninguna manera como una perspectiva monoltica u homognea. Ni desde sus
construcciones tericas ni tampoco a
partir de sus perfiles ideolgicos ms
puntuales. Mejor an, cualquier aproxi-

Algunas denuncias levantadas eximen al Consenso de Washington de su naturaleza neoliberal por el hecho de contener aspectos keynesianos (aunque, en sustancia, funcionan bajo un
sistema de referencia neoclsico) justamente es
una de las polmicas que no han sido rigurosamente planteadas.

macin debe ser consciente de la diversidad que expresan sus ms conocidas


modalidades. Por ello, evaluar la consistencia interna de sus fundamentos y principios filosficos vs-a-vs sus modos de
accin que pretende imponer como realizacin de su proyecto histrico, poltico
y social, resulta ser de una ventaja analtica inimaginable.
Se ha identificado corrientemente al
nuevo liberalismo con los postulados
derivados de la economa neoclsica.
La asuncin ha llegado hasta el punto de
confundirlos ingenuamente sin vincular
ms que aproximaciones parciales. Este
tipo de versiones, entre otras cosas, olvida referenciar puntualmente el nacimiento de la economa contempornea
como disciplina social y los episodios histricos y epistemolgicos que han debido sortearse hasta el presente para lograr esta configuracin especfica. Intentemos desenrollar este punto sucintamente.
El liberalismo clsico en el sentido en que se concebe actualmente lo
econmico atraviesa las obras del perodo que abarca desde Adam Smith hasta David Ricardo en lo que se denomin
la Escuela de la Economa Poltica, la
ciencia social moderna por antonomasia.
No sobra decir que sta Escuela comprenda un verdadero calidoscopio de
temticas sin ninguna divisin disciplinar
interna y analizaba el fenmeno social
orgnicamente. Con la crtica y las conclusiones socialistas que se derivaron de
ella en la poca posterior a Ricardo (lase Marx, el socialismo cientfico y el so-

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cialismo utpico), la Escuela se vino a


menos (Lukcs, 1969).
La crisis (no solamente terico-abstracta sino fundamentalmente en el terreno concreto de lo social) tuvo como
resultado el desmembramiento de la Economa Poltica en varios frentes del conocimiento social, a la manera de disciplinas autnomas y subdivididas en lo que
se conocera hacia delante como el nacimiento de las ciencias sociales contemporneas. Entre ellas, la ciencia econmica y la sociologa; posteriormente florecern los intentos inaugurales por recrear una ciencia de la poltica bajo el
modelo lgico-empirista y positivista
adoptados ya por la teora econmica y
la sociologa (Wallerstein, 2004: 2005).
Este hecho histrico tiene un significado enorme para entender las vicisitudes del fenmeno terico y prctico del
neoliberalismo. Con l se empieza a perfilar su pretendido y supuestamente inobjetable carcter cientfico y, a la vez,
la matizacin de su naturaleza eminentemente ideolgica.8 En conjunto, permite

() las ideas impulsadas por la lite del Estadomundo nacieron del sistema multilateral de la
posguerra pero debieron esperar condiciones
propicias para desplegarse y adquirir el papel protagnico que hoy cumplen La fortaleza y hegemona de esta lite intelectual inhiben y paralizan toda otra forma de pensamiento; estas se
han convertido en un Pensamiento nico [que]
dispone de muchas formas de propagacin, pero
una muy importante es aquella que logra con el
abundante financiamiento que el sistema econmico mundial [el Estado-mundo] ofrece a universidades, centros de investigacin y fundaciones alrededor de todo el globo. Estas institucio-

186

identificar el lugar donde residir su fuerza discursiva y el poder concreto y efectivo lo que en trminos de Bourdieu se
conoce como el efecto de teora, es
decir, la imposicin de una visin y la
capacidad de world-making para
construir la realidad social (neo-liberal).
La naciente ciencia econmica se
desdoblara en dos tradiciones en sentido estricto dos subculturas de un mismo paradigma hegemnico9 que ms
exactamente deben ser tenidas como
neo-clsicas. En conjunto y por momentos cada una por separado, colonizaran progresivamente el significado in
extenso de la economa y lo econmico como saber social y figuraran igualmente su base de legitimidad.
Por un lado, estara una Escuela
Neoclsica de tradicin Continental, cuya
Escuela Austriaca tambin conocida
como Escuela de Viena y sus sucesivas generaciones seran la referencia
central.10 Por otro lado, estara la variante

10

nes refinan, legitiman y esparcen el evangelio de


las virtudes del mercado y de las bondades del
afn de lucro () (De Venanzi, 2002, pp. 41).
Un paradigma en trminos de Thomas Kuhn son
las realizaciones cientficas universalmente reconocidas que durante cierto tiempo proporcionan modelos de problemas y soluciones a una
comunidad cientfica (Kuhn, 1962).
La primera reaccin al desmembramiento de la
Escuela de la Economa Poltica y la posibilidad
de una ciencia de la economa en el sentido
contemporneo fue realizada conscientemente
por Eugen von Bhm-Bawerk (1851-1914) y
Friedrich von Wieser (1851-1926), fundadores
de la primera generacin de la Escuela Austriaca. Ludwig von Mises (1881-1973) y Joseph
Schumpeter (1883-1950) perteneceran a la

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angloamericana de la Escuela Neoclsica, representada por la Escuela de


Londres (y, como se propuso, especialmente la Sntesis Neoclsico-keynesiana) aunque ms clebremente por la
Escuela de Chicago.11 De hecho, sta
ltima ha puesto un acento insignemente norteamericano a los desarrollos angloamericanos, relegando a un segundo plano el carcter anglosajn dominante que los identificaba desde un principio
frente a la alternativa continental en una
poca en que las consecuencias de la
teora de Keynes no haban desarrollado
un antikeynesianismo radical, nuevamente, por las supuestas desviaciones
que desde esta doctrina podran perturbar su espritu original (tanto desde el
punto de vista neoclsico, al negar sus
principios axiomticos y la competencia
perfecta, as como desde las asunciones

11

segunda generacin mientras que, otro pensador neoliberal bastante conocido, premio nobel
de economa y para algunos el ideologo del neoliberalismo, Friedrich August von Hayek (18891992) pertenecera a la tercera generacin de
los austriacos al lado de Morgenstern, von Haberler, Machlup, Rosenstein-Rodan, Lutz, Kaufmann y Schtz. Dentro de la Escuela Neoclsica Continental tambin se incluyen otras corrientes como las Escuelas de Lausana y la Sueca, los Neo-paretianos, el famoso Coloquio de
Viena, la Escuela Neo-Walrasiana del Equilibrio
General y la Escuela Neo-edgeworthiana.
La Escuela Neoclsica anglo-americana comprende, entre otros, a la Escuela Marginalista
americana, los seguidores de Alfred Marshall
marshallianos, los Monetaristas de la Escuela
de Chicago (como Milton Friedman) y ms recientemente las Escuelas Neo-institucionales de
Ronald Coase y Douglass North.

prcticas que eventualmente lo hubieran


podido acercar al socialismo).12
En medio de esta distincin, rescatar la importancia que tuvieron las Escuelas de Friburgo y Berln en Alemania
y de manera excepcional el famoso ordoliberalismo13 es imposible de soslayar. Las contribuciones de Eucken, Mller-Armack, Erhard y, sobre todo, Wilhem Rpcke y Alexander Rustow son
fundamentales en el xito que adquirira
esta corriente no slo en Alemania sino
en toda Europa.
De all que estas referencias sean
inobjetables para el resurgimiento liberal
de la poca y claves sustanciales para
dar con el panorama del neoliberalismo
in extenso. A partir de su capacidad para
reasumir varios de los problemas tericos que el movimiento neoliberal en su
propio desarrollo estaba generando, por
una parte, e imprimirle un nuevo impulso
a las cuestiones prcticas de la poltica
econmica, por el otro, el ordoliberalismo logra auspiciar la renovacin liberal en torno a lo que se denomin la economa social de mercado.14 A continuacin se examina en qu consiste el trmino:

12

13

14

Esta ancdota, para nada gratuita, tendr poderosas implicaciones en la comprensin de la


evolucin del pensamiento y la prctica neoliberales.
Nombre que recibe al prestigio alcanzado por la
Revista Ordo patrocinada desde la Escuela de
Friburgo.
Para estos propsitos se cre el Centro de Investigacin para la Comparacin de Sistemas
de Direccin Econmica de la Phillips Universitat de Marburgo.

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() El concepto de economa social de mercado se apoya en el convencimiento ganado gracias a las


investigaciones de las ltimas dcadas de que no puede practicarse con xito una poltica econmica sin haber adoptado decididamente un principio coordinador.
Los resultados poco satisfactorios
obtenidos por los sistemas intervencionistas de carcter hbrido
condujeron a la teora de los sistemas econmicos desarrollada por
Walter Eucken, Franz Bhm, Friderich Hayek, Wilhelm Rpcke y
Alexander Rustow, entre otros, a
la conclusin de que el principio
de libre concurrencia como indispensable medio organizador de colectividades slo se mostraba eficaz cuando se desenvolva dentro
de un orden claro y preciso, garantizando la competencia. En esta
idea, reforzada an ms por las experiencias de economa blica en
la segnda guerra mundial, se basa
la ideologa de la economa social
de mercado. Los representantes de
esta escuela comparten con los del
neoliberalismo el convencimiento
de que la antigua economa liberal
haba comprendido correctamente el significado temporal de la
competencia, pero sin haber prestado la debida atencin a los problemas sociales y sociolgicos. Al
contrario de lo que pretenda el
antiguo liberalismo, la economa
social de mercado no persigue el
restablecimiento de un sistema de
laissez faire; su meta es un sistema de nuevo cuo () (MllerArmack, 1947: 2004).

188

Si se analiza cuidadosamente lo dicho por Alfred MllerArmack se podra llegar a una conclusin paradjica:
la ideologa de la economa social de
mercado establece una lnea que lo diferencia hasta ahora, explcitamente
del neoliberalismo. Pero, al mismo tiempo, incluye un pensador del tenor de
Hayek, por antonomasia el Padre del
Neoliberalismo. No obstante, veremos
cmo esta aparente incongruencia se resuelve en la expresin del movimiento
neoliberal en concreto.
Igualmente, vale la pena llamar la
atencin sobre el hecho que el ordoliberalismo estaba enfrentado a una situacin anloga a la que se empezaba a
dar respuesta por medio de la mencionada sntesis neoclsicokeynesiana.
Los colaboradores de Ordo practicaban
un anti- keynesianismo a ultranza al
considerar incompatible el funcionamiento de la economa de mercado con
el intento de alcanzar el pleno empleo a
toda costa, en vista que la plena ocupacin generaba inflacin (y, de hecho, restricciones al mercado) y la inevitable intervencin estatal, cuestin que discuti
ampliamente Keynes con su teora.
Para superar este desafo se hizo
plena conciencia sobre una economa
organizada (regulada) pero nunca dirigida o planificada y la evidente necesidad de un esquema estructurador que
exigiera permanentemente la limitacin
de la ley frente a la intervencin estatal
y la libertad natural de los procesos econmicos (y por consecuencia lgica tambin de la dinmica social) para garanti-

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zar constitucional y legalmente el principio de la competencia.15 En suma se


trataba de los trazos comunes de un proyecto econmico pero autnticamente
sociopoltico.
A pesar de lo anterior, se referir
centralmente a las dos tradiciones
neoclsicas paradigmticas para analizar el neoliberalismo, no sin antes sealar que lejos de exhibir una unidad monoltica, el fenmeno expresa una diversidad nunca despreciable pero que es
posible relajar en los detalles que sirven
para nuestros propsitos. Inclusive, como
se ver ms adelante, este hecho ayuda
a explicar una situacin que sigue sin ser
explorada en el desarrollo del neoliberalismo global pero que le imprime a todo
el proceso una serie de particularidades
significativas dentro del escenario colombiano: exaltar las diferencias entre lo
austriaco y lo americano lo cual permite evitar resumirlos como opciones
tericas e ideolgicas antpodas, tal y
como se ha querido interpretar corrientemente.
No obstante, y sta es la razn por
la que se ha querido ilustrar y aclarar los
dramticos equvocos que se presentan
al respecto con la polmica entre keynesianos y neoclsicos, la cuestin se
torna ms espinosa.

15

Los ordoliberales () se dirigan a lo que consideraban como un adversario nico; un tipo de


gobierno econmico sistemticamente ignorante de los mecanismos de mercado, los nicos
capaces de asegurar la regulacin formadora de
precios (Foucault, 1999, pp. 214).

Resulta necesario iniciar explorando los fundamentos abstractos y conceptuales del proyecto econmico de este
resurgimiento liberal para enseguida relacionar sus aspectos ideolgico-polticos
(sin querer con ello decir que los primeros estn eximidos de esta ltima dimensin) y convocar as todas las dimensiones claves para descifrar el fenmeno
desde su complejidad interna y externa;
al mismo tiempo, advertir todos efectos,
especialmente, los tericos e ideolgicos
y, desde luego, los relativos a sus praxis.

2.2. Terica neoliberal


Desde un punto de vista epistemolgico,
los contrastes que existen entre los enfoques neoclsicos son palpables. Por
el momento, se ampliar en qu consisten estas distinciones en sus variantes
principales, es decir, entre las corrientes
austriaca y angloamericana.
Mientras que el principio esencial de
lo econmico tanto para Mises como
para Hayek invoca un pensamiento basado en el conocido paradigma de la
complejidad, en referencia constante a
la dinmica presente en los procesos de
la accin humana considerada como un
todo (recogido por Hayek como
praxeologa), la tradicin angloamericana propone lo econmico en el dominio restrictivo de la eleccin racional, sujeto en oposicin abierta a los
austriacos al paradigma de la simplicidad.
Sobre este punto resulta bsico sealar la radical divergencia entre las dos

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posiciones. Concretamente, sus implicaciones y sobre todo la importancia que


adquiere el sentido de la tcnica econmica. Todo problema econmico en
el sentido americano se plantea bajo esta
ptica como un mero problema tcnico
de optimizacin. Con ello se termina
aproximando y alabando hasta el paroxismo las pretendidas bondades de
los modelos de equilibrio general, propios
de la esttica comparativa. Es ms, el
mismo Mises ha sealado que, en contraste con la praxeologa de los austriacos vale decir, la ciencia de la accin (econmica), los neoclsicos
americanos insisten en una teora de la
noaccin econmica, es decir, del
equilibrio econmico (Mises, 1957).16
Una de las crticas ms reiteradas
por parte de los austriacos frente a este
punto expone diferentes acusaciones. El
enfoque americano y el tratamiento que
le otorga a las relaciones entre los dife-

16

Este hecho, a primera vista, curioso no deja


de sentar suspicacias con la defensa a ultranza
de la mxima de Gournay: dejar hacer, dejar
pasar pues evidentemente el laissez-faire se
remite a una valoracin especial de la no accin. Justamente desde la otra orilla de los
neoclsicos y en la que los austriacos son representativos Schuller y Krusselberg de la Escuela de Marburgo definan el trmino neoliberalismo, contrariamente a los americanos a quienes calificaban de paleo-liberales, como un
concepto global bajo el que se incluyen los programas de la renovacin de la mentalidad liberal
clsica, cuyas concepciones bsicas del orden
estn marcadas por una inequvoca renuncia a
las ideas genricas del laissez-faire y por un rechazo total a los sistemas totalitarios (subrayado por fuera del texto) (Gershi, 2004).

190

rentes conceptos y fenmenos econmicos y su metodologa aplicada resultara


abiertamente simplista, mecanicista e,
inclusive, precientfica. Hayek, es ms,
lo denuncia en los trminos de un cnico
cientismo; evidentemente, nunca lo validara como un esfuerzo por lograr una
autntica ciencia en la economa (Mises,
1961; Hayek, 1952).
Otro elemento que opone manifiestamente austriacos y americanos tiene
que ver con el tema de los supuestos y
su realismo. Con total certeza, uno de
los escritos centrales dentro de la teora
econmica neoclsica americana es el
artculo de Milton Friedman, La metodologa de la economa positiva. All
Friedman se propuso justificar el panorama metodolgico de la teora neoclsica americana y el tono epistmico que
la caracterizara. Segn Friedman, la
teora se juzga por el poder de prediccin que se le atribuye a los fenmenos que se pretenden explicar mediante
la comparacin entre las predicciones
y la experiencia emprica. Las hiptesis revelaran la conformidad existente
entre sus supuestos y el sustento real
en tanto no se tiene una prueba de validez desde las categoras explicativas:
Mientras pueda decirse que una
teora tiene supuestos, y mientras su realismo pueda juzgarse
independiente de la validez de sus
predicciones, la relacin entre el
significado de una teora y el realismo de sus supuestos es casi
lo opuesto de lo sugerido por el
enfoque que se critica [es decir,

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con respecto a la validez de una


teora por el realismo de sus supuestos] (...) Las hiptesis verdaderamente importantes y significativas tienen supuestos que
son representaciones descriptivas
inadecuadas de la realidad, y en
general, mientras ms significativa es la teora, ms irreales son los
supuestos (en este sentido)
(Friedman, 1966).

Esta irrealidad de los supuestos,


para Mises y Hayek en cambio, atentara contra la validez de cualquier conclusin terica. Si existe algn reparo elemental sobre cuestiones metodolgicas
en relacin con la posibilidad de construccin de teora en la economa por
parte de ambos, sera, sin duda, la imposibilidad terica tanto de la prediccin
(en el sentido praxeolgico) como de
la misma verificacin emprica. Es ms,
Mises y Hayek han sido tozudos en expresar que todos los fenmenos empricos son siempre y sin excepcin variables. De manera que, en estos trminos, los acontecimientos sociales no suponen ningn tipo de parmetros ni de
constantes.
Esta idea, por supuesto, desconoce
el sueo de la Comisin Cowles y el
objetivo esencial de la econometra (es
decir, la aproximacin a la economa a
travs de la medicin cuantitativa).17
Aunque fundamentalmente el programa
metodolgico positivista en cualquiera de
sus versiones. Por supuesto, tambin
aquel propuesto y defendido tanto por
Friedman. Sin embargo, esta objecin

austriaca no termina aqu. Remite inmediatamente al problema de la formalizacin modelstica que pone en tela de
juicio la referencia enaltecida al lenguaje tcnico distintivamente matemtico,
cuestiones presentes con vigor en los
planteamientos de la economa neoclsica americana.
Si se acepta esto, habra que admitir que en el mundo econmico entonces
no existen ningn tipo de constantes y
por lo tanto tampoco sera posible derivar alguna clase de relaciones funcionales porque, contrariamente a lo que
sucede en el mundo natural proponen
Mises y Hayek hay una reserva de
intraducibilidad de los fenmenos al
lenguaje matemtico. Asimismo, el juego de probabilidades tenues, indefinidas
e imprecisas. Los neoclsicos america-

17

La Comisin Cowles para la Investigacin Econmica fundada por Alfred Cowles en 1932, se
instal en la Universidad de Chicago en 1939,
bajo el lema La ciencia es medicin y tuvo
como uno de sus pioneros al economista noruego Ragnar Frisch, fundador de Econometric Society con Irving Fischer y Editor en Jefe por
varios aos de la revista de la Sociedad, Economtrica. Frisch, considerado el padre de la econometra fue el primer Premio Nbel de Economa en 1971, distincin que comparti con
Jan Tinbergen. Este hecho es sumamente crucial para el pensamiento econmico neoliberal:
El hecho de que la Universidad de Chicago se
convirtiera en el emblema de la nueva ideologa
de mercado est ntimamente relacionado con
el proceso de una competencia feroz () La
confrontacin violenta entre los productores
de los modelos y los econometristas de la Comisin Cowles hizo de Chicago el principal campo de entrenamiento para los economistas ganadores del Premio Nbel (Dezalay y Garth,
2002, pp. 122).

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nos por el contrario y sta es una contra rplica que levantan frente a un supuesto fracaso del enfoque austriaco en la formalizacin terica- el uso
del lenguaje matemtico es una virtud
epistmica universal y absoluta que de
ninguna manera puede abandonarse
pues la construccin progresiva de teora (cierta ingeniera econmica) estara garantizada con el uso riguroso de la
matemtica y la exaltacin a limine de
su formalismo lgico. En oposicin, cualquier intento de ingeniera social es un
abuso de la razn para Hayek.
Vale la pena subrayar ahora otra de
las disputas bastante reveladora para
nuestros fines, surgida a partir de la competencia entre ambas tradiciones en torno a la valorizacin de lo histrico. Es
ampliamente conocido el papel que Mises y Hayek le asignan a la Historia y al
influjo que ejerce lo histrico en la construccin constante y creativa de la realidad social (Mises, 1957).
El presupuesto antropolgico que
adoptan los austriacos destaca la idea del
hombre emprendedor, indeterminado
digamos, nunca fijado en palabras de
Nietzsche y continuamente enfrentado
a condiciones emergentes que no se pueden prever.18 La tendencia hacia una objetividad absoluta de lo social y su mismo perfil cientista, por el contrario, hace

18

Los factores del error humano, la incertidumbre del futuro, y el ineludible paso del tiempo
deben recibir su debida atencin. Esta aproximacin analtica rebasa las ostensibles comple-

192

del discurso terico neoclsico una perspectiva que asume un radical sentido a
histrico. Los neoclsicos americanos,
an desde las ms recientes versiones
del neoinstitucionalismo econmico
la cuales intentan fallidamente articular
el sentido histrico, declaran una descontextualizacin absoluta de la economa como hecho o fenmeno social.
Bajo el supuesto del homo conomicus
(hombre econmico), suponen una
realidad (econmica) objetiva y categrica, de validez universal y susceptible
de ser asumida en sus caractersticas
esenciales abstractas, es decir, mediante leyes imposibles de considerar histricamente. Las consecuencias mismas
del lenguaje matemtico (que evidentemente es un lenguaje lgico y ahistrico) y de la patolgica modelizacin economtrica proyectan siempre una tendenciosa tendencia hacia la ms completa atemporalidad. Otra caracterstica que resulta irrenunciable so pena de
atentar contra de su misma consistencia epistemolgica.
En resumen, se podra sintetizar las
principales diferencias epistmicas y tericoabstractas que subsisten entre estas dos tradiciones neoclsicas, no solamente con el nimo de percibir ms claramente sus diferencias sino tambin
para advertir que el fenmeno neo-libe-

jidades de una economa de mercado avanzada y


provee un entendimiento bsico del proceso
econmico examinando los elementos esenciales del mercado (Taylor, 1980, pp. 7).

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ral resulta estar confeccionado y comprometido con estas referencias que parecen ser divergentes en variados aspectos. Como se ver ms adelante, empero, el neoliberalismo en extenso responder a ciertos principios mnimos cog-

nitivos e ideolgicos que sustentan su


unidad fundamental. Esta advertencia
podr igualmente proporcionar una serie de claves concretas de la evolucin
global y local del neoliberalismo dentro
de su propia continuidad histrica.

Tabla 1. Diferencias entre las Escuelas Neoclsicas: austriacos vs. anglo-americanos


Puntos de
comparacin

Escuela Austriaca

Escuela anglo-americana

Concepto de lo
econmico /
principio
antropolgico

Teora de la accin humana entendida


como un proceso dinmico y
econmico integral Concepto amplio
de lo econmico: la Economa como
praxeologa y Catalaxis como Ciencia
de la Accin Humana y de los
intercambios Sociales Complejos.

Teora de la decisin:
maximizacin sometida a
restricciones. Concepto
reducido de lo econmico y
estrecho de racionalidad. La
Economa como Ciencia de la
Escasez y del Intercambio
Simple.

Punto de vista
metodolgico

Subjetivismo

Individualismo metodolgico
(Objetivismo)

Protagonista de los
procesos sociales

Homo redemptoris (emprendedor)


Empresario creativo

Toma de
decisiones a priori
y naturaleza del
beneficio
econmico

Se concibe la posibilidad de cometer


errores empresariales puros evitables
con mayor perspicacia empresarial
para captar oportunidades de
ganancia.

Concepto de la
informacin

El conocimiento y la informacin son


subjetivos, dispersos y cambian
constantemente (creatividad
empresarial). Distincin radical entre
conocimiento cientfico (objetivo) y
prctico (subjetivo).

Proceso general con tendencia


coordinadora. No se distingue entre la
Foco de referencia micro y la macro: todos los problemas
econmicos se estudian de forma
interrelacionada.

Homo conomicus
Hombre econmico
No se conciben errores pues
todas las decisiones pasadas se
racionalizan en trminos de
costo-beneficios.
Se supone informacin perfecta
(ya sea en trminos ciertos o
probabilsticos) de fines y
medios que es objetiva y
constante.
No distinguen entre
conocimiento prctico
(empresarial) y cientfico.
Modelo de equilibrio
(general o parcial).
Separacin entre la
microeconoma y la
macroeconoma.

En este artculo se ha decidido contar con una traduccin homloga al de homo economicus (hombre
econmico) de empresario creativo - entrepreunership, francs por el de homo redemptoris.

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Concepto de
competencia

Proceso de rivalidad empresarial.

Situacin o modelo de
competencia perfecta.

Formalismo e
Historia

Lgica verbal (abstracta y formal) que


da entrada al tiempo subjetivo
(duracin) y a la creatividad humana.

Formalismo matemtico
(lenguaje simblico propio del
anlisis de fenmenos
atemporales y constantes).

Relacin con el
mundo emprico

Razonamiento apriorstico-deductivo:
Separacin radical y, paralelamente,
coordinacin entre teora (ciencia) e
historia (arte). La historia no puede
contrastar teoras.

Contrastacin emprica de las


hiptesis (al menos
retricamente).

Posibilidades de
prediccin

Imposible. Lo que suceda depende de


un conocimiento empresarial futuro
an no creado. Slo son posibles
pattern predictions de tipo cualitativo
y terico sobre las consecuencias de
descoordinacin del intervencionismo.

La prediccin es un objetivo
que se busca de forma
deliberada.

Tipo y figura
intelectual

El empresario.

El analista econmico
(ingeniero social).

Estado actual del


paradigma

Notable resurgimiento en los ltimos


20 aos (especialmente tras la crisis
del keynesianismo y la cada del
socialismo real).

Situacin de crisis y cambio


acelerado.

Fuente: Con base en: Huerta de Soto (1992 y 1997) y Gershi (2004)

Ahora bien, el calificativo neoliberal, de acuerdo con la anterior descripcin y de la mano de las interpretaciones ms contemporneas, ha venido siendo identificando directamente con el conocido Consenso de Washington hermenutica que consideramos relevante
pero todava imprecisa, incompleta y simplista, desde la compleja realidad que
antes desdoblbamos. A primera vista,
parecera estar ms prximo a cierta
profundizacin y radicalizacin de los
argumentos neoclsicos americanos que al
estilo austriaco. Por esta razn hablba-

194

mos de la normalizacin del paradigma


neoliberal angloamericano.
Por supuesto, estas referencias no
desean desfigurar el pensamiento
neoclsico en su relacin directa y ms
que evidente con el neoliberalismo, tal y
como son expuesto por austriacos y
anglo-americanos.
No se objeta que en un sentido erudito, epistmico y acadmico e intentando un anlisis que se someta exclusivamente a estos presupuestos de enjuiciamiento este tipo de pensamiento sea
consistente, fundamentado y con un es-

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tatuto terico propio. Sin embargo, tampoco se puede desvincularlo de sus consecuencias concretas y particularmente
el influjo que desde estos referentes han
podido instalar sobre la realidad y el pensamiento social en general.
Puede aceptarse que figuras como
Mises, Hayek Friedman han participado de una empresa intelectual y un proyecto acadmico consagrado. Pero tambin hay que rechazar enfticamente
en lo que Thomas Kuhn denominaba las
normalizaciones de los paradigmas19

19

Segn Kuhn las diversas disciplinas cientficas


se desarrollan de acuerdo a un patrn general
estructura esencial que refleja etapas de
evolucin. La primera etapa pre-paradigmtica, coexisten escuelas que compiten por
el dominio de un campo de investigacin aunque con un acuerdo dbil frente a los objetivos
de estudio, los problemas, las tcnicas y los procedimientos a utilizar pero sin la existencia
un cuerpo acumulado de resultados. La etapa
terminara con un campo de investigacin unificado (marco de supuestos bsicos), es decir, un
paradigma y la hegemona de un enfoque. La
transicin nica e irreversible crea un consenso y da paso a la ciencia madura. Esta segunda etapa, denominada perodo de la ciencia
normal, los supuestos bsicos no son revisables
y se aceptan sin ninguna discusin como las
reglas del juego (Prez, 1999, pp. 29-30). Aludo entonces al fenmeno de la normalizacin
dentro del paradigma neoliberal para significar
la ascendencia que tuvo inicialmente el referente neoclsico americano frente al austriaco. Gracias a las caractersticas muy especiales y epistemolgicamente pertinentes del primero, ste
termin como la vanguardia del proceso de ciencia normal en la teora econmica haciendo
posible que se derivaran para la prctica, es
decir, desde el punto de vista de problemas, tcnicas y procedimientos a utilizar un listado
de orientaciones-gua que, mal que bien, determinan el pensamiento, las ideas y la accin vlidas en el acontecimiento histrico del cono-

que este tipo de hermenutica no tenga


ninguna vinculacin con las apropiaciones y las consecuencias (ya no abstractas y conceptuales sino prcticas en el
terreno social, por ejemplo, en la poltica
y el diseo e implementacin de las polticas pblicas) tomando como base sus
ms reiterados presupuestos e ideas
(Gonzlez, 2003).20
La tesis, tericamente fundada, segn la cual lo neoliberal no puede ser
identificado crudamente con Hayek
Mises ha sido de seguro necesaria. No
obstante, resulta bastante insuficiente.
As se insiste que no es posible suspender todas y cada una de las implicaciones polticas del neoliberalismo contemporneo, mxime cuando se determina histricamente in concretum y si
no se lo somete exclusivamente una evaluacin abstracta.

20

cido neoliberalismo -ya no intelectual acadmico doctrinarioideolgico, del tipo Hayek


Friedman- sino eminentemente tecnocrtico. Baste revisar los textos acadmicos utilizados en la enseanza de la economa en principales las facultades norteamericanas colombianas para advertir esta influencia. El pensamiento austriaco est minimizado y se documenta nicamente como una curiosidad histrica dentro de las denominadas doctrinas econmicas, nunca como un elemento del corpus
de la teora econmica.
Esta distincin abstracta que defiende una supuesta falacia en la utilizacin conceptual
del neoliberalismo avala hasta cierto punto
aquellas interpretaciones neoliberales que proponen que el fenmeno es una cuestin fantstica que nicamente existe en la imaginacin de quienes utilizan el trmino, conclusin
lgica a la que se llega cuando se asla y, de
hecho, se caricaturiza la realidad terica de sus
efectos histricos y polticos.

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3. El ms all de la economa, un
ms ac de la poltica
Hasta aqu, podra fcilmente aventurarse
la aparente diacrona en la apuesta terica del liberalismo econmico contemporneo. Tanto Mises Hayek pensadores austriacos como Friedman y los
economistas de la Escuela de Chicago
por ejemplo los americanos han defendido consistentemente una postura ideolgica, poltica y econmica hasta el punto
de reconocerse como nuevos liberales,
neoliberales.
Pero, cmo es posible llegar a una
misma y nica conclusin desde puntos
que resultan, por lo menos epistemolgicamente, disidentes? Cul es la razn
para que desde la dimensin econmica
del pensamiento, Milton Friedman Gary
Becker se contrapongan a Hayek
Mises mientras que desde los compromisos polticos todos puedan marchar
al unsono? Las tensiones abstractas
imponen algn tipo de restricciones frente
a los apoyos ideolgicos del proyecto
neo-liberal?
Hasta este momento, la aproximacin se ha remitido con recelo a la revisin terica de los fundamentos bsicos
del neoliberalismo del siglo XX. Sin
embargo, un examen de esta naturaleza
terminara confrontado y valorando en
abstracto el pensamiento neoliberal reduciendo toda la polmica a la simple
exgesis de textos sin atender los acontecimientos que lo han generado y los
problemas histricoprcticos que ha incitado y que est actualmente provocan196

do (Cerroni, 1989). En definitiva, se lo


eximira de sus aspectos polticos sin
someter su dimensin prctica, aquella
que sin duda configura y le da forma
a la realidad social concreta bajo una rbrica especfica.
Por ello, resulta imperativo vincular
complementariamente una interpretacin
histrica y poltica de este proyecto con
el fin de hacer las reservas y precisiones
sobre la unidad que eventualmente relacionara estas diferentes posturas. Obliga que las conclusiones terminen siendo
necesarias, en el sentido de tener en
cuenta el punto de vista terico pero con
mayor importancia que el anlisis pueda
igualmente mostrar suficiencia a travs
de la exploracin de las definiciones
esenciales con las que aparecen las prcticas polticas neoliberales, por ejemplo,
desde las orientaciones en la conduccin
de los asuntos pblicos, la accin estatal
y las consecuencias que ha formulado
en las relaciones sociales de poder en
los contextos globales y locales en donde se pueden localizar sus influencias.
Muchas razones podran sustentar
esta pretensin. No obstante, la formacin de verdaderas lites intelectuales
y particularmente los denominados intelectuales corporativos y los think
tanks (tanques de pensamiento) un
fenmeno anunciado desde principios del
siglo XX y que ha estado enmarcado
ampliamente en los rasgos fundamentales de la actual economa poltica del
pensamiento nico resultan ser de una
importancia inusitada a la hora de advertir las claves de comprensin de la

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pretendida unidad consistente del pensamiento neoliberal, a pesar de sus diferencias.


A continuacin se abordar las procedencias histricopolticas que sostienen la emergencia del liberalismo contemporneo.
En agosto de 1938 con motivo de la
publicacin de An inquiry into a principles of a good society y por iniciativa
de Walter Lippman, se celebr en Pars
un Coloquio que a la postre llevara su
mismo nombre para analizar la defensa de la libertad y las tcticas y estrategias que deberan llevarse a cabo en
tiempos tan difciles. Aunque con una
vida efmera, para este propsito se cre
el Centre de tudes pour la rnovation du liberalisme. La importancia de
este hecho radica en uno de los resultados de estas reuniones: acuar el trmino neoliberalismo. Sin embargo, todava
ms importante sera el matiz con el cual
precisamente emerge: La noticia acerca del coloquio Lippman nos sugiere poderosamente que el trmino podra
haber sido adoptado con estrictos propsitos de estrategia y tctica polticas
(Gershi, 2004, pp. 306).
En 1940 y debido a los conocidos
problemas de la II Guerra Mundial, el
Centro de Estudios tuvo que suspender
sus actividades. All en todo caso concurran regularmente neoclsicos austriacos como Hayek y von Mises;
neoclsicos anglo americanos como
Lionel Robbins; y ordoliberales como
Wilhem Rpke adems de Raymond
Aron y Jacques Rueff.21 Una vez con-

cluida la confrontacin y cuando definitivamente mejoraron las condiciones,


sus participantes decidieron constituir una
sociedad denominada Sociedad de los
Amigos de la Libertad Personal. Esta
organizacin sera, ms adelante, la plataforma de lo que se conocera como la
renombrada Sociedad MontPerlin.
Esta vez una institucin permanente y
cuidadosamente organizada bajo la tutela de Hayek -uno de sus co-fundadoresque deba convertirse en el axis mundi
desde el cual habra de orquestarse el
resurgimiento liberal de Europa y Amrica. Recaera sobre el mismo Hayek la
responsabilidad de conseguir los apoyos
financieros y logsticos necesarios para
hacer realidad el proyecto y muy especialmente la seleccin de sus primeros
miembros (Hayek, 1982).
Mont-Perelin se tradujo entonces
en la consolidacin de una verdadera
estrategia poltica de alcances mucho
ms amplios que el despliegue de una
simple aventura personal, tal como lo
ha querido relatar anecdticamente Hayek.
A lo largo del perodo de entreguerras poco a poco esta tentativa lograra
madurar. Mucho tiempo antes, de hecho,
proyectos similares haban estado gestndose en diferentes latitudes pero sin

21

El llamado Crculo de Robbins, corriente de


pensamiento enmarcado en la London School
of Economics estaba conformado por su fundador Robbins y Hayek, Hicks, Kaldor y Lerner,
entre otros, en su mayora pertenecientes a la
sntesis neoclsico-keynesiana.

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tener el xito que logro la Sociedad MontPerlin. Por ejemplo, Mises en los aos
veinte -la dcada en la que Estados Unidos asiste a la gnesis de los think
tanks-, haba fundado el sterreichische Konjunkturforshunginstitut,22 un
centro declarado independiente para
la investigacin emprica, patrocinado por
la Fundacin Rockefeller y dirigido precisamente por Hayek. En 1955, tambin
por recomendacin y promocin de Hayek, se cre en Londres el Institute of
Economic Affairs. 23 Desde su fundacin, esta entidad sirvi como modelo
para el propsito expreso de propagar
instituciones parecidas a lo largo y
ancho del hemisferio occidental.
Lo sustancial de estos acontecimientos es que todas estas instituciones
adquiriran una importancia social y un
significado poltico vital para los propsitos anunciados por Hayek. Se saba
muy bien -al igual que muchos intelectuales que compartan sus mismas opiniones- que estos son los escenarios de
donde emanan las ideas slidas (Hayek, 1982). Esta conviccin, por supuesto, encajaba perfectamente con el espritu de la poca. Para mediados del siglo XX, nuevos centros o institutos de
discusin, de investigacin o de ase-

22

23

Instituto Austriaco para la Investigacin de los


Ciclos Econmicos.
Ms tarde un think tank que sirvi de plataforma a
las polticas pblicas de Margaret Thatcher durante la poca de la revolucin monetarista inglesa y de la cual su principal insignia era Milton Friedman, un neoclsico norteamericano!

198

sora, se multiplicaran a raz de los grandes conflictos internacionales posteriores a la II Guerra Mundial, convirtindose as en una necesidad prctica de la
poltica.
Circunstancialmente, sera alrededor
de la Sociedad Mont Perelin donde se
terminara concretando este proyecto
poltico reuniendo un grupo de selectos
notables -en el doble sentido de la designacin, otrora un lite de intelectualespara reanimar una nueva conviccin liberal, provenientes de las ms diversas
disciplinas cientficas, y estrictamente
comprometidos con el servicio a la libertad. Por oposicin a iniciativas anlogas: una Internacional Liberal (Beltrn, 1991).
Hasta ese momento, todos ellos haban estado dispersos, desarrollando diferentes actividades acadmicas e intelectuales sobre todo, de manera individual. Entre los participantes se encontraban, entre otros, eminencias del tipo
de Wilhelm Rpcke y Walter Eucken, en
esta ocasin los arquitectos encargados de la reconstruccin de la Alemania
Federal en los primeros aos de posguerra, vinculados, como se mencion, al
ordoliberalismo.
De hecho, durante el discurso inaugural, pronunciado por Hayek en
Mont Perlin el 1 de Abril de 1947, se
hizo expresa la declaracin poltica orientadora de las intenciones de la naciente
Sociedad:
() El convencimiento bsico
que me ha guiado en mis esfuer-

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zos es que, si tienen una posibilidad de renacer los ideales que creo
compartimos y para los que, a pesar de lo que se ha abusado del
trmino, no hay un mejor nombre
que el de liberales, ser necesario
llevar una ingente labor intelectual Me parece que slo es posible llevar a cabo esfuerzos positivos para elaborar unos principios
generales de un orden liberal de
un grupo cuyos miembros estn
de acuerdo en lo fundamental y
entre los que no se cuestionen a
cada paso ciertos conceptos bsicos () (Hayek, 1982).

Sus palabras confirmaban con suma


claridad los proyectos acadmicos e intelectuales que venan desarrollndose,
especialmente, en compaa Mises. Hay
que recordar que ste ltimo haba convocado casi durante dos dcadas a la exhaustiva revisin de los viejos principios liberales y a la actualizacin contempornea de la doctrina liberal. En
Socialismo precisamente planteaba:
() hoy en da los viejos principios liberales se deben someter a
una exhaustiva revisin. En los
ltimos cien aos la ciencia se ha
transformado, y las bases sociolgicas y econmicas generales de
la doctrina liberal tienen que ser
hoy replanteadas. En muchas
cuestiones el pensamiento liberal
no lleg hasta sus conclusiones
lgicas. Hay hilos sueltos que deben unirse. Pero no se puede alterar el modo de actividad poltica
del liberalismo (Mises, 1961).

Tanto la Sociedad Mont Perelin


como las otras instituciones evidentemente no haban sido establecidas con
el propsito exclusivo de crear centros
de investigacin econmica pura
tcnica, si se quiere.
Nuevamente, los acontecimientos
ms significativos de la poca dictaron
su misin: la labor intelectual debera
estar motivada y ser, al mismo tiempo,
abiertamente poltica.
() una filosofa poltica nunca
puede estar basada nicamente en
la economa, ni puede expresarse
principalmente en trminos econmicos. Parece que los peligros que
estamos afrontando son resultado de un movimiento intelectual
que se ha expresado en todos los
aspectos de la actividad humana,
y ha influido en la actitud de la
gente hacia los mismos (Hayek,
1982, pp. 259).

En autores como Mises, Hayek y


sus seguidores, existi desde luego plena conciencia que ni el pensamiento humano ni los problemas sociales pueden
ser analizados y enfrentados obtusamente como meros problemas econmicos.
Por el contrario, para ellos, resultaba absolutamente necesario reflexionar
sobre la amplitud que encaran estos fenmenos. La sola economa no basta.
Sin embargo, el conocimiento de la economa sera un elemento indispensable
para cualquier tratamiento riguroso de los
profundos problemas de la organizacin

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de la sociedad y, desde luego, ninguna


otra disciplina podra competir, en principio, para postularse como la base de
una filosofa social completa que pudiera proporcionar respuestas a los acuciantes problemas de la poca (Hayek,
1982, pp. 210). Constituir una economa
poltica -campo intermedio entre la teora pura y las cuestiones de poltica
prctica-, en un sentido amplio, deba
obligatoriamente traducirse en la definicin precisa de una poltica econmica:
De los temas que he propuesto
para su examen sistemtico por
esta conferencia, y que la mayora
de los miembros parecen haber
aprobado, el primero es la relacin
entre lo que se denomina libre
empresa y un orden realmente
competitivo. En mi opinin, es, con
mucho, el problema mayor y en
muchos aspectos el ms importante () Se trata de una cuestin de
la mxima importancia que debemos tener bien clara en nuestra
mente para determinar el modelo
de poltica econmica que desearamos ver aceptado de un modo
general su adecuado tratamiento supone un programa completo
de poltica econmica liberal (Hayek, 1982, pp. 263).24

24

Para Hayek el conocimiento propone en La


primaca de lo abstracto es prctica: una
estructura de reglas que se materializan en la
prctica social (Gray, 1982, pp. 19-101).

200

En el momento en que se pronunciaron estas palabras, el auditorio contaba, entre otras figuras, con intelectuales
tan destacados como Maurice Allais,
Aron Director, Bertrand de Jouvenel,
Frank Knight, Michael Polanyi, Karl Popper y George Stigler. Tambin nuevamente von Mises y Robbins quienes compartan un lugar sobresaliente junto a
Milton Friedman (un neoclsico americano!), a pesar de todo.25
MontPerlin cumpli a cabalidad
la esperanza de Hayek sobre un acuerdo fundamental de principios en el que
no se cuestionaran a cada paso ciertos
conceptos bsicos. Este escenario
as como tantos otros a los que hemos
hecho alguna referencia, lugar poltico
par excellence, descontaba de entrada
las rivalidades que existan en aspectos
propios del terreno terico para hacer
posible una verdadera comunidad ideolgica sustentada en mnimos ideolgicos bsicos. 26 Un autntico proyecto

25

26

Otro ejemplo bastante paradigmtico es el


neoclsico americano Gary Becker profundo
simpatizante de la modelstica y promotor ad
nauseam del anlisis matemtico en la teora
econmica quien pudo presidir la Sociedad
durante 1990 y 1992, ao en el cual obtuvo el
Premio Nbel de Economa.
Esta situacin permite igualmente desarrollar
una perspectiva ms pertinente en profundidad
en la literatura de los enfoques cognitivos frente a las denominadas Comunidades epistmicas. Por supuesto, en estricto sentido, detrs
de ellas existira lo proponemos - tambin
una suerte de Comunidad Ideolgica fundamental, mucho ms amplia y en las que las comunidades epistmicas seran su traduccin modal
ms especfica. Se trata de lo que tmidamente

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poltico y una corriente de pensamiento


que como resulta innegable, constitua
un consenso amplio alrededor de la
reivindicacin del individualismo, la propiedad privada y el mercado (Mnera,
2003, pp. 44).
Estas y otras situaciones histricas
permiten articular la comprensin mucho
ms compleja de una serie de sucesos
que, a la luz del mundo acadmico y escolar in abstractum y referidos fuera
de su contexto histrico, pueden parecer inconsistentes.27 El balance propiciado por Mont Perlin, donde la economa es poltica y la poltica es economa resulta ser, sin lugar a dudas, una
postura bastante arraigada en la inventiva intelectual del imaginario liberal y
que figura como elemento esencial de
sus tcticas y estrategias. Alrededor de
la Sociedad se ha podido socializar

27

Dieter Plehwe ha sugerido como (meta) comunidad discursiva. Un ejemplo prctico de


ello puede observarse en el trnsito de los actores en el proceso neoliberal desde los tecncratas (figura intelectual muy propia de las reformas de ajuste) hacia los llamados tecnopols,
tecncratas polticos, stos ltimos expresan de manera consistente las nuevas necesidades polticas de gestionar el modelo neoliberal
en su fase de reformas de segunda y tercera generacin y que requieren de una inventiva intelectual mucho ms compleja que la simplicidad
que ofrece la mera tcnica econmica. Para un
anlisis de estas figuras intelectuales (Estrada
lvarez y Puello-Socarrs, 2005).
As lo propone un defensor de la diferencia absoluta entre posliberalismo y neoliberalismo,
Jorge Ivn Gonzlez para quien lo neoliberal
es inconsistente, ambiguo, mal fundamentado
y, sobre todo, sin estatuto terico propio (Gonzlez, 1999 y 2003).

constantemente una representacin solidariamente orgnica del proyecto


poltico en torno a ciertos valores trascendentales que por ello no dejan de ser
especficos y bien definidos.

4. Terminal
Las polticas pblicas desde las transformaciones ms recientes, apoyadas y promovidas por y desde el pensamiento y
la prctica neoliberales han sido manifestaciones vivas de estos referentes que
se han traducido en orientaciones concretas frente a la accin estatal y la reorganizacin poltica y econmica de las
sociedades actuales. Entre ellas, el Foro
de Davos, el Dilogo Interamericano y,
por supuesto, el renombrado Consenso
de Washington (en cualquier de sus
versiones), todos ellos procedentes de
alguna manera de esta matriz original
del pensamiento neoliberal, consolidaron
un proyecto no solamente econmico
sino fundamentalmente socio-poltico que
ha dominado la forma caracterstica de
la realidad global y regional ms reciente.
Por lo general, la mayora de los trabajos sobre el neoliberalismo terminan
desarraigando esta complejidad que implica la definicin de las agendas pblicas y la manera cmo las polticas pblicas ms que ser cuestiones meramente
tcnicas -en el sentido tradicional- dirigidas a solucionar ciertos problemas considerados objetivos son ante todo
construcciones sociales que en el terreno de lo pblico se derivan de lu-

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chas polticas especficas por el poder.


As, las polticas pblicas -recordemos:
el Estado en accin- contribuyen a la
formacin de los sujetos sociales, si se
quiere, re-creando la realidad pblica,
lo cual no sera otra cosa que la institucin de un imaginario social (Castoriadis, 1988).
El neo-liberalismo evidentemente
lo ha conseguido. Prolonga poco a poco
una realidad social de corte neoliberal
y el auto-despliegue de su proyecto socio-poltico ha reconstruido simblicamente un orden y con ello tambin una
interpretacin y una evaluacin en las
modalidades de accin estatal y de las
relaciones sociales propias de este espacio: lo pblico. El corpus de principios
y el programa cuidadosamente sistematizado alrededor de sus principales orientaciones filosficas han tenido consecuencias puntuales sobre la cambiante
morfologa de las sociedades.
[El neoliberalismo] Estructura
tambin un imaginario colectivo
sobre la sociedad, cuyo eje es la
ampliacin de las libertades del
propietario privado, real o potencial, y la reduccin de la intervencin del Estado o la colectividad
en la vida social, poltica o econmica. Como corriente de pensamiento o imaginario colectivo, sirve de sustento ideolgico para la
definicin de las polticas pblicas
preponderantes dentro de una
nueva fase de acumulacin del
capital caracterizada por la liberacin de las fuerzas del mercado
() (Mnera, 2003, pp. 44).

202

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