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PROBLEMAS ACTUALES DE LA RELACIN MDICO - PACIENTE

En la actualidad la RMP es muy diferente a la que tena lugar a principios del siglo XX,
donde existan profundos vnculos afectivos entre el mdico generalista de aquella poca y
sus pacientes y familiares, lo cual lo converta en un verdadero lder en la comunidad
donde ejerca.

La relacin mdico-paciente se ubica actualmente como uno de los temas de mayor debate
dentro de la medicina, por cuanto ejerce un papel fundamental en el xito de la prctica de
la profesin. De ella depende el proceso de curacin y prevencin en salud que logre
efectuar el galeno en el ejercicio de su labor. Sin embargo, en los ltimos aos se ha
presentado un deterioro en dicha relacin, circunstancia que ha generado el
pronunciamiento de la comunidad acadmica.
En el transcurso de la evolucin y el desarrollo de la medicina se ha considerado que su
ejercicio requiere una preparacin intelectual y tcnica que garantice una ptima ayuda al
enfermo, al tiempo que implica una vocacin de servicio al ser humano, al hombre como
ser individual y social. Se entiende as la relacin mdico-paciente como una forma
especial de vnculos entre una persona que acude motivada por su estado de salud y otra
con capacidad de orientarla y ayudarla.
De acuerdo con algunos autores, el galeno debe llevar a cabo cinco momentos durante su
relacin con el paciente:
1) El momento afectivo, en el que se solidariza con el otro participante en su condicin
de enfermo
2) El momento cognoscitivo, durante el cual obtiene acceso no slo a la informacin
referente al estado fsico, sino tambin a la realidad personal y a la biografa del
consultante.
3) El momento operativo, en el que procura mantener la salud del paciente en un grado
elevado, evita que se deteriore y, si esto ha ocurrido, intenta recuperarla.
4) El momento tico, durante el cual ... procede de acuerdo con lo bueno, lo justo,
buscando el verdadero bien, lo que contribuye a la ptima realizacin de la persona
humana en su totalidad... "
5) El momento social, en el que se hace responsable de la existencia y de la salud no
solamente de su paciente: tambin de la comunidad y de la familia a la que ste
pertenece.

Hoy existen varias condiciones diferentes que han repercutido negativamente en esta
relacin, entre ellas:

1. LA POLTICA NEOLIBERAL IMPERANTE EN MUCHOS PASES

En que el estado reduce la salud pblica, entregndola a consorcios privados que


introducen la comercializacin en la atencin mdica. Esta situacin ha convertido al
paciente en un "comprador", en un cliente con exigencias, y a los mdicos en
verdaderos "vendedores"; de benefactor tradicional se ha convertido prcticamente en
un enemigo del paciente y de la familia.

Esta situacin ha afectado profundamente la RMP, incrementando los errores mdicos,


violando los principios de la tica mdica y facilitando la participacin de abogados
especializados en reclamaciones.

Las exigencias del sistema de salud tambin han desvirtuado la relacin mdicopaciente por cuanto promueven la ampliacin de la cobertura del servicio sin desarrollar
su calidad. Los mdicos actualmente deben realizar un mayor nmero de consultas en
menos tiempo y desarrollar tratamientos que no sobrepasen lo cotizado por el enfermo
en un plan de salud. Dichos planes son percibidos como empresas mdicas fundadas en
motivaciones de carcter exclusivamente econmico, que convierten la relacin entre el
galeno y el paciente en una de tipo proveedor-consumidor.

2. EL DESARROLLO TECNOLGICO OCURRIDO EN LAS LTIMAS


DCADAS
Que ha distorsionado el ejercicio de la medicina con la falsa idea de que los nuevos
recursos diagnsticos y teraputicos pueden sustituir el mtodo clnico. Todos estos
avances tcnicos (la biotecnologa, la inmunologa molecular, la ingeniera gentica, la
imagenologa) son de suma utilidad y de gran ayuda en el diagnstico y tratamiento,
pero nunca son ni sern sustitutos del mtodo cientfico.
Esta tecnificacin moderna con su endiosamiento, promovida por intereses econmicos
est distorsionando por completo la RMP en sus aspectos fundamentales, a tal punto
que algunos autores plantean que ya no es buena ni mala, sino que simplemente ha

dejado de existir. Toda esta situacin ha ido cambiando la habilidad de diagnosticar por
la realizacin de procedimientos y tcnicas no siempre necesarias, creando frustracin y
encono.
La relacin mdico-paciente se ve interferida por las consecuencias de la aplicacin de
las nuevas tecnologas informticas como las historias clnicas computarizadas,
informaciones compartidas por exigencias de los seguros de salud y algunos portales de
internet que ofrecen al paciente un tratamiento mdico sin necesidad de asistir a una
consulta con el galeno. Estas situaciones afectan la confidencialidad y la confianza que
debe existir entre los dos sujetos, por cuanto las condiciones de salud del enfermo son
debatidas y circuladas sin ningn tipo de restriccin.

3. LA MEDICINA COMO NEGOCIO

Es uno de los ms obvios como trasgresin a la moral. No es un problema local. El


mdico filsofo espaol Pedro Lan Entralgo afirma que: "... el mdico moderno se ha
dejado llevar con frecuencia por los intereses y las querencias que impiden la amistad
con el enfermo o la hacen difcil: a su cabeza, el afn de lucro y la incuria".
Lo que est produciendo un creciente malestar, no slo entre los usuarios de servicios
mdicos, sino entre los mismos profesionales de la medicina, es el de cobros
desproporcionados. Si los cobros exagerados son altamente cuestionables, ms lo son
otras formas -francamente inmorales- de cobros: procedimientos, hospitalizaciones y
consultas innecesarias. Al mencionar este problema en primer trmino no es la de
sugerir que la mayora de mdicos tenga esta conducta reprochable. Son los menos, sin
embargo, este grupo de "menos" parece ser proporcionalmente mayor que antao.
Es indudable que en la generacin de este problema cuenta, con mucho, la tendencia a
la deificacin del mercado. El mercado es el supremo rector y sobre esa base se
construye la justificacin de toda accin humana, es una tica muy particular que
margina o aniquila valores y conocimientos que le son incmodos. La condicin del
paciente y el saber socioantropolgico, filosfico, ecolgico, etctera, se subordina a un
supuesto saber supremo: el de la ganancia.
Es una verdadera "tica" sin moral que permea todas las esferas de la actividad social,
incluyendo las que tocan los ncleos centrales de la dignidad del ser humano como el
derecho al gozo de la salud.

4. LA DESAPARICIN DE LA PALABRA

La "desaparicin de la palabra", la inexistencia de una comunicacin apropiada entre


mdico y enfermo, es ms extendido. Malherbe enfatiza sobre "el olvido bastante
frecuente de la palabra en la medicina contempornea" y fundamenta su preocupacin
en que "la relacin humana fundamental es aquella de la explicacin mutua" dado que
estamos insertos en una estructura de reciprocidad en que la palabra es, a la vez, el
objetivo, el lugar y el medio de reciprocidad.
Lamentablemente la desaprensin por el entendimiento es una forma de conducta que
va ampliando sus espacios y se va introyectando paulatinamente en nuestra psicologa
como algo natural, sin cuestionamientos. Al actuar as, el mdico est aceptando un
status de superioridad para s y no identifica en el paciente a un ser humano con
igualdad de derechos.
Esto, en la prctica, se evidencia cuando no ponemos la atencin debida a la queja del
paciente, cuando desautorizamos con arrogancia sus creencias, cuando no explicamos
con detalle lo que sabemos sobre su padecimiento, cuando procedemos sin su
autorizacin y pleno conocimiento, y sobre todo, en el caso extremo,
desafortunadamente observable, del maltrato. El maltrato lastima la dignidad del
paciente, pero adems denigra al mdico, lo hace psquicamente inepto para ejercer su
profesin. Con frecuencia es ostensible una actitud "diferencial" injustificable: el trato a
los pacientes de la prctica pblica difiere radicalmente del otorgado al de la prctica
privada.

Diferencia que no se explica por presiones de tiempo y trabajo (de lo cual el mdico y
paciente son vctimas), sino por una franca prctica discriminatoria.
Por supuesto que el acto mdico requiere, para ser eficaz y moralmente aceptable, una
slida formacin tcnica y cientfica que permita la pericia y el honesto reconocimiento
de nuestras limitaciones que induzcan a la bsqueda de la intervencin de otro ms
cualificado. Esta verdad, es reconocida por todos. Sin embargo, es necesario enfatizar
en las condiciones en que se establece la relacin mdico-paciente. En esto adquiere
relevancia el principio antes mencionado de autonoma.

La autonoma es el derecho del ser humano de gobernarse y decidir por s mismo, sin
ms lmites que el respeto a la autonoma del otro. Este inters, no concierne
nicamente al rea biomdica, aunque en ese campo est -por lo menos como teoraespecialmente vigente.

Adems, an dentro de la relatividad de las conductas morales arraigadas por la


diversidad de culturas, religiones y procesos psicosociales, se tiende a conceder a la
autonoma el estatuto de universalidad. Este es un tema al que los mdicos debemos
dedicarle un amplio espacio en la discusin por razones de principios y por razones
prcticas.