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ESCUELA NORTEAMERICANA

La Escuela Norteamericana, conformada por los llamados padres de la comunicacin, porque fue
la primera escuela que abord el fenmeno como una disciplina cientfica y que se inici en 1929
con los estudios pioneros del psiclogo y experto en ciencias polticas, Harold Laswell, manifest
un crecimiento sostenido desde esa fecha hasta los aos sesenta.
Sin embargo, ese crecimiento signific un desarrollo progresivo del conocimiento emprico,
comercial y administrativo sobre la comunicacin y sus efectos, pero nunca una ruptura del
paradigma clsico que instaur Laswell sobre: Emisor-Mensaje-medio o canal-receptor y efectos.
Los estudios realizados por los seguidores de esta escuela como: los de los efectos directos de los
medios sobre el receptor, realizados por el mismo Laswell, en 1927 y 1930; los de los efectos
limitados por la intervencin de factores psicolgicos individuales, realizados en los aos de 1940,
por Hovland, Lewin, Lazarfeld y Berelson; los de la intervencin de factores grupales y sociales,
realizados en 1994 por Lazarfeld y Berelson, Lazarfeld y Katz, R. Merton; los relativos a los usos y
gratificaciones de los medios, realizados en los aos 60, por Klapper y Katz , De Fleur; las
investigaciones sobre la teora de la fijacin de la agenda pblica por parte de los medios de
comunicacin, realizadas desde 1947 por Cohen, Comb y Shaw y por Iyengen y los relativos a la
teora de la espiral del silencio, efectuados por la norteamericana Elizabeth Neman,
contribuyeron con la maduracin de la corriente terica de la Mass Communication Research,
nombre con el que se conoce a esta escuela, pero no produjeron una transgresin de las fronteras
de la matriz epistemolgica neopositivista que fue la que la sustent a lo largo de ms de cuatro
dcadas.
El nico cambio de perspectiva introducido en esta corriente tuvo lugar en los aos sesenta con
los estudios sobre los usos y las gratificaciones de los medios, al haber modificado la pregunta de
qu es lo que hacen los usuarios con los medios? Y no lo que los medios hacen con los usuarios,
revirtiendo as la propuesta conductista de Laswell sobre el papel poderoso y unilateral de los
medios para influir sobre las personas, no obstante este nueva interrogante no cuestion el
esquema o paradigma de Laswell y continu apegado a una visin funcionalista, instrumental y
pragmtica del proceso de la comunicacin.
Los seguidores de los planteamientos de los pioneros como W. Schramm, D. Berlo, en los aos
cincuenta, que ayudaron a completar los modelos o paradigmas de la comunicacin humana o
colectiva y a destacar la intervencin de elementos psicolgicos y persuasivos en el proceso,
tampoco revirtieron la matriz terica de esta escuela.
Las propuestas de autores posteriores como Mc Luhan, D. Bell , E.Schils y Mac Donald, entre otros,
continuaron limitando sus anlisis sobre los medios masivos y no replantearon el problema de la
comunicacin por fuera de ellos, sino que por el contrario como es el caso de Mc Luhan
coincidieron con Laswell sobre el papel poderoso de los medios en la sociedad.

ESCUELA DE FRANCFORT
El nombre de Escuela de Frncfort se hizo popular en la dcada de 1960, tanto en Alemania como
otros pases que, de alguna manera, siguieron las discusiones tericas y polticas que pretendan
una teora social y poltica crtica y de izquierdas que por tanto tomaba distancia de la ortodoxia
del "socialismo realmente existente" (URSS).

Sin embargo no existi, como tal, una escuela nica y lineal. El rtulo, escuela de Frncfort,
ha provocado dos consecuencias:

1) Unificar bajo el mismo concepto teoras distantes e incluso contradictorias.


2) Minimizar las diferencias tericas entre los diferentes autores.
Una consecuencia de esto ltimo ha sido establecer algo as como una lnea ininterrumpida de
progreso terico que va desde la primera formulacin de la teora crtica por Max Horkheimer en
su obra Teora tradicional y teora crtica 2 de 1937 hasta Jrgen Habermas y su obra de 1981
Teora de la accin comunicativa donde describe el concepto de accin comunicativa,
considerndolo una "superacin" de las concepciones anteriores. 3 4 Como muestra del error
contenido en esta etiqueta unificadora, basta citar que en el ao 1983 se celebraron dos
congresos sobre el pensamiento y la obra de Theodor Adorno: uno en Frncfort, auspiciado por
Jrgen Habermas y otro en Hamburgo, auspiciado por el grupo reunido en torno a la revista
Zeitschrift fr kritische Theorie.

El nfasis del proyecto sustentado por el Instituto de Investigacin Social estaba puesto en la
crtica y renovacin de la teora marxista de la poca, haciendo hincapi en el desarrollo
interdisciplinario y en la reflexin filosfica sobre la prctica cientfica. Agrup a estudiosos de
muy diferentes mbitos y tendencias y fue la primera institucin acadmica de Alemania que
abraz abiertamente las ideas marxistas; debido a esto y al origen judo de muchos, la mayora de
sus miembros tuvo que trasladarse al exilio durante el rgimen nazi, principalmente a Estados
Unidos, regresndo luego varios de ellos a Frncfort del Meno tras la victoria aliada. Aunque el
instituto contina activo, practicando la crtica social (hoy da bajo la direccin de Axel Honneth),
desde el punto de vista histrico se considera a Jrgen Habermas el ltimo miembro de la escuela
de Frncfort. Habermas, sin embargo sostiene posiciones que son profundamente divergentes de
las que defenda la primera generacin de investigadores sociales.

Max Horkheimer se convirti en el director del Instituto en 1930. Su rgano de publicacin fue la
Zeitschrift fr Sozialforschung (Revista de investigacin social), inicialmente editada en Leipzig y,

posteriormente, con el auge del rgimen nazi en Pars. La escuela de Frncfort reuni marxistas
disidentes, crticos severos del capitalismo que crean que algunos de los denominados seguidores
de las ideas de Karl Marx slo utilizaban una pequea porcin de las ideas de este, usualmente en
defensa de los partidos comunistas ms ortodoxos. Influidos adems por el surgimiento del
nazismo en una nacin tecnolgica, cultural y econmicamente avanzada como Alemania y los
fracasos de las revoluciones obreras en Europa Occidental especialmente despus de la Segunda
Guerra Mundial, tomaron como tarea encontrar las partes del pensamiento marxista que pudieran
servir para clarificar condiciones sociales que Marx no poda haber visto o predicho.

Para lograr esto, se apoyaron en la obra de otros autores para enriquecer la teora marxista y darle
un carcter ms explicativo. Max Weber ejerci una notable influencia, as como Sigmund Freud
(particularmente en la obra de Herbert Marcuse). El nfasis de la escuela en el componente crtico
de la teora se derivaba de su intento por sobrepasar los lmites del positivismo, el materialismo
vulgar y la fenomenologa mediante un retorno a la filosofa crtica de Immanuel Kant y sus
sucesores en el idealismo alemn, principalmente Georg Wilhelm Friedrich Hegel. Una influencia
clave tambin vino de la publicacin en 1930 de las obras de Marx Manuscritos econmicofilosficos o Cuadernos de Pars y la Ideologa alemana, obras que mostraron una continuidad de
ciertos temas hegelianos en la obra de Marx.