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O CONCEITO DE CENTRO E CENTRALIDADE COMO UM

INSTRUMENTO DE COMPREENSO DA REALIDADE URBANA

Osias Teixeira da Silva


Universidade de So Paulo

Resumo
H uma ampla literatura na Geografia e nas demais cincias sociais que trata da
relao entre o centro e a periferia, em especial nas reas metropolitanas. Acreditamos
que os conceitos de centro e centralidade so essenciais para a compreenso dessa
relao e de outras questes prementes na Geografia Urbana atual. O presente artigo
visa discutir conceitualmente as caractersticas do centro, como uma realidade material,
historicamente produzido e da centralidade, como a capacidade de polarizao que o
centro exerce a partir dessa materialidade.

Palavras-chave: Centro, Centralidade, Espao urbano.

Grupo de Trabalho n 01
Reestruturao Urbana: agentes, redes, escalas e processos espaciais

www.simpurb2013.com.br

1. Introduo
O objetivo deste artigo discutir o conceito de centro e de centralidade,
entendendo-os como instrumentos conceituais vlidos para a compreenso da realidade
urbana. No primeiro tpico analisamos o conceito de centro e centralidade. O centro
visto como uma realidade material, historicamente produzida, que resulta da ao
convergente, ao longo do tempo, de inmeros agentes, que a partir de suas aes
individuais contribuem para a conformao do centro. Essa materialidade se constitui
em um condicionante da ao desses mesmos agentes, uma vez que tal realidade pode
at ser modificada, mas de modo algum pode ser ignorada. Mesmo quando se trata de
um centro planejado, produzido em pouco tempo e por um nico grupo empresarial,
esta natureza social do centro se manifesta, uma vez que a localizao do mesmo
depende da forma como o espao urbano foi produzido naquele local, e uma vez
inserido nesse local esse novo centro modifica a estruturao urbana, tornando se em
muitos casos uma nova centralidade.
A centralidade, por outro lado, seria uma capacidade de polarizao, de atrao e
disperso/controle dos fluxos que depende fundamentalmente da densidade de fixos que
o centro possui. O que deixamos claro ento que a ideia de centro, como realidade
emprica e terica, no se resume ao centro tradicional das metrpoles, o Central
Business District, CBD. Em outros termos, mesmo que haja realmente uma decadncia
do CBD tradicional em algumas cidades, isto no significa a desapario do fenmeno
da centralidade, ou a constituio de uma centralidade mvel e deslocalizada
(Tourinho, 2006), mas uma nova configurao da centralidade urbana, em que centros
diferenciados

aparecem

tanto

pelo

fato

de

que

temos

mltiplos

centros

(multicentralidade), quanto pelo fato de que temos centros diferenciados e muitas vezes
especializados em certas atividades econmicas (policentralidade).

2. O conceito de centro e centralidade


Nas palavras de Villaa [...] nenhuma rea ou no centro; como fruto de um
processo movimento torna-se centro (VILLAA, 1998, p. 238). Compreende-se,
portanto, como centro uma determinada rea, que h algum tempo sofre a ao de foras

centrpetas - do processo de centralizao. O centro no algo dado, uma simples


realidade material dada a priori, mas o fruto de um processo de produo, a partir da
ao das foras centrpetas que se acumularam num determinado lugar durante um
perodo mais ou menos longo de tempo.
O centro uma rea de mxima concentrao de atividades econmicas dentro
do tecido urbano, sendo visvel na paisagem verticalizada, na densidade de
estabelecimentos comerciais e de servios, bem como no volume de pessoas transeuntes
durante o horrio comercial. Por outro lado, o centro uma rea marcadamente
segregada do restante da cidade, identificada pela paisagem verticalizada e pela baixa
densidade de ocupao residencial.
Sobre a natureza do centro, temos em Lefebvre (1999) uma importante
contribuio, ao afirmar que:

O centro urbano preenchido at a saturao; ele apodrece ou


explode. s vezes invertendo seu sentido, ele organiza em torno de si
o vazio, a raridade. Com mais frequncia, ele supe e prope a
concentrao de tudo o que existe no mundo, na natureza, no cosmos:
frutos da terra; produtos da indstria; obras humanas, objetos e
instrumentos, obras e situaes, signos e smbolos. Em que ponto?
Qualquer ponto pode tornar-se o foco, a convergncia. De sorte que
todo o espao urbano carrega em si esse possvel-impossvel, sua
prpria negao. De sorte que todo espao urbano foi, ser,
concentrado e poli (multi)cntrico (LEFEBRVE, 1999, p 44).

O centro , portanto, uma forma espacial, fruto de um processo de


centralizao que possibilita a concentrao de tudo que existe, mas dialeticamente,
aponta para a sua saturao, seu apodrecimento ou exploso, com o esfacelamento da
sua centralidade. Mas h outra questo crucial a se ressaltar desse trecho, o fato de que,
a princpio, qualquer ponto no interior do espao urbano pode tornar-se o foco, o local
de convergncia dos fluxos e de concentrao dos fixos.
O centro como forma espacial caracterizada pela concentrao de fixos possui
uma relao direta com o recebimento dos fluxos que caracteriza a centralidade, como
apontado por Sposito (1991)
No interior da cidade, o centro da cidade no est necessariamente no
centro geogrfico, e nem sempre ocupa o stio histrico onde esta
cidade se originou, ele antes um ponto de convergncia/divergncia,
o n do sistema de circulao, o lugar para onde todos se dirigem
3

para algumas atividades e, em contrapartida, o ponto de onde todos


se deslocam para a interao destas atividades a localizadas com as
outras que se realizam no interior da cidade ou fora dela. Assim, o
centro pode ser qualificado como integrador e dispersor ao mesmo
tempo (SPOSITO, 1991, p. 6).

Como ponto de integrao/disperso de atividades e pessoas, o centro


um elemento crucial na diviso territorial do trabalho, como rea de realizao da maisvalia a partir do consumo e como centro de gesto das atividades dispersas pelo
territrio. Como principal n do sistema de circulao, tem um papel essencial no
transporte de mercadorias e pessoas.
A centralidade entendida como algo que se expressa a partir de um centro,
como a sua capacidade de concentrar e atrair atividades e pessoas e, portanto, polarizar
uma determinada rea, organizando os fluxos que a percorrem. Com isso, quanto mais
intensa a centralidade de um centro, mais forte a sua capacidade de polarizao, logo,
maior a quantidade de atividades ou pessoas que o mesmo capaz de atrair. A
centralidade tambm est ligada a quantidade de fluxos que perpassam o centro. Assim,
quanto mais intensa a quantidade de fluxos que convergem para o centro e de l
divergem para outras reas, maior o grau de centralidade desse centro.
A centralidade ainda uma das principais caractersticas definidoras do urbano.
Nas palavras de Lefebvre:

Descobrimos o essencial do fenmeno urbano na centralidade. Mas na


centralidade considerada como o movimento dialtico que a constitui
e a destri, que a cria ou a estilhaa. No importa qual ponto possa se
tornar central, esse o sentido do espao-tempo urbano. A
centralidade no indiferente ao que rene, ao contrrio, pois ela
exige um contedo. E, no entanto, no importa qual seja o contedo
(LEFEBVRE, 1999, p. 108).

A capacidade de reunir, de juntar, de concentrar, uma caracterstica da cidade:


a capacidade de concentrar primeiramente uma realidade material (infraestruturas, ruas,
prdios pblicos e privados, dinheiro etc.) e tambm trabalhadores, consumidores,
frequentadores, sentimentos e valores simblicos. O centro como um ponto que
concentra (concentrar = direcionar ao centro) coisas e pessoas a partir da sua
centralidade, um elemento central da realidade urbana.

centralidade

seria

justamente a capacidade de polarizao, de integrao/disperso, manifestado por um


centro a partir de sua configurao fsica. A centralidade no seria dessa maneira uma

realidade material, como o centro, mas sim algo imaterial, uma capacidade de
polarizao, uma potncia que se expressa a partir do centro. Mas qual a relao entre a
configurao material do centro e a expresso de sua centralidade? Segundo Ribeiro
(2006):
O estudo da relao entre a base fsica e a centralidade urbana,
necessita da abordagem dos fixos e dos fluxos que se integram no
espao urbano. Partimos da concepo de que a centralidade que se
expressa no e pelo espao urbano tem variaes e conexes de espaotempo seguindo, portanto, a orientao dos fluxos de pessoas, idias,
mercadorias, capitais etc.
No entanto, devemos considerar que, para se expressar determinada
centralidade, necessrio que haja uma territorialidade significativa
de equipamentos urbanos que possibilitem as movimentaes
anteriormente mencionadas relao entre leveza e peso (RIBEIRO,
2006, p. 64).

Dessa forma, podemos afirmar que existe uma relao dialtica entre um centro
e a centralidade expressada a partir dele. De forma geral, quanto maior o acmulo de
fixos no centro, maior a capacidade que ele ter para organizar os fluxos que a partir
dele convergem/divergem e igualmente conseguir organizar esses fluxos em uma
maior rea. Por outro lado, quanto mais intensos os fluxos que convergem/divergem a
partir de um centro, maior o estmulo para investimentos nesse centro, o que por sua
vez, refora a sua centralidade.
Assim, no podemos ver a relao entre o centro e a centralidade como
oposio, mas sim como uma relao dialtica, uma centralidade dialtica
(LEFEBVRE, 2009). Da mesma maneira que a intensidade da centralidade pode variar
de um centro para o outro, assim como ao longo do tempo, ou seja, um centro que no
passado foi muito importante pode deixar de s-lo, no existe centralidade no vcuo,
sem um centro. Somente a partir de um centro, de uma aglomerao de fixos, seja este
centro produzido de forma no controlada por diversos agentes ao longo de um grande
perodo de tempo, seja produzido por um nico agente num local estratgico e num
espao de tempo curto, podemos ter a manifestao da centralidade.
O que estamos tentando afirmar a partir disso que no existe realidade urbana
sem centralidade e que no existe centralidade que no se manifeste a partir de um
centro. Mesmo que a forma como os centros so produzidos tenha se modificado, isto
no significa que eles tenham deixado de existir, pois uma coisa o centro tradicional,
CBD, como geralmente concebido, outra bem distinta, o centro de forma geral,
como uma realidade emprica. Se existe um declnio do CBD tradicional na atualidade,
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isto no significa o fim dos centros urbanos e o surgimento de uma centralidade mvel e
deslocalizada, como aparece em textos como o de Tourinho (2006), mas a criao de
uma nova estrutura urbana, muito mais complexa, em que temos vrios centros
multicentralidade e centros diferenciados entre si policentralidade tanto do ponto
de vista social quanto funcional. Assim, teramos como tendncias no espao urbano
atual:

a) a centralidade, atravs dos distintos modos de produo, das


diferentes relaes de produo, tendncia que vai, atualmente, at o
centro decisional, encarnao do Estado, com todos os seus perigos.
b) policentralidade, a onicentralidade, a ruptura do centro,
disseminao, tendncia que se orienta seja para construo de centros
diferentes (ainda que anlogos, eventualmente complementares) seja
para a disperso e a segregao (LEFEBVRE, 1999, p 110).

Na estrutura tradicional da metrpole moderna com um centro nico, temos o


tradicional CBD, que polarizava toda a rea metropolitana e que, portanto, representava
uma centralidade para todos os habitantes da metrpole e uma srie de subcentros, com
suas especificidades scio-espaciais, que abrangem uma menor rea, estando
subordinados ao centro principal. Na estrutura que se desenha na atualidade temos uma
multiplicidade de centros, planejados ou no, em geral especializados e diferenciados
tanto no que diz respeito funcionalidade o tipo de atividades que incorporam e no
que diz respeito aos grupos sociais que atendem. A seguir realizamos uma breve reviso
da literatura sobre a temtica.

3. Centro e centralidade: uma reviso da literatura


A temtica da centralidade e da formao da rea central um debate clssico na
Geografia Urbana. Corra (1995) descreve como o processo de centralizao pode
ocorrer a partir do exemplo de cidades porturias de fins do sculo XIX, com a
instalao de terminais ferrovirios, e a concentrao de atividades em determinadas
reas, muito comumente junto aos portos. Essa descrio aponta que a centralizao em
uma rea normalmente ocorre a partir da existncia, naquele local de algum fator
indutor que fomenta esse processo.
Colby 1958 [1933] foi um dos primeiros autores a investigar as foras
relacionadas com o processo de centralizao. O autor identifica foras centrfugas e
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centrpetas na organizao do espao urbano. As foras centrpetas so as que orientam


as atividades e/ou as pessoas em direo ao centro, nas palavras do autor: the
centripetal forces in urban development focus on the central zone of the city, and as
previously stated the central zone is the center of gravity of entire metropolitan area
(COLBY, 1958 [1933], p 287).
Isto posto, a rea central seria o palco principal de atuao das foras centrpetas,
embora a princpio, o conceito possa ser usado para o estudo dos mais diversos
fenmenos, pois muito dos exemplos dados pelo autor no texto, so da atuao das
foras centrpetas em aglomeraes industriais
As foras centrfugas por outro lado so aquelas que impulsionam as atividades
e/ou as pessoas para reas afastadas do centro. As foras centrfugas tm um carter
duplo: so compostas por um lado de fatores de repulso das atividades e/ou pessoas do
centro; e por outro por fatores de atrao das pessoas e/ou atividades para as reas
perifricas. Segundo Corra (1995) entre os fatores que levam a repulso das atividades
do centro esto: aumento constante do preo da terra, impostos e aluguis;
congestionamento e alto custo do sistema de transportes e comunicaes; dificuldades
de obteno de espao para expanso; restries legais ao uso do espao; ausncia ou
perda de amenidades.
Os fatores de atrao das reas perifricas so opostos aos expostos
anteriormente: terras baratas, com baixo preo e impostos; facilidades de transporte,
amenidades etc. As foras centrfugas estariam, portanto ligadas ao processo de
descentralizao. Mas quais os elementos que influenciam o processo de
descentralizao? A partir de que momento ele comea a ocorrer num determinado
centro?
Na parte final de seu texto, Colby 1958 [1933], discute a questo do balano
entre foras centrfugas e centrpetas. Segundo o autor, numa rea qualquer, mesmo na
rea central, as duas foras estariam sempre atuando e haveria um balano entre elas.
No incio do processo de centralizao em uma determinada rea, as foras centrpetas
sobrepujam em muito as foras centrfugas. Os terrenos ainda no so to caros, a
acessibilidade naquela rea mxima, assim como, nessa rea que h melhor dotao
de infra-estrutura. Com o tempo, dependendo da forma e da intensidade do processo de
centralizao, as foras centrfugas comeam a ganhar fora: o valor dos terrenos
aumenta, da mesma maneira, o preo dos impostos; os congestionamentos causam uma
srie de transtornos e aumento das despesas com transporte etc.
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A ao dos fatores de repulso se intensifica at um ponto em que h uma


ruptura, e que antes era economia de aglomerao, se torna deseconomia de
aglomerao. Nesse momento, a possibilidade de mudana de localizao torna-se uma
opo vivel, desde que haja reas perifricas com fatores de atrao intensos o
suficiente para atrair as atividades econmicas. No entanto, como demonstra Haig
(1926) o processo de descentralizao se d de forma bastante diferenciada, seja entre
os setores econmicos (primrio, secundrio e tercirio), entre empresas de porte de
capital distinto (grandes, pequenas e micro empresas) e at mesmo se considerarmos
funes diferentes dentro de uma mesma empresa. O processo de descentralizao,
portanto, um fenmeno complexo e multifacetado.
Reis (2007) faz uma periodizao da forma como a descentralizao foi pensada
pela Geografia Urbana e destaca dois perodos: o primeiro, entre 1920-1970, em que
prevalece a idia de descentralizao, pois apesar da formao de outros centros, o CBD
permanece como o centro mais importante dentro da estrutura urbana; o segundo, de
1970 at o presente em que prevalece a idia de desdobramento do ncleo central, que
seria uma nova forma de estruturao da centralidade em que o CBD se torna mais um
centro entre vrios outros, sendo que ele pode nem ser o mais importante. Esta
periodizao no deve ser compreendida como um corte temporal absoluto, que separa
dois perodos totalmente distintos, em que h a passagem de um para outro de forma
brusca e sem transies. Como qualquer periodizao, trata-se de um esforo intelectual
no sentido de estabelecer marcos de referncia, a partir dos quais uma determinada
mudana clarificada, mesmo levando-se em conta as rupturas e descontinuidades do
processo de produo intelectual.
Em relao a esse primeiro perodo, h um esforo em classificar os diferentes
tipos de centros que surgem e mostrar a relao entre eles. Proudfoot (1958 [1937]) foi
um dos primeiros a estabelecer uma classificao dos diferentes centros, conforme
segue: 1) distrito central de negcios: o principal centro de qualquer cidade, e aquele
que concentra a maior quantidade e diversidade de atividades econmicas; 2) centro
perifrico de negcios: trata-se de uma cpia em miniatura do CBD, ou seja, um centro
com uma menor diversidade e quantidade de atividades que o CBD 3) eixos principais
de negcio: so ruas que ao mesmo tempo concentram atividades econmicas e so vias
de trfego intenso 4) ruas de comrcio de bairro, so ruas comercias que atraem
preferencialmente consumidores do bairro que se movimentam a p 5) grupo de lojas
isoladas, conjunto de lojas de varejo de menor magnitude, normalmente relacionadas ao
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consumo constante dentro de um bairro.


O trabalho de Berry (1968) a partir das contribuies da teoria dos lugares
centrais, originalmente desenvolvida por Cristaller 1966 [1933], oferece um novo
modelo para a distribuio dos centros varejistas no interior da cidade. Esse modelo se
caracteriza por distinguir reas comerciais e de servios que se estruturam em eixos ou
em reas e, ainda, locais de comrcio e servios diversificados ou especializados. A
figura 1 apresenta o modelo de Berry, adaptado por Reis (2007).

Figura 1: Esquema da estrutura comercial nas cidades americanas

Fonte: Berry (1968), adaptado por Reis (2007).

Como se v no esquema, o modelo de Berry apresenta trs tipos de centros:


centros que se estruturam em rea, cuja hierarquia vai desde o CBD metropolitano (que
polariza toda a metrpole) ao centro local; eixos de comrcio, que incluem ruas
tradicionais de compra, novo eixo suburbano e autoestrada; reas comerciais
especializadas que podem ser mercados de automveis, distritos grficos, de
entretenimento etc.
Um exemplo de estudos sobre a descentralizao no Brasil o de Duarte (1974).
A autora a partir de um estudo emprico classifica os subcentros da cidade do Rio de
Janeiro, levando em conta a complexidade funcional e a intensidade dos fluxos, em:
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centros funcionais de primeira categoria (Copacabana, Tijuca, Ipanema, Mier, Catete,


Madureira); centros funcionais de segunda categoria (Penha, Campo Grande,
Cascadura, Ramos, Leblon, Bonsucesso); centros funcionais de terceira categoria
(Pilares e Bangu). Os centros funcionais de primeira categoria, so centros bem
equipados e diversificados, que concentram mais de 12 funes, os centros funcionais
de segunda categoria apresentam entre 8 e 12 funes, e os centros funcionais de
terceira categoria apresentam de 4 a 7 funes.
A partir de 1970, inicia-se um processo de ruptura com essa forma de pensar o
fenmeno de descentralizao (Reis, 2007), que se relaciona certamente com uma
ruptura na forma de produo da metrpole. Vrios estudos comeam a questionar a
ideia da existncia de uma hierarquia de centros na organizao interna da cidade,
sempre com o CBD figurando como o centro mais importante seja pelo fato de possuir
maior diversidade funcional e volume de negcios, seja por polarizar uma rea mais
extensa que os outros centros. Esses estudos comeam a mostrar o surgimento e a
consolidao de novos centros, que no podem ser classificados como subcentros, pois
acumulam muitas das atividades e funes que antes pertenciam exclusivamente ao
CBD.
Se no primeiro momento, os novos centros criados, embora competindo com o
CBD no chegassem a desafiar a sua posio, agora os centros que comeam a surgir
podem aparentemente at subordinar o ncleo principal. Configura-se, ento, uma
estrutura com o centro principal, e um ou mais centros secundrios, que podem ou no
ter uma posio hierrquica superior ao CBD. Esses centros, portanto, so secundrios
em relao a sua gnese apenas e no necessariamente quanto a sua importncia
funcional.
Esse fenmeno foi denominado por Reis (2007) de desdobramento, baseando se
em trabalho anterior de Cordeiro (1980). Em seu estudo sobre o processo de
descentralizao e desdobramento na Praia do Canto e em Campo Grande em Vitria, o
autor busca diferenciar os dois processos nas duas reas estudadas. Campo Grande seria
tipicamente um subcentro comercial formado a partir da descentralizao do ncleo
central de negcios. J a Praia do Canto se constituiria como um desdobramento do
ncleo central de negcios, passando a concentrar uma srie de atividades antes
exclusivamente encontradas no CBD, entre elas, a gesto pblica e privada e o tercirio
especializado.
Dentre as caractersticas das reas em que ocorre o processo de desdobramento,
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estariam segundo Sposito (1991): no so reas contnuas ao centro principal ou aos


subcentros; caracterizam-se pela localizao de atividades tipicamente centrais, mas de
forma especializada; o seu nvel de especializao em alguns casos funcional, e em
outros, socioeconmico. Sobre a mudana da estrutura monocntrica para a policntrica,
Whitacker (2003) afirma:
No mais o centro (uma forma urbana relacionada concentrao de
atividades, dotada de relativa complexidade dentro da estrutura urbana
e associada com a concentricidade de deslocamentos e fluxos), mas
uma estrutura policntrica e organizada em funo dos eixos de
circulao. Portanto, essas novas formas urbanas no se constituem
primordialmente em funo da confluncia de eixos (concentricidade),
e sim em funo dos fluxos possveis ou existentes nos eixos
(WHITACKER, 2003, p. 222).

Portanto os centros hoje se organizam muito mais em funo dos eixos de


transporte de pessoas e mercadorias do que pela simples concentrao de atividades no
centro. Dessa forma ressalta-se o papel dos meios de transporte e da acessibilidade
urbana que os centros permitem. Se h uma estrutura policntrica nas cidades, h que se
refletir sobre a produo dos centros e da centralidade urbana, que se torna hoje uma
atividade econmica no apenas vivel como extremamente lucrativa, como no caso dos
shoppings centers.
Um bom exemplo de estudos sobre desdobramento o trabalho de Fuji e
Hartshorn (1995). Atravs de uma pesquisa baseada nos nveis de emprego na rea
metropolitana de Atlanta, os autores identificaram quatro centros: o CBD; Perimeter
GA-400; Cumberland I-75; Buchead Lenox. O estudo mostrou que o numero de
empregos vem crescendo, desde os anos 80, muito mais intensamente nos trs ncleos
secundrios do que no CBD, embora este ltimo ainda tenha o maior nmero de
empregados. No entanto quando se considera apenas o emprego no varejo, o CBD
aparece em ltimo lugar, dentre os quatro centros citados.
Coffey e Shearmur (2002) apresentam uma interessante descrio do processo
de descentralizao nos EUA. Segundo ele, primeira h uma descentralizao das
pessoas, logo aps a II Guerra, com a fuga da classe mdia e alta em direo aos
subrbios, em busca de uma melhor qualidade de vida, nesse momento embora
morassem nos subrbios, o CBD se mantinha como o principal local de trabalho, o que
levava a necessidade de deslocamentos cotidianos de casa para o trabalho. Nos anos 60,
os servios pessoas acompanham a disperso do pblico de alta renda, inclusive com a

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proliferao dos shoppings centers. Outras atividades econmicas tambm se dispersam


nesse perodo, como a atividade manufatureira. Nos anos 70, certas atividades de
escritrio comeam a se descentralizar. As atividades que se descentralizam nesse
momento so aquelas identificadas como back office, ou seja atividades rotineiras e
padronizadas que do suporte as atividades principais das empresas. Mais recentemente,
nos anos 80 e 90 muitos autores tm identificado uma nova onda de descentralizao
que envolve atividades de servios altamente especializados e escritrios empresarias
front office ou seja, atividades de gesto direta das empresas. Portanto temos nesse
momento uma nova etapa do processo de descentralizao, que aponta para o
desdobramento, em que outros centros passam a assumir atividades antes tipicamente
do CBD.
Com as mudanas a partir dos anos 80 e 90 alguns autores, em especial Jonh
Gareau a partir do conceito de edge city, vislumbram uma nova forma de relao entre a
periferia e a cidade central, no qual se localiza o CBD. Edge city poderiam ser definidas
como cidades da borda, nesse caso, nos subrbios. As edge cities seriam centros,
planejados ou no, que se formam nos subrbios das regies metropolitanas e se
caracterizam pela articulao entre reas residenciais de alto status, reas comerciais
em especial grandes shoppings regionais de servios especializados e de gesto
empresarial. Nesse sentido haveria uma quebra da hierarquia e da relao entre o CBD e
as edge cities que se formam nos subrbios, sendo estes centros praticamente
independentes em relao s cidades centrais.
Em outra perspectiva, compreende-se que existiria uma mtua relao entre a
cidade central e os subrbios. Nessa viso, haveria mltiplas relaes entre os centros
que compem a estrutura metropolitana, relaes no necessariamente hierrquicas, de
complementao e competio. Portanto teramos uma estrutura policntrica complexa,
em que os fluxos podem se dar em qualquer direo, seja entre o CBD e os subrbios ou
entre diferentes centros suburbanos.
A partir do grau de disperso que alcanaram as cidades americanas muitos
autores, chegaram a apontar como tendncia a disperso absoluta do tecido
metropolitano. Nesta perspectiva, o policentrismo das metrpoles americanas na
atualidade, seria apenas uma etapa rumo disperso absoluta em que no seria mais
possvel identificar centros urbanos no tecido metropolitano. Este debate aparece na
oposio entre os conceitos edge e edgeles city, conforme apontado por Hartshorne
(2003) no quadro 1:
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Quadro 1: diferenas entre centro tradicional; edge city e edgeles city


Categoria

Centro

Edge City

Edgeles
City

Escala

Densidade Unidade bsica


de
escritrios
Um quilmetro Alto
a Quarteires
e
meio
ou muito alto
poucos
quilmetros
quadrados
Vrios
Medio
a Auto-estradas
quilmetros
alto
quadrados

Dezenas Baixo
ou
mesmo muito
centenas
de baixo
quilmetros
quadrados

Limites

Ntido,
bem
delineado

No
muito
Claro mas com
um
reconhecvel
limite
a Municipalidades Indeterminado,
ou condados
muito difcil
de delinear

Fonte: Hartshorne (2003), adaptado pelo autor.

Na tabela os autores identificam trs morfologias distintas que representam


momentos distintos do processo de descentralizao. O primeiro o centro tradicional
que apresenta uma alta densidade de edificaes, uma pequena dimenso horizontal,
normalmente podendo ser percorrido a p e com limites ntidos em relao ao resto da
cidade. No segundo caso temos uma edge city, que teria uma dimenso horizontal muito
maior, com mescla de reas verticalizadas e horizontais, orientadas por grandes vias de
transporte e com limites no to claros como no caso dos centros tradicionais, mas no
qual se consegue identificar claramente seu limite em relao a outras reas. No terceiro
caso, que se contrape a idia de edge city, temos uma estrutura totalmente amorfa,
anucleada, com baixssimo nvel de densidade, englobando cidades inteiras e com
limites muito difceis de delimitar.
Assim, se contrape uma viso de uma estrutura policntrica complexa, com
centros diferenciados e relativamente independentes, embora integrados dentro de uma
mesma diviso territorial do trabalho no caso das edge cities uma viso na qual se
tem uma disperso absoluta, em que a centralidade se dispersa por todo o tecido
metropolitano sem que seja possvel identificar um centro. Importante anotar que a
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literatura sobre o assunto no confirma a hiptese da disperso absoluta (LEE, 2007;


DRING e BINGHAM, 2000; COFFEY e SHEARMUR, 2002; HARTSHORNE, 2003).
Por maiores que sejam as diferenas entre o desenvolvimento metropolitano
norte-americano e o brasileiro, acreditamos que o debate sobre o futuro das metrpoles
americanas pode trazer elementos interessantes para a realidade urbana brasileira.
Assim questes como a relao entre as diferentes reas e os diferentes centros que
compem a estrutura urbana metropolitana so relevantes para se pensar a realidade
metropolitana atual. Ser que possvel pensar ainda hoje, que temos um centro
metropolitano que comanda todas as aes e decises, estando os demais centros a ele
subordinados, ou a relao entre o centro principal e os centros perifricos, torna-se
mais complexa? E esta relao entre os centros perifricos e o CBD, como se d? Os
novos centros que surgem so independentes em relao ao CBD metropolitano, ou
esto relacionados a eles de forma complexa e no hierrquica? Existe a possibilidade
da relao entre os centros perifricos serem to ou mais intensa que entre os centros?
Essas e outras so questes importantes para o entendimento do processo de
descentralizao na atualidade.
Nesse sentido, preciso reafirmar todo centro fruto de um processo espacial de
centralizao, que permitiu a concentrao em uma determinada rea de atividades as
mais diversas, bem como, de todo o tipo de infraestruturas, que medida que se
instalavam tornavam essa rea cada vez mais central. Retomando o pensamento de
COLBY 1958 [1933] sobre o balano entre foras centrpetas e centrfugas, podemos
dizer que o processo de centralizao, uma vez iniciado, tende a reforar a si mesmo,
at um ponto em que as economias de aglomerao formadas se tornam deseconomias e
surge o estmulo para a descentralizao.
Mesmo em um centro planejado temos a ao das foras centrpetas, uma vez
que a composio das lojas em um shopping planejada justamente para criar uma
fora centrpeta que permita a atrao de um volume de clientes na qualidade e
quantidade desejada para viabilizar o negcio. Em relao quantidade de pblico
atrado a localizao do mesmo fundamental, mas to ou mais importante que a
quantidade de pessoas que frequentam um shopping quem so essas pessoas, qual seu
poder aquisitivo e perfil de consumo. Dessa forma os shoppings so tambm planejados
para evitar o tipo de pblico considerado indesejado e atrair o pblico desejado. No caso
de centros planejados o carter social do centro aparece de forma mais clara, uma vez
que ele produzido e planejado em todos os seus detalhes por uma empresa, enquanto o
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centro tradicional fruto da ao convergente de inmeros agentes, nem todos


hegemnicos, que contribuem em conjunto para a constituio da rea central, mesmo
que suas aes no visem explicitamente isso.
Nos centros planejados temos ento uma centralidade produzida enquanto
mercadoria, por agentes que conscientemente buscam produzir uma nova centralidade,
enquanto em centros no planejados temos a constituio de uma centralidade a partir
da ao convergente de inmeros agentes, que em sua ao no visavam explicitamente
criao de um centro, mas interesses especficos e particulares.
No entanto, preciso considerar, como faz Villaa, que o processo de
centralizao nada tem de natural, apesar dos termos fora centrpeta e centrfuga
serem advindos da fsica. Assim, o processo de centralizao fruto de conflitos,
disputas e interesses em torno da apropriao do espao, que conformam uma
conveno urbana em torno de uma rea que permite que ela se torne ou se mantenha
como central.
Nesse sentido, apesar de seu grande valor explicativo preciso reinterpretar o
conceito de foras centrfugas e centrpetas, pois esses termos do a entender que tais
foras so caractersticas a priori, naturais, dos espaos centrais, o que dificulta o
entendimento da forma como so produzidos. Assim acreditamos que tanto as foras
centrpetas como as centrfugas podem ser criadas, ou mesmo intensificadas a partir da
ao convergente dos agentes produtores do espao urbano.

4. Consideraes finais
Podemos, portanto, afirmar que um centro1, um espao urbano produzido
socialmente e como tal resultante das relaes sociais de produo (LEFEBRVE,
2008). Como parte integrante do espao urbano, o centro um espao socialmente
produzido e como tal resultante das relaes sociais de produo. Dessa poro do
espao urbano podemos afirmar com Correa (1995), que o centro simultaneamente
produto e condicionante das relaes sociais. Como produto ele fruto do trabalho
social acumulado ao longo do tempo e materializado em formas geogrficas. Por outro
lado, o centro tambm aparece como condicionante das relaes sociais, uma vez que
essa enorme soma de trabalho acumulado nos centros, bem como toda a estrutura
1

Lembrando que aqui estamos falando do centro como um conceito, ou seja de forma geral e no de
nenhum centro especfico.

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espacial organizada em torno destes, se constitui num condicionamento s novas aes.


Mesmo um centro planejado e produzido em poucos anos, com certeza fruto de
uma produo social e como tal produto e condicionante das relaes sociais da
produo. Um shopping center, por exemplo, uma vez instalado modifica a organizao
das vias urbanas, das vias de transporte, e mesmo o padro de valorizao das reas
dentro do tecido urbano, e se torna, portanto um elemento importante na reproduo das
relaes sociais na cidade.
Dessa maneira, a discusso anteriormente realizada sobre o desdobramento do
centro toma um novo significado. O fenmeno de desdobramento representaria uma
consequncia das transformaes econmicas e urbanas recentes que permitem uma
reconfigurao da diviso territorial do trabalho na escala da rede urbana e do espao
urbano, e estaria ligado a uma srie de interesses, dentre os quais se destaca o das
empresas do setor imobilirio. Redefinio que acontece primeiramente e talvez com
mais fora nos espaos metropolitanos.
Esse rpido comentrio j permite clarificar o carter social da configurao do
centro e da centralidade urbana, e como essa configurao fruto de disputas, de
alianas de interesses, muitas vezes contraditrios. Quando interesses de vrios agentes
se alinham, h a possibilidade de controlar as foras centrpetas e centrfugas, fazendo
as convergir numa determinada direo. Assim possvel tanto fortalecer um centro
existente, criar um centro novo, ou redefinir a centralidade de um centro antigo.

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