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MDULO HISTORIA DE LA COMUNICACIN

Autor: Milbany Vega.


Actualizacin: Germn Senz (Junio de 2013)

PRIMERA UNIDAD:
CONCEPTOS Y CATEGORAS DEL CAMPO DE
COMUNICACIN. EL DESARROLLO TECNOLGICO.

LA

HISTORIA

DE

LA

"Me considero un detective de lo otro, de otras culturas, de otras formas de pensar,


de comportarse. Soy un detective de una "otredad" concebida positivamente, con la
que quiero tomar contacto para comprenderla. Se trata de cmo puedo describir la
realidad de un modo nuevo y adecuado. A veces se denomina esta escritura como
no ficcin. Para ello resultan importantes la fuerza creativa y la presencia personal.
A veces me preguntan cmo es el hroe de mis libros: "Yo soy el hroe, pues estos
libros tratan de una persona que viaja, mira, lee, piensa y que escribe sobre todo
ello".
Ryszard Kapuscinski
Con estas palabras de ese gran maestro que fue Kapuscinski, quiero darles la
bienvenida a este curso e instarlos para que seamos constructores de esa otra
historia, esa que no ha sido contada. Recordemos que vivimos en una sociedad en
la que el que no comunica esta literal y socialmente muerto, fuera de circulacin,
fuera del juego, entonces propendamos por rescatar dichas historias, por hacerlas
visibles.
CAPTULO 1. LA HISTORIA QUE CUENTA, LA HISTORIA QUE NOS CUENTAN
Para iniciar nuestro dilogo, considero pertinente reflexionar sobre la forma como se ha
enseado y aprendido la historia, desde que ptica, con que mtodo, entre otros; para
esto les propongo el siguiente texto tomado de: La recuperacin de la historia local
urbana. Feliz, A. et. al. Federacin Fe y Alegra, Caracas. 2003.
Leccin. 1. La herencia tradicional.
Los rasgos que ms se distinguen en la enseanza de la historia hunden sus races en
corrientes de pensamiento que se han desarrollado en los ltimos dos siglos y que
reproducimos en la cotidianidad educativa. Por mucho tiempo, la historia que
aprendimos fue la versin oficial plasmada y escrita en documentos sobre los hechos
importantes. La historia giraba slo en torno a cuestiones polticas, militares y
religiosas. Nos enseaban y aprendimos aquellos relatos en los cuales aparecen las
hazaas militares, diplomticas y religiosas, que tratan sobre la vida y obra de
personajes importantes. Fernando Braudel se refiere a esto afirmando que la historia

tradicional enseada as sobrecarga la memoria, aplastndola con fechas, nombres de


hroes y con las vidas y portentos de los notables1.
De aqu se desprende que, en nuestros pases, slo eran histricas las hazaas de la
colonizacin; las de los conquistadores cuando fundaban ciudades; las de los hroes de
la independencia cuando ganaban batallas; en fin, acontecimientos donde se exalta la
actividad heroica individual, afirmada luego en los monumentos pblicos y en las fiestas
patrias. Esto ha sido llamado historia de bronce2. Por eso, se excluy a los grupos y
personas que no tenan poder econmico o poltico en las historias nacionales.
Adems, se consideraba que al pueblo haba que civilizarlo. Los sectores dominantes
han plasmado esta memoria con el objeto de servir como medio de justificacin de su
poder.
De otras versiones tradicionales hemos aprendido tambin a pensar el devenir histrico
como una sucesin lineal de hechos, que son ordenados lgicamente para la transicin
de fases inferiores a superiores. Se piensa que siempre avanzamos hacia adelante, que
en historia pasamos de un proceso inferior a otro superior. De esta forma, los
acontecimientos y cambios histricos y sociales son buenos de por s. En los pases de
Amrica Latina, esta concepcin ha presentado e impuesto los procesos colonizadores
como civilizadores. La modernidad, el progreso, la urbanizacin capitalista, la
globalizacin, las privatizaciones, etc., son vistas y enseadas como la forma perfecta
de cmo debe avanzar la historia. Sin embargo, la realidad histrica funciona como una
cadena de situaciones en zig-zag, que van hacia atrs y hacia adelante.
Cuando se ensea historia de forma lineal, sta slo tiene la funcin de coleccionar
hechos y narrar acontecimientos. A los que impulsaron este modelo se les conoce como
positivistas, quienes desde el siglo XIX, motivados por la defensa de la cientificidad de
la historia y por creer que la interpretacin afectaba la objetividad, desarrollaron un
culto a los hechos y los documentos eran el templo3 Por eso, se fundamentaron en
que la prctica histrica consista en seleccionar los hechos, recogerlos y presentarlos
tal como ocurrieron, segn lo que decan los documentos.
Contrario a esto, hoy se sabe que no se puede evitar mirar el pasado desde
perspectivas particulares, pues siempre lo vemos a travs de los cristales de nuestros
ojos. No podemos desnudarnos por completo de nuestras ropas. El presente motiva
nuestras preguntas sobre el pasado. La objetividad es muy relativa. Nuestras mentes no
reflejan la realidad de manera directa. Percibimos el mundo a travs de los esquemas y
estereotipos que tenemos y que influyen en la forma en que nos acercamos a la
realidad. Esto es algo complejo. Debemos tomar en cuenta que lo subjetivo est
presente siempre. El lugar social, el grupo al cual pertenecemos y desde donde nos
ubicamos para interpretar un hecho pasado o presente, es determinante.
En resumen, una cosa que se debe tener en cuenta casi siempre es que la realidad,
tanto pasada como presente, puede ser analizada, reflexionada, desde mltiples
1

Citado en el editorial de la revista Estudios Sociales, N. 106, Santo Domingo, 1996, p.2
Torres, Alfonso. Op. Cit. p.17
3
Carr, E. H. Qu es historia? Seix Barral, Barcelona, 1981, p.14-20
2

dimensiones. Hoy el esfuerzo por organizar dicho anlisis desde la ptica de los
sujetos sociales implica ir ms all del anlisis estructural.4
Esto se debe a la necesidad de abarcar o dar cuenta de las mltiples y complejas
relaciones que se dan entre los sujetos. Por ejemplo, en la actualidad, recuperar la
historia desde una perspectiva popular, no centrar su atencin slo en fuerzas
impersonales o abstractas que han influido en la historia de movimientos sociales, sino
que tomar en cuenta los rostros y las experiencias de las personas que intervienen en
los hechos y cambios histricos, etc. Esa diversidad de pticas o formas de interpretar
la realidad responde a las intencionalidades de los sujetos o grupos de per- sonas que
se interesan por ella.
Recuperar la historia desde perspectivas especficas, por ejemplo, desde las mujeres,
implica incluir el anlisis de gnero, identificar el lugar que ocupan las mujeres, el papel
que juegan en determinada sociedad y el momento histrico que se vive. Si trabajamos
la perspectiva de los prejuicios raciales que afectan a grupos sociales en una poca
determinada, debemos recurrir al anlisis detallado y profundo de cmo se ha
construido la dinmica cultural y social. Nuestros resultados sern distintos, en el
sentido en que haremos ms visible al conjunto de actores y actrices que intervienen en
la memoria histrica, y sta ser ms representativa. Adems, como hemos dicho
anteriormente, puede informarnos de un sinnmero de elementos y relaciones mucho
ms reales.
Leccin 2. La influencia de la escuela estructural.
Otro modelo que ha ejercido una influencia significativa en la manera en que
concebimos y aprendemos la historia ha sido la corriente estructural. A quienes
impulsaron este modelo se les conoce como Escuela de los Annales, que dieron un
gran viraje a la visin ms conservadora de hacer historia. Este modelo se desarroll
primero en Francia, a partir de los aos cincuenta y lo ms importante es que centraron
su atencin en los temas econmicos y sociales, basndose en la presentacin de la
historia a partir de las estructuras socioeconmicas de las sociedades. En Amrica
Latina influyeron en los estudios sobre dependencia y desarrollo, fundamentndose en
el materialismo histrico.
Una de las principales crticas que se le han hecho a quienes impulsaron la Escuela de
los Annales, es que, en su afn por analizar la historia a partir de las estructuras
econmicas, excluyeron otras pticas importantes para interpretar la realidad pasada y
presente. Bastaba la determinacin del modo de produccin en una poca para deducir
de forma un poco automtica la manera como pensaban y actuaban los grupos sociales
que vivan en ella5 Por otro lado, el anlisis estructural obvi tambin la historia de los
sujetos populares y de la cultura popular, de los sujetos particulares, a los que se
consideraba irrelevantes.

4
5

Zemelman, Hugo. Educacin como construccin de sujetos sociales. Revista La Piragua, N. 5, Chile, 1992, p.2
Torres, Alfonso. Op. Cit. p.23

En conclusin, los problemas que se mantienen en la enseanza y aprendizaje de la


historia tienen que ver con:
Falta de interpretacin, ya que el nico resultado que se espera de los/as estudiantes
es la memorizacin, repeticin y fijacin de fechas, personajes, hechos o hazaas
patriticas. De esta forma, los estudiantes slo responden al rol pasivo de
espectadores/as a quienes los/as educadores/as transmiten una masa de
acontecimientos de pocas y perodos pasados. El mayor problema reside en la
memorizacin sin interpretacin.
Poco inters y dominio de la comprensin terica y metodolgica para indagar e
investigar el pasado.
Falta de anlisis y pensamiento crtico sobre el pasado y el presente. Fernando
Braudel recuerda que la historia debe permitirnos que podamos leer inteligentemente el
peridico6. La enseanza de la historia debe asumir el reto de capacitar para la
elaboracin de preguntas significativas y ofrecer metodologas que faciliten la
interpretacin del presente y del pasado.
Justificacin de las versiones manipuladas sobre la historia nacional o sobre hechos
histricos en los que se ha relegado la memoria de sociedades y grupos sociales
culturalmente diferentes, provocando los prejuicios sociales y raciales.
Retos y desafos
Desde este panorama se presentan algunos retos o desafos, especialmente para los
comunicadores/as vinculados a sectores populares.
Hay que tener presente que no podemos recordar sin interpretar. Involucrarse con el
conocimiento histrico implica facilitar metodologas que nos permitan interpretar el
presente y el pasado de forma operativa y creativa. Para superar la concepcin
tradicional de la historia vista como una suma de hechos que se ordenan y de
documentos fieles a dichos hechos, hay que sospechar siempre de las versiones sobre
el pasado en las que aparecen pueblos inferiores y superiores, grupos civilizados y
grupos a los que hay que domesticar. Hoy, ante las narraciones histricas que ocultan
sujetos sociales especficos, por ejemplo, las mujeres o nios/as, se deben plantear
preguntas prcticas, que nos permitan encontrar respuestas y explicaciones del lugar
que ocupan dichos sujetos en cualquier momento histrico y en cualquier sociedad.
Leccin 3. Relacin Historia Comunicacin Social.
Extrado de http://www.mailxmail.com/curso-teoria-historia/historia-comunicacion-social
el 4 de Julio de 2009
Comprendido que la historia es una ciencia de explicacin objetiva y racional del
universo porque investiga, comprueba lgicamente un hecho, los interpreta buscando y
encontrando relaciones permanentes, necesaria entre causas y efectos y as de
formular hiptesis ampliar leyes, verificar la interpretacin y confirmando las variables,
objeto de estudio y al obtener el resultado integrarlas en un esquema coherente que lo

Braudel, Fernando. Citado en editorial de la Revista Estudios Sociales, N 106, Santo Domingo, 1996, p.3

lleva a escribir un hecho histrico, podemos afirmar que no se queda all. El historiador
lo divulga es decir, los acontecimientos, son divulgados.
En el entorno de las comunicaciones resulta indispensable el papel del comunicador
social puesto que ellos conjugan la congestionada faena de mantener bien informada a
la colectividad, de all que existe relacin entre historia y comunicacin social. El
comunicador social debe formarse para ser indagador, cuestionador, activo e
investigador de la realidad y esto es lo que debe caracterizar un hecho histrico.
Chartier propone trabajar la historia intelectual como un espacio con dos dimensiones:
una diacrnica, relacionando el objeto intelectual con expresiones previas de la misma
actividad, y otra sincrnica, relacionndolo con producciones culturales
contemporneas. Esta propuesta, aplicada a la discusin sobre las posibles
transformaciones que estara ocasionando la potenciacin del hipertexto en la literatura,
exige entonces, reconocer una historia de larga duracin (la que conduce de las tablillas
al hipertexto, historia de la escritura y de la lectura), y, en un segundo momento, la
vinculacin de estas transformaciones con otras del orden contemporneo de hoy
(tecnolgica, paradigmtica, poltica, esttica, etc.).
De all que podemos comparar la historia con la comunicacin social: ya que la historia
estudia hechos del pasado y la comunicacin social estudia hechos que abarcan los
tres tiempos. La historia usa diferentes medios para divulgar su estudio, la
comunicacin usa la historia para basar su informacin, es por ello que la comunicacin
social tiene un basamento afianzador e inherente al estudio fluido de la historia
Leccin 4. La historia de la comunicacin entre la modernidad y la
posmodernidad.
Para entender la intencionalidad del material didctico correspondiente al curso de
historia de la comunicacin, vamos a iniciar clarificando los enfoques desde los cuales
se ha abordado esta temtica, para que esto le permita al estudiante diferenciar las vas
por las que se llega a la historia y, en el marco de su futuro desempeo profesional
pueda tomar la opcin sobre cual de estas utilizar siendo congruente con el perfil de la
carrera que ha escogido y con el compromiso social que esto le implica. Por lo anterior,
la historia de la comunicacin transita necesariamente por la historia de los modos de
pensar desde los cuales se ha entendido este aspecto de nuestro campo de
conocimiento.
Los dos grandes enfoques que se pueden contemplar son, la mirada desde la
modernidad, centrada en la historia de los medios, frente a la mirada desde lo
posmoderno, centrada en las mediaciones.
La historia moderna (no de la modernidad) se ha caracterizado por oponer lo racional y
probatorio a lo ilusorio, cada uno con manifestaciones diferentes; as para el primero, la
manifestacin caracterstica es el lenguaje escrito, mientras que para el segundo, lo son
las tradiciones orales y los otros lenguajes.

Cada una de estas manifestaciones tiene formas de concrecin tambin diferentes,


pues lo escrito da origen a las historiografas, mientras que lo oral se plasma en relatos
y narrativas.
La teora liberal democrtica ha contemplado histricamente a la prensa
y a las diversas formas de comunicacin masiva en la actualidad,
precisamente en ese papel socialmente responsable que les adscriben los
portavoces de los medios. La concepcin est incorporada, expresamente
o mediante una clara implicacin, tambin en la versin contempornea
ms influyente de la teora democrtica liberal: el postulado de que el
poder, en las sociedades occidentales de mediados y finales del siglo XX,
est difundido pluralsticamente en una diversidad de grupos e intereses
separados y competidores, ninguno de los cuales es predominante. Los
medios son piezas de la maquinaria por la cual, segn esta descripcin,
se expresan se dan a conocer y se someten a arbitraje unas presiones y
propuestas polticas rivales, en una competencia mltiple que tiende a un
equilibrio modificable de las influencias. (Westergard, 1981: 119-120).
Las historiografas se entienden como las formas de sistematizacin y registro de
hechos reales que han vivido diferentes sociedades, y que han sido recogidos por los
hombres autorizados para transmitir las versiones oficiales de las mismas, partiendo de
documentos. Estas historias han tendido adems la pretensin de ser algo lgicamente
secuencial, y predecible y, por lo tanto, se deberan replicar de unas naciones a otras
(de las desarrolladas a las no desarrolladas).
Por parte de los relatos y narrativas se puede decir que los primeros parten del influjo
subjetivo que ejercen las personas para poner su sello sobre las cosas que cuentan,
mientras que las narrativas operan a manera de sistema, que conjuga sujetos con
escenarios, creencias, pocas y que determinan un libreto para todos los actores
involucrados. Por sus relativismos, si cambia alguno de los elementos,
automticamente cambia el libreto. Tanto los relatos, como las narrativas ponen de
relieve la situacin o circunstancias en que se encuentran quienes han vivido la historia
y, tienen en consecuencia, como mensaje alterno el miedo, la desconfianza, la
desesperanza, la fe, el fanatismo, o cualquier otra percepcin de la realidad.
Sin embargo, sucede que para el mantenimiento de la verdad y el poder que esto
implica, los modos de produccin de la realidad utilizados por cada una de estas
maneras de contar los sucesos resultan insuficientes y recurren a una FALSACION,
consistente en tomar la metodologa contraria para imponer de todas maneras su
versin de los hechos. Es as como encontramos en las historias oficiales ciertas
narrativas que, basndose en formas alternativas de registro intentan producir ciertas
realidades, como por ejemplo lo que ha sucedido en las posguerras en donde las
naciones perdedoras han logrado aparecer ante el mundo como los buenos y
vencedores a travs de lo que han proyectado por medio de la publicidad o el cine.

Por su parte, la historia popular ha logrado mostrar facetas de la realidad no registradas


por las historias oficiales. Es as como, por ejemplo, algunos libros escritos en la poca
del descubrimiento y la conquista, cono los de Fray Bartolom De Las Casas,
desmienten la realidad mostrada por los cronistas de indias. De igual modo ha
sucedido con los sistemas de registro alternativos como el arte. Es a travs del Regae,
por ejemplo, que conocemos la historia de Etiopa y de su modo de pensar, o a travs
del Hip Hop pudimos conocer de la situacin de muchos jvenes en diferentes partes
del mundo incluidas la fabelas de Brasil, antes invisibles para la opinin pblica.
Concebimos la posmodernidad no como una etapa o una tendencia que
reemplazara el mundo moderno, sino como una manera de problematizar
los vnculos equvocos que ste arm con las tradiciones que quiso
excluir o superar para constituirse (Garca Canclini 1990: 23
En ambos casos hemos asistido a las FALSACIONES, trmino que tambin podemos
relacionar con el de ARCHIVO, propuesto por Michael Foucault, para quien este no es
la acumulacin de documentos, sino, el conjunto de procedimientos utilizados en
diferentes momentos de la historia.
Desde la mirada de los ARCHIVOS FOUCAULTIANOS podemos decir que el primer
ejemplo, inserto en la historia moderna utiliza el archivo correspondiente a los relatos y
narrativas por su componente de ilusorio, mientras que el segundo ejemplo est inserto
en el archivo de lo racional, puesto que cuenta episodios reales, en ocasiones utilizando
el cdigo escrito y en otras, utilizando otros cdigos.
La historia es el archivo, la configuracin de lo que somos y dejamos de
ser, en tanto que lo actual es el esbozo de lo que vamos siendo. De
modo que la historia o el archivo es lo que nos separa de nosotros
mismos, en tanto que lo actual es eso otro con lo cual ya coincidimos.
(Balbier y otros 1990: 159-160)

Tambin ha existido la combinacin de archivos y, es as como, por ejemplo, la


arqueologa ha echado mano de los relatos populares para ubicar sus hallazgos, como
en el caso de Heinrich Schliemann, quien siguiendo los relatos de la Iliada y la odisea
de Homero hizo el descubrimiento delas islas que all se mencionan.
Otro modo de entender estas combinaciones es el efecto que se produce cuando una
comunidad oral o popular decide recoger su historia en formatos escritos, aunque en
estos incluyan referencias a su archivo oral, como sus mitos, sus leyendas, combinadas
con episodios concretos de su desarrollo.
Estas combinaciones nos proponen una mirada posmoderna, pues a travs de ellas se
intenta indagar sobre los hechos a la luz de proceso y prcticas sociales.
En el caso de la historia de la comunicacin hay aplicacin de los modos de archivo

descritos anteriormente, pues en razn a que esta aparece en escena con el estatus de
ciencias de la comunicacin en el marco de un episodio poltico econmico, (cada de
la bolsa de Nueva YorK) en donde se pretenda medir el impacto sobre la opinin
pblica y la modificacin del comportamiento que frente a la crisis se introducira con la
utilizacin de los medios de comunicacin, el estudio de la comunicacin se inicia con el
estudio de los medios y de su historia; as, en gran medida la historia de la
comunicacin se ha venido confundiendo con la historia de los medios utilizados para
amplificar la transmisin, comenzando por la imprenta y siguiendo con los otros medios
masivos. Pero cabe preguntarse: Cules son las dinmicas humanas que se han
jugado para que emerjan los medios en la comunidad y en la sociedad?, acaso el
encuentro en una esquina o en una cafetera no es en si mismo una historia de la
comunicacin o del encuentro humano? En los mismos medios masivos, la generacin
de este como empresa o como grupo no tiene acaso sus particularidades que lo hacen
nico?
Estos son apenas unos de los interrogantes que nos motivarn en este camino de
reconstruccin de la (las) historias(s) de la comunicacin en comunidad.
Hay dos modalidades de funcionamiento cognitivo, dos modalidades de
pensamiento, y cada una de ellas brinda modos caractersticos de ordenar
la experiencia. De construir la realidad. Las dos (si bien son
complementarias) son irreductibles entres s. Los intentos de reducir una
modalidad a la otra o de ignorar una a expensas de la otra hacen perder
inevitablemente la rica diversidad que encierra el pensamiento. [. . .]
Adems, esas dos maneras de conocer tiene principios funcionales propios
y sus propios criterios de correccin, Difieren fundamentalmente en sus
procedimientos de verificacin. Un buen relato y un argumento bien
construido son clases naturales diferentes. Los dos pueden usarse como un
medio para convencer a otro. Empero, aquello de lo que convencen es
completamente diferente: los argumentos convencen de su verdad, los
relatos de su semejanza con la vida. Jerome, Brumer. Realidad mental y
mundos posibles, Gedisa, 1996.
Estoy seguro que cada uno de ustedes tienen muchos aportes a esta visin de la
historia, en este momento de la humanidad en donde paradjicamente y mgicamente
coexisten la Internet, con las maneras ms vernculas de encuentro humano y en
donde, en medio de muchsima tecnologa, las comunidades se ven abocadas a
reinventar nuevas formas de comunicacin para garantizar tanto su contacto en este
mundo, como una manera de identificacin reconocimiento y memoria.
En una esquina de un barrio en donde habit vi hace poco tiempo una amalgama
curiosa: hay al lado de una inscripcin indgena (petroglifo) que data de hace
muchsimos aos, un graffiti recin elaborado y me parece que en el fondo ambas
manifestaciones buscaban lo mismo: el reconocimiento de los dems y la trascendencia
en el tiempo. Asuntos como este me inspiran para repensar la historia de la
comunicacin y quiero invitarlos a esta aventura, en donde ms all de escritos
encontraremos sabores, palabras autctonas, ritos, aromas, sonidos, tcnicas actuales

y tcnicas populares de comunicacin en medio de diferentes formas de interpretar el


desarrollo.
Un segundo gran aspecto que se puede ir desenvolviendo es el hecho de descubrir
muchos de las falsaciones que hacen de la historia actual un regreso a las narrativas, a
las fantasas que pretenden erigirse como realidad y, de como muchos episodios de
comunidades vienen a hacer parte de la historia de la humanidad y de la historia de la
comunicacin.
Dejo por el momento estas palabras como abrebocas para motivar la participacin de
todos aquellos que quieran integrarse a esta comunidad
Ambitos 5- Sevilla 2000
Leccin 5. Para repensar el vnculo historia Comunicacin.
Estimado (a) estudiante, para terminar este apartado del mdulo lo y la invito a
reflexionar en torno a la importancia que ha tenido la comunicacin social en nuestra
historia personal, local y mundial. Para esto les propongo el siguiente texto, una vez
ledo, lo y la invito a redactar un texto corto sobre la importancia de la comunicacin en
su historia personal y familiar.
Nuestro sujeto se despierta en una cama hecha segn un modelo originado en el
cercano Oriente, pero modificado en la Europa del norte. Se despoja de las ropas de
cama hechas de algodn, que fue domesticado en la India, o de lino, domesticado en el
cercano Oriente, o de lana de oveja, domesticada igualmente en el cercano Oriente, o
de seda, cuyo uso fue descubierto en China () Al levantarse, se calza unas sandalias
de tipo especial, llamadas mocasines, inventadas por los indios de Norteamrica, y se
dirige al bao, cuyos muebles son una mezcla de inventos europeos y americanos,
todos ellos de una poca muy reciente. Se despoja de su pijama, prenda de vestir
inventada en la India, y se asea con jabn, inventado por los galos; luego se rasura, rito
masoquista que parece haber tenido origen en Sumeria o en el antiguo Egipto.
Al volver a su alcoba, toma, la ropa que est colocada en una silla, mueble procedente
del sur de Europa, y procede a vestirse. Se viste con prendas cuya forma originalmente
se deriv de los vestidos de piel de los nmadas de las estepas asiticas, y calza
zapatos hechos de cueros, curtidos por un proceso inventado en el antiguo Egipto, y
cortados segn un modelo derivado de las civilizaciones clsicas del Mediterrneo.
Alrededor del cuello se anuda una corbata de colores brillantes, supervivencia de los
chales o bufandas que usaban los croatas del siglo XVI. Antes de bajar a desayunarse,
se asoma a la ventana, hecha de vidrio inventado en Egipto y, si est lloviendo, se calza
unos zapatos de caucho, descubierto por los indios de Centroamrica, y coge un
paraguas, inventado en el Asia suroriental.
Ya en la calle, se detiene un momento para comprar el peridico, pagndolo con
monedas, una invencin de la antigua Lidia. En el restorn le espera toda una serie de
elementos provenientes de muchas culturas. Su plato est hecho segn una forma de

cermica inventada en China. Su cuchillo es de acero, aleacin hecha por primera vez
en el sur de la India, su tenedor es un invento de la Italia medieval, y su cuchillo deriva
de los antiguos romanos. Comienza su desayuno con una naranja, procedente del
Mediterrneo oriente, un meln de Persia o, quiz una torreja de sanda de frica.
Adems toma un poco de caf, planta de Etiopa, con leche y azcar. Tanto la
domesticacin de las vacas como la idea de ordearlas se originaron en el cercano
Oriente, y el azcar se hizo por primera vez en la India. () Adems puede servirse
unos huevos de una especie de pjaro domesticado en Indochina, o algn filete de
carne de un animal domesticado en Asia Oriental, salada y ahumada segn un proceso
inventado en el norte de Europa.
Una vez que ha terminado de comer, se pone a fumar, costumbre del indio americano,
consumiendo una planta, domesticada en Brasil, ya sea en una pipa, derivada de los
indios de Virginia, o en un cigarrillo, derivado de Mxico. Si es suficientemente vigoroso
elegir un puro, que nos ha sido transmitido de las Antillas a travs de Espaa.
Mientras fuma lee las noticias del da impresas con caracteres inventados por los
antiguos semitas sobre un material inventado en China segn un proceso inventado en
Alemania. A medida que se va enterando de las dificultades que hay por el extranjero,
si es un consciente ciudadano conservador ir dando gracias a una deidad hebrea, en
un lenguaje indoeuropeo, por haber nacido en el continente americano.
Fte: Linton, R Estudio del hombre FCE 1942. Pgs.318 y 319.

CAPTULO 2. CONCEPTOS
COMUNICACIN

CATEGORAS

DE

LA

HISTORIA

DE

LA

Leccin 1. Edades de la Comunicacin: Gutenberg, conquistador. Por Alberto


Ruano Miranda
EL TAM-TAM, LAS HUELLAS DE HUMO Y OTRAS HIERBAS
Con toda naturalidad, desde el mismo momento que existen hombres y mujeres y si
stos piensan, sienten y hablan, de cada uno de ellos surge la necesidad de informar y
comunicarse. Segn algunos especialistas notorios esa necesidad era, en los primeros
agrupamientos humanos, una condicin de existencia:
Se puede imaginar que, en las primeras edades, la informacin se ocupaba del
desplazamiento de las presas de caza... despus de aqullos del enemigo.
Asegurada primero por una sealizacin visible (gestos desde la altura) o sonora
(tam-tam), luego por mensajes verbales (el soldado de Marathon no es slo un

ejemplo deportivo), en fin por mensajes escritos, la transmisin de noticias no ha


cesado de perfeccionarse.7
Mltiples han sido los soportes empleados para comunicar (vale decir: poner en comn,
hacer participar a otros) las creencias, pensamientos, sentimientos, miedos o cualquier
otra variedad del conocimiento. Desde la piedra ntima de las cavernas, los dlmenes
megalticos, las imponentes miradas sin ojos de la Isla de Pascua hasta las humaredas
fugaces, escritas con fuego por algunas tribus primitivas, la imagen, la palabra, el signo,
creadas desde la sensibilidad humana han avanzado con constancia en la conquista y
estremecimiento tanto del cielo como de la tierra.
La arcilla inerte recibi trazos de la mano del hombre bajo la forma de tablillas, en
Oriente, pero sobre todo en Asiria y Babilonia, y los chinos escribieron de igual modo en
las mviles pginas de los caparazones de tortuga. A esa lentitud se opusieron, desde
el siglo X, los rabes quienes lograron agilizar el correo areo empleando palomas para
sus comunicaciones. Sin embargo ya desde mucho antes, la fibra de una planta de tallo
alto y esbelto, a la cual los egipcios llamaron Papyrus (y que dar origen a nuestra
palabra papel) sirvi para enrollar muchos kilmetros de propsitos y pensamientos
humanos:
Del tallo de esta planta sacaban los egipcios varias tiras que, despus de secas, se
disponan en capas paralelas superpuestas por los bordes, aadiendo
perpendicularmente a ellas otra serie de tiras. Por medio de golpes y el
humedecimiento del agua del ro Nilo se obtena una materia compacta.
Despus, se las encolaba para evitar que se corriese la escritura, se las secaba al
sol y se las pula para lograr una superficie lisa. La produccin del Papiro desde
tiempos remotos se realizaba en serie, para ser adquirido como el papel en las
fbricas de hoy en da, en grandes partidas. Las calidades mejores tenan un tono
amarillento, o casi blanco; las inferiores un color ms o menos pardo.8
Con la misma dedicacin consagrada a la conservacin de los cuerpos, atestiguada por
la confeccin de momias para la posteridad, los egipcios atesoraron tambin las
palabras, vehculo mayor de la comunicacin, en papiros de elaboracin muy prolija. El
clebre Libro de los Muertos, conjunto de oraciones que constituyen una especie de
visa al ms all, nos lleg bajo esta forma de fibra papircea.
No obstante, no deberamos pensar que la piel animal, como lo ilustran hoy los diversos
tatuajes y pearcings a la moda, sea de por s un soporte vedado a la necesidad y al
afn comunicativos. Desde Prgamo, en la actual Italia segn se recuerda se
adquiri la costumbre de fabricar con las pieles de cabras, terneros o carneros unas
superficies tan tersas y tan durables que resultaban capaces de recibir la escritura de
los hombres.
Fernand TERROU LInformation Pars: Presses Universitaires de France Que sais-je? N 1000 1962, pg.15
(traduccin del autor).
8
William HERNNDEZ OSPINO El libro y su historia Bogot: Artes y Ediciones Baal. 1993, pg. 9.
7

Los pergaminos fueron los medios privilegiados para registrar y comunicar los ms
audaces y los ms tmidos sistemas filosficos, las creencias religiosas, herejas de
todo calibre, saberes, declaraciones, poemas y toda suerte de inspiraciones surgidas de
las mundanas y ultramundanas mentes de la antigedad medieval.
Aunque originario de tiempos tan recnditos, el pergamino ofrece algunas
caractersticas sorprendentes. Su resistencia a la usura del tiempo, la perenne
capacidad de soportar la escritura, incluso, se podan borrar para volver a escribir en
ellos. A esos pergaminos utilizados dos o tres veces se les llama Palimpsestos y
ofrecen un curioso ejemplo, acaso nico, de escrituras superpuestas en un mismo
soporte fsico, antes, mucho antes de que McLuhan y otros, teorizaran sobre la
saturacin informativa en la aldea global.
EXPRESIONES Y SUPRESIONES DE LA PALABRA
Gobernar es hacer creer
Nicols Maquiavelo
Ni bien el gesto, la seal y la palabra pueden perpetuarse en escritura, se ingresa en la
historia y con sta ya se sabe se generan las luchas, las guerras, las dominaciones
de unos pueblos sobre otros, de ciertas castas sobre otras, los diferentes gobiernos, en
sntesis: los ajetreos del ejercicio del poder. La comunicacin construye, de algn modo,
a travs de la palabra, pero tambin de la imagen y otros signos, la realidad social y, en
especial, poltica, es decir del sistema de regulacin y control de la sociedad. Se
presentan entonces las siguientes preguntas: qu, cmo, cundo comunicar? y la
inefable disyuntiva: todos deben comunicar o slo algunos?
Por rudimentaria e incipiente que sea una organizacin social siempre el tema de la
libertad de expresin aparece unido al de la comunicacin y a sus alcances. La
informacin establece, a travs de sus flujos en la comunicacin, las modalidades del
ejercicio del poder. sa, a veces esquiva libertad de expresin y que asociamos
estrechamente a la comunicacin, no es algo diferente a la expresin de la libertad de
una sociedad, de un grupo humano, de un individuo.
El totalitarismo, el poder absoluto, las dictaduras (palabra originada en el verbo latino
dictare: decir para que otro lo escriba) se apoyarn siempre en discursos dogmticos y
aborrecern de forma constante las controversias, las dudas, el pensamiento crtico. Ni
siquiera la democrtica Atenas toler las agudas discrepancias y discusiones del
filsofo Scrates y lo conden a muerte en un clebre juicio, inmortalizado por Platn en
la Apologa de Scrates: La vida que no se pone a prueba en esa discusin no vale la
pena de ser vivida.

Del griego palim: nuevamente y psstos: raspado. La reconstitucin de los palimpsestos ha permitido
descubrir muchos documentos importantes de la antigedad.

A ese punto valoraba Scrates la libertad del decir, por encima de su propia vida, que
sin esa libertad perda, para l, todo sentido. Y la capacidad de comunicacin, de
crtica, de duda, aparece entonces como el fundamento ltimo de toda libertad y su
tolerancia como el parmetro ms preciso para considerar el grado de emancipacin
alcanzado en una sociedad.
Si se acaparan y concentran los medios de comunicacin disponibles, el poder
totalitario puede sentirse seguro. Si le aflojo las riendas a la prensa, escriba
Bonaparte, no podra permanecer en el poder ni siquiera tres meses. Por el contrario,
si esos medios de comunicacin se diversifican, se extienden, sobre todo, se tornan
accesibles al comn de las personas, el autoritarismo de los gobiernos perdera todo
asidero y viabilidad, an a costa de pesadas reglas y censuras sobre las publicaciones.
Por la misma poca del dictador Bonaparte, el anarquista Proudhon sealaba: Ardo de
deseos de escribir aunque me cueste seis meses de prisin cada lnea publicada. 9
PRIMERAS IMPRESIONES
Un nombre, de resonancia teutnica, marcar, por la influencia de su invencin, el curso
de la historia social, poltica, econmica de la humanidad. Johann Gutenberg naci en
Maguncia (Mainz), actual Alemania, en el ao 1400, en el mismo siglo renacentista que
vio nacer a Cristbal Coln, Coprnico y Nicols Maquiavelo y durante el cual se
cimentarn los principios de la modernidad.
Su invencin, la Prensa, la impresin con tipos mviles, podra parecer un aporte
modesto, slo tcnico, a la comunicacin entre los hombres. Seguramente l mismo
ignor los alcances cruciales de su artefacto, del mismo modo que Coln desconoci la
profundidad insospechada de su hallazgo en nuestras tierras. El nuevo mundo que se
abrira con el empleo de la prensa de Gutenberg es de contornos fsicos ms
indefinidos e inconclusos, al fin de cuentas, que el mero continente americano.
Y tampoco puede adjudicarse slo a l la mentada invencin. Desde mucho antes los
chinos empleaban los tipos mviles para la reproduccin de sus mltiples y pintorescos
ideogramas y otros europeos, entre ellos el holands Lauren Janszoon Coster, ya
imprima con un procedimiento semejante. El aporte verdaderamente original de
Gutemberg radic en haber ideado el instrumento de fundicin de los tipos en metal y
capaces de reproducir en serie, maquinalmente, las pginas de un libro o peridico10.
En la misma ciudad de su nacimiento existe en la actualidad el Museo del Libro, en el
cual un empleado imprime, para los visitantes, una pgina de la Biblia, con la infatigable
prensa de Gutenberg. En una caja de madera se encuentran ya incrustados los tipos
fundidos, por supuesto, en sentido inverso al de la lectura; con un rodillo entinta la
superficie en relieve y luego coloca una hoja de papel ligeramente hmeda en la base
de la prensa y en contacto con la caja tipogrfica. Con una pesada manivela aprisiona
9

Citado por Fernand TERROU Op. Cit., pg. 26.

10

William HERNNDEZ OSPINO, Op. Cit., pg. 58

ambas y en breves minutos concluye su operacin. Una pgina de los Libros Santos
est lista.
De hecho las primeras impresiones fueron de la Biblia. La famosa Biblia de Gutenberg o
tambin llamada de Mazarino por haber sido encontrado el primer ejemplar de la obra
en la biblioteca de ese mariscal de Francia.
De la prensa, as creada, surgirn miles, millones, luego, miles de millones de pginas
impresas, de libros, de peridicos. Una nueva era se abre para la comunicacin. Es una
revolucin en las tcnicas, es cierto, pero que transformar profundamente las
mentalidades de sus contemporneos y las futuras.
CUANDO SE ROMPE EL SILENCIO
De dnde nace entonces la inusitada importancia de la prensa de Gutenberg? Por
qu razn bajo el influjo de una simple mquina se puede hablar de una nueva era, un
nuevo mundo, una revolucin en las comunicaciones, en las mentalidades?
Para ensayar una respuesta a estas preguntas deberamos sumergirnos por un breve
momento en la vida medieval, sus penurias, su oscuro aislamiento. De algn modo,
durante la Edad Media se increment, a travs de la fe y la lucha contra las herejas, la
capacidad de censura del poder sobre los individuos. El dogmatismo llev a los
extremos ms aberrantes las persecuciones a cualquier clase de disidencia. Las
prcticas de la Inquisicin, claro est, en Espaa y buena parte de Europa, son harto
elocuentes, las masacres de infieles, judos, moros, luego protestantes y, en general, a
los llamados herejes, darn una oscura celebridad a nombres como los de
Torquemada y el duque de Alba y un apelativo a los reyes gobernantes como
catlicos.
Ms all de las connotaciones sangrientas y ms aparentes del medioevo, la
intolerancia realmente se nutra de la cultura monstica, el encierro del saber entre los
estrechos muros de los monasterios y el apego a la letra de las sagradas escrituras. Los
profesores eran llamados lectores pues a leer puntualmente se remita toda su
ctedra; a los estudiantes alumnos, es decir carentes de luz y, naturalmente, toda
posibilidad de pensamiento crtico, o de pensamiento a secas, se vea condenado, por
su distancia con el dogma de la letra escrita, al aislamiento cuando no a la persecucin.
Los libros, rigurosamente manuscritos y copiados por amanuenses, eran artculos
suntuarios y muy costosos. Antes de la prensa, un volumen de modestas 200 pginas,
en 4to. de pergamino, consuma aproximadamente el cuero de doce ovejas 11. Era un
objeto precioso y destinado de manera exclusiva a una estrecha elite. Los escasos
volmenes eran celosamente guardados en las bibliotecas monacales bajo cadenas y
candados. Tales precauciones, si bien ilustran el espritu reinante de la poca, acaso
fueran exageradas pues el inters por la lectura no deba de ser demasiado si tomamos

11

Ibid.

en cuenta, segn estimaciones, que apenas uno de cada 30 habitantes de Europa


saba leer.
La invencin de la imprenta y su difusin a travs de la prensa de Gutenberg ser el
punto de partida de una revolucin en las comunicaciones, en las sociedades y en los
regmenes polticos, que acaso an no haya concluido. En principio, al incorporar el
papel para la edicin de impresos el coste de stos se reduce notablemente y la misma
incidencia tiene la mecanizacin y la produccin en serie, al disminuir los tiempos de
produccin de cada pgina. El origen del papel se remonta al ao 105 d. C. en la China
con Tsai Lun fabricado a partir de cortezas y fibras de madera y restos de algodn,
pero llega a Europa a travs de los rabes y su invasin de la pennsula ibrica (ao
711 d. C.) ya fabricado enteramente a partir de la madera12.
A la par del abaratamiento, la proliferacin del libro, su paulatina colonizacin de la
sociedad, conducir a un cambio sustantivo en la evolucin de las bibliotecas. stas
dejarn de ser, como las bibliotecas monsticas del medioevo, lugares para ocultar los
libros, para transformarse, a partir del Renacimiento, en sitios de depsito y consulta
acercndose as al ideal actual, la biblioteca de depsito, consulta y prstamo, elemento
activo en la difusin cultural.
Los Vasos Comunicantes.
Pero es sobre todo en el universo social y poltico que la proliferacin de libros y, en
especial, peridicos, donde la imprenta har sentir su mayor gravitacin. Antes del
desarrollo de la imprenta una reglamentacin rigurosa se impona sobre todos los
escritos. La prctica comn era la censura previa, vale decir las autoridades
eclesisticas o laicas deban dar su visto bueno para que un escrito pudiera ser
publicado13. Con la aparicin de los peridicos y la proliferacin de maestros impresores
ese tipo de censura no resulta ser todo lo eficaz que se deseaba, pese al esfuerzo
constante de los gobiernos monrquicos por establecer una especie de monopolio
sobre las publicaciones.
La difusin de nuevos y renovados medios de comunicacin, puestos en manos de
miles de particulares surge como un fenmeno, de alguna forma inesperado, en un
mundo habituado al absolutismo, a una comunicacin unilateral del soberano a sus
sbditos, del seor a sus siervos, sin voz ni opinin. El nombre de prensa es
adoptado, no ya slo para referirse a la mquina que imprime los peridicos, sino a su
producto, ese conjunto de hojas impresas, gacetas de noticias breves, semanarios,
pasquines de toda pelambre, peridicos de opinin, que se multiplican en toda Europa y
que forman ya una nebulosa muy difcil de mantener bajo un estricto control. El primer
peridico cotidiano aparece en Inglaterra en el ao 1702, es el Daily Current. Otros
ganarn rpida popularidad.
En la Francia del siglo XVIII que conocer la Gran Revolucin y la toma de la Bastilla en
el ao 1789, la prensa encontrar un clima estimulante para su desarrollo. Se genera
una prensa anti-oficialista, representada no tanto por peridicos, sino por panfletos,
12
13

Ibid., pg. 17-18


Fernand TERROU, Op. Cit., pg. 19

libelos, libros y que asumirn un tono ardiente, elocuente, combativo, a menudo


violento. A travs de esa prensa se gestan los grandes idelogos de la repblica y la
democracia: Montesquieu, Voltaire, Rousseau, Diderot, Helvetius. Se conforma,
alrededor de la prensa, una verdadera opinin pblica de ms en ms ilustrada y crtica
frente a las instituciones y el poder monrquico14.
Se empieza a hablar de la libertad de la prensa como uno de los derechos
fundamentales para todo ser humano. Milton en Inglaterra fue el precursor lanzando un
Llamado por la Libertad de las Publicaciones contra una censura establecida por
Carlos I y el Parlamento en 1643 y ms tarde la opinin pblica se aduear de esa
idea hasta lograr la abolicin definitiva de la censura, el Licensing act de Inglaterra, en
el ao 1695.
El pblico entiende, por primera vez quizs, que su destino se encuentra
indisolublemente unido al de una prensa libre e independiente dirigida contra el
monopolio de la opinin y despotismo oficial.
Una tica se construye alrededor de la prensa. La Enciclopedia de Diderot impone
estas exigencias al periodista (en el artculo Diario y periodista): ...no es suficiente
que un periodista posea conocimientos, es necesario tambin que sea imparcial... que
tenga un juicio slido y profundo, buen gusto, sagacidad... que l no disfrace ni altere
nada. Con su aguda irona Voltaire rememora as su pasado de gacetillero: Y yo ment
por cuatro centavos mensuales.... En vsperas de la revolucin francesa, los peridicos
se cuentan por centenares. En 1779, 41 peridicos circulan en la ciudad de Pars15.
Por fin esa misma prensa en plena ebullicin llevar a Europa las noticias de la
Independencia de los Estados Unidos de Amrica, difundir sus principios, har
conocer sus proclamas. Entre stas una es de nuestro mayor inters; el artculo 12 de
la Declaracin de los Derechos del Estado de Virginia de 1776 enuncia: La libertad de
la prensa es una de las murallas ms poderosas de la libertad y a la cual slo los
gobiernos despticos pueden avasallar. Durante la revolucin francesa, aparecen
cantidades de panfletos y libros incendiarios contra las polticas de la monarqua, todos
bajo riguroso seudnimo y preparando su derrocamiento. Entre los derechos del
ciudadano se postula la libertad de expresin y de prensa como un derecho inalienable.
El conde de Mirabeau, representante a la Asamblea Nacional y co-artfice de la
revolucin supo sintetizar: Mientras la prensa no sea libre, el pueblo no cesar de ser
esclavo.
REPERCUSIONES
La era de la revolucin industrial, especialmente con el desarrollo del maquinismo, la
aplicacin de la energa elctrica, la extensin del telgrafo, proveer de una proyeccin
inusitada a la invencin de Gutemberg, durante el siglo XIX. Los procesos polticos
acompaaron esa marcha ascendente de la humanidad. El derrumbamiento de las
14
15

Ibid., pg. 20
Ibid., pg. 23

obsoletas monarquas europeas unidas a las aspiraciones democrticas de las


nacientes repblicas en Europa y Amrica facilit la expansin de una conciencia
democrtica y el anhelo por difundir la educacin como un derecho accesible a toda
persona. En ese ambiente, la renovacin tcnica y el industrialismo realizarn los
sueos de alcanzar una educacin generalizada. Las estrepitosas primeras rotativas de
cuatro cilindros, que multiplicaban por 25 la velocidad de impresin, fueron el medio
principal de ese afn educativo y abrieron la posibilidad de alfabetizar a la sociedad
entera.
Muchos pases entrarn al siglo XX con su poblacin totalmente letrada, otros ms
renuentes, realizarn progresos en ese sentido, pero en todos los casos el libro, la
palabra impresa, ser el vehculo privilegiado de una labor prodigiosa en la
comunicacin del saber. El legado de Gutenberg, en sus consecuencias ms positivas,
ser un elemento democratizador de la cultura y ofrece, de este modo, sus mejores
frutos.
Por cierto si el libro y la prensa escrita protagonizaron - y protagonizan todava en muy
buena medida esa epopeya colonizadora a escala planetaria, epopeya signada por la
difusin masiva de la comunicacin impresa, otros medios, desde los albores del siglo
XX, difundirn la palabra y otras seales musicales en ondas sonoras, como la radio, o
pregonarn la imagen, como el cine de las primeras edades, o, mejor an, combinando
imagen y sonido, como el cine y la televisin tal cual los conocemos en la actualidad.
Hoy hablamos de medios de prensa para referirnos a cualquier medio de informacin,
sea el peridico, la televisin o la radio, y en particular llamamos medios masivos a
aqullos que han alcanzado un nivel de cubrimiento capaz de saltar alegremente las
fronteras nacionales e internacionales, segn sus capacidades tcnicas, tecnolgicas
(siempre en incremento) financieras (siempre en mayor nivel de concentracin) para
dotarlas al fin de un extraordinario poder comunicativo y de informacin.
Esa capacidad de las grandes empresas editoriales y, de hecho, la fusin de peridicos,
emisoras de radio y canales de televisin, las agencias internacionales de noticias,
dotadas del potencial abierto por el empleo de satlites y la cristalizacin de poderosas
redes informticas, marcan, sin duda, la tnica de nuestra poca. Es la concentracin
ms extraordinaria que haya conocido la historia y afecta la facultad de decisin de una
tambin extraordinaria cantidad de personas y pases en el mundo.
Con el desarrollo de la ciberntica, las computadoras, las redes de comunicacin, en
particular la red de redes: Internet, y la puesta en rbita de satlites artificiales, se
logra la capacidad de transmitir, en una misma seal, sonido, imagen y texto, afectando
de una manera radical la vinculacin entre emisores y receptores propia de los medios
de comunicacin, llammosles tradicionales, tales las publicaciones, la radio y la
televisin. En especial mientras los medios de prensa tradicional ubican al receptor en
una situacin pasiva (receptor, receptculo) frente a la informacin recibida, el usuario
de las nuevas tecnologas, asume la posibilidad de interactuar con los otros usuarios, a
travs de la interactividad propuesta por el medio.

El gran orculo, el gur, de la revolucin comunicativa, el canadiense Marshall


McLuhan, poda escribir en 1974, a propsito de la interactividad:
A la velocidad del instante, la audiencia se transforma en actor y los
espectadores se convierten en participantes. En la nave Tierra o en el teatro
global, la audiencia y la tripulacin se convierten en actores, en productores
antes que en consumidores (...). La posibilidad de la participacin pblica se
convierte en una suerte de imperativo tecnolgico al que se conoce como la ley
del lapn: si esto puede hacerse, hay que hacerlo una especie de canto de
sirenas del hambre de evolucin.16
El imperativo tecnolgico significara que, por una especie de fascinacin irresistible,
incontrolable, el medio, el recurso tecnolgico seduce al actor humano, lo condiciona
como productor del mensaje, a tal punto que ambos trminos se equiparan. El medio
es el mensaje, sostena el mismo autor, una frase que denota el influjo determinante
ejercido por las nuevas tecnologas sobre las necesidades comunicativas de las
personas.
La tecnologa no aparece entonces como un instrumento, una extensin de la voz, el
odo, la vista de los seres humanos, sino que stos, por el contrario, se presentan como
apndices incondicionales del aparato tecnolgico. Yo dira: El medio domina al
mensaje, el recurso tecnolgico domina a las ideas, la tecnologa comunicacional
domina a los hombres. Esa es la gran tentacin de nuestros tiempos. Es... la
tecnocracia.
Al fin de cuentas, como lo sealan Simon Nora y Alain Minc en su informe, elaborado
para el otrora presidente francs Giscard DEstaing, las telecomunicaciones abren un
horizonte totalmente nuevo, toda vez que transporta informacin, es decir, poder y
establecen un nuevo modo global de regulacin de la sociedad 17 lo cual deja
comprender que las naciones y grupos con mayor desarrollo tecnolgico se ven
preparados, por el mismo hecho de controlar las tecnologas, de regular el
comportamiento masivo de la sociedad global, adormecida y amorfa, bajo el influjo de
una seduccin. De algn modo, se tornan as irrisorias, para aquellas naciones ajenas o
rezagadas en la revolucin tecnolgica, no slo la libertad de prensa sino an la misma
existencia de sus fronteras nacionales.
En ese sentido, el poder adquirido por los medios masivos de comunicacin a travs de
las innovaciones tecnolgicas podra representar un desafo a las expresiones
democrticas de la sociedad. El abrumador peso de las tecnologas en la difusin de
informacin tiende a establecer un monopolio, cada vez ms concentrado, en la emisin
tanto de informaciones como de modelos y parmetros culturales. Si el mundo tiende a
su globalizacin, tambin propende a una uniformizacin, a establecer estndares de

Marshall McLUHAN At the moment of Sputnik the planet became a global theater in wich there are no spectator
but only actors Journal of Communication, invierno de 1974, vol. 24, nm. 1, p.57, citado por: Armand
MATTELART La comunicacin-mundo. Historia de las ideas y de las estrategias Mxico: Siglo XXI editores
1996, pg. 185.
17
S. NORA y A. MINC Linformatisation de la socit Paris: La documentation franaise. 1978, p. 21
16

vida, escalas de valores e ideas propios de las naciones ms desarrolladas y


dominantes en trminos de tecnologas de comunicacin.
Segn algunas fuentes cerca del 80% de las imgenes que se difunden en el mundo se
originan en los Estados Unidos; podramos suponer que tambin el porcentaje de
mensajes textuales es muy significativo. Esa referencia privilegiada a modelos
culturales exclusivos por parte de los medios masivos de comunicacin entraa, de
algn modo, como lo seala Ignacio Ramonet, una especie de tirana de la
comunicacin, dando un sentido preciso y unilateral al proceso de globalizacin, en
detrimento seguramente de las culturas nacionales y en pos de una transculturizacin
planetaria.
Como vemos, el impacto de la invencin de Gutenberg y sus desarrollos a lo largo de la
historia, podran llevar a resultados contradictorios. Desde ser los forjadores de una
libertad revolucionaria y difundir la educacin a todos y en las ms recnditas
topografas del planeta, hasta cristalizar una de las ms oscuras pesadillas del
totalitarismo. Tambin el conocimiento de la estructura atmica y la capacidad de su
desintegracin ofrecen la ambigedad de generar energa elctrica a naciones enteras
pero tambin de construir armas nucleares para destruirlas. Es una fatalidad que acosa
a toda gran invencin de la humanidad. El problema no est en los medios, sino en los
fines. La extravagante prosperidad de los medios de comunicacin no debera
encandilarnos con las proezas tcnicas sino servir como un vehculo de la verdad y la
emancipacin humana. Sospecho que nos encontramos todava lejos de tal horizonte.
Y la conquista del espacio extraterrestre me hace pensar que podra ser an ms que
planetaria la proyeccin del artilugio de Gutenberg, al cabo ya de cinco siglos de una
inusitada progenie y remontando hacia los espacios siderales. Galaxia Gutenberg
llam McLuhan a su principal obra, escrita hacia 1962. En ella se transita por los
ambientes de una utopa nacida en Mainz, Alemania, de los movimientos de un aparato
arcaico, al cual sus contemporneos dieron el nombre de Prensa. Naturalmente, el
mentor, un laborioso artesano, no poda sospechar los alcances de su modesto
hallazgo.
Referencias Bibliogrficas.
HERNNDEZ OSPINO, William El libro y su historia Bogot: Artes y Ediciones Baal.
1993.
MATTELART, Armand La comunicacin-mundo. Historia de las ideas y de las
estrategias Mxico: Siglo XXI editores 1996.
McLUHAN, Marshall The Gutenberg Galaxy: The Making of typographic man, Toronto,
University of Toronto Press, 1962.
NORA, S. y MINC, A. Linformatisation de la socit Paris: La documentation
franaise. 1978.

RAMONET, Ignacio La tirana de la comunicacin Editorial Temas de Debate, Madrid,


1998.
SARTORI, Giovanni Homo Videns. La sociedad teledirigida Madrid: Santillana S. A.
1998.
TERROU, Fernand LInformation Pars: Presses Universitaires de France Que sais-je?
N 1000 1962.

Leccin 2. Historia y comunicacin social


Autor: manuel vzquez montalbn.
1. NECESIDAD Y POSIBILIDAD COMUNICATIVA EN EL MUNDO ANTIGUO:
Las necesidades de comunicarse se suelen dividir en 4 fases:
PRIMERA
reales.

FASE:

Mnemnica (de memoria) se caracteriza por el empleo de objetos

SEGUNDA
objetos.

FASE:

Pictrica la comunicacin se transmite mediante la representacin de

TERCERA FASE: Ideogrfica se asocian smbolos pictogrficos con objetos o ideas.


CUARTA FASE: FONTICA en la que el signo representa un sonido.
La comunicacin necesitaba un soporte material donde inscribirse y la posibilidad de
crear un mbito de emisin y recepcin. La humanidad consigui un sistema de signos,
papel, tinta y pluma y haba condicionado la posibilidad histrica de tener memoria de
su paso sobre la tierra y de intercomunicarse.
El sistema social condicionaba al sistema de comunicacin. Sobre toda posibilidad de
comunicacin se cerna el control del poder con armas iguales a las actuales:
Control estructural
Control legal.
Hubo una clara conciencia del papel que poda tener la libertad de comunicar. El control
de la comunicacin social se ha aplicado desde siempre a dar una intencionalidad al
comunicado coincidente con los intereses del emisor para imponrselos al receptor.
2. BAJO EL DOMINIO DEL MDIUM:
La comunicacin social de la poblacin sigui sometida por la impotencia comunicativa.
El predominio de la Fe sobre la Razn era un freno ideolgico que contribuy a que
perdurar cierta parlisis intelectual.
La Iglesia favoreci a la supervivencia del latn como idioma oficial mientras fomentaba
las lenguas romance. La transmisin oral y la representacin grfica sern los
instrumentos de comunicacin idneos sostenidos por los peregrinos, juglares... que
sern los agentes de la intercomunicacin.

Los pregoneros del rey son los mdium del poder temporal para hacer saber los datos
que interesan. El mdium dominaba la representacin porque posea todas las claves
ya que el pblico no tena posibilidades de comprobar el mensaje.
Hay 3 interlocutores en ste tiempo:
El Juglar: contribuye a difundir la literatura popular.
Mercaderes: cumplen una funcin de interlocucin entre pases
EL Vagan: cumple el papel de puente entre la subcultura popular espontnea.
Con la expansin de la escritura y la consolidacin de los burgueses vidos de cultura
se crea la xilografa mtodo por el cual se grababa un mensaje en tablas de madera y
se entintaba facilitando la cantidad de produccin, pero el tallado del mensaje en la
madera lo haca demasiado batalloso.
3. LA IRRUPCIN DE LA IMPRENTA:
Gutemberg realiz el primer modelo de la imprenta con las mejores caractersticas
tcnicas:
Flexibilidad para la impresin
Dureza para resistir la presin de la prensa.
Cuando apareci la imprenta, la informacin escrita ya tena cierta importancia histrica.
La burguesa experimentaba una progresiva necesidad de informacin pero cada
publicacin deba pasar el control ideolgico del estado y la Iglesia.
Los impresores tenan especial empeo en la produccin de noticias peridicamente
pues estas tenan ms audiencia que los libros. Al principio los deseos del lector se
centraban en los libros antiguos, la burguesa que foment as la difusin cultural, la
escolaridad plena.
4. LA IMPRENTA Y LAS LUCHAS RELIGIOSAS:
En el siglo XVI estallan las polmicas entre luteranos y el Papa lo que promete una gran
repercusin en la libertad de imprenta. sta sirve como elemento de divulgacin de las
ideas luteranas.
Las reformas sobre la imprenta sern constantes y radicales por parte del poder
establecido. Aunque la ley fuera fuertemente violada. En 1550 se impuso una ley que
impona la pena de muerte por la impresin sin un permiso real. La reforma ayud
involuntariamente a la causa de libertad que se expresa en los siguientes 4 puntos:
Al sustituir muchas autoridades por una sola se produjo el debilitamiento de la
jerarqua.
En los estados protestantes el supremo poder asuma los objetivos
espirituales.
Tras la guerra de 30 aos los estados catlicos tuvieron que crear estatutos
de tolerancia
La libertad de lectura de la Biblia supone libertad de interpretacin.
El movimiento humanista del siglo XVI signific el rechazo a la jerarqua y la actitud
social del rgimen feudal. La propaganda luterana se debe a las siguientes 2 fases:
La imprenta permite difundir ideas en masas mucho mayores que las
convocadas por mensaje oral
Ayud a que los mensajes alcanzaran al mayor nmero de personas.

5. LA PRENSA COMO APARATO IDEOLGICO DEL ESTADO:


La produccin informativa del poder tuvo 4 modos fundamentales:
Sistema de concesin de permisos de impresin.
Sistema de licencias individuales por el que slo se autorizaba la impresin
de una obra
Leyes de proteccionismo ideolgico
Creacin de propios aparatos de difusin de noticias y de mensajes
culturales.
El desarrollo de la empresa privada fue el inicio de la produccin burguesa que
sustituy la libertad de impresin por la libertad de expresin. En Francia el poder
necesitaba un rgano de expresin crendose as la gaceta.
Ideologa conservadora en la Gaceta Francesa:
Se practica el ocultismo sobre lo que pasa en el propio pas
Se dan razones de la poltica internacional
Se mitifica la imagen del poder
La prensa juega un papel en poltica de cada estado en concreto y en el cambio poltico
radical que se est gestando en Europa
6. LIBERTAD DENTRO DE UN ORDEN:
La Inglaterra de 1714 era la potencia ms fuerte del mundo, y constituye uno de los
hitos de la historia de la comunicacin social. A comienzos del siglo XVII ya empieza a
establecerse una alianza entre los sectores de la nobleza y la burguesa para cuestionar
las prerrogativas del poder absoluto del rey y de la Iglesia.
El ndice de analfabetismo y el control real-eclesistico seguan haciendo de la palabra
hablada el principal vehculo de comunicacin.
La independencia de los peridicos era limitada. El peridico se utiliza como medio de
alfabetizacin de las clases bajas que adems dio lugar a la aparicin de excelentes
intelectuales periodistas.
7. CONTRARREVOLUCIN EN LA REVOLUCIN:
La prensa francesa cumpli su papel extraordinario en la concienciacin crtica de
distintas capas de la burguesa. La influencia de la prensa inglesa afect a
publicaciones legales.
La curiosidad pblica por la prensa aument rpidamente y se crearon centros
lectura donde los abonados tenan acceso a la prensa extranjera.
Las bases autenticas de la comunicacin social son la libertad de expresin
libertad de reunin.

las
las
de
la

8. LA APARICIN DEL MERCADO:


La reaccin post-napolenica se caracteriza por la fuerte represin de todo tipo de
libertades y significo para Europa un retroceso general de las disposiciones doctrinales
alcanzadas por la prensa
El desarrollo de la industria que avanza desde Inglaterra hacia el continente va a
romper los marcos de la sociedad del Antiguo Rgimen y lograr que la burguesa
constituya el principal elemento de la nueva vida poltica.

La linotipia aparecer como la gran mquina fundamental para la prensa moderna. En


la incorporacin de la imagen a la prensa.
La comunicacin social en el siglo XIX se distingue por 3 cosas:
Es un periodo en el que se lucha por la libertad de prensa aplastada por la
contrarrevolucin de la Santa Alianza
Periodo en el que aparece la gran prensa
Se organiza la prensa de informacin con las caractersticas actuales.
Entre el forcejeo por la primicia informativa y la prctica de un periodismo informativo la
prensa norteamericana se convirti en el gran modelo mundial cuya influencia se
sentira ya sobre el continente Europeo en el ltimo cuarto de siglo (XIX).
9. LA EXPANSIN IMPERIAL Y LUCHA DE CLASES:
Informacin y educacin sern los pilares de la integracin social. La literatura guiaba la
conciencia social de la burguesa ilustrada y de las elites del poder.
La expansin creciente de la prensa como medio de comunicacin social se
experimenta en 1860 hasta 1914 y aun la prensa permanece en el cenit prcticamente
hasta 1930 cuando la radio se consolida como mass media informtica y el cine alcanza
un sitio fijo entre los mass media.
Los factores que dan a la telegrafa una importancia excepcional en el
desarrollo
de la comunicacin son:
Los experimentos fsicos derivados de las pruebas del telgrafo ptico
La expansin imperial que convirti zonas lejanas en fuentes noticieras a cubrir con
gran rapidez
Grandes publicaciones en masas en el ltimo cuarto del siglo XIX.
Graham Bell diseo la telefona que se convirti en herramienta de comunicacin que
daba a cada ser humano la posibilidad de comunicarse individualmente por encima de
las distancias fsicas, morales, culturales, etc.
10. LA REBELIN DE LAS MASAS:
La sociedad moderna est compuesta de masas de individuos separados y aislados
carentes de algn valor o proyecto que los unifique.
Tras la guerra de 1914 la irrupcin de la publicidad en prensa acentu la competitividad
y la tendencia a que se impusiera la ley del ms fuerte.
El papel comunicacional del cine radic en su potencia para visualizar y transmitir
cdigos de conducta e imponer modelos de comportamiento.
La radio era un elemento ms de esparcimiento hogareo.
11. 1918-1945: LA VOZ DE SU AMO:
El triunfo del marxismo-leninismo en la Rusa zarista va a significar la configuracin de
una contradiccin externa y total al sistema capitalista.
La organizacin social entre 1918 y 1945:
Progresin, conversin y sistematizacin de la comunicacin social en
propaganda.
Configuracin y potenciacin de medios de comunicacin uniformadores
de la conciencia social.

Desarrollo terico de los mass media con preferencia a afinar los


instrumentos de comprensin de los medios y como consecuencia
perfeccionar al mximo la eficacia de su accin sobre la conciencia social.
Claves de la propaganda Leninista:
Toma de conciencia de la clase movida pro una minora
La utilizacin de la revelacin poltica y de consigna.
La posicin de los mass media iniciada a partir de la Revolucin de Octubre ha seguido
estos presupuestos:
La Prensa: se elimina a la prensa burguesa
La Radiodifusin: Se organiza a partir de 1925 y tiene una fuerte dependencia central.
La radio con el cine se convirti en un instrumento fundamental de ideologizacin
El Cine: Se distinguen 2 periodos clave:
El creativo revolucionario al margen del estado
El dirigista ligado a objetivos polticos.
Los Espectculos: se orient hacia la reconversin de las formas burguesas
El nazismo utiliz los siguientes puntos:
Regla del enemigo nico
Regla de exageracin y desfiguracin
Regla de conquista de todos los medios
Regla de unanimidad
La Alemania de Hitler. Fue la primera potencia Europea que trat de regularizar el
servicio pblico de televisin.
12. LOS TERICOS DE LOS EFECTOS SOCIALES DE LOS MASS MEDIA:
La televisin heredara la experiencia de la radio, el cine y todo lo que a su vez radio y
cine haban heredado de la dimensin comunicacional de la cultura escrita.
ngel Benito resume las tendencias tericas:
Anlisis de Contenido: su funcin es estimular sobre la conciencia individual. Anlisis
Cuantitativo: censo de audiencia
Anlisis de los Efectos: ver los efectos.
La prensa es libre cuando no depende ni del gobierno ni de las potencias del dinero,
sino exclusivamente de la conciencia de los periodistas y lectores.
13. MISERIA Y OPULENCIA DE LA COMUNICACIN:
La historia de la comunicacin social es la historia de su relacin en el contexto de la
lucha de clases en un doble plano: el intra-racional y la internacional.
La televisin como instrumento controlado y controlador:
Imperialismo: la ayuda proporcionada a los pases subdesarrollados les somete a
sumisin de mensajes producidos por los pases proveedores.
Centralizacin: la centralizacin de la comunicacin se corresponde inquietamente con
la centralizacin de poderes.
Pulverizacin: las masas corren el riesgo de perder la operatividad histrica recibiendo
las imgenes que les ofrece la televisin
Alineacin: la televisin sustituye el lenguaje transcendente por uno transitorio.

Leccin 3. Aspectos metodolgicos de la Historia de la Comunicacin.

Para este acpite utilizaremos un texto de la profesora Mercedes Romn intitulado


Aspectos metodolgicos de la historia de la comunicacin, texto pertinente para
entender que la historia de la comunicacin no es un mero apndice de la historia
general sino un requisito para entender la complejidad de la realidad y a comprender,
por la experiencia de sociedades anteriores, cmo actan los diversos elementos
culturales y sociales.

ASPECTOS METODOLOGICOS DE LA HISTORIA DE LA COMUNICACIN.


Dra. Mercedes Romn Portas Profesora Titular de Periodismo Universidad de Vigo.

Habitualmente, las reflexiones sobre la historia de la comunicacin se inician con una


amplia referencia a lo que se podra considerar, adems con rigor, otra historia. Es
decir, a la narracin de un proceso, en el que el protagonismo corresponde a una
ciencia -la historia-que en su desarrollo interno se va abriendo a campos diversos. Uno
de ellos sera la comunicacin social. El inconveniente mayor de este enfoque es que
sita la historia de la comunicacin como un mero apndice de la historia general. Esta
tendencia haba ganado fuerza a medida que la propia ciencia histrica conoci una
revolucin metodolgica que pretenda conseguir una historia total.

Cabra pensar que la definicin del concepto de historia de la comunicacin exigira


previamente la de la propia historia. No se puede negar el sentido y el valor de tal
empeo metodolgico, pero en este artculo se pretende ofrecer un planteamiento
diverso. La concepcin de la metodologa de la historia de la comunicacin que
propongo toma como punto de partida el estatuto cientfico de la comunicacin. Ah me
parece que es donde debe ponerse el acento. Luego vendr la tarea de situar en ese
plano general la importancia de los procesos, es decir, la perspectiva de la diacrona y
la concrecin de la cronologa. Es claro que ese empeo intelectual por lo histrico no
es un aadido superfluo: como no lo es en ninguna ciencia social.

Comenzar por intentar fijar con la mxima claridad posible el objeto de la


comunicacin, ya que es la materia sobre cuyo pasado se va a reflexionar.
La comunicacin como objeto cientfico es una accin significativa que tiene como
finalidad que otro comprenda lo que significa esa accin y que sea efectivamente
comprendida. Al considerar el objeto como una accin, la ciencia de la comunicacin se
integra automticamente en el mbito de la Ciencia General de la Accin Social. (1)
Esta consideracin ofrece dos ventajas. Primero, define el objeto de estudio de la
ciencia de la comunicacin. Luego, da un mbito apropiado a la historia de la

comunicacin.
Voy a tratar a continuacin de las caractersticas esenciales del fenmeno
comunicativo. Tomar como punto de partida que la comunicacin entra dentro del
mbito de las acciones humanas. Por eso tiene estas cinco caractersticas esenciales:
es humana, es social, es referencial, es compleja y se da en presente interior o vivido,
como seala Martn Algarra en su artculo "Sobre la complejidad terminolgica de la
teora de la comunicacin". (2) Detallar brevemente una por una:
1) La comunicacin es humana. Es un fenmeno exclusivamente humano. Es decir
libre, capaz de accin significativa.
2) La comunicacin es siempre social; para que se d comunicacin hacen falta, al
menos, dos personas. Eso quiere decir que siempre est referida a otro, que pretende
afectar a alguien distinto del yo que comunica.
3) La comunicacin es referencial. Es un peculiar modo de compartir, sin prdida por
nadie. Se puede decir que al comunicar se comparte el mundo de un modo espiritual,
puesto que todas las realidades, fsicas o no, pueden tenerse en la mente en forma de
conocimientos. Al fin y al cabo, cuando comunicamos algo a alguien queremos que ese
alguien conozca ese algo que nosotros conocemos, aunque l no haya podido
contemplar directamente la realidad que hemos expresado. Lo que se comparte es
conocimiento. Y el conocimiento es siempre conocimiento de algo. Esto implica que
existe una realidad, un mundo comn objetivo, dotado de entidad metafsica y
cognoscible. Pero tambin implica que ese mundo comn lo percibimos todos de un
modo ms o menos parecido, y que la comunicacin se realiza por medio de un
elemento fsico, el cdigo que se comparte.
4) La comunicacin es una realidad compleja. Se trata de una realidad transaccional. Es
un proceso complejo en el cual la gente maneja mensajes y crea significados. Esta
complejidad reafirma el ya mencionado carcter social de la comunicacin: es un
proceso que exige, al menos, dos sujetos empricos.
Parece evidente que esta caracterstica introduce la intencionalidad como un elemento
importante. Me refiero a la intencionalidad comunicativa y, como fruto de ella, podemos
referirnos a la eficacia comunicativa.
5) El tiempo propio de la accin comunicativa es el presente. La comunicacin se da en
unas coordenadas espacio-temporales especficas. No se da en el tiempo estndar,
sino que la dimensin temporal propia de la comunicacin es el tiempo interior. El
tiempo propio de la accin comunicativa es el presente interior. Presente y
simultaneidad, aunque son trminos muy relacionados entre s, no deben ser
confundidos. Presente indica el ahora. Simultaneidad, la confluencia de dos ahoras.
Como todas las acciones, la accin de expresar y la de interpretar se llevan a cabo
siempre en presente. Sin embargo, en la comunicacin, ambos presentes, el de la
expresin y el de la interpretacin, no tienen por qu coincidir con el tiempo estndar u
objetivo. Puede darse comunicacin cuando los copartcipes en la accin comunicativa
no comparten el espacio fsico ni el tiempo real.
Despus de sealar estas caractersticas, podemos decir que al hablar de

comunicacin nos referimos a algo concreto. La ciencia de la comunicacin es la


ciencia de esa realidad que acabamos de describir como una accin humana y social
que consiste en compartir unos contenidos de conciencia que hacen referencia a un
objeto real, que se da por sincronizacin de dos presentes distintos, en dos acciones
tambin distintas: una expresiva y otra interpretativa.
En definitiva, el estudio cientfico de la comunicacin es posible. Algunos autores, como
Montes y Muoz, afirman: "La comunicacin no puede convertirse en el centro de un
modelo epistemolgico solamente porque las dems ciencias: lgica, matemticas,
bioqumica, psicologa, sociologa, etc. hayan aportado a la teora de la comunicacin
sus puntos de partida, sino porque la teora de la comunicacin est en disposicin, o
puede llegar a estarlo, de proporcionar, a las ciencias de las que se ha independizado,
principios de revisin de sus mismos criterios de cambio y enriquecimiento
epistemolgico." (3)
Este aspecto tiene una relevancia especial para el mbito de la ciencia de la historia de
la comunicacin. En este mbito, se ha producido un tratamiento cientfico del
fenmeno comunicacional, social casi siempre. El utillaje metodolgico empleado en
estos estudios ha estado ms en relacin con el peculiar momento que atravesaba la
historiografa, que con las necesidades metodolgicas propias y especficas de la
ciencia de la comunicacin. Me parece ms acertado centrarse en el aprovechamiento
de los resultados de la ciencia de la comunicacin, en la medida en que las fuentes lo
permitan, para conocer cuestiones del pasado que orienten en la bsqueda de
soluciones, o principios de ellas, a problemas similares de la actualidad; sin descartar,
por supuesto, el estudio de las estructuras y sistemas que organizaron la comunicacin
en las sociedades del pasado. En definitiva, hay que tener en cuenta la perspectiva
diacrnica en la ciencia de la comunicacin.
Interesa ahora hacer algunas consideraciones sobre la historia, en concreto sobre los
aspectos que mayor incidencia puedan tener en las tareas de un historiador de la
comunicacin.
Puede decirse que existe una crisis en los propios historiadores y en su produccin
historiogrfica. En la medida en que todo es historiable, se produce como consecuencia
la diversidad metodolgica. Resulta casi tan difcil sealar un mtodo histrico propio,
como definir la ciencia de la comunicacin. Es el resultado de la indefinicin de la
historia como disciplina cientfica.
Parece obligado abordar el tema central: el objeto de la historia. Hasta hace unos aos,
esta expresin no constitua problema alguno pues el consenso acerca de su
significado era general. La historia estudiaba las cosas hechas por los hombres, la
trayectoria recorrida desde que hay memoria de ellos, las vicisitudes por las que fueron
pasando a lo largo de los siglos, el modo cmo vivan y pensaban, su organizacin y las
relaciones de unos con otros, todo ello constitua la materia sobre la que recaa la
investigacin. Una materia tan vasta y compleja, tan rica y variada, que no poda
agotarse.
De entre los distintos elementos integrantes de la realidad histrica, el pensamiento y
las ideas, la poltica, las instituciones, la cultura, la sociedad, la economa, etc., los

historiadores trataron unos con preferencia a otros, por las razones que fuera, pero
abarcando cada vez ms zonas. No es necesario subrayar que la historia poltica, las
instituciones y la cultura han sido hasta ahora cultivadas con mayor atencin que otros
aspectos.
Despus vino un sensible cambio en el campo de la historia o mejor an, de los
historiadores. Hace ya casi medio siglo comenz a desprestigiarse la historia poltica, es
decir la historia que se ocupaba de los hechos o acontecimientos, y en ese empeo,
tanto la escuela de los Annales, como la de inspiracin marxista y la de raz sociolgicopositivista coincidieron al menos en algunos puntos. De todos modos, parece como si el
resultado hubiese sido sustituir la historia poltica por la historia socio-econmica. Los
viejos historiadores como Ranke se haban despreocupado de la socioeconoma; los
nuevos historiadores se despreocuparon de la historia poltica: en resumen, distintos
exclusivismos.
En 1979, Lawrence Stone, en un rpido anlisis del mundo de la historia, encontraba
cuatro grupos de historiadores:
"Los viejos historiadores narrativos, principalmente historiadores polticos
y bigrafos; los climetras que siguen actuando como traperos de la
estadstica; los historiadores sociales duros y sin sentimientos, todava
ocupados en analizar estructuras impersonales; y los historiadores de las
mentalidades, que rastrean ideales, valores, utillajes mentales y pautas de
comportamiento personal ntimo, cuanto ms ntimo mejor." (4)
Los mtodos histricos que criticaba Stone eran fundamentalmente tres: el marxista, el
ecolgico-demogrfico de Annales y el cliomtrico. Todos vinculados a esa idea de la
historia como elemento sustancial. Los tres tuvieron su esplendor y decaimiento. Los
tres fundaron su carcter cientfico en el mtodo que utilizan. Las tres corrientes
formaron destacados historiadores con aportaciones de referencia obligada. Por ello
conviene estudiar sus aportaciones, especialmente por su relacin e incidencia en la
historia de la comunicacin social. No me voy a detener ahora en la marxista ni en la
cliomtrica. Slo dir que una de las aportaciones ms caractersticas del grupo de
Annales es la historia de las mentalidades.
En la conformacin de las mentalidades contemporneas, juegan un papel clave los
medios de comunicacin social. Por tanto, parece un buen anclaje metodolgico para
los historiadores de la comunicacin. Es claro que la comunicacin, y ms con la
aparicin y proliferacin de la comunicacin de masas, conforma mentalidades,
transmite valores y visiones del mundo, de la vida, de la sociedad y del hombre. En
cualquier caso, el estudio de los medios y de los contenidos y la cuantificacin de su
penetracin pueden recibir una ayuda estimable de la historia de las mentalidades.
Sealar a continuacin algunas puntualizaciones sobre la historia y sus mtodos y
posibles puentes hacia la historia de la comunicacin.
En primer lugar, quiero indicar que la historia -entendida como ciencia o saber
humanstico-es un mbito de conocimientos a los que se llega por la investigacin. La
tarea de historiar comienza con la aproximacin a los hechos y datos (5) y no concluye

hasta la exposicin de los resultados. Estos, se presentan como explicacin y


reconstruccin, que completa, responde, interpreta y organiza, la realidad, desde una
hiptesis de trabajo. (6) La historia supone una puesta en relacin, un juego de
relaciones, (7) un dilogo entre el presente y el pasado y un ejercicio de sntesis.
En segundo lugar, la comunicacin es un actor protagonista de la historia. Los medios
fabrican las ideas del lector con quien dialogan: forman gustos, canalizan
reivindicaciones, crean mitos, acogen y cultivan ideologas, etc. La trascendencia de
este papel queda fuera de toda duda y es cada vez ms importante. La opinin pblica
la crean bsicamente los medios de comunicacin, por tanto, resulta necesario acudir a
ellos para abordar el estudio de las mentalidades.
En tercer lugar, adems de actores, los medios de comunicacin son testigos del
acontecer histrico: una fuente histrica rica y variada.
En cuanto al mtodo y las tcnicas historiogrficas, que son modos de ordenar y valorar
el material histrico, han variado segn las circunstancias. Tanto lo que se considera
significativo, como el enfoque para tratarlo, evoluciona con el tiempo del historiador. En
ese sentido, cada generacin hace su historia.
El problema de la historia actual es su necesidad de hacer sntesis coherentes. Para
ello, las aportaciones de los defensores de la teora general de sistemas han abierto
esperanzas de carcter metodolgico. Esta teora trabaja sobre la similitud estructural
que puede existir entre diversas realidades. Podemos definir sistema como un conjunto
de elementos relacionados que tiene un fin comn o como un conjunto de variables en
funcionamiento. (8) Desde esta definicin, cualquier realidad podra ser considerada en
funcin de los elementos que la componen. La teora general de sistemas busca la
similitud estructural entre realidades diversas para clasificarlas y ofrecer as una visin
ordenada de la realidad que nos facilite su comprensin.
El problema, como siempre, es la realizacin concreta de esa tarea cientfica. La
definicin de sistema exige un cierto grado de generalidad. La idea de considerarlos
abiertos a influencias mutuas es muy positiva. Pero la dificultad persiste, porque exige
una enorme capacidad de comprensin de sistemas de naturaleza muy diversa. Ms
an, exige ponderacin de los resultados de campos ajenos a su mbito especfico de
investigacin. En cualquier caso, es una lnea de trabajo de gran utilidad para los
historiadores de la comunicacin, porque nuestro problema se sita en unos lmites ms
modestos: la compatibilizacin de sistemas informativos, con los sociales, culturales,
econmicos, polticos... de una poca concreta. El objetivo se presenta pues
alcanzable.
Primero porque entre la historia y la comunicacin existe una relacin ininterrumpida
que pasa a travs del hombre. Este flujo tiene diversos niveles desde la teora de los
sistemas, ya que el sistema comunicativo es una estructura bsica. Esta relacin aporta
datos significativos sobre la articulacin social, el rgimen poltico, el tipo de
organizacin econmica o el nivel e inquietudes culturales o ideolgicas. Adems, hay
sincrona en el desarrollo de la estructura informativa y de la historia en general. (9) Un
ejemplo claro se da en la Edad Contempornea. La triple revolucin demogrfica,
industrial y sociopoltica impuls el despegue de la prensa a una fase superior. La

revolucin demogrfica gener una masa de lectores que sac a la prensa de los
reducidos lmites en los que estaba sumida. La revolucin industrial proporcion la
tecnologa que permiti las grandes tiradas, el incremento de las ventas y los ingresos
por publicidad. As se genera el capital necesario para constituirse como una empresa.
La revolucin liberal, en lo poltico y en lo social, posibilit la libertad de prensa y
convirti al peridico en un protagonista clave de la lucha revolucionaria. La influencia
entre los sistemas es adems interactiva. Por ejemplo, la prensa tuvo un papel
importante en acontecimientos histricos.
El nacimiento de la historia de la comunicacin est vinculado al desarrollo de la propia
historia, sobre todo la contempornea. En la medida en que los diversos aspectos de la
comunicacin tuvieron un protagonismo cada vez ms claro, los historiadores de la
poltica, de la literatura o de las ideas iniciaron las investigaciones en este campo. De
alguna manera, ese origen fue un buen comienzo. Asegur la conexin con los
problemas de carcter general sin caer en especializaciones carentes de significado.
Schudson propuso profundizar en el mtodo histrico propiamente dicho a partir de la
pregunta "de qu modo influencian los cambios en la comunicacin y cmo se ven
influidos (los medios) por otros aspectos del cambio social? (10) Se puede adoptar la
pregunta como principio metodolgico de partida para la investigacin en la historia de
la comunicacin.
A mediados de la dcada de los setenta en Espaa, dentro de las recin creadas
facultades de Ciencias de la Informacin, se explicaba una materia denominada
indistintamente Historia del periodismo o Historia de la comunicacin cuyo
programa se asentaba sobre dos races, la Historiografa y las Ciencias de la
Informacin ya que los profesores que la impartan procedan de diferentes ramas de
las ciencias sociales y humansticas. El peso inicial de la Historiografa fue mucho ms
importante, tanto por su mayor tradicin universitaria, con programas y textos de fcil
acceso, como por la presencia magisterial de algunos catedrticos de Historia que, con
visin de futuro, apoyaron y potenciaron la investigacin y docencia en esa nueva
especialidad. Tales ventajas tenan una cara negativa. La historiografa, en general,
haba pasado por alto la comunicacin y sus medios. En el mejor de los casos, los
historiadores haban utilizado los peridicos, nunca otros medios, como fuentes de
segunda categora o como instrumentos de referencia de otras fuerzas sociales,
ideolgicas o polticas, pero nunca como sector autctono, como elemento esencial, en
la explicacin de las sociedades contemporneas. Haban investigado, como seala
Timoteo lvarez, (11) fenmenos histricos tan importantes como el bolchevismo, el
nazifascismo, el new Deal, la guerra fra,... sin la ms mnima referencia a los medios
de comunicacin, a los instrumentos de propaganda o a las tcnicas de organizacin de
la opinin pblica. La historia del periodismo era, pues, una historia general, con los
nombres y las situaciones de la historia poltica, ni siquiera de la "historia social", cuyos
ciclos se llenaban con ttulos de peridicos, para confirmar cmo los periodistas,
aunque secundariamente, haban estado all y haban sido testigos.
Este modo de hacer requera un cambio. Desde el momento en que las masas se
constituyeron en la fuerza social dominante, hace ms de cien aos, la comunicacin y
sus medios operaron como uno de los elementos esenciales de evolucin y

organizacin social. Incluso han sido con mucha frecuencia elementos definitivos, que
han dado personalidad, estructura y sentido, a situaciones histricas recientes: las ya
citadas, por ejemplo, de la guerra fra, el nazifascismo. etc. En los aos 80, Timoteo
Alvarez y otros propusieron una "idea rupturista" como l mismo dice, frente a la
Historiografa tradicional; han puesto en pie mtodos, trabajos, ejemplos, que
manifiestan la funcin, la identidad y la fuerza de la comunicacin en las sociedades,
sobre todo, contemporneas. (12)
Visto esto, la historia de la comunicacin social, ha de contemplarse como un sistema
internamente lgico. Incluye subsistemas que se encuentran interrelacionados. La
interdependencia presenta diversos grados que se pueden estudiar de manera
sincrnica o diacrnica.
La coordenada sincrnica integra varios subsistemas. Uno es el legal, es decir, las
relaciones entre el poder y la comunicacin. Otro, el estructural que comprende el
rgimen, la administracin y el organigrama de las empresas. Adems, existe el
subsistema que acta de infraestructura con la variable tecnolgica y la social. En esta
misma coordenada sincrnica, tambin hay que tratar de los protagonistas de la
organizacin informativa que en cada momento ejercen la direccin de los medios.
La coordenada diacrnica, o temporal, exige considerar los diversos tipos de duracin.
La historia de la comunicacin social se ha solido dividir segn dos criterios. Uno la
considera con autonoma propia y en consecuencia traza divisiones por los hitos
informativos claves. En Espaa, un planteamiento riguroso de periodizacin de la
historia desde una perspectiva comunicacional ha sido el desarrollado por el profesor
Timoteo lvarez. Se inspira en los tres tipos de ciclos que para el anlisis histrico
acu Braudel: el estructural o de tiempo largo, el coyuntural o de tiempo medio y el de
eventos o de tiempo corto.
El segundo modo de periodizar la historia de la comunicacin social es hacer coincidir
las etapas de la evolucin de la comunicacin, con las grandes y pequeas edades y
perodos del devenir histrico. (13) Es la opcin de los manuales ms conocidos de
historia del periodismo, que siguen la divisin clsica en edades. A pesar de las
dificultades que implica y de la inestabilidad de las fronteras entre las diversas etapas,
mantiene su utilidad.
En cualquier caso -hoy por hoy-el intento de Timoteo lvarez parece una sntesis
prctica y eficaz. As lo demuestra el hecho de que partiendo de bases diferentes a la
historia tradicional, haya venido a confirmar sta, en lneas generales. De todas formas,
l propone una cierta revisin de las fronteras temporales. Sugiere que se tengan en
cuenta algunos de los momentos de ruptura ms importantes de la historia del
periodismo. Estos son: la invencin de la imprenta -verdadero agente del despegue del
sector de la comunicacin moderna, la aparicin de la prensa peridica en el siglo XVII,
y los inicios de una prensa para las masas en el siglo XIX.
Para los alumnos que estudian publicidad y relaciones pblicas, periodismo y
comunicacin audiovisual, y que se preparan en principio para una profesin volcada
ms hacia el activismo y el momento que hacia la reflexin y el pasado, puede resultar

conveniente conocer el origen, tambin histrico, de la terminologa y de los conceptos


de una profesin con siglos de praxis y apenas dcadas de sistematizacin y teora.
Al estudiar o investigar sobre historia de la comunicacin, no se trata de ofrecer el
rastreo, catalogacin, ordenamiento y tratamiento de los peridicos, alabando sus
mritos e intentando conocer los mecanismos de su funcionamiento. Esa es la fase
primigenia de cualquier desarrollo cientfico, la de localizacin y crtica de sus fuentes y
material de trabajo, que por razones especficas del sector de la informacin no
comenz a ser superada hasta finales de los setenta. Lo que se pretende es, entre
otras cosas, un conocimiento de la historia, sobre todo de la edad contempornea, a
partir de algo esencial, especialmente para el siglo XX, que es la informacin. Parece
necesaria una revisin de la edad contempornea desde una perspectiva que incluya
como valor fijo la variable informacin / comunicacin / propaganda.
Lo que importa es encontrar modelos, sistemas, frmulas de xito y fracaso, razones
que potencien la voluntad de riesgo y que demuestren el valor social y personal de la
comunicacin. De forma pasiva o activa todos estamos ante los medios de
comunicacin. Nuestra existencia est condicionada y articulada por ellos. Conocer su
trayectoria o evolucin tiene por eso un grandsimo inters, que podemos aplicar con
utilidad al presente y al futuro.
El conocimiento y profundizacin en la historia de la comunicacin nos permite someter
las informaciones que nos llegan a un anlisis lcido, para no quedar atrapados en las
redes de las ideologas. En definitiva, ayuda a entender la complejidad de la realidad y a
comprender, por la experiencia de sociedades anteriores, cmo actan los diversos
elementos culturales y sociales.

Leccin 4. Historia de las mentalidades.

Historia de las mentalidades: posibilidades actuales. Carlos Barros. Universidad de


Santiago de Compostela.

La propia vastedad del campo de investigacin que se reclama en este momento de la


historia de las mentalidades, dificulta una definicin, que tampoco sea quizs
conveniente en su sentido ms estrecho y formal, por aquello de que las definiciones
son como crceles... Y que no hay nada ms estril que enzarzarse en una discusin
sobre la definicin convencional de una nocin que hace referencia a algo tan extenso
como la mente humana en la historia. Pero, en todo caso, hay que delimitar de alguna

manera el territorio de la historia de las mentalidades si queremos entendernos.


Rigindonos por la propia prctica investigadora, y sin pretensiones de encontrar la
frmula feliz que todo lo aclara, avanzaremos elementos definitorios, cuya eficiencia
cientfica depender sobre todo de la ayuda concreta que puedan prestarnos a la
indagacin y a la comprensin de las mentalidades histricas.

La mentalidad global y sus componentes


Definiendo el todo por las partes, y buscando una relativa convergencia del
objeto de la historia de las mentalidades con los objetos de las diferentes ramas de la
psicologa como ciencia social, interesa distinguir cinco componentes en la mentalidad:
(1) lo racional, (2) lo emotivo, (3) lo imaginario, (4) lo inconsciente y (5) la conducta. Los
cuales corresponden a distintos modos de percibir la realidad y/o de actuar sobre ella, y
se entrelazan y superponen unos con otros, de forma que cada funcin o manifestacin
mental aparece coloreada por un(os) componente(s) ms que otros (s), mezclados
qumicamente: el todo naturalmente no se reduce a la suma de los componentes.
Aquellas mentalidades que ms pueden concernir al historiador que predica una historia
explicativa y persigue totalidades protagonizadas por colectivos, raramente equivalen a
una relacin psicolgica elemental de los sujetos con su entorno, son mentalidades
globales a menudo intrincadas, de difcil discernimiento sin dilucidar antes las formas
mentales ms sencillas, bsicas.
Vayamos con el primer componente. Dentro del estudio de lo racional habra que
encuadrar la historia cultural e intelectual, de las ideas y de la filosofa, y en el terreno
estricto de la historia social la exploracin de la conciencia18[1]. Bajo la influencia
primeramente de la antropologa que estudia las culturas primitivas19[2], y despus de
la psicologa interesada por la vida mental de los nios20[3], la nocin de mentalidad es
recogida por Marc Bloch y Lucien Febvre a principios de siglo y aplicada a la historia,
justamente para aprehender aquellas funciones psquicas que cayendo fuera del
pensamiento lgico, explican no pocos comportamientos colectivos. Norbert Elas
resume su investigacin socio psicolgica sobre el trnsito a la modernidad y a la
civilizacin, planteando como problema general del cambio histrico el que "este
18[1]

Los investigadores soviticos de la conciencia social han llegado a una conclusin que a su vez justifica la
necesidad de un concepto ms amplio como mentalidad: la conciencia es un todo volumtrico y pluridimensional,
la parte del iceberg que est en la superficie. Y se la debe examinar junto con sus parte ocultas y en
dependencia de ellas, partes ocultas que incluyen lo inconsciente y lo simblico, Merab MAMARDASHVILI, "Anlisis
de la conciencia en los trabajos de Marx", Ciencias Sociales, 2, 1987, p. 133.
19[2]

Lucien LVY-BRUHL, Les fonctions mentales dans les socits infrieurs, 1910; La mentalit primitive, 1922.

20[3]

Henri WALLON, La mentalit primitive et celle de l'enfant, 1928.

cambio en su totalidad no est planificado 'racionalmente", y aade ms concretamente:


"Es impensable que el proceso civilizatorio haya sido iniciado por seres humanos
capaces de planificar a largo plazo y de dominar ordenadamente todos los efectos a
corto plazo, ya que estas capacidades, precisamente, presuponen un largo proceso
civilizatorio"21[4]. Esta es la cuestin, el historiador no puede trasladar a pocas
preteridas formas de pensar y de actuar que han sido el resultado de siglos de historia.
Un concepto como el de mentalidad que al mismo tiempo incluye y supere el
pensamiento racional, la conciencia y la ideologa, en caso de que no existiera, habra
desde luego que inventarlo para investigar con rigor la accin humana en la historia.
Lo emotivo 22[5] elevado a objeto de investigacin histrica, en el cuadro de la
historia de las mentalidades, comienza sin duda, en 1932, cuando Georges Lefebvre
publica La Grande Peur de 1789. Marc Bloch en 1939-1940 titula un captulo de La
socit fodale "Formas de sentir y de pensar". Lucien Febvre a su vez, en los aos 50,
publica varios trabajos, usualmente en Annales, esbozando las caractersticas de una
historia de los sentimientos y de la sensibilidad, adelantando y animando temas como el
terror, la muerte y el sentimiento de seguridad23[6]. La ltima aportacin de la
historiografa francesa -la ms fructfera todava en historia de las mentalidades24[7]en esta parcela especfica, son las obras de Jean Delumeau sobre el miedo y la
seguridad en la Baja Edad Media y la Edad Moderna25[8].
Existe un sector de las mentalidades colectivas ocupada por la imaginacin,
capacidad mental que interviene en los procesos de conocimiento y motiva en tal
medida la accin humana que su toma en consideracin, por parte de la historiografa
ms renovadora, bastara para justificar el salto epistemolgico de la historia de las
ideologas a la historia de las mentalidades. Qu entendemos entonces por
imaginario26[9]? El conjunto de las representaciones mentales, ante todo
21[4]

El proceso de la civilizacin. Investigaciones sociogenticas y psicogenticas, Mxico, 1987, p. 451 (1 ed.


en alemn, 1977).
22[5]

Jean DUVIGNAUD, La gense des passions dans la vie sociale, Paris, 1990.

23[6]

"Histoire des sentiments. La Terreur", Annales, 1951; "La mort dans l'histoire", Annales, 1952; "La sensibilit
et l'histoire. Comment reconstituer la vie affective d'autrefois?", Combats pour l'histoire, 1953; "Pour l'histoire d'un
sentiment: le besoin de scurit", Annales, 1956; trabajos recientemente reeditados en una obra colectiva, La
sensibilit dans l'histoire, Brionne, 1987.
24[7]

Las ltimas reformulaciones y ampliaciones de la historia de las mentalidades en Francia como antropologa
histrica y como historia cultural remiten ya obligatoriamente a los historiadores anglosajones, antiguos exploradores
de estos territorios.
25[8]

La peur en Occident (XIV-XVII sicles), Pars, 1978 (trad. esp., Madrid, 1988); Rassurer et protger. Le
sentiment de scurit dans l'Occident d'autrefois, Pars, 1989.
26[9]

Sobre el concepto de imaginario y la historia del imaginario: Evelyne PATLAGEAN, "L' histoire de
l'imaginaire", La Nouvelle Histoire, Pars, 1978 (trad. esp. Bilbao, 1988, pp. 302-323); Cornelius CASTORIADIS,
L'institution imaginaire de la socit, Pars, 1975 (5 ed.), (trad. esp., Madrid, 1988-1989, 2 vol.); Philippe JOUTARD,

reproducciones grficas: imgenes- por medio de las cuales los hombres reconstruyen
un mundo interior distanciado de la realidad material, que deviene as realidad
inventada. La historia de las mentalidades como historia del imaginario que ha tomado
en primer lugar de la antropologa mtodos para analizar imgenes y smbolos27[10],
adems de echar mano de la historia del arte y de la literatura y de sus fuentes
especficas, se concentra ltimamente en el estudio de las representaciones
sociales28[11], nocin utilizada por los historiadores al calor de su expansin actual de
la mano de la psicologa social29[12], lo que prueba una renovada alianza entre la
historia y la psicologa. El concepto de representacin social ensancha pues el dominio
original de lo imaginario como simbolismo, facilita la conexin de las representaciones
mentales con las totalidades sociales y la utilizacin de todo tipo de fuentes histricas,
adems de las iconogrficas y literarias, para averiguar el imaginario colectivo30[13].
Un tema historiogrfico donde predomina el componente imaginario de la mentalidad
es, por ejemplo, la representacin social del rey2, que ha dado ya pie a una importante
bibliografa31[14].
Si hay un factor psicolgico cuya intervencin en la historia humana es negada
con ms fuerza por el historiador positivista: es lo inconsciente32[15]. Reticencias que
con frecuencia son, paradjicamente, inconscientes: quin puede negar
conscientemente la irreversibilidad de la revolucin cientfica de Freud, descubridor de
"L'histoire dans l'imaginaire collectif", L'Arc, n 72, 1978, pp. 38-42; B. BACZKO, Les imaginaires sociales: mmoires
et espoirs collectifs, Pars, 1984; Jacques LE GOFF, L'imaginaire mdival. Essais, Pars, 1985; Jean-Claude
SCHMITT, "Introducci a una histria de l'imaginari medieval", El mn imaginari i el mn meravells a l'Edat Mitjana,
Barcelona, 1986, pp. 16-33; Image et histoire: actes du colloque de Paris-Censier, mai 1986, Paris, 1987.
27[10]

Un libro de antropologa cultural til este respecto: Dan SPERBER, El simbolismo en general. Temas
antropolgicos, Barcelona, 1978.
28[11]

Incluso la expresin histoire des mentalits es sustituida por histoire des reprsentations por parte de
algunos autores franceses.
29[12]

Denise JODELET, dir., Les reprsentations sociales, Pars, 1989.

30[13]

Un ejemplo prximo a la historia poltica es la obra colectiva: Mentalits et reprsentations politiques.


Aspects de la recherche, Roubaix, 1989.
31[14]

Marc BLOCH, Les Rois thaumaturges, Strasburg, 1962 (Pars, 1983); E.H. KANTOROWICZ, Los dos
cuerpos del rey. Un estudio de teologa poltica medieval, Madrid, 1985 (1 ed. ing., 1957); A. ERLANDE
BRANDENBURG, Le roi est mort. Etude sur les funrailles, les sepultures et les tombeaux des rois de France jusqu'
la fin du XIIIe sicle, Ginebra, 1975; Tefilo F. RUIZ, "Une royaut sans sacr: la monarchie castillane du Bas Moyen
Age", Annales, n 3, 1984, pp. 429-453; R. E. GIESEY, Le roi ne meurt jamais, Pars, 1987; Alain BOUREAU, Le
simple corps du roi. L'impossible sacralit des souverains franais, XVe-XVIIIe sicle, Pars, 1988; Yves-Marie
BERCE, Le roi cach, Pars, 1990.
32[15]

Pierre FLOTTES, El inconsciente en la historia, Madrid, 1971 (ed. original en francs, Ginebra, 1965); Michel
VOVELLE, "Hay un inconsciente colectivo?", Ideologas y mentalidades, Barcelona, 1985 (ed. original en francs,
La Pense, n 205, 1979).

la importancia de los procesos mentales que actan sobre la conducta y escapan a la


conciencia? Cuestin aparte son las dificultades metodolgicas que se presentan para
la verificacin emprica de hiptesis basadas en prcticas inconscientes33[16], las
cuales no obstante contribuyen a descifrar hechos y problemas histricos cuya
comprensin global resulta impermeable a un enfoque ms tradicional.
La aplicacin de los descubrimientos de Freud a la historia tuvo entre sus
primeros seguidores a freudomarxistas como Wilhem Reich y otros34[17]. Pierre Vilar
sigue esta misma senda en su ltima obra sobre los nacionalismos para una coleccin
histrica que, dirigida por Jacques Le Goff, se publicar simultneamente en varios
pases europeos. Por otra parte, existe toda una corriente historiogrfica
norteamericana (que hasta el da de hoy no ha tenido eco en Europa35[18]), la
psicohistoria36[19], que promueve el estudio de la historia por medio de las categoras
psicoanalticas, alimentando dos revistas: The Psychohistory Review, dentro del mbito
de la asociacin nacional de historiadores, y Psychohistory Review. The Journal of
Psychohistory, fundada por LLoyd de Mause, y menos preocupada por la aceptacin
acadmica de dicha disciplina. Aadir que quizs la tcnica psicohistrica que suscita
ms recelos de los historiadores de profesin sea la empata, el uso abusivo de la
intuicin para, ubicndose el autor en el lugar del sujeto histrico, acceder a la realidad
de "lo que sucedi realmente"...37[20]
Como quinto componente de la mentalidad hemos puesto la conducta: lo que el
hombre hace -que incluye lo que dice, es decir, el lenguaje-. En un sentido estricto,
plenamente conductista, la actividad humana observable no forma parte de la
experiencia interior, mental, pero la necesaria convergencia de la historia de las
mentalidades con todas las disciplinas vecinas ms experimentadas en la investigacin
33[16]

En todo caso no mucho mayores que las existentes para comprobar el resto de las hiptesis, normalmente
las actuaciones inconscientes no se producen solas, al margen de la conducta intencional, y las huellas
documentales que dejan los comportamientos conscientes permiten establecer las relaciones y verificaciones
pertinentes, de modo que la explicacin de la mediacin inconsciente se pude demuestrar a menudo por exclusin.
34[17]

La psicologa de masas del fascismo (1933), Mxico, 1973; una panormica general sobre el
freudomarxismo en Frederic MUNN, Psicologas sociales marginadas. La lnea de Marx en la psicologa social,
Barcelona, 1982, pp. 69-177.
35[18]

La coleccin de textos recogida y comentada por Alain Besanon en 1974 L'histoire psychanalytique. Une
anthologie), fue una iniciativa que ni siquiera por parte de su iniciador tuvo continuididad.
36[19]

Rudolph BINION, Introduccin a la psicohistoria, Mxico, 1986 (1 ed. francesa, Pars, 1982); Jacques
SZALUTA, La psychohistoire, Pars, 1987; LLOYD DE MAUSE, ed., A Bibliography of Psychohistory, Nueva York,
1975; LLOYD DE MAUSE, Foundations of Psychohistory, Nueva York, 1982 (trad. francesa, Pars, 1986); W.
GILMORE, Psychohistorical inquiry: a comprensive research Bibliogrphy, Nueva York, 1984; G. M. KREN, H.
RAPOPORT, Varieties of Psychohistory, Nueva York, 1985; desde un punto de vista ms crtico, Saul
FRIEDLNDER, Histoire et psychanalyse. Essai sur les possibilits et les limites de la psychohistoire, Pars, 1975.
37[20]

Saul FRIEDLNDER, op. cit., pp. 10-13, 19, 211.

de la psique humana, nos estimulan a no desdear ningn campo de investigacin que


lo sea de la psicologa cientfica en sus distintas tendencias, a saber, psicologa
conductista, psicologa cognitiva y psicologa del inconsciente, sin ignorar que el mayor
grado de identidad en cuanto al objeto tiene lugar entre historia y psicologa cognitiva, y
muy especialmente entre historia social y psicologa social. Por lo dems la inclusin de
los comportamientos colectivos en el territorio de la historia de las mentalidades,
permite un mayor intercambio de sta con la antropologa histrica (interesada por los
gestos38[21] y los rituales, el juego y la fiesta, la tradicin39[22], por ejemplo) y con la
nueva historia sociocultural, y en general la concordancia con la tendencia creciente de
las ciencias sociales al estudio de las prcticas sociales, culturales y privadas40[23]. As
conforme el territorio de historia de las mentalidades se ha ido ampliando, los objetos
estudiados guardan menos relacin con lo estrictamente mental y tienen ms que ver
con ese dominio epistemolgicamente menos limitado que es la subjetividad humana.
Destacemos de la actividad prctica de los hombres tres temas historiogrficos,
entre los muchos posibles, cuya explotacin puede ser -mejor dicho, est siendo yaproductiva desde el punto de vista de las mentalidades: el vocabulario41[24], la vida
cotidiana42[25] y la violencia43[26]. La investigacin histrica de la violencia sigue en la
38[21]

Tema antropolgico investigado histricamente en una obra reciente: Jean-Claude SCHMITT, La raison des
gestes dans l'Occident mdival, Pars, Gallimard, 1990.
39[22]

E. J. HOBSBAWM, T. RANGER, dirs., L'invent de la tradici, Barcelona, 1988 (1 ed. en ingls, 1983).

40[23]

Pierre BOURDIEU, Esquisse d'une thorie de la practique, Ginebra, 1972; Foucault ha influido en la
investigacin de la vida privada desbrozando el campo de las "prcticas de s", el trabajo sobre s mismos por el
que los seres humanos se constituyen como sujetos, Francisco VAZQUEZ, Foucault y los historiadores, Cdiz,
1988, p. 158.
41[24]

Alphonse DUPRONT, "Smantique historique et histoire", Cahiers de lexicologie, n 15, 1969; Alphonse
DUPRONT, "Langage et histoire", XIII Congrs International des Sciences Historiques, Mosc, 1970; F. FURET, A.
FONTANA, "Histoire et linguistique", Livre et socit dans la France deu XVIIIe sicle, tomo II, La Haya, 1970; Regine
ROBIN, Histoire et linguistique, Pars, 1973; Jean-Claude CHEVALIER, "La lengua. Lingstica e historia", Hacer la
historia, III, Barcelona, 1980 (1 ed. en francs en 1974); Maurice MOLHO, "Linguistique et histoire", Mlanges de la
Casa de Velzquez, tomo XII, 1976; Ernest LABROUSSE y otros, Ordenes, estamentos y clases, Madrid, 1978 (1
ed. en francs, 1973); B. CERQUIGLINI, "Linguistique et histoire", Dictionnaire des sciences historiques, Pars, 1986.
42[25]

Sobre este tema de origen etnolgico, como en cualquier otro dominio histrico que se nos ocurra, se puede
hacer una historia buena o mala, anecdtica o seria, descriptiva o explicativa, etc.; verbigracia, Aaron Gurevicht en un
incisivo artculo sobre ciencia histrica y antropologa histrica resalta el momento de la innovacin en la vida
diaria, en la economa y en la existencia cotidiana, como un plano fundamental para comprender los cambios
histricos (Ciencias Sociales, 1, 1991, p. 148); referencias bibliogrficas: Henri LEFEBVRE, Critique de la vie
quotidienne, 3 vol., Pars, 1946-1981; Jacques LE GOFF, "El historiador y el hombre cotidiano", Tiempo, trabajo y
cultura en el Occidente medieval, Madrid, 1983 (1 ed. en francs del artculo, 1972); Jean-Didier WOLFROMM,
"Quarenta anos de vida cotidiana", A Nova Historia, Lisboa, 1986 (1 ed. en francs, 1977); Colloque "Quotidiennet
et historicit". Lyon, 1982, Pars, 1983; "La sociologa de la vida cotidiana", Debats, n 10, 1984; Chris WICKHAM,
"Comprender lo cotidiano: antropologa social e historia social", Historia Social, Valencia, n 3, 1989 (1 ed. en
italiano, 1985).
43[26]

Jean-Claude CHESNAIS, Histoire de la violence, Pars, 1981; Ch. RAYNAUD, La violence au Moyen Age,
XIIIe- XVe, Pars, 1990.

actualidad tres direcciones principales: la violencia cotidiana a la manera de la


antropologa social44[27]; la violencia como criminalidad y como represin, que
entronca con una historia renovada de la justicia y del derecho45[28]; y la violencia
colectiva, cuyo estudio aade una nueva dimensin a la historia de los conflictos, las
revueltas y las revol1uciones46[29].
La actividad humana, desde las palabras y los gestos hasta los grandes hechos,
colectivos y personales, entra en el campo de inters de las historia amplia de las
mentalidades, reformulada como historia subjetiva, por partida doble: constituye el
aspecto prctico de la psicologa, la conducta, y es, adems de ello, una fuente capital
para el estudio de la mentalidad en su conjunto47[30]. Cada acto humano viene
acompaado del entorno mental que forman sus motivaciones, sus conexiones con
otros actos, sus consecuencias; partiendo de las acciones podemos llegar por tanto a
su contexto psicolgico. Ningn otro componente de la subjetividad humana detenta tan
claramente la doble funcin de la prctica: a la vez objeto y sujeto, fuente y tema de la
investigacin.
Definiendo pues la mentalidad como la manera de pensar, de sentir, de imaginar
y de actuar, nos aproximamos analticamente a una realidad subjetiva que se presenta
en la realidad, segn ya dijimos, como una mezcla qumica de esos cuatro y an de
otros ms elementos simples, que constituye en suma un sistema mental. Precisemos
que la mentalidad que busca el historiador en la sociedad del pasado suele ser global
desde cuatro puntos de vista: a) Formas mentales complejas48[31] como la memoria,
las actitudes, las creencias o los valores. b) Mentalidades en funcin de un tema:

44[27]

R. GIRARD, La violence et le sacr, 1972; J. CHIFFOLEAU, "La violence au quotidien, Avignon au XIVe
sicle d'aprs les registres de la cour temporelle", Mlanges de l'cole Franaise de Rome, tomo 92, n 2, 1980; A.
FARGE, La vie fragile. Violence, pouvoirs et solidarits Paris au XVIIIe sicle, Pars, 1986; Robert MUCHEMBLED,
La violence au village. Sociabilit et comportements populaires en Artois du XVe au XVIIe sicle, Blgica, 1989.
45[28]

Michel FOUCAULT, Vigilar y castigar. Nacimiento de la prisin, Madrid, 1990 (7 ed. en espaol; 1 ed. en
francs, 1975); P. SPIERENBURG, Judicial violence in the Dutch Republic (1750-1850), Amsterdam, 1978; G.
RUGUIERO, Patrici e malfattori. La violenza a Venezia nel primo Rinascimento, Bologna, 1982; "Violences
sexuelles", Mentalits, n 3, Pars, 1989; F. GASPARRI, Crimes et chtiments en Provence au temps du Roi Ren.
Procdure criminelle au 15e sicle, Pars, 1989; "Violncia i marginaci en la societat medieval", Revista d'Histria
Medieval, Valencia, n 1, 1990.
46[29]

L. MARTINES, Violence and civil disorder in Italian cities, 1200-1500, Berkeley, 1972; C. TILLY, "Revolutions
and collective violence", Handbook of Political Science, Massachusetts, 3, 1975; S. MORETA Malhechores-feudales.
Violencia, antagonismos y alianzas de clases en Castilla, siglos XIII-XIV, Madrid, 1978; Violence et contestation au
Moyen Age, Pars, 1990.
47[30]

las acciones hablan ms alto que las palabras, P. BURKE, La cultura popular en la Europa moderna, p.

127.
48[31]

En todas las manifestaciones psquicas encontramos varios tipos de percepcin de la realidad, slo que en
algunas esa diversidad y su articulacin es ms simple que en otras, se trata tambin de un poblema de grado.

tiempo, espacio, naturaleza, trabajo, poder, institucin, acontecimiento, revuelta,


propiedad, dinero, justicia, igualdad, naturaleza, locura, vida, muerte. c) Mentalidades
en funcin de un sujeto: individuo, estamento, clase, profesin, gnero, grupo de edad,
minora, nacin, civilizacin. d) Mentalidades en funcin de un perodo temporal
concreto.
Sobra decir que el objeto especfico de la investigacin histrico-psicolgica
resulta de las combinaciones ms diversas. Ejemplos hipotticos: la creencia en una
institucin por parte de los habitantes de un pas en un momento dado de su historia,
las actitudes hacia una acontecimiento de una colectividad definida por un mbito y un
tiempo determinados, o la evolucin del imaginario igualitario dentro de una clase social
en la larga duracin.
En la medida, por otra parte, en que la historia de las mentalidades se desarrolla
y ramifica hasta la dispersin (todava no es el caso de Espaa), se imponen sntesis de
los resultados de la investigacin49[32], balances y si es preciso rectificaciones,
pensando en una historia de las mentalidades que ayude a entender los grandes y
pequeos acontecimientos del pasado a partir de la subjetividad humana, sin olvidarse
de las conexiones de sta con la historia objetiva de la base material de la sociedad,
quizs lo que conviene en historia no es tanto describir, sea la economa sea la poltica
sea la mentalidad, como explicar relaciones del tenor siguiente: subjetivo/objetivo,
mental/material, corta/larga duracin, cambio/estructura...
Las fuentes y el mtodo
A diferencia de otras disciplinas histricas, como la historia econmica o la
historia poltica, que tienen ms o menos sus fuentes especficas, las fuentes de la
historia de las mentalidades son todas las fuentes histricas. Incluso la ausencia de
fuentes y de datos (lo no-dicho, los silencios cargados de significado) devienen en
fuente para el estudio de lo mental colectivo. Siendo relevantes para el historiador de
las mentalidades, tanto los testimonios de personas que obtenemos de las fuentes
como los hechos de que informan stas: las acciones humanas, segn vimos, son
tambin una fuente para inferir la mentalidad.
Amplitud de fuentes que viene a ser consecuencia de la amplitud de la temtica:
la subjetividad humana. En realidad la novedad epistemolgica que aportan al
conocimiento histrico la historia de las mentalidades y la antropologa histrica, qu
es sino enfocar el pasado desde el punto de vista del actor, desde el "interior"? La
cuestin no es slo en consecuencia descubrir nuevos territorios y fuentes sino tambin
revisar, desde el ngulo subjetivo, los viejos territorios y fuentes de una historia que,
recordemos, ha ganado su reconocimiento como ciencia a fuerza de tratar como objetos
los hechos y las huellas del pasado. El reto ahora no es otro que tratar cientficamente
la accin y la visin del sujeto de la historia.
49[32]

La historia de la vida privada que han dirigido G. Duby y Ph. Aris, con notable xito de pblico, sobre todo
en Espaa, es una tentativa en esa direccin.

Las fuentes narrativas tradicionales de la historia poltica no estn siendo


demasiado utilizadas por los historiadores de las mentalidades, quizs porque el
acontecimiento histrico como tal, la corta duracin, no es todava materia habitual de
trabajo para indagar la mentalidad50[33]. Las fuentes notariales y judiciales, explotadas
principalmente por la historia demogrfica, econmica y social, empiezan sin embargo a
ser ms empleadas por el historiador de las mentalidades, especialmente los
procesos51[34] y los testamentos52[35].
Para entender la subjetividad pasada el historiador general precisa tambin echar
mano de las fuentes propias de la historia cultural, mucho menos tiles para el estudio
los hechos polticos y socio-econmicos. Nos estamos refiriendo a la historia de la
literatura, del arte, de la filosofa, de la religin, de la educacin y de la ciencia53[36];
subdisciplinas que han nacido del desarrollo diacrnico de reas del conocimiento
cultural que buscan de este modo el origen y la evolucin en el tiempo de su objeto.
La convergencia de temas, fuentes y mtodos enriquece tanto la historia general
como las dichas especialidades histricas54[37]. El redescubrimiento de las fuentes de
la cultura erudita por parte del historiador general, tiene lugar al mismo tiempo que se
revalorizan objetos y fuentes culturales que antes eran considerados menores (prensa,
fotografa55[38], literatura e arte populares, entre otros), o se negaba simplemente que
en verdad fuesen fuentes histricas, como es el caso de la cultura oral o de los
documentos personales. Fuentes inexploradas que dan lugar incluso a nuevas sub
disciplinas, verbigracia, la historia oral56[39].
50[33]

Un intento en este sentido es la obra: G. DUBY, El domingo de Bouvines: 24 de julio de 1214, Madrid, 1988
(1 ed. francesa, 1973).
51[34]

C. GINZBURG, El queso y los gusanos. El cosmos, segn un molinero del siglo XVI, Barcelona, 1982 (2
ed.), (1 ed. en italiano, 1976); E. LE ROY LADURIE, Montaillou, aldea occitana de 1294 a 1324, Madrid, 1981 (1 ed.
en francs, 1975); N. Z. DAVIS, El regreso de Martn Guerre, Barcelona, 1984 (1 ed. en francs, 1982); desde un
punto de vista crtico, vase P. BURKE, La cultura popular en la Europa moderna, Madrid, 1991, pp. 126 ss. (1 ed.
en ingls, 1978).
52[35]

Tipo de documentos utilizados sobre todo para la indagacin la religiosidad y de la idea de la muerte.

53[36]

En pocas preteridas la historia de la ciencia era inseparable de la historia de las mentalidades; v. gr., B.
VICQUERS, comp., Mentalidades ocultas y cientficas en el Renacimiento, Madrid, 1990.
54[37]

Por ejemplo, la incorporacin del enfoque sociolgico a la historia cultural tradicional -dando paso a la nueva
historia sociocultural-; la aplicacin de la semntica y de la semitica a la historia para el estudio de las palabras, etc.
55[38]

Gisle FREUND, La fotografa como documento social, Barcelona, 1976; Bernardo RIEGO, La fotografa
como fuente de la historia contempornea, Jornadas "La imatge i la recerca historica", Gerona, 1990.
56[39]

Ph. JOUTARD, Esas voces que nos llegan del pasado Mxico, 1986; P. THOMPSON, La voz del pasado.
Historia oral, Valencia, 1988.

La ampliacin del territorio del historiador a lo mental en general, y a lo


imaginario en particular, conduce por consiguiente a un nuevo aprovechamiento
heurstico de la obra literaria, doctrinal o artstica, y por otro lado esta irrupcin del
historiador general -formado como historiador social por lo regular- en el campo de la
historia cultural aporta a los historiadores de estas subdisciplinas -reafirmando en
ocasiones tradiciones anteriores- el enfoque sociolgico y psicolgico, y tambin la
preocupacin por el sujeto colectivo, annimo, popular.
La perspectiva que se ofrece al historiador de las mentalidades que bucee en las
fuentes clsicas de tipo literario, iconogrfico57[40] y doctrinal, es inmensa, aunque se
va a encontrar conque muchos temas que son nuevos para la historia general son
antiguos para los historiadores de la literatura o del arte, existiendo ya una bibliografa,
a menudo extensa, al respecto. La rama historiogrfica donde, a partir de la renovacin
que supuso la antropologa histrica58[41] y la historia de las mentalidades59[42], la
sntesis historia general/historia particular se ha producido tal vez antes y mejor sea la
historia de la religin60[43].
Si para el historiador de las mentalidades en principio todas las fuentes son
vlidas, y an la novedad de su objeto pone de relieve nuevas fuentes, no ocurre lo
mismo con el mtodo y las tcnicas a aplicar: para estudiar la subjetividad es, por
supuesto, necesario una metodologa especfica, no llega con el modus operandi
general de los historiadores. Lo sorprendente sera lo contrario, acaso la historia social
o la historia econmica o la historia del arte no tienen su propio mtodo de trabajo? Hay
herramientas y enfoques metodolgicos de la historia como ciencia social que
conciernen a todas sus ramas, pero es la singularidad del objeto de investigacin, en
este caso la mentalidad, lo que obliga a descubrir y a producir medios singulares de
interrogar a las fuentes y de verificar las respuestas que se van obteniendo. Y para
sacar conclusiones mentales de un texto, un hecho, un testimonio o una imagen (o de la
57[40]

Aadamos las nuevas fuentes audiovisuales (cine, radio, dicos, TV, video y ordenador), que convierten en
un privilegiado al investigador de las mentalidades de la historia inmediata.
58[41]

Mircea ELIADE, Tratado de historia de las religiones, Madrid, 1981 (1 ed. en 1964); K. THOMAS, Religion
and the decline of magic, Londres, 1971.
59[42]

M. BLOCH, Les Rois thaumaturges (1924), Pars, 1983; Lucien FEBRVE, Le problme de l'incroyence au
XVIe sicle. La religion de Rabelais (1942), Pars, 1968.
60[43]

La historia de la religiosidad medieval ha dado lugar, por ejemplo, a una importante lnea de investigacin:
R. MANSELLI, La religin populaire au Moyen Age. Problmes de mthode et d'histoire, Pars-Montreal, 1975; J. C.
SCHMITT, La hereja del Santo Lebrel. Guinefort, curandero de nios desde el siglo XIII, Barcelona, 1984 (1 ed. en
francs en 1979(; J. DELUMEAU, Un chemin d'histoire. Chrtient et christianisation, Pars, 1981; J. LE GOFF, El
nacimiento del purgatorio, Madrid, 1985 (1 ed. en francs, 1981); A. DUPRONT, Du sacr. Croisades et pelerinages.
Images et langages, Pars, 1987; B. GEREMEK, La piedad y la horca: historia de la miseria y de la caridad en
Europa, Madrid, 1989; J. DELUMEAU, L'aveu et le pardon. Les difficults de la confession (13e -18e sicle), Pars,
1990.

ausencia de ellos) es menester buscar inspiracin en las ciencias sociales ms


experimentadas en los temas de la psique, esto es, la psicologa y la
antropologa61[44]. De la misma forma que la historia ha colaborado con la geografa, la
sociologa y la economa para construir el mtodo de la historia social y econmica, ha
de cooperar con la antropologa y la psicologa para fabricar los instrumentos que
permitan el acceso a la subjetividad humana. La historia de las mentalidades es
interdisciplinar o no es62[45]. Cierto que el factor tiempo prohbe tratar los hechos
histricos, materiales o mentales, como si fuesen actuales63[46], aconsejando la
diferencia de objeto el intercambio ms que el trasplante, entre la historia y sus
disciplinas vecinas64[47]. Siendo conscientes de la importancia capital de sus
contribuciones genticas y diacrnicas, los historiadores debemos aprender de las
ciencias sociales que van por delante en la tarea de dar un tratamiento cientfico a la
mentalidad, con el mismo entusiasmo y los buenos resultados con que algunos
estudiaron los tratados de geografa, sociologa o economa en los tiempos en que
arrancaba la nueva historia, sin que ello tenga naturalmente porque implicar
dependencia de dichas disciplinas.
Un producto francs
La historiografa de diversos pases ha recorrido con diferentes pero
convergentes resultados el camino que va de lo objetivo a lo subjetivo. La experiencia
renovadora que ms influye entre nosotros, positiva y negativamente, es, a que dudarlo,
un producto francs: la historia de las mentalidades. La prueba es que, en Espaa, por
ese nombre se conoce en el presente la historia de la subjetividad humana en general,
las nuevas temticas de la antropologa, la cultura y la psicologa aplicadas a la historia.
A nosotros nos parece tericamente mucho ms claro denominar historia subjetiva a
una constelacin de nuevas historias que tienen por objeto al sujeto, distinguiendo en
su interior (ni por su origen, materias o mtodos, se trata de campos verdaderamente
homlogos) cuando menos: la historia de las mentalidades en su sentido ms estricto,
la antropologa histrica, la historia socio-cultural y la psicohistoria. La cuestiones que,
hoy por hoy, estas cuatro denominaciones se utilizan a menudo sinnimamente,
tendiendo cada una de ellas a englobar el espacio de las otras. En la misma Francia se
61[44]

La formidable demora de la historia en abordar el estudio de lo mental, no es comparable a las dems


ciencias sociales que ambicionan aprehender totalidades; hablamos de la antropologa, pero tambin de la
sociologa; sin la convergencia con la sociologa no hubieran nacido la psicologa social y la antropologa social, que
no por azar es como se conoce en la actualidad la antropologa histrica en los pases anglosajones.
62[45]

El primer objetivo de la interdisciplinaridad se deduce de lo dicho anteriormente: la convergencia entre


historia general y las historias especializadas.
63[46]

En rigor todos los hechos que analizamos son, de inmediato, hechos pasados, lo que pasa es que la
antigedad es un dato cualitativo, y la historia est justamente especializada en investigar cientficamente la cualidad
de lo antiguo.
64[47]

I. STENGERS, D'une science l'autre. Des conceptes nomades, Pars, 1987.

entiende la historia de las mentalidades como la gran abarcadora de temas


superestructurales; el trmino ms extendido en la historiografa mundial es, por lo
dems, el de antropologa histrica o social; valindose de la cultura en su acepcin
ms amplia, la historia cultural tambin se usa en ocasiones para designar todo lo
subjetivo; en los EE. UU. Se identifica con frecuencia la historia de las mentalidades
como psicohistoria; etctera. El peso innegable de las tradiciones nacionales
obstaculiza, junto con otras causas, la clarificacin y el establecimiento de relaciones de
comunidad y de parentesco entre estas lneas paralelas -que se interpenetran- de la
investigacin subjetiva. Con todo, la historia francesa de las mentalidades ocupa por
mritos propios un papel central en la gnesis y en la realidad floreciente de una historia
subjetiva que protagoniza una investigacin de vanguardia en distintos pases e
historiografas, incluyendo las historiografas marxistas65[48].
En su afn por combatir la historia tradicional, descriptiva y vnementielle, y por
construir una nueva historia explicativa, social y total, Marc Bloch y Lucien Febvre,
fundadores en 1929 de la revista Annales, avanzaron dos lneas de investigacin, de
entrada interconectadas pero que ulteriormente se bifurcaron: la historia econmicosocial y la historia de las mentalidades66[49]. La primera fue hacindose predominante
en Francia a partir de la II Guerra Mundial, especialmente en los aos 60, siendo
desplazada de su posicin hegemnica por la historia de las mentalidades a lo largo de
los aos 7067[50]. De modo que en los 80 asistimos al clmax de una historia de las
mentalidades que se expande y contagia a las disciplinas ms prximas, perdiendo la
nocin de mentalidad en definicin precisa lo que gana en extensin, en beneficio de
una emergente antropologa histrica, merced al empuje de la antropologa en el
conjunto de las ciencias sociales y al peso de las historiografas anglosajonas. El
reciclaje de la historia de las mentalidades -que comporta una suerte de segundo
impulso- como antropologa histrica, durante la dcada pasada, ha favorecido la
homologacin francesa con pujantes historiografas, en primer lugar las anglosajonas,
resistentes al hegemonismo francs, actualmente demod, en el mundo
intelectual68[51]. Las reservas, cuando no los prejuicios, hacia lo francs no dejan de
constituir una moda ms.
65[48]

La investigacin del sujeto histrico est, desde hace un tiempo, contribuyendo altamente a renovar una
historiografa marxista volcada en una historia objetiva de la base material de la sociedad, necesaria, en su momento,
para construir una historia cientfica pero que se resulta insuficiente, no slo para la historia como disciplina global,
sino tambin para un marxismo que no se reduzca a un economicismo.
66[49]

Nos hemos referido con mayor amplitud a todo sto en "Historia de las mentalidades, historia social",
Problemas de renovacin historiogrfica: la historia de las mentalidades, Valladolid, 1989.
67[50]

En 1979, en el Institut de Recherches Marxistes, Michel Vovelle testificaba que La historia de las
mentalidades es hoy una causa ganada (...) en Francia al menos, las mentalidades, en tanto que locomotora
de la historia, parecen haber destronado la historia econmica, y an la historia social, Ideologas y
mentalidades, Barcelona, 1985, p. 86.
68[51]

No se puede olvidar que en el mundo de las ideas, la cultura y la comunicacin, hemos asistido en los
ltimos aos a la prdida por parte de Francia y de Pars de un rol protagonista (que tiene indiscutiblemente su
epicentro en 1968) en beneficio de EE. UU. y de la cultura anglosajona, lo que beneficia asimismo al sector ms
innovador y progresista de la historiografa norteamericana e inglesa.

El "error" francs, cuya rectificacin hay que contemplar en el marco del tournat
critique en marcha de la historiografa del pas vecino, ha sido manifiestamente separar
-siguiendo el pndulo- la historia social -y la psicologa social- de la historia de las
mentalidades, ello ha posibilitado colaboraciones realmente innovadoras con la
antropologa, el arte, la literatura, y otras disciplinas de lo subjetivo, pero tambin ha
alejado a la nouvelle histoire de la historia total,... y de otras historiografas, entre ellas
la espaola.
El retraso espaol
Que la puesta al da de la historiografa espaola, durante los aos 60 y 70, haya
tenido lugar bajo un rgimen poltico de dictadura, con todas sus implicaciones
ideolgicas, acadmicas y de obstculos a la movilidad, ha retrasado -de manera
acumulativa- la conexin de los historiadores espaoles con las investigaciones de
vanguardia en sus disciplinas, provocando un ritmo historiogrfico peculiar. Las
innovaciones acaban llegando a Espaa, pero de manera parcial y con una demora
evidente (al menos de una dcada). As, la historia econmico-social se impone, sobre
todo en los aos 70, entre nosotros, renovando decisivamente la vieja historia69[52],
bajo la influencia directa de la escuela de Annales, cuando ya en Francia70[53]
ascenda a un primer plano una historia de las mentalidades, que tenda a distanciarse
de la historia social de las mentalidades de los aos 60 (pensemos en las
investigaciones y las reflexiones en esos aos de Mandrou, Duby y Le Goff71[54]). As
es como la nueva historia econmico-social espaola se consolida contra la historia de
las mentalidades, al margen asimismo de las dems corrientes que en historia y
ciencias sociales mantenan o incluso concentraban su inters en el sujeto-hombre y en
la superestructura de la sociedad72[55]. Exista otra alternativa? Tericamente s, la
imperiosidad de investigar la base material de la sociedad, no tena porque cerrar el
acceso a la dimensin subjetiva y cultural de la realidad, cuya investigacin convenzmonos- no tiene porque ser menos cientfica que la de la economa. En la
prctica no ha sido as, tal vez porque la tarea ingente que supona la superacin de la

69[52]

Por fin se abandonaba la historia evenemencial que haba predominado desde el final de la guerra
civil, Julio VALDEON, "Quince aos de historiografa espaola", Historia 16, n 181, p. 161.
70[53]

Y no slo en Francia, en 1971 K. Thomas publica Religion and the decline of magic , y en 1963 se haba
editado la obra de E. P. Thompson La formacin histrica de la clase obrera (publicada en espaol en 1977); ambas
obras representativas del dilogo historia-antropologa que, paralelamente, los historiadores ingleses haban iniciado
para responder a preguntas bastante parecidas a las que dieron origen a la historia de las mentalidades en Francia.
71[54]

R. MANDROU, Introduction la France moderne, 1500-1640, Pars, 1961; R. MANDROU, "L'histoire des
mentalits", Enciclopedia Universalis, tomo VIII, 1968; G. DUBY, "Histoire des mentalits", L'histoire et ses mthodes,
Pars, 1961; J. LE GOFF, La civilisation de l'Occident mdival, Pars, 1964.
72[55]

Por ejemplo, la historia social inglesa (de cuya inclinacin antropolgica ya hemos hablado), y la Escuela de
Frankfurt.

historia tradicional en las condiciones espaolas, no permita una diversificacin del


esfuerzo innovador. Mxime cuando ello comportara trabajar en direcciones tan
dismiles y difciles de compatibilizar, incluso hoy, como lo material y lo mental.
Historiadores espaoles, con ms facilidades para el contacto con el
exterior73[56], que entonces pasaba ante todo por Francia, ensayaron el desarrollo de
una historia social que fuese a la vez historia de las mentalidades, pero no fueron
seguidos, ni siquiera en cuanto a aceptacin de la historia de las mentalidades como un
campo til y necesario para la investigacin global del pasado. Reyna Pastor, en 1966,
publica en francs un trabajo que siete aos despus alcanza cierta difusin en
espaol, Diego Gelmrez: una mentalidad al da74[57], que quera ser "un ensayo de
anlisis interdisciplinario que permitir el conocimiento de ciertas 'actitudes
mentales"75[58]. En el mismo ao, 1973, Manuel Tun de Lara -siguiendo a
Labrousse, Mandrou y Duby-, incluye en su Metodologa de la historia social de Espaa
un captulo que dice: "De la historia social a la historia de las mentalidades sociales:
posibles fuentes y mtodos de conocimiento"76[59]. Sin embargo, dos aos despus,
salvo Antonio Elorza77[60], ninguno los historiadores que escriben sobre metodologa
en el Boletn Informativo de la Fundacin Juan March, promueven la historia de las
mentalidades como va vlida para la nueva historia espaola, a pesar de las
invocaciones a Annales que se hacen en las aportaciones ms novedosas de lo que
despus se edit como Once ensayos sobre la historia (1976), sin duda la contribucin
colectiva ms sugestiva en aquellos tiempos sobre renovacin metodolgica hecha por
historiadores en Espaa78[61].

73[56]

Los dos autores que vamos a citar no vivan en ese momento en Espaa.

74[57]

Editado junto otros artculos de historia social y econmica, Conflictos sociales y estancamiento econmico
en la Espaa medieval, Barcelona, 1973, pp. 104-131; en este artculo se aborda tambin desde posiciones nuevas
el gnero biogrfico, hecho bastante inslito y audaz en la historiografa marxista de los 60.
75[58]

dem, p. 108.

76[59]

Recientemente, Tun ha citado como concreciones posteriores de esta lnea de investigacin los trabajos
publicados en Historia 16 (1977) de Carmen Garca Gaite y Mara Cruz Seone sobre los esfuerzos del franquismo por
buscar una tradicin, y de Luis Alonso Tejada sobre la represin sexual bajo el franquismo, "Por una historia de
Historia 16", Historia 16, n 181, 1991, p. 166.
77[60]

Que comienza su artculo sobre las ideologas poltica y su historia citando la Metodologa de Tun de
Lara, Once ensayos sobre la historia, Madrid, 1976, 71-77.
78[61]

Sobre la situacin posterior, Julio Valden escribe: La historiografa espaola de los ltimos quince
aos refleja, desde otro punto de vista, una notable pobreza terica y metodolgica. Sin duda en estos
campos la contribucin espaola nunca ha sido muy destacada, loc. cit., p. 163; sobra decir que esta
despreocupacin de los historiadores con la teora y la metodologa est tambin en la base de las dificultades para
la asimilacin y la produccin de innovaciones.

El problema de la recepcin de Annales en la historiografa espaola de los 70 es


su parcialidad. Falt la preocupacin por la historia total, clave para entender no slo
Annales sino tambin un materialismo histrico evolucionado, que contemple y
entrelaza todos los niveles de la realidad, integrando el factor subjetivo, humano, en la
historia.
En 1970 una editorial publicaba en Barcelona Combats pour l'histoire de Lucien
Febvre, pero significativamente faltaban dos artculos, que an siguen inditos en
espaol, presentes en la versin francesa (1953): Une vue d'ensemble. Histoire et
psychologie, y La sensibilit et l'histoire. Comment reconstituer la vie affective
d'autrefois? Una explicacin podra ser decir, y se dice, que Febvre tuvo una acogida
menos favorable en nuestro pas que el otro, y ms fundamental y ms prximo al
materialismo histrico, fundador de la nueva historia francesa, Marc Bloch, pero el caso
es que La socit fodale (1939) tampoco se ha publicado en espaol...hasta 1986; de
haberse editado 10 o 15 aos antes no hubiera dejando de inspirar la renovada
historiografa espaola esa interrelacin de "condiciones de vida y atmsfera mental"
que ensaya Bloch en esa sntesis maestra de una estructura social. En este contexto de
lectura incompleta de las enseanzas de Annales, por parte de nuestra mejor
historiografa (marxista y no marxista), se comprende mejor que la primera gran obra de
Bloch, estudio de una creencia colectiva, Les Rois thaumaturges (1924) no se haya
traducido al castellano hasta este momento79[62], y que, en otro orden de cosas, la
descalificacin global de la historia de las mentalidades a la francesa80[63] haya
supuesto la minusvaloracin, e incluso el desconocimiento o la marginacin, de una
lnea de historia social de las mentalidades que, originada en Marc Bloch y Georges
Lefebvre en el perodo entreguerras, fue retomada por Robert Mandrou, Georges Duby,
Jacques Le Goff en los aos 60, y continuada posteriormente por Michel Vovelle,
Maurice Agulhon y muchos otros. La edicin en 1985 (Barcelona) de Idologies et
mentalits (1982) de Michel Vovelle, conjunto de ensayos de valor metodolgico
inestimable -sobre todo para el historiador prximo al marxismo-, y otras aportaciones
quizs menos divulgadas81[64], preparan las condiciones para lo que Julio Valden ha
llamado "la irrupcin de la denominada historia de las mentalidades"82[65], cuya
presencia en conferencias, seminarios, lecturas de tesinas y tesis, y en algunas
publicaciones, empieza a notarse seriamente de 1988 en adelante83[66]: quince aos
79[62]

Fondo de Cultura Econmica ha anunciado su prxima publicacin en Mxico; sobre la gnesis y el valor de
esta investigacin, vase el prlogo de Jacques Le Goff a la tercera edicin en francs (1983) y Franois DOSSE, La
historia en migajas, Valencia, 1989, pp. 89-92.
80[63]

Cajn de sastre donde entran justos y pecadores, crticas que el tiempo a demostrado ser correctas y
excesos hipercrticos que rayan en el simple prejuicio.
81[64]

Como la ponencia de Bartolom Bennassar, "Historia de las mentalidades", en las III Conversaciones
Internacionales de Historia sobre La historiografa en Occidente desde 1945, pubicadas en Pamplona, 1985.
82[65]

"Quince aos de historiografa espaola", Historia 16, n 181, 1991, p. 162.

83[66]

Se podr ver por ejemplo ordenando cronolgicamente histricas sobre la muerte en nuestro pas.

despus de aquel primer planteamiento animador de Tun de Lara, la historia de


mentalidades est dejando de ir a contracorriente. Este retraso, que es consecuencia
del habido anteriormente en la recepcin de la historia econmico-social84[67], tiene
sus inconvenientes pero tambin sus ventajas.

Inconvenientes y ventajas de un apogeo tardo


Inconvenientes del retardo de la historiografa espaola en investigar la historia
desde la subjetividad. En primer lugar, cierta desconexin -y deficiente asimilacin- con
la ltima historiografa extranjera, no slo con la francesa, camino acostumbrado de
entrada de la innovacin historiogrfica en Espaa. Lo que se ha rechazado como
producto francs, como historia de las mentalidades, ha entrado en nuestro pas como
antropologa histrica inglesa, como historia cultural americana o inclusive como
microhistoria italiana, aunque tambin con su propio retraso85[68]. Un caso notorio es
el de The great cat massacre (1984) del historiador norteamericano Robert Darnton,
coleccin de artculos sobre actitudes y creencias en la Francia del siglo XVIII86[69],
que habiendo alcanzado un gran xito de pblico en USA y en Francia, y desatado
adems la polmica entre historiadores de varios pases, pas bastante desapercibido
en Espaa, pese a haber sido traducido y editado desde Latinoamrica en el ao 1987.
Una consecuencia de la desconexin internacional y, consiguientemente, de una difcil
homologacin con algunas investigaciones ajenas a los temas y mtodos habituales en
nuestro pas.

84[67]

Un nuevo campo de investigacin se impone en la medida que el anterior aparece suficientemente


trabajado; esta tendencia, y la bsqueda de la novedad -que produce la innovacin, consustancial con la ciencia,
pero tambin con la moda-, produce el sabido efecto pendular que hay que contrarrestar con energa y
fundamentacin terica.
85[68]

Ignacio Olabarri anotaba justamente, en 1984, que la antropologa inglesa ha influido en Espaa,
desgraciadamente, demasiado poco, La historiografa en Occidente desde 1945, p. 125; como muestras tenemos
la no traduccin del libro de Keith Thomas (Religion and the decline of magic, 1971), autor del cual se acaba de
publicar un importante ensayo de 1963 ("Historia y antropologa", Historia Social, n 3, 1989), y la tarda (Madrid,
1991) traduccin del libro de Peter Burke, Popular Culture in Early Modern Europe (1978); sin embargo, los libros de
Carlo Ginzburg -El queso y los gusanos (1976), Barcelona, 1981- y de Giovanni Levi -La herencia inmaterial (1985),
Madrid, 1991-, han tenido mejor fortuna; el carcter eminentemente social de la microhistoria italiana garantiza tal vez
una mayor comprensin y acogida en nuestra historiografa, prueba de ello es el Coloquio Internacional de Historia
Local de Valencia, celebrado en 1988 (L'espai viscut, Valencia, 1989).
86[69]

El propio Darnton ubica metodolgicamente su libro: la investigacin recorre el territorio inexplorado


que en Francia se denomin l'histoire des mentalits. Este campo an no tiene nombre en ingls, pero
sencillamente podra llamarse historia cultural, porque trata nuestra civilizacin de la misma manera como
los antroplogos estudian las culturas extranjeras. Es historia con espritu etnogrfico, La gran masacre de
gatos y otros ensayos en la historia de la cultura francesa, Mxico, 1987, p. 11; la cita ilustra lo que ms arriba
dijimos acerca de la sinonimia entre historia de las mentalidades, historia cultural y antropologa histrica.

Resulta imposible una autntica tradicin historiogrfica sin estar al da con


espritu abierto -es decir, cientfico- de los avances, las influencias y las discusiones que
tienen lugar en otras historiografas87[70]. Todo discurso sobre la interdisciplinaridad
carece de sentido si, simultneamente, no se mantienen, refuerzan y diversifican las
relaciones internacionales: con un espritu abiertamente crtico pero tambin autocrtico.
Ciertamente, "en Espaa no ha surgido ninguna corriente historiogrfica original en lo
que va de siglo"88[71]. Por qu? Adems de la consabida indigencia terica de
nuestra historiografa, por la incapacidad para sostener una relacin suficiente, creadora
y constructiva con la produccin exterior89[72].
La historia que estamos bautizando como subjetiva, bajo sus distintas formas, es
desde hace un tiempo la locomotora de la historia para muchos historiadores, y rene
hoy, en nuestra opinin, unas tendencias seriamente innovadoras de la historiografa
mundial90[73], llegando cada pas al mismo sitio -o mejor dicho, a un sitio parecido-por
vas originales pero paralelas. Hay que preguntarse si no es demasiado costoso y
tericamente inexplicable91[74] permanecer al margen de un frente historiogrfico que
est configurando decisivamente la labor de los historiadores en un prximo futuro.
Una ventaja de la tarda incorporacin de Espaa a este conjunto de lneas de
investigacin92[75], es el amplio abanico de nuevas posibilidades que se ofrecen al
investigador espaol, en comparacin con las existentes hace 10 15 aos, tanto en el
87[70]

Es preciso reconocer el papel activo que, en este sentido, estn jugando las revistas de historia de Catalua
y del Pas Valenciano: L'Aven, Manuscrits, Debats, Historia Social y Revista d'Histria Medieval.
88[71]

Santos JULIA, Historia social/sociologa histrica, Madrid, 1989, p. VIII; lo que no excluye valorar en sus
justos trminos el que se pusieran los cimientos de una historiografa que se pudiera reclamar del siglo XX.
89[72]

somos muy rpidos, muy a menudo esquemticos y no raramente ignorantes en la crtica de lo que
otros hacen, y tendemos a superar, antes de prcticarlas, corrientes que en otros pases, otras comunidades
acadmicas, han dado resultados apreciables. Pero esa crtica acerada se compadece mal con nuestra propia
capacidad de arriesgar la marcha por nuevos caminos, bidem.
90[73]

Sera una torpeza tacharlas de simples modas, sin profundizar ms, la propia historia francesa de las
mentalidades tiene una historia demasiado prolongada para ser (des)calificada de episodio efmero, se trata
realmente de movimientos profundos de la historiografa, de la mentalidad y de la sociedad finisecular, que adems
estn de moda, como lo estuvo por causas parecidas la historia econmico-social hace 20 aos.
91[74]

Las corrientes historiogrficas se distinguen cada vez menos por los temas que investigan, as tenemos que
la historia econmico-social hace mucho que es una disciplina compartida por historiadores de todas las
concepciones, e historiadores marxistas han jugado un rol capital en el despegue de la historia francesa de las
mentalidades y de la antropologa histrica inglesa.
92[75]

Emparentadas con el retorno de gneros tradicionales -enfocados en el mejor de los casos con una
metodologia renovada- como la historia biogrfica, narrativa, poltica y acontecimental, por un lado, y con la
emergencia de nuevos sujetos histricos como las mujeres, el nio, la vejez; vertientes todas ellas de la inclinacin
general a una historia subjetiva, que aqu estamos abordando en su sentido ms estricto, esto es, psicolgico y
cultural.

terreno de la historia de las mentalidades como de la antropologa histrica, de la nueva


historia cultural o de la psicologa social histrica en ciernes93[76]. Ahora bien, en
cuanto a temas de investigacin subjetiva la primera tarea es no confundir unos con
otros94[77]. Unos son especficos de la antropologa histrica: familia, matrimonio,
sexualidad, vida cotidiana o privada, fiesta, cuerpo, gestos, alimentacin, enfermedad,
ritual, mito, leyenda, tradicin oral, brujera, cultura popular. Otros lo son de la historia
cultural: lectura, alfabetizacin, educacin, filosofa, arte, literatura, ciencia. Siendo
como ms cercanos a nuestra tradicin historiogrfica los temas socio-psicolgicos de
la historia de las mentalidades: desde los modelos de comportamiento hasta las
representaciones sociales, pasando por las prcticas, las actitudes, los valores y las
creencias colectivas, nociones que aplicadas a las estructuras mentales y a los
procesos de cambio de mentalidades estn dando pie a productivas lneas de
investigacin. El tema ms estudiado en Espaa de esta nueva historia pertenece ms
bien a este tercer apartado, la actitud ante la muerte, que ya haba actuado como tema
estrella en la dcada anterior en Francia, en los comienzos de la historia de las
mentalidades, ligado al estudio reposado de la larga duracin, en ocasiones pero no
siempre fuera de un contexto social y temporal definido.
La muerte como tema historiogrfico, lanzado en el ao 1941 por Lucien Febvre
en Annales, en plena II Guerra Mundial, cuando la revista trataba de sobrevivir bajo el
nuevo rgimen -sin Bloch, que pas durante la ocupacin a la clandestinidad- , es
retomado en 1948 por un demgrafo, Philippe Aris, en Histoire des populations
franaises et de leurs attitudes devant la vie depuis le XVIIIe sicle, y en 1952 por
Alberto Tenenti, a partir de las fuentes iconogrficas, en La vie et la mort travers l'art
du XVe sicle. Philippe Aris en 1977 estudia monogrficamente el tema en L'homme
devant la mort, cuatro aos despus de que Michel Vovelle subtitulara, en 1973, Les
attitudes devant la mort d'aprs las clauses des testaments, su libro sobre la piedad
barroca y descristianizacin en Provence en el siglo XVIII95[78]. Pierre Chaunu y su
equipo, a su vez, se unen al carro y publican en 1978 La mort Paris, XVIe, XVIIe et
XVIIIe sicle.
Un rasgo comn de estas investigaciones de los 70 es el abandono del tema de
la vida por el tema de la muerte, cuando los dos estaban presentes en los trabajos
pioneros de postguerra de Aris y Tenenti. Preferencia que refleja el distanciamiento de
la historia social y econmica por parte de la historia de las mentalidades conforme la
va reemplazando. La muerte como objeto de indagacin histrica participa ciertamente
de una ambigedad productiva que ha auxiliado a la historia de las mentalidades en su
93[76]

K. J. GERGEN, M. M. GERGEN, eds., Historical Social Psychology, Hillsdale, 1984.

94[77]

De hecho estn entremezclados, parte de ellos son comunes a varias reas de conocimiento, y es hasta
conveniente yuxtaponer enfoques distintos, pero la realidad es que casi todos los temas de la subjetividad han sido
desarrollados por una disciplina ms que por otra.
95[78]

1982.

Michel Vovelle publica ms adelante una obra de conjunto: La mort et l'Occident de 1300 nos jours, Pars,

ascensin en Francia, si bien hay que decir en nuestro pas alienta el enfoque de la
"historia de la muerte como una variable de la explicacin social", como una historia "de
la vida social, desde el punto de vista en que sta es condicionada, explicada por la
idea de la muerte"96[79].
El estudio de las actitudes hacia la muerte circula en Francia de los modernistas
a los medievalistas97[80], dejando paso a principios de los aos 80 a otros temas:
principia entonces su penetracin en Espaa (con la subsiguiente dcada de
retraso98[81]) como punta de lanza de la historia francesa de las mentalidades en la
investigacin de la Edad Moderna99[82], de la Edad Media100[83], y, ltimamente, de
la Edad Contempornea101[84].
El balance historiogrfico sobre estos aos de historia de la muerte en Espaa no
puede ser ms que positivo, pese a que todava no haya dado todos sus frutos. Adems
de su funcin introductoria de la historia de las mentalidades en la dcada pasada, la
96[79]

E. PORTELA, M. C. PALLARES, "Muerte y sociedad en la Galicia medieval (siglos XII-XIV)", Anuario de


Estudios Medievales, 15, Barcelona, 1985, pp. 189-190.
97[80]

En 1975 se celebra el coloquio La mort au Moyen Age, Istra, 1977.

98[81]

Hay un esfuerzo de los hispanistas franceses desde los aos 70 por investigar la historia de las
mentalidades espaolas, que en lo inmediato -como todos los dems intentos introductorios del nuevo campo de
investigacin- no cuaja; algunos ejemplos: B. BENNASSAR, L'homme espagnol. Attitudes et mentalits du XVIe au
XIXe sicles, Pars, 1975; Les mentalits dans la Pninsule Ibrique et en Amrique Latine au XVIe et XVIIe sicles.
Histoire et problmatique, XIII congreso de la Socit des Hispanistes Franais de l'Enseignement Suprieur (1977),
Pars, 1978; A. RUCQUOI, "Le Corps et la Mort en Castille aux XIVe et XVe sicles", Razo, n 2, 1981.
99[82]

B. BARREIRO, "El sentido religioso del hombre ante la muerte en la Antiguo Rgimen. Un estudio sobre
Archivos parroquiales y testamentos notariales", I Jornadas de Metodologa Aplicada de las Ciencias Histricas
(1973), Santiago, V, 1975; O. REY CASTELAO, "El clero urbano compostelano a fines del siglo XVII: mentalidades y
hbitos culturales", La Historia Social de Galicia en sus fuentes de protocolos, Santiago, 1981; R. GARCIA CARCEL,
"La muerte en la Barcelona del Antiguo Rgimen. (Aproximacin metodolgica)", II Coloquio de Metodologa Histrica
Aplicada, Santiago, 1984; R. L. LOPEZ, Oviedo: muerte y religiosidad en el siglo XVIII. (Un estudio de mentalidades
colectivas), Oviedo, 1985; M. MOYA, M. ARMENGOL, "La conscincia de la mort: la seguretat dels testaments",
L'Aven, n 78, 1985; F. J. LORENZO PINAR, Actitudes religiosas ante la muerte en Zamora en el siglo XVI: Un
estudio de mentalidades, Zamora, 1989; F. MARTINEZ GIL, Muerte y sociedad en la Espaa de los Austrias, Madrid,
Universidad Complutense, tesis doctoral, 1990.
100[83]

E. PORTELA, M. C. PALLARES, "Muerte y sociedad en la Galicia medieval (siglos XII-XIV)", Anuario de


Estudios Medievales, 15, Barcelona, 1985; A. ARRANZ, "La reflexin sobre la muerte en el Medievo hispnico.
Continuidad o ruptura?", En la Espaa medieval V, I, Madrid, 1986; E. MITRE FERNANDEZ, E., La muerte vencida:
imgenes e historia en el Occidente medieval (1200-1348), Madrid, 1988; E. PORTELA, M. NUEZ, coords., La idea
y el sentimiento de la muerte en la historia y en el arte de la Edad Media, Santiago, 1988; M. A. MARTIN, I. BAZAN,
"La idea de la muerte renacentista a travs de los sepulcros de la Iglesia de San Pedro de Vitoria", Congreso de
filosofa, tica y religin, Vitoria, 1988; A. GUIANCE, Muertes medievales, mentalidades medievales. Un estado de la
cuestin sobre la historia de la muerte en la Edad Media, Buenos Aires, 1989.
101[84]

J. A. VAQUERO IGLESIAS, Muerte y ideologa en Asturias (siglo XIX), Universidad de Oviedo, tesis
doctoral, 1989.

indagacin de las actitudes y representaciones de la muerte ha conseguido ya una


colaboracin interdisciplinar con historiadores del arte, la literatura y la religin, evitando
asimismo en general ese "doble riesgo de la atemporalidad y la superficialidad"102[85].
Pero, con todo, se trata de un resultado limitado: la historia de la muerte no ha
dejado de ser un tema secundario, aislado, de nuestra historiografa reciente. Ahora, el
auge de la historia de las mentalidades desde finales de los 80, ha trado consigo una
benfica multiplicacin temtica, y en algunos casos el acortamiento del desfase
temporal con la historiografa fornea. Otros objetos de investigacin mental y
psicolgica ganan espacio historiogrfico en nuestro pas: imagen del rey; justicia,
criminalidad y violencia; conflictos y revueltas; caballeros y clrigos; tiempo; espacio... A
los que hay que sumar los propios de la antropologa histrica: familia, cultura popular,
tradicin oral, enfermedad, fiesta, alimentacin, sexualidad, infancia, vida cotidiana y
religiosidad popular. Sin olvidar la renovacin metodolgica de la historia cultural y sus
temas. Todo indica que en la dcada de los 90 vamos a vivir la generalizacin y -es de
desear- la consolidacin de estas nuevas historias de la subjetividad.
Otro sntoma, indirecto pero significativo, de este apogeo de la historia de las
mentalidades en Espaa es el (re)descubrimiento por parte de la psicologa y de la
antropologa de la nocin de mentalidad como objeto de estudio, lo que crea precondiciones para un dilogo inexcusable de la historia con dichas disciplinas al objeto
de hacer avanzar una temtica de investigacin que, no lo olvidemos, tiene como pilar
bsico de su metodologa la interdisciplinaridad. La verdad es que la apertura de estas
ciencias de la subjetividad hacia la historia, no encuentra fcil correspondencia entre los
historiadores, hasta el momento alejados, salvo excepciones, de las materias de
investigacin de la antropologa y ms an de la psicologa, llegndose al extremo de
negar en la prctica estatus cientfico a la investigacin de la psique y de otras
actividades humanas como los sentimientos, el sexo o los grupos de edad. Cmo se
puede entender que estos temas sean importantes para el conocimiento cientfico de
las sociedades actuales o primitivas, y no lo sean para las sociedades histricas? Otra
cuestin es cmo compatibilizar, y sintetizar, los nuevos con los viejos enfoques, para
muchos est por ver la productividad de los nuevos temas y mtodos a la hora de
explicar la historia, dubitacin que pierde su legitimidad y efectividad cuando se
encasillan a priori, apresurada y globalmente, tal o cual tema de la antropologa o de la
psicologa en el campo de una historia frvola, infra divulgativa...
Sin la alianza interdisciplinar de la historia con la psicologa y la antropologa no
es viable una renovacin historiogrfica que tenga por base -no nica- la historia de las
mentalidades, no es otra la experiencia de las historiografas, en este orden, ms
avanzadas. Veamos los pronunciamientos espaoles a que hicimos referencia antes.
Jos Luis Pinillos enlaza la historia de las mentalidades de Annales, y la psicohistoria
americana, con la preocupacin de la filosofa alemana por la psicologa de los pueblos,
y anima a los psiclogos de hoy -cognitivos- a considerar la historicidad de las
102[85]

E. PORTELA, M. C. PALLARES, loc. cit., p. 190.

mentalidades colectivas que "poseen un espesor, una profundidad histrica y no son


puramente actuales", valora autocrticamente que "la hegemona de un modelo
epistemolgico inspirado en la ciencia natural del siglo pasado (...) ha dificultado quiz
la debida incorporacin a la psicologa cientfica de un ingrediente del comportamiento
humano tan importante como es de hecho la mentalidad dominante en un momento
dado", y termina por plantear la investigacin de la mentalidad global como va de
renovacin para la psicologa espaola: "Honestamente creemos que la psicologa debe
esforzarse por abordar la cuestin, actualizando sus planteamientos. El momento es
propicio para ello"103[86]. Por su lado, Julio Caro Baroja en el homenaje de la
Universidad de Barcelona a Antonio Domnguez Ortiz, habla Sobre el estudio histrico
de las llamadas mentalidades en una direccin bastante parecida a la del psiclogo
Pinillos, partiendo de la antropologa y de su propia obra104[87], llama la atencin sobre
el estudio de las mentalidades globales y esboza asimismo una clasificacin segn los
mbitos o los sujetos, tomando por mentalidad "la diversidad de lo pensado en una
misma lengua"105[88].
Conclusin
Las tentativas individuales de historiadores espaoles de abrir paso, hace 20
10 aos, a la historia de las mentalidades fracasaron, desafortunadamente, a plazo
corto. No pocos de ellos volvieron a la historia econmico-social -cuya madurez y
calidad es reconocida internacionalmente-, o, en el mejor de los casos, buscaron la
innovacin en terrenos antropolgicos de entrada menos conflictivos (cultura popular,
familia, oralidad), quizs ms alejados de la denostada historia francesa de las
mentalidades o ms cercanos a la historia social inglesa o italiana, y por tanto a nuestra
ltima tradicin historiogrfica. Ahora bien, no est cambiando el viento de direccin?
Vimos como la presente irrupcin de las mentalidades supone un descubrimiento
acelerado de nuevos territorios de la investigacin. Adnde nos puede llevar una
eclosin ms que previble de todas estas novedades? Tanto puede valer para trivializar
y fragmentar el oficio de historiador como para renovar la historia que se hace en
Espaa. Y hasta es factible de que, inicialmente, sirva simultneamente para las dos
cosas.
La dispersin temtica y metodolgica de la historia es hoy por hoy un problema
generalizado, en parte consecuencia del crecimiento y de la especializacin, cuyo
antdoto no es obviamente retroceder un discurso historiogrfico monocorde, limitado en
103[86]

"El problema de las mentalidades", Creencias, actitudes y valores, Tratado de Psicologa General, n 7,
Madrid, 1989, p. 467.
104[87]

Cita en concreto: Las formas complejas de la vida religiosa. (Religin, sociedad y carcter en la Espaa de
los siglos XVI y XVII), Madrid, 1978, precedente inexcusable para la historia de la religiosidad moderna, y para otros
temas como la muerte (utilizando fuentes narrativas), la marginalidad (representacin colectiva del pobre), etc.; una
experiencia reciente de cooperacin antroplogos-historiadores, Religiosidad popular, 3 vol., Madrid, 1989.
105[88]

Reflexiones nuevas sobre viejos temas, Madrid, 1990, p. 72.

sus temas y encerrado sobre s mismo, sino conservar el vigente y necesario concepto
de una historia total de la sociedad, alternando sntesis con anlisis, pactando con las
disciplinas vecinas sin por ello diluir el papel de la historia y renunciar a su aportacin
clave en el conjunto de las ciencias sociales. Junto con el peligro evidente de
eclecticismo ante la proliferacin de temas y mtodos, y la relativizacin de las teoras,
urge tambin contemplar el riesgo inmovilista de colocar bajo sospecha los intentos de
renovar nuestra historiografa, que no siempre van a ser acertados. El quid de la
cuestin est en contrarrestar la tendencia pendular ocupando los nuevos territorios de
la investigacin sin renunciar a los viejos, la innovacin que perdura es aquella que
debe menos a la moda, porque se impone cientficamente, esto es, conservando todo lo
que es vlido de los paradigmas anteriores, dicho metafricamente: echando el agua
sucia de la baera pero dejando al nio dentro.
La gran ventaja del retraso espaol reside en que se est aprendiendo en
cabeza ajena. La historia de las mentalidades resulta viable como factor de renovacin
en la medida en que aparezca vinculada a la historia social, esto es, siempre y cuando
nos aproxime a la meta antedicha de una historia total, entendida sta como articulacin
compleja y no como simple adicin de los diversos niveles de la realidad. Constituyendo
la historia social la parte ms slida de nuestra reciente historiografa, el primer objetivo
del historiador de las mentalidades es pues completar la investigacin social anterior
analizando su dimensin psicolgica, cultural, antropolgica, y planteando desde otro
punto de vista nuevas preguntas y nuevas respuestas. La originalidad espaola de una
lnea de investigacin sobre mentalidades colectivas est entonces, segn nuestro
criterio, en una historia social de las mentalidades, que no tiene porque comportar el
abandono de la indagacin de cualquier aspecto de la actividad humana en el pasado
que pueda contribuir, desde la primera instancia, directa o indirectamente, a explicar
una historia que el hombre como sujeto indudablemente produce: pero en unas
condiciones objetivas, ante todo materiales, con las cuales establece una relacin
dialctica (ms fcil de enunciar que de encontrar en los hechos). Una historia social de
las mentalidades que tienda a la historia total. Una historia social de las mentalidades
que sabe que no es ms, ni menos, que la parte subjetiva de la historia.

Leccin 5. Qu es microhistoria.
QU ES MICROHISTORIA? SU EVOLUCIN HISTRICA.
http://www.tepatoken.com/html/artes/microhistoria.htm
En un artculo de Carlo Ginzburg Microhistoria: dos o tres cosas que s de ella, este
autor traza una breve semblanza del trmino microhistoria y de la implicacin en su
obra.
El primero en utilizar la palabra microhistoria fue un estudioso americano George R.
Stewart, en 1959, profesor de la Universidad de Berkeley posee una amplia bibliografa
y en una conferencia sostuvo que para interpretar un texto literario es necesario, en
primer lugar, descifrar las referencias ambientales que contiene. Esta pasin por el
detalle microscpico inspir su libro Picketts Charge. A Microhistory of the final Attack

at Gettysburg, July 3, 1863 (1959), donde analiza minuciosamente la batalla decisiva de


la guerra civil americana.
En 1968 el mejicano Luis Gonzlez y Gonzlez insert la palabra microhistoria en el
subttulo de su libro Pueblo en vilo. Microhistoria de San Jos de gracia. En este libro se
investigan las transformaciones producidas a lo largo de cuatro siglos en un pueblo
minsculo, siendo microhistoria aqu sinnimo de historia local, escrita desde una ptica
cualitativa y no cuantitativa. El xito del libro le anim a teorizar sobre la nueva corriente
en dos ensayos El arte de la microhistoria, y Teora de la microhistoria includas en dos
colecciones llamadas Invitacin a la microhistoria (1973) y Nueva invitacin a la
microhistoria (1982). Distingua la microhistoria de la petite histoire, anecdtica y sin
crdito.
Adems Gonzlez y Gonzlez recordaba que la palabra microhistoria apareca ya en
1958 en la introduccin de Braudel al Trait de sociologie dirigido por Georges Gurvitch
pero sin significacin concreta, reconocida. En realidad para Braudel microhistoire
tena un significado negativo, era sinnimo de histoire vnementielle, es decir, de la
historia tradicional, identificada con la historia poltica desde los tiempos de su
Mediterrneo escrito diez aos antes (1949).
La microhistoria permaneca condenada, palabra calcada de microeconoma y
microsociologa, permaneca en una aureola tecnicista como se ve en la obra de
Raymond Queneau Les Fleurs bleues.
La primera vez que aparece microstoria en italiano fue en el captulo de Primo Levi que
cierra Il sistema periodico en 1975 poco despus entr en el lxico historiogrfico
italiano perdiendo su originaria connotacin negativa, en el origen del cambio semntico
estaba posiblemente Giovanni Levi que habla de Microhistoria en lugar del
Microanlisis utilizado por Edoardo Grendi.
En el transcurso de los aos setenta y ochenta la historia de las mentalidades a la que
Braudel atribua una importancia marginal ha conseguido, a menudo bajo el nombre de
anthropologie historique, un peso cada vez mayor.
Histoire et Ethnologie de Furet y Le Goff muestran como la historia etnogrfica se
propone romper con la historiografa tradicional en el sentido de que aqu los caminos
de historia serial y microhistoria se separan; una separacin intelectual y poltica.
Seleccionar lo que es repetitivo y serializarlo es algo que en la historia antigua es
imposible y en la medieval muy difcil, en el plano temtico de historia de las ideas e
historia poltica tambin escapan por definicin a este tipo de investigacin. Pero el
lmite ms grave estara en el estudio de los comportamientos de roles econmicos o
socioculturales, ya que en cualquier sociedad la documentacin est intrnsecamente
distorsionada ya que las condiciones de acceso a su produccin estn ligadas a una
situacin de poder y adems se anula la particularidad o excepcionalidad de la
documentacin existente en beneficio de lo homogneo y comparable. Aunque es
innegable que el conocimiento histrico implique la construccin de series
documentales.
Tambin es importante el significado de microhistoria en la reflexin de Krakauer
donde microhistoria es sinnimo de investigacin monogrfica, lo compara con el primer
plano cinematogrfico introduciendo nuevos elementos. Sin embargo Krakauer admita
que existan fenmenos observables solamente a travs de una perspectiva
macroscpica, lo que significa que la relacin entre macro y microhistoria no se da por

realizada y sin embargo se la persigue. Krakauer propone como mejor solucin la que
da Marc Bloch en Socit fodale donde Bloch hace un continuo ir y venir entre micro y
macrohistoria. Krakauer concluye que la realidad es discontinua y heterognea por lo
que ninguna conclusin alcanzada en referencia a un determinado mbito puede ser
trasladada automticamente a un mbito ms general. Para Ginzburg esta reflexin
sobre microhistoria es su mejor introduccin.
Ankersmit estudioso holands de la teora de la historiografa en su libro History and
Theory de 1989 seala que en el pasado los historiadores se ocupaban del tronco del
rbol o de las ramas, sus sucesores postmodernos se ocupan nicamente de las hojas,
o sea de fragmentos minsculos del pasado que investigan de forma aislada,
independientemente del contexto ms o menos amplio del que forman parte.
Giovanni Levi y Carlo Ginzburg han polemizado contra las posiciones relativistas -como
la de Ankersmit-, para Ginzburg el acercamiento experimental que ha cristalizado a
fines de los aos setenta en el grupo de los estudiosos italianos de microhistoria se
basaba en la sutil conciencia de que todas las fases que sigue la investigacin son
construidas y no dadas, construyndose desde la identificacin del objeto y su
importancia, la elaboracin de las categoras mediante las que se analiza, los criterios
de prueba, hasta los modelos estilsticos y narrativos a travs de los cuales se
transmiten al lector los resultados obtenidos.
Las investigaciones microhistricas italianas han examinado tanto temas de importancia
reconocida como temas anteriormente ignorados o relegados a mbitos considerados
inferiores como la historia local. Lo que une estas investigaciones es la insistencia sobre
el contexto, es decir, exactamente al contrario de la contemplacin aislada del
fragmento elogiada por Ankersmit.
Por qu se escoge un lugar y no otro? cada caso tiene una explicacin pero las
investigaciones microhistricas italianas han afrontado la cuestin de la comparacin en
clave de la anomala, suponiendo como potencialmente ms rica la documentacin ms
improbable la excepcin normal de Grendi. Como han sealado Levi o Cerutti cada
configuracin social es producto de la interaccin de innumerables estrategias
individuales, son una trama que slo la observacin cercana permite reconstruir. La
relacin entre esta dimensin microscpica y la dimensin contextual se ha convertido
en el principio organizador de la narracin, esta heterogeneidad constituye la mxima
dificultad y la mxima riqueza potencial de la microhistoria.
A pesar del xito
internacional alcanzado por la Escuela, no contamos con ningn texto terico que
defina el paradigma bajo el cual se han amparado las investigaciones microhistricas
muy distintas y de desigual valor. La microhistoria italiana, como ejemplo paradigmtico
y central de esta corriente, no sigue una trayectoria similar a la de por ejemplo la
Escuela de Annales con sus casos de absorcin de poder.
Hay que atribuir parte del xito internacional a un factor azaroso que es el de la cualidad
personal de algunos microhistoriadores que son excelentes escritores, y sus obras son
ejemplo de sabidura narrativa como por ejemplo el caso de Carlo Ginzburg que luego
analizaremos. Adems otra caracterstica es que los lectores pueden reconocer los
avances e identificar a los protagonistas de la corriente, como por ejemplo al editor
Einaudi y su coleccin Microstorie. Estn relacionados con el ambiente de la Italia de
la postguerra, siendo la editorial el baluarte cultural de la izquierda resistente frente al
fascismo, editorial producto de la colaboracin de Leone y Natalia Ginzburg -padres de
Carlo-, de Cesare Pavese e Italo Calvino adems del mencionado Giulio Einaudi. Eran

aos de resistencia poltica y de inquietud intelectual, aos de riesgo y de extrema


crueldad. En aquella poca la persona que guard los valores y la continuidad de la
empresa fue Natalia Ginzburg. Varias dcadas despus la editorial se ha renovado
incorporando a prestigiosas figuras que iremos recogiendo. En los aos sesenta
inauguraron grandes obras como la Storia dItalia, Enciclopedia, etc. pero fue donde
encontr su coleccin especfica Microstorie a principios de los ochenta y dirigida por
Carlo Ginzburg y Giovanni Levi.
En general se tiende a identificar la microhistoria con Carlo Ginzburg, esto es razonable
internacionalmente ya que lo que ms se ha divulgado internacionalmente es lo que se
llama el paradigma indiciario que sigue el modelo de interpretacin conjetural y que ha
ahondado las confusiones o malentendidos que hay en torno a esta corriente.
Al identificar Microhistoria con Ginzburg sucede como con Annales o su segunda
generacin que no se reduce a lo que se ha llamado el paradigma braudeliano, as la
microhistoria tampoco se agota con Ginzburg, aunque si encuentra en l su mayor
resonancia en la obra El queso y los gusanos -al igual que Annales en Braudel y su
obra sobre El Mediterrneo- producira tal impacto que se tiende a identificar
microhistoria con Ginzburg y con la citada obra. As el xito de Ginzburg se deba quizs
ms al error de otras versiones de la microhistoria menos divulgadas.
Pero es que Ginzburg es un brillante y consumado narrador por lo que su modelo se
impone por la seduccin que supone leer su obra. l mismo Ginzburg reconoce que el
fin de toda monografa histrica es captar el mayor nmero de lectores, dado que el
problema bsico de la disciplina es de comunicacin. Esto no significa que la historia
sea un discurso cuya verosimilitud se fundamente slo en procedimientos retricos. As
Georges Duby sealaba que aunque la tcnica de un arte literario sea fundamental, a lo
ms que un historiador aspirar ser a un nominalismo moderado, pues hay una
necesidad de veracidad que separa al investigador del autor de relatos de ficcin. As
Ginzburg admite que la realidad est fuera del discurso, aunque su captacin dependa
de un proceso interpretativo, su preocupacin por el texto y la tcnica narrativa de la
historia ha permitido que su ejemplo se tome privilegiadamente y que sea visto como
uno de sus rasgos ms distintivos y, por supuesto, polmicos.
Pero la microhistoria no se reduce a Carlo Ginzburg, el ejemplo mayor de la tarea
homogeneizadora es la coleccin mencionada Microstorie y as podemos hablar de
microhistoria en libros de Carlo Ginzburg, Giovanni Levi, Franco Ramella, etc., pero no
cabe duda que el significado de microhistoria se ha confundido o se ha derivado del
xito editorial de algunas obras. A continuacin analizar dos concepciones de
aproximacin microanaltica en historia: Ginzburg y Grendi. Pero no cabe duda que han
existido intentos de ofrecer una posicin alternativa a esa dualidad y quien mejor lo
consigui fue Giovanni Levi que quiz ha sido el primero en ofrecer una aproximacin
terica de aquello que se llama microhistoria en el captulo del libro Nuevas
perspectivas en historia, en donde pretende lanzar una mirada global a la direccin de
la microhistoria italiana pero seala que esta corriente no se basa en textos tericos
manifiestos, dice que es por esencia una prctica historiogrfica.
Giovanni Levi intenta caracterizar la corriente historiogrfica de la microhistoria y
enumera un total de siete rasgos:
1- La reduccin de escala. 2- El debate sobre la racionalidad. 3- El pequeo indicio
como paradigma cientfico. 4- El papel de lo particular. 5- La atencin a la recepcin y al
relato. 6- Una definicin especfica del contexto. 7- Rechazo al relativismo.

James Amelang resume la microhistoria italiana en seis elementos centrales o


recurrentes: 1- La reduccin de escala. 2- La preferencia por lo singular o por lo
extraordinario. 3- El estudio de la historia social centrada en las clases populares. 4- El
anlisis basado en el paradigma indiciario.
5- Una aproximacin transparente al conocimiento histrico. 6- Su predileccin por la
forma narrativa.
Es cierto que todos esos rasgos pueden hallarse de alguna manera en las distintas
obras microhistricas, pero es tambin cierto que muchas de ellas tambin pueden
encontrarse en otras que no asumen la etiqueta mencionada. El microanlisis no es
patrimonio de la corriente histrica italiana, varias disciplinas lo utilizan
institucionalizndolo como la microeconoma, o como rasgo nuclear como la
antropologa. As la virtualidad de la microhistoria consiste en haber introducido esa
mirada micro en nuestra disciplina y en haber arropado esa aproximacin con una
metodologa consistente pero heterognea; el objeto puede ser tanto lo excepcional
como las formas bsicas de agregacin en cuyo anlisis se persigue explicar la red de
relaciones que la integran.
Como nos recuerda Levi, la mayora de los microhistoriadores hunden sus races en el
marxismo y la microhistoria fue un intento saludable de desembarazarse de las
coerciones cognoscitivas y las ineficacias explicativas que la tradicin poltica haba
impuesto en Italia. Esta corriente nace pues de un hecho intelectual: la crisis del
marxismo, es una respuesta en el mbito historiogrfico a una constatacin culturalcivilizadora que acontece entre finales de los setenta y los ochenta: la crisis de la razn.
Es el momento del surgimiento de la postmodernidad con la que en ocasiones se ha
tratado de identificar a la microhistoria, sin embargo, lo que comparten es la certidumbre
de una quiebra de paradigmas tradicionalmente sostenidos para explicar desde lo
general una realidad que siempre es local. Los historiadores tratarn de formular algn
nuevo paradigma bajo el cual integrar sus investigaciones parciales y dejarn de
asumir una concepcin positivista en el sentido de asumir la narratividad en el discurso
histrico.
El debilitamiento del paradigma marxista dio paso a dos hechos: a) La apertura a otras
ciencias sociales como la antropologa. b) La renovacin de la historia local alejada de
aquel viejo cronismo. As la microhistoria en principio parece que surge como historia
local aunque luego evolucione en los sentidos que veremos a continuacin.
a) Edoardo Grendi:
Por todo ello debemos apelar a aquellas definiciones propuestas por los propios
microhistoriadores atendiendo al contexto en el que surgen. Los intentos iniciales en
Italia datan de la primera mitad de los Setenta con Edoardo Grendi, que sensible a los
avances producidos en las ciencias sociales, postulaba la adopcin de una perspectiva
micro para la historia que estaba acostumbrada a operar a gran escala, con larga
duracin y con procedimientos seriales que privilegiaban el anonimato y lo cuantitativo.
As la propuesta de Grendi desentonaba con el paradigma historiogrfico de aquellas
fechas, frente a la historia total de Braudel, Grendi defenda un modelo de anlisis ms
modesto que permitiera reducir el objeto de investigacin trasladando las demandas
que surgan ya en otros planteamientos como la economa y la antropologa, de donde
Grendi subrayaba la vocacin microanaltica de la antropologa o el estudio de las
relaciones sociales a travs de sus distintas manifestaciones econmicas, envidiando la

atencin de la antropologa al contexto y asuma la tradicin vinculada a Polanyi,


Mauss, Boass o Malinowski.
Al margen de consideraciones sobre los avances de la antropologa que aqu no nos
ocupan, lo que interesa destacar es la coincidencia temporal y temtica de la
reivindicacin de la mirada microscpica y contextual de Clifford Geertz y Edoardo
Grendi. Para Geertz microscpico quiere decir que el investigador analiza los mismos
megaconceptos con los que se debaten las ciencias sociales contemporneas partiendo
de los conocimientos extraordinariamente abundantes que tiene de cuestiones
extremadamente pequeas. Consecuencia de ello es la reduccin de la escala de
observacin, pero Grendi iba ms all y defenda el anlisis de las relaciones en
aquellos mbitos en los que el anlisis pudiera ser significativo. Grendi hacia 1977
defiende el estudio microanaltico en las formas sociales y polticas ms reducidas.
Grendi para llegar a esta conclusin fue influenciado del mbito anglosajn lo que no es
extrao ya que l estuvo en la London School of Economics. Grendi aprendi el relieve
que dara a la nocin del contexto y aprende en concreto de Thompson la reivindicacin
del protagonismo del individuo y del grupo social y la rigurosa contextualizacin del
objeto histrico, de los individuos y los grupos. Thompson adems censura ciertos
vicios de su propia tradicin marxista que olvida la mirada autocrtica obsesionada por
el cientifismo y orienta el estudio hacia los protagonistas del cambio histrico: las clases
populares y los individuos que las integran, la accin humana slo puede explicarse en
su contexto, pues las decisiones y sus implicaciones son fruto de una eleccin
inextirpable a la experiencia. As Grendi intenta adems de subrayar la importancia de
su mtodo analtico, la forma en que ste aborda el estudio contextualizado de los
individuos y los grupos, lo que le permite disolver esquemas de la historiografa
conservadora y banalidades de la tradicin marxista.
Tambin Grendi tiene ciertas sintonas con Polanyi, que es un conocido antroplogo de
la economa, desarrollo su obra en Gran Bretaa y EEUU desde su temprano exilio de
su Budapest natal. En su obra The Great transformation publicada en 1944 Polanyi
desarrolla un anlisis de la economa de mercado y de sus orgenes, subraya la
importancia de la economa incorporada que tienen los distintos tipos de
transacciones. As, la economa funciona como un subproducto de las obligaciones de
parentesco, polticas y religiosas, tratando de desmentir que los mercados se
contemplen como la forma omnipresente de la organizacin econmica y que esa
misma organizacin determine la estructura social y la cultura en todas las sociedades.
Frente al axioma de Smith del inters econmico como mvil de la accin social,
Polanyi afirma el argumento inverso; el hombre no tiene una propensin innata al
trfico, es slo la necesidad social de organizar los recursos el factor que conduce al
cambio. As su conclusin es que el capitalismo concurrencial escindi la economa de
la sociedad y del Estado, esta es la gran transformacin que se da en occidente y de
la que nacen los mercados incontrolados en los que la economa ha dejado de estar
incorporada a la sociedad.
No tuvo repercusin en Italia o Francia hasta que Grendi o Annales destacan su obra en
la dcada de los setenta. Grendi lo recupera con la publicacin de Polanyi,
Dallantropologia econmica alla microanalisi storica subttulo este otorgado por Grendi
que en la primera parte describe y analiza las categoras polanyanianas relacionndolas
con la antropologa inglesa, con el sustantivismo econmico y con la antropologa
marxista. La segunda parte Polanyi pierde relieve y se da paso a un uso productivo de

sus categoras, Grendi se propone suspender por un lado al teleologismo implcito o


explcito que ha informado los anlisis histrico-econmicos del capitalismo y por otro,
el referente normativo de los historiadores a la hora de evaluar sociedades,
permitindole desarrollar una propuesta en virtud de la cual se pasa del procedimiento
de la micro, de la unidad domstica, a la macro.
Al margen de que la unidad domstica, la comunidad o el mercado puedan ser objetos
del discurso histrico, Grendi extrae la leccin de una mirada microanaltica que no da
por supuesto ningn elemento que no se explique en su relacin contextual. Y as
relativiza una de las caractersticas ms celebres de la historiografa de la poca; la
interdisciplinariedad. As el significado no lo dan esas categoras extrahistricas sino la
red de relaciones factuales y personales.
Grendi haba privilegiado la aproximacin a la antropologa pues esto ya lo han
sealado los antroplogos -desde Marcel Mauss a Geertz-, por lo que cobra
protagonismo la descripcin polanyiana de la economa incorporada entendida como la
imposibilidad la economa de la sociedad y por tanto obliga al investigador a una lectura
total de un hecho, y no slo una nica mirada disciplinaria, Grendi elige las formas de
agregacin intermedias, en la medida en que stas permitan aplicar esa mirada que
reclama.
b) Carlo Ginzburg.
Quizs el poco conocimiento internacional del que goza Grendi sea debido al impacto
de la obra de Ginzburg El queso y los gusanos que mi compaero analizar. Sin
embargo a Edoardo Grendi se le suele citar en los textos referidos a la teora de la
microhistoria. En el texto que junto a Carlos Poni presenta en 1979, Ginzburg se
propone seguir un itinerario de investigacin que se fundamente en perseguir al mismo
individuo o grupo de individuos en contextos sociales diferentes.
El anlisis basado en el nombre no abandona la fuente serial o la investigacin serial.
Lo que diferencia este anlisis es el tomar o no el anonimato como horizonte analtico,
aqu el centro de gravedad persigue a individuos concretos, buscando descubrir la
imagen grfica de la red de relaciones sociales en que el individuo est integrado.
Rescata el objetivo de Grendi amplindolo de significado, lo excepcional normal alude
a determinados casos de estudios, a objetos de investigacin que son
extraordinariamente extravagantes para nuestro sentido comn, pero normales en
sociedades precapitalistas. Ginzburg y Poni hablan de lo excepcional normal como si
esto implicara tambin la creacin de objetos de investigacin definidos a partir de esta
cualidad, algo que se aleja de la pretensin originaria de Grendi.
El queso y los gusanos puede dar sentido a ese nuevo significado de lo excepcional.
Pero adems Ginzburg publicar el celebre ensayo sobre el paradigma indiciario que
establece un tercer nivel cognoscitivo. As son tres los significados que se aaden a la
microhistoria: 1- Fuentes. 2- Objetos de investigacin. 3- Al mtodo de conocimiento y a
las inferencias a aplicar. Una cosa es lo excepcional normal en el sentido de Grendi, el
documento no serializable pero significativo por revelador. Otra cosa es buscar un
objeto de investigacin que, por su condicin excepcional normal, pueda descubrir
hechos o procesos histricos. Y otra finalmente, es el indicio como mecanismo de
creacin de un paradigma cognoscitivo.
El indicio es la forma de operar de determinadas prcticas o disciplinas como por
ejemplo en la crtica de arte para atribuir autoras disputadas (Morelli), o en el mtodo
detectivesco para hallar pruebas de inculpacin o exculpacin (Sherlock Holmes) o en

el psicoanlisis para detectar los sntomas de la psique profunda (Freud), los tres
ejemplos son mdicos y esta es la clave del paradigma indiciario : la sintomatologa
mdica, es decir, parangonando la historia y la medicina como prcticas basadas en
testimonios indirectos, observaciones indiciarias e inferencias conjeturales.
Ginzburg seala que la historia es la disciplina de lo concreto y el mtodo nuclear de
sus operaciones la abduccin. Por contra si el propsito de una macrohistoria es el
establecimiento de unas reglas que permiten explicar el proceso histrico, es posible
que acudamos al mtodo hipottico-deductivo. El problema que se presenta es la
distinta naturaleza de las leyes histricas frente a las propias de las ciencias naturales
por lo que Ginzburg lo primero que nos propone es conocer la naturaleza de las
hiptesis en el conocimiento histrico para lo que postula del carcter deductivo o
inductivo de su saber, pues la relacin del historiador con su material no pasa
fundamentalmente por estas opciones (aun cuando en ocasiones desarrolle modelos
deductivos o inductivos) pero bsicamente nos referimos a los cimientos del saber
histrico cuyo razonamiento caracterstico pertenece al proceso inferencial de la
abduccin.
El filsofo Charles S. Peirce seala que la inferencia abductiva es aquel proceso
cognoscitivo en el que poniendo en relacin una regla y un resultado, obtenemos un
caso, es decir, sabemos que este resultado que se nos ofrece a la vista puede ser el
caso de una regla que hemos sometido a hiptesis. El proceso abductivo interviene
siempre que hay que poner en relacin un hecho, con una explicacin verosmil que
debe ser verificada. Reconocer que el conocimiento histrico es siempre abductivo
significa que el historiador no puede acceder de modo directo a una realidad que es, por
principio, impenetrable. Pero su intencin de restituir el pasado a travs del uso de un
material -la fuente histrica- es siempre indirecto y hay que descifrar siempre ese
material en un procedimiento semejante al de las disciplinas sintomticas que operan
con escasas informaciones, captando algo que pareca sin sentido. Cuando Ginzburg
sostiene que la realidad es impenetrable no dice nada nuevo, es al historiador al que
compete crear el pasado que estudia.
La vocacin de verdad que distingue al historiador se cumplira con la obtencin de
pruebas o vestigios -las fuentes- para dar como resultado un relato verosmil, pero
Ginzburg va ms all, nuestro autor consuma la operacin con un juicio de valor que
puede ser tan arbitrario como el que parece criticar: los objetos de investigacin
extraos, marginales, raros, excepcionales, aislados, los convierte en zonas
privilegiadas de esa realidad impenetrable. Por qu hemos de admitir mejor la
excepcionalidad que la serializacin?, nos estamos refiriendo a la capacidad explicativa
del pasado y eso est an por demostrar.
La microhistoria tal como se concibe a finales de los setenta se formula a partir de la
crtica a una historia serial que parece agotada y que ha impuesto en ocasiones lecturas
unilaterales. La microhistoria que sostiene Ginzburg lo lleva al otro extremo, unos
documentos excepcionales para un objeto excepcional de acuerdo con una mirada
analtica o interpretativa que subraya lo excepcional.
Por qu defiende la excepcionalidad como medio de aproximacin al pasado? El
primer elemento que tenemos es su adscripcin a la historia cultural, Ginzburg ve que
cualquier vestigio de esa realidad cultural sometida es excepcional (aunque ese
sistemtico sometimiento convierte en normal aquello que creamos excepcional), y
adems se necesita un criterio distinto de verificacin que permita evitar que

exageremos, por tanto Ginzburg se enfrenta a una documentacin heterognea y


desequilibrada frente a lo cual propone nuevos instrumentos analticos, apropindose
de un modelo inferencial -la abduccin-, que no est slo para lo excepcional pero que
l haba aplicado o aplicara en el futuro para casos extraordinarios.
Finalmente se aade al problema de identificar el carcter abductivo de la investigacin
histrica, el fundamento discrecional de esta operacin: la intuicin. As su mtodo no
consiente un proceso de verificacin completa sino que admite un margen amplio de
intuicin. Enfrentado a fuentes heterogneas lo que predomina es la incertidumbre, el
paradigma indiciario es intuitivo, elstico, hace depender buena parte del discurso
histrico de la cualidad personal, de la capacidad individual del historiador para revelar
ese pasado. As admitimos, junto a Ginzburg, que caben soluciones o afirmaciones
puramente conjeturales, sin ninguna base emprica que las respalde.
Aqu es donde la microhistoria cultural de Ginzburg se separa de la historia de las
mentalidades. Mientras la mentalidad se refiere a lo que hay de menos individual e
irrepetible en los sujetos y apela a un contexto social del que hace depender la
comprensin global de los casos estudiados, la cultura que Ginzburg estudia es singular
en tanto se desprende de un contexto de mentalidad.
Ginzburg se enfrenta a ciertos usos de la historia para legitimar por la va de la tradicin
posiciones del presente. Pero adems Ginzburg utiliza el concepto de historia muerta
para recuperar aquello que est sepultado, deformado o invertido y que slo es
recuperable a partir del uso sistemtico del paradigma indiciario.
Su propuesta microhistrica requiere una forma discursiva basada en el relato. Su xito
se debe, entre otras cosas, a la forma narrativa, forma que el lector de aquellas fechas
empezaba a reclamar, tras la saturacin de la historia cientfica. Ginzburg defiende
que si la historia es una disciplina basada en el procedimiento de la argumentacin, en
este caso, su fuerza reside en la conviccin, y el mejor argumento es la presencia fsica
en el lugar de los hechos, al modo del historiador clsico griego que estaba all, siendo
testigo directo de lo que aconteca. La narracin de Ginzburg atrae y su paradigma
indiciario parece implicar por necesidad la narracin. Furet en su Histoire et Ethnologie
haba rechazado la narracin como expresin tpicamente de la historie vnementeille.
Ginzburg seala que el impulso hacia la narracin le vena de la famosa novela Guerra
y Paz de Leon Tolsti donde se ve que un fenmeno histrico puede ser comprensible
solamente mediante la reconstruccin de la actividad de todas las personas que han
formado parte de l (seala Tolsti).
El problema del investigador de la temprana edad moderna o del medievo, es la
ausencia de una documentacin suficiente. La opcin metodolgica de Ginzburg
adquiere sentido aqu pues unas fuentes escasas y sesgadas otorgan mayor valor a la
documentacin nominal que habla de la cultura de las clases populares. El problema es
cmo remontarse desde informacin secundaria hasta una realidad ms compleja. Si la
historia es abductiva, la solucin es desarrollar ms hbilmente ese paradigma indiciario
que permite leer, los rastros mudos formando una secuencia narrativa. Lo que ms
preocupa a Ginzburg es la interpretacin de la realidad a partir de una cuidada
reconstruccin de sus significados, llegando a la misma preocupacin que los
antroplogos, Ginzburg est interesado en el punto de vista del nativo, pero es la
carencia de documentacin la que le permite utilizar su modelo conjetural y le lleva a
interpretar buscando la narratividad, hacindonos pensar que estuvimos all.

Todo esto es una diferencia sustancial respecto a Grendi y sus seguidores que centran
sus investigaciones en pocas ms cercanas a la contemporaneidad preocupndose
sobre todo por la utilizacin errnea del arsenal de fuentes disponibles, por eso Grendi
es un crtico pertinaz contra los abusos de la documentacin serial.
LA MICROHISTORIA EN LA HISTORIOGRAFA ESPAOLA.
Desde Espaa la perspectiva ha de ser diferente. Al observar algunas de las
disimilitudes de la historiografa espaola se puede ver que es consecuencia a un vaco
producido por la dictadura franquista aunque las respuestas que se han dado han sido
tentativas. As las impugnaciones de Santos Juli por la que nuestra historiografa se
hallara, por desdn o por desinters ante un abismo insalvable, una frontera que no
sabremos franquear o de Ricardo Garca Crcel que dice que la historia local que se
ha hecho en Espaa no tiene nada que ver con la microhistoria a la italiana, ni con el
ejercicio inductivo que toda investigacin histrica a la anglosajona presupone ; ha sido
mero caldo de cultivo del chovinismo parroquial o de estriles erudiciones de diletantes
curiosos . Ambas afirmaciones parecen injustas.
En nuestro pas es constatable una crisis evidente del modelo cognoscitivo marxista
que tanto influy entre los historiadores antifranquistas. Pero la diversidad que
queremos acentuar es que mientras en Italia el marxismo constitua una poderosa
tradicin nacional encarnada por Antonio Gramsci y el gramscismo, en Espaa los
intelectuales se las tenan que ver con una dictadura cuya consecuencia ms evidente
en este terreno haba sido el agostamiento cultural y la falta de una completa
comunicacin con el exterior. El marxismo aqu sirvi como plataforma de oposicin
intelectual. Los aos del tardofranquismo y de la transicin registraron un crecimiento
exponencial de un lenguaje de inspiracin marxista. El marxismo renovado poda ser
una de las plataformas de reconstruccin terica del anlisis poltico e histrico, pero lo
curioso era que se importaba y se desplegaba cuando en otros pases -como Italiatambin aquel marxismo heterodoxo se hallaba en crisis.
El marxismo lleg a Espaa en fecha ms tarda y se prolong su influencia lo que al
final hizo ms aguda la crisis. As aunque con retraso, la microhistoria puede ofrecer un
tipo de anlisis muy atractivo para nuestros historiadores en tanto que proporciona una
suerte de transicin no excesivamente traumtica desde el marxismo hacia otras formas
de anlisis histrico que no se basen en la mera oposicin anti.
Tambin en Espaa, una de las manifestaciones no previstas de la crisis del marxismo
ha sido la renovacin de la historia local, alejada de ese cronismo de campanario.
Renovacin verificada en la dcada de los ochenta y que ha ofrecido al panorama
historiogrfico espaol algunas de sus mejores obras.
Hay que entender las propuestas realizadas en Espaa de aproximar la historia local
con el modelo de microhistoria. Que se tratara como seala Ruz Torres de un tipo de
historia local que se propusiera, como mnimo, relacionar los individuos y los grupos con
las estructuras y los procesos sociales. Un tipo de historia local que, de este modo, no
se apartara del marco histrico general de las teoras y de los procesos sociales, sino
simplemente de la historia nacional como punto de referencia, sin convertirse a cambio
en suma de historias particulares contrapuestas a una historia nacional . Como vemos
las soluciones del microanlisis de Grendi son similares a estas, puesto que su
pretensin fundamental es la de reconstruir la densa red de relaciones que forman ese
agregado social sin olvidar el contexto en el que toma sentido. Sin embargo el ejemplo

de Ginzburg marca que son las propias virtudes del historiador italiano de las que
depende la excelente factura de sus producciones, esto no significa que las propuestas
de Ginzburg no sean relevantes para la investigacin como ya se ha dicho. As, lo local
es ms el mtodo que el objetivo, puesto que ste se centra en esa comunidad para
descubrir un proceso social complejo. Debemos desterrar la creencia de que se busca
en esta o aquella localidad el modelo a escala de conjunto, o que ese persigue un
mbito reducido como modelo de un experimento. Una comunidad se convierte en
objeto de nuestra investigacin porque es relevante en s misma y porque aporta algo
significativo al conocimiento histrico de una realidad general que se manifiesta a
distintos niveles. Como dira Clifford Geertz la apuesta por el microanlisis debe aceptar
que el lugar de estudio no es el objeto de estudio. Los antroplogos no estudian
aldeas, estudian en aldeas. Uno puede estudiar diferentes cosas en diferentes lugares,
y en localidades confinadas se pueden estudiar mejor algunas cosas.... Pero esto no
significa que sea el lugar lo que se estudia.
El hecho de aproximar nuestra historia local a la microhistoria italiana no soluciona el
desfase que existe entre una y otra. Los historiadores espaoles debemos aprender las
virtudes de los italianos: 1- El historiador debe hacer un esfuerzo por hacer efectiva
esa interdisciplinariedad. El anlisis de la comunidad slo es posible desde esta
perspectiva, este ha sido un referente obligado tanto para historiadores como para
socilogos o economistas. Se deben disolver las barreras, multiplicar las lecturas, fundir
los enfoques, ver los contextos en donde se deben insertar los nuevos conceptos. 2- La
microhistoria ha desarrollado una preocupacin profunda por el manejo de la
documentacin y el rescate de su significado ms profundo, el ejemplo de Ginzburg es
excepcional. 3- Hay que tener una atencin reflexiva sobre el propio discurso,
entendiendo por discurso no slo el texto final sino tambin los procedimientos y los
recursos -retricos, o de otro tipo- que nos permiten presentar los resultados.
CAPTULO 3. LA TECNOLOGA COMO SOPORTE DE LA EVOLUCIN DE LA
COMUNICACIN
Leccin 1. La comunicacin: un paraguas que lo envuelve todo. Una breve
historia sobre la comunicacin
Helena Lpez-Casares
Extrado de: http://www.wikilearning.com/una_breve_historia_sobre_la_comunicacionwkccp-8209-1.htm
Considerando que la forma ms lgica de comenzar a adentrarse en un tema es dar
una definicin lo ms exacta de l, nos disponemos a trazar unas lneas generales
acerca de la Comunicacin y las diferentes aportaciones que han contribuido a ampliar
y concretar el trmino. La Comunicacin existe desde que hay vida en la Tierra. La
facultad de comunicar es innata en el ser humano y ste se ha preocupado de mejorarla
y perfeccionarla a travs de los tiempos. Es algo enriquecedor y necesario para la
superacin intelectual humana. La Comunicacin, entendida de la forma ms general,
es la transmisin o puesta en marcha comn de un mensaje. En el proceso entraran en
juego dos actores bsicos, el emisor y el receptor. El emisor emite o difunde un
mensaje a travs de un canal y es recibido por el receptor, quien lo interpreta, analiza y

saca sus propias conclusiones, teniendo la posibilidad de responder. Es decir, el


mensaje se alimenta con las aportaciones del receptor, y ah es donde est la
verdadera esencia del proceso de la Comunicacin, en la RETROALIMENTACIN o,
como dicen los anglosajones, feedback. Pero, vayamos por partes. Uno de los hitos a
tener en cuenta en nuestro estudio es la irrupcin de la escritura en la Historia de la
Humanidad, que permite que las personas que leen el mismo material se sientan
conectadas, independientemente de la distancia fsica que las separa. Pero la escritura
requiere de un periodo de aprendizaje ms o menos complejo y no ser hasta el siglo
XV, cuando Johann Gutenberg desarroll y perfeccion la imprenta, invento creado en
Oriente en el siglo VII, y ms tarde con la extensin alfabetizacin entre los siglos XVI y
XIX, cuando su efecto e impacto se deje sentir verdaderamente entre la poblacin. La
imprenta ilumina la oscuridad en la que estaba sumida la cultura en la Edad Media. Su
expansin por los pases de la Europa Occidental en los inicios del Renacimiento
contribuye a la formacin de la nueva mentalidad de la Edad Moderna. La imprenta
permiti la difusin de una mayor informacin para todas las personas en todos los
lugares. As, el libro deja de ser un objeto smbolo de las clases poderosas e influyentes
para ser un poco del dominio de todos.

Pero esta democratizacin del saber no se dar en su ms pura esencia hasta la


difusin de la alfabetizacin entre toda la poblacin, concentrada nicamente en
algunos miembros de la nobleza, el clero y las altas capas de la burguesa. Este
proceso dura varios siglos. La aparicin de los primeros peridicos en el siglo XVII en
formato reducido contribuye a la difusin de los acontecimientos y al conocimiento de
los progresos. La palabra escrita se convirti en un medio de comunicacin fundamental
para los avances cientficos y tecnolgicos. A finales del siglo XIX se produce un
importante impulso hacia la alfabetizacin universal de la poblacin y comienzan a
utilizarse ampliamente los primeros medios de comunicacin electrnicos a distancia,
que provocaron una autntica revolucin ante una generacin asombrada por la
transmisin de mensajes remotamente. A diferencia de la comunicacin hablada, la
electrnica no est sujeta a las limitaciones fsicas de tiempo y espacio, ya que los
mensajes electrnicos pueden ser experimentados simultneamente por muchas
personas, independientemente de su localizacin fsica, constituyendo una enorme
ventaja y un gran avance. El telgrafo y el telfono anuncian la aparicin de la radio, el
cine, la televisin y dems medios de comunicacin de masas, que tanta influencia
tienen en la sociedad y en el proceso de formacin de la llamada opinin pblica. Los
avances e innovaciones tecnolgicas han ido modificando los canales de transmisin de
ideas, noticias, informacin y conocimiento. Internet, la telefona mvil, las
comunicaciones inalmbricas o los satlites son algunos ejemplos del abanico de
posibilidades que abre ante nosotros la evolucin y la carrera tecnolgica, cuyos lmites,
como podemos apreciar cada da, no existen.
Algunos autores
Los ms conocidos y controvertidos tericos de la Comunicacin son dos canadienses,
Harold Adams Innis y Herbert Marshall McLuhan. La aportacin de Innis est basada en
la idea de que una de las formas en que se ejerce el poder social y poltico es a travs
del control de los medios de comunicacin. Innis establece una doble divisin de los

medios: los que estn ligados al tiempo (manuscritos, comunicacin oral) y los que
estn ligados al espacio, esto es, a la diseminacin espacial que proporcionan los
soportes tecnolgicos (desde la imprenta a los medios electrnicos). El autor reescribe
la Historia Humana como la Historia de las Tecnologas de la Comunicacin. Es
interesante conocer cmo va describiendo las etapas de la Historia de la Humanidad
desde la perspectiva u horizonte de la Comunicacin, comenzando su anlisis en
Mesopotamia y Egipto, la cuna de la civilizacin, y acabndolo con el Imperio Britnico y
los nazis. Sin duda, una obra para curiosear y entender las etapas de la Historia de la
Humanidad desde otro punto de vista. Entre las personas sobre quienes Innis influy
se encuentra un estudioso literario, Herbert Marshall McLuhan, considerado por muchos
como el gur de la comunicacin del siglo XX. Ampliando algunos aspectos de la
perspectiva de Innis, la obra de McLuhan aade el concepto de equilibrio sensorial.
McLuhan sugiere que el empleo de las diferentes tecnologas afecta a la organizacin
de los sentidos humanos y la estructura de la cultura. Divide la Historia en tres grandes
periodos: oral, imprenta y electrnico, cada uno de los cuales se caracteriza por sus
propias formas de pensar y comunicarse. Sus ttulos se han convertido en best-sellers
y obras de consulta como es el caso de El Medio es el mensaje, La Galaxia Gutenberg,
Guerra y Paz en la Aldea Global, Comprender los Medios de Comunicacin o La Aldea
Global, entre otros. Sin duda, todas las aportaciones que han realizado diferentes
pensadores a travs de los tiempos coinciden en que los beneficios de la Comunicacin
son muy numerosos y mejoran todos los aspectos de la vida, tanto los personales como
los profesionales. La Comunicacin es vital para el xito de cualquier empeo y brinda
al individuo una mayor libertad.

Leccin 2. Los medios en medio.


Tomado de: Manual urgente para radialistas apasionados
De Jos Ignacio Lpez Vigil
Al principio eran las palabras. La sabidura pasaba de boca a oreja, de oreja a boca, de
generacin en generacin, en una tradicin oral que dur muchos siglos, equivalente al
99% de toda la historia humana. No haba escritura para precisar los conocimientos. Se
pintaban bisontes y se estampaban manos en las cuevas, pero todava no se dibujaba
la voz humana, no se codificaba el pensamiento en signos posteriormente descifrables.
En el Irak actual, seis mil aos atrs, aparecieron las primeras letras en tabletas de
arcilla, en forma de pequeos tringulos106.
Con ellas, los mercaderes recordaban las deudas pendientes. Despus vinieron los
egipcios con sus jeroglficos, fijando nociones de medicina y astronoma, de religin y
matemticas. Se escriba sobre papiro y pergamino, luego sobre papel.
Los libros eran escasos, escassimos. De la mayora de textos, apenas exista un
ejemplar. En Alejandra primero y luego en los monasterios, se sacaban copias a mano,
una a una, pgina a pgina, agotador esfuerzo reservado a unos pocos iniciados en el
arte de escribir. Los reyes y, sobre todo, los sacerdotes monopolizaban el saber.

106

Estas tabletas, como tantas otras maravillas, fueron saqueadas del Museo de Bagdad por las tropas
norteamericanas que invadieron el pas en marzo 2001.

Los chinos ya la haban inventado en el siglo IX, pero fue Johannes Gutenberg en el XV
quien democratiz la escritura con aquellos primeros tipos de plomo fundido. La
imprenta hizo posible sacar mil ejemplares de un libro en menos tiempo que el
empleado por el copista deslizando sus pinceles sobre una pgina. Multiplicadas las
letras, se multiplicaban los lectores. Renaca el pensamiento, se reformaba la imagen
del mundo. Se rompa el oscuro control de Jorge de Burgos, acantonado en el laberinto
de su inaccesible biblioteca107.
Despus de los libros, vinieron los peridicos. Y la libertad de expresin, proclamada
en la Revolucin Francesa.
Genealoga de la radio
La escritura haba atrapado las ideas. La imprenta las haba puesto al alcance de todos.
Ahora cualquiera poda interpretar la clebre Biblia latina de 42 lneas, primera
publicacin del fundidor alemn. Ahora todos podan leer si aprendan a leer las
parbolas de Jess y las arengas de Moiss. Cmo, sin embargo, las diran ellos?
Cmo habrn pronunciado esos mensajes? Las palabras estaban ahora ah, escritas,
cristalizadas en signos. Pero, cmo habrn sonado en boca de sus autores? Cmo
hablara Bolvar, cmo declamara sus poemas Sor Juana Ins, cmo resonaron las
ltimas palabras de Tpac Amaru en la plaza grande del Cusco? Nostalgias del sonido
disuelto en el ter, irrecuperable.
El invento de la fotografa captur la luz. Haba que inmovilizarse media hora ante la
cmara para sacar un daguerrotipo, pero ah estaba la plancha de cobre, quedaba una
constancia ms all de la retina. Sin fotos, los rostros se escapaban como el agua de
los ros. Los cruzados regresaban de sus absurdas e interminables batallas y
reconocan a sus mujeres por un lunar en la pantorrilla o por una contrasea secreta.
Los rasgos de la cara, despus de tantos aos de ausencia, ya se haban borrado en la
memoria de ambos.
Y el sonido? Sera ms inasible que la imagen? El 24 de mayo de 1844, Samuel
Morse, un pintor norteamericano, invent el telgrafo. Las letras se traducan en una
clave de puntos y rayitas. Con impulsos elctricos cortos y largos, a razn de quince
palabras por minuto, se podan despachar mensajes a travs de delgados hilos de
cobre casi a la misma velocidad que la luz108. No se necesitaban carros, barcos,
caballos o palomas para comunicarse de un extremo a otro del pas. O de un pas a
otro, con tal que hubiera tierra donde clavar los postes y tender los cables109.
El telgrafo, por primera vez, brind inmediatez al conocimiento. Pero no era el audio
real de la naturaleza ni las palabras vivas de la gente las que viajaban a travs de
aquella primera lnea entre Washington y Baltimore. Los telegramas, como su nombre

107

Umberto Eco, El nombre de la rosa. En 1487, apenas cuatro dcadas despus del invento de Gutenberg, el Papa
Inocencio VIII promulg la primera ley de censura de prensa: slo se podran imprimir los textos que la Iglesia
autorizara. Si no se obedeca, se quemaban los libros perniciosos. Y tambin a sus autores.
108
El telgrafo funcionaba con un electroimn que haca golpear una aguja contra una cinta de papel. Las seales
elctricas de corta duracin marcaban un punto en la cinta. Las largas, trazaban una raya. La cinta era movida
lentamente por un mecanismo de relojera.
109
En 1851, se tendi el primer cable submarino entre Francia e Inglaterra.

indica, venan siendo una escritura a distancia, una carta sin tinta ni papel. El sonido
todava no saba viajar solo, sin la tutora de un idioma artificial110.
En 1876, Alexander Graham Bell, fsico escocs radicado en Estados Unidos, lo logr.
El telfono transformaba el sonido en seales elctricas y lo enviaba, valindose de
micrfonos y auriculares, por un tendido de cables similar al del telgrafo111. La voz
humana iba y vena sin necesidad de ningn alfabeto para descifrarla. Si viajaba la voz,
poda viajar la msica. Y cualquier ruido. El sonido haba roto para siempre con la
esclavitud de la distancia. Hasta en un pequeo teatro, los actores y las actrices tienen
que proyectar la voz para ser escuchados desde las ltimas filas. Ahora, con aquel
aparatito a manivela, las palabras se impulsaban sin esfuerzo, casi a 300 mil kilmetros
por segundo, rompiendo toda barrera espacial.
Antes del telfono, como seala Bill Gates, la gente crea que su nica comunidad eran
sus vecinos. Casi todo lo que se haca se efectuaba con otros que vivan cerca112.
Haba que salir de casa, desplazarse, para saber de un familiar enfermo o concertar
una cita. El telfono facilit la vida cotidiana, acerc a los humanos como nada lo haba
logrado hasta entonces. Todava ahora, un siglo despus del invento de Bell, nos
asombramos cuando estamos en pijama, en casa, apretamos unos simples botoncitos y
al instante conversamos con un amigo que vive en Australia.
Voz viva, directa, comunicacin de ida y vuelta, ya sin espacio. Pero siempre amarrada
al tiempo, el implacable, como dira Pablo Milans. Si llamabas y no haba nadie en el
otro extremo de la lnea? Si dabas una noticia y el otro la agrandaba o tergiversaba a
su antojo? Cmo probar que t dijiste esto y yo no dije aquello? La voz no dejaba
huellas. De cerca o de lejos, el sonido se lo llevaba el viento, no quedaba registrado en
ninguna parte.
En 1877, un contemporneo de Bell, el norteamericano Thomas Alva Edison,
experimentaba con un cilindro giratorio, recubierto de una lmina de estao, sobre el
que vibraba una aguja113. Despus de mltiples ensayos, aquel genio consigui
escuchar una cancin grabada por l mismo. Haba nacido el fongrafo, abuelo del
tocadiscos114. El sonido haba alcanzado la inmortalidad.

110

Ms adelante, se intent construir un telgrafo que imprimiera directamente las letras, sin pasar por el alfabeto
morse de puntos y rayas. El teletipo es la combinacin del telgrafo y la mquina de escribir. En 1920, las lneas de
teletipo comenzaron a sustituir al sistema morse.
111
El micrfono convierte el sonido en corrientes elctricas variables y el auricular, mediante un electroimn, realiza
el proceso inverso.
112
Bill Gates, Camino al futuro, Colombia 1995, pg. 208.
113
Para registrar la voz, se hablaba a travs de un embudo en cuyo extremo, por el impacto de las ondas acsticas,
vibraba una delgada membrana. sta llevaba unida una aguja que iba trazando un surco de profundidad variable,
segn la intensidad de las ondas, sobre la lmina metlica que recubra el cilindro. Para escuchar la voz grabada, el
proceso era al revs: haciendo girar el cilindro, la aguja vibraba recorriendo el surco, la membrana reproduca estas
vibraciones y las transformaba nuevamente en sonido. Edison cambi luego la lmina de estao por un recubrimiento
de cera.
114
En 1887, el alemn Emil Berliner invent el gramfono. El sonido ya no se registrara en un cilindro, segn el
modelo de Edison, sino en un disco liso. Estos discos comenzaron a fabricarse con resinas sintticas. Berliner
tambin descubri la forma de sacar un molde al disco surcado por la aguja vibradora y, a partir de l, obtener
cuantas copias se quisieran. Ms tarde, perfeccionada electrnicamente la tcnica de grabacin y de amplificacin,
los tocadiscos invadieron el mercado.

El tiempo no se robara ms las voces del mundo. Con el nuevo invento, se podran
documentar los acontecimientos, repetir cuantas veces se quisiera la cancin preferida
y tocar el himno nacional en los congresos sin necesidad de orquesta. Se podra seguir
oyendo a los muertos, como si estuvieran vivos. Los lmites, sin embargo, los
estableca la materia. Para escuchar aquel sonido enlatado en el fongrafo, haba que
acercarse al aparato. La voz rompa con el tiempo, pero estaba presa de la bocina.
Cmo sumar inventos, cmo liberar el sonido manipulado por Edison y Bell? Ya poda
enviarse el audio captado en el fongrafo a travs del veloz telfono. Pero permanecan
los cables. Siempre los cables.
La sin cables
Tena apenas 21 aos. Un da, en su casa de Bolonia, Guglielmo Marconi hizo sonar un
timbre en el stano apretando un botn situado en la buhardilla. Lo sorprendente era
que entre ambos puntos no haba ninguna conexin. Poco despus, en las afueras de
la ciudad, el joven investigador italiano daba una instruccin simple a su ayudante:
Si suena tres veces, dispara una.
El muchacho corri detrs de una colina con el receptor inalmbrico y una escopeta.
Desde su laboratorio, con un primitivo transmisor de ondas hertzianas115, Marconi
puls los tres puntos de la letra S en aquel alfabeto morse que haba aprendido haca
muchos aos de un viejo telegrafista ciego. Al instante, como por arte de magia, se
escuch el disparo convenido. La telegrafa sin hilos, madre de la radio, haba sido
inventada116.
Esto ocurri en 1895. Un par de aos ms tarde, conectando una antena al transmisor,
Marconi logr proyectar su seal a mil metros de distancia. Despus, alargando la
longitud de onda, super los 16 kilmetros del Canal de la Mancha. En 1901, como un
corredor despus de entrenarse para el gran salto, cubri los 3,300 kilmetros que
separan Inglaterra de Terranova, en Canad. Los nuevos telegramas volaban libres.
Podan prescindir de los cables y de los postes terrestres117. La wireless, la sin hilos,
como se le comenz a llamar al nuevo invento, una tierras y mares, saltaba montaas,
desparramaba los mensajes a travs del ter, sin ningn otro soporte que las mismas
ondas electromagnticas. Todos los que dispusieran de un receptor adecuado, podan
captarlas. Pero no entenderlas, porque los breves mensajes enviados tenan todava
que ir cifrados en alfabeto morse.
En la nochebuena de 1906, el canadiense Reginald Fessenden realiz la primera
transmisin de sonido: los radiotelegrafistas de los barcos que navegaban frente a las
costas de Nueva Inglaterra no captaron esta vez impulsos largos y cortos en clave
morse, sino una voz emocionada leyendo el relato del nacimiento de Jess y
acompaada por un disco de Haendel. Fessenden haba logrado emitir directamente la
115

En 1887, el sabio alemn Heinrich Hertz haba demostrado la existencia de ondas electromagnticas capaces de
transmitir energa sin necesidad de cables, en forma de campos elctricos y magnticos alternos.
116
En junio de 1896, el profesor ruso de matemticas Alejandro Popov, en un experimento independiente, transmiti
un mensaje por telegrafa sin hilos a 250 metros de distancia.
117
Como si Marconi lo presintiera, el 14 de abril de 1912 el Titanic hizo un desesperado SOS a travs de su recin
estrenado equipo de telegrafa sin hilos y se pudieron salvar 700 vidas del naufragio. De ahora en adelante, todo
barco ira provisto de una
estacin marconi.

voz humana sin necesidad de cdigos, pero su proeza apenas alcanzaba a un kilmetro
y medio a la redonda. Cmo amplificar la voz, cmo superar esa ltima barrera que
liberara para siempre al sonido?
Al ao siguiente, en 1907, Alexander Lee de Forest, norteamericano, descubre unas
vlvulas de electrodos que transforman las modulaciones del sonido en seales
elctricas118. Estas ondas, transmitidas de una antena a otra, podan ser reconvertidas
nuevamente en vibraciones sonoras. Con estos tubos de vaco, que servan igualmente
para enviar o recibir, naca la radio, tal como la conocemos hoy: sin distancias ni
tiempo, sin cables ni claves, sonido puro, energa irradiada en todas direcciones desde
un punto de emisin y recibida desde cualquier otro punto, segn la potencia de las
vlvulas amplificadoras.
Ahora s. Ahora estaban dadas las condiciones para comenzar a hacer radio. En
Amrica Latina, los argentinos tomaron la delantera. El mdico Enrique Susini y un
grupo de entusiastas amigos montaron un transmisor de 5 vatios en la azotea del teatro
Coliseo. Desde all hicieron las primeras pruebas. El 27 de agosto de 1920 a las 9 de la
noche, los locos de la azotea, como ya les llamaban, transmitieron para todo Buenos
Aires una pera de Richard Wagner. ste fue el primer programa de radio dirigido a
pblico abierto que se oy en nuestro continente119. En esos mismos das, en
Montevideo, Claudio Sapelli, un trabajador de la General Electric, escribi a Lee de
Forest pidindole una de aquellas vlvulas mgicas y comenz a transmitir desde otra
azotea, la del Hotel Urquiza. Por todas partes era la misma efervescencia de probar y
comprobar el asombroso invento.
La primera emisora con servicio regular fue la KDKA de Pittsburgh, instalada en un
garaje de la Westinghouse. El 2 de noviembre de 1920, el popular radioaficionado Frank
Conrad daba a conocer los votos obtenidos por Warren Harding y James Cox,
candidatos a la presidencia de los Estados Unidos. A partir de ah, el xito de la radio
fue imparable. En 1921, se inician en Pars los primeros programas, utilizando la Torre
Eiffel como antena. Al ao siguiente, en 1922, se funda en Londres la BBC. Pocos
meses ms tarde, salen al aire las primeras transmisiones espaolas. En la recin
creada URSS, Lenin exhorta a la investigacin y aprovechamiento de aquel peridico
sin papel y sin fronteras, como l llamaba a la radio. Por todas partes se estrenan
emisoras y se venden aquellos primeros equipos de galena, todava sin parlantes, para
escuchar a travs de audfonos. En 1924, haba ms de seis millones y medio de
receptores en el mundo. La radio se expandi como ningn medio de comunicacin lo
haba logrado hasta entonces.
En 1945, un nuevo descubrimiento cambiara la forma de trabajo en las numerosas y
pujantes emisoras. Con el magnetfono se podan hacer montajes previos al momento
de la emisin. Ms que ensayar antes de la funcin, como se haca en el teatro, la radio
poda darse ahora el lujo de enlatar efectos de sonido, grabar y borrar, aadir fondos
musicales, separar unas voces de otras, descansar la programacin con espacios en
directo y en diferido. La cinta magntica permita una flexibilidad que los discos de
118

Lee de Forest experiment con el tubo desarrollado por el ingls John Fleming, aadiendo una rejilla entre el
filamento y la placa.
119
Carlos Ulanovsky, Das de Radio, Espasa Calpe, Argentina, 1996, pgs. 18-24.

acetato nunca ofrecieron120. Si la transmisin del sonido ya estaba liberada, las nuevas
grabadoras liberaban la otra punta del sistema, el momento de la produccin
Radiofnica. Al fin, despus de un galopante siglo de inventos e inventores, el sonido
poda sonar tranquilo y orgulloso. La radio lo haba hecho tan indispensable como la luz
elctrica o el agua corriente.
Y fue entonces, cuando la radio se crea duea y seora de casa, que le naci una
hermanita engreda y codiciada por todos: la televisin.
Hasta entonces, la radio haba ocupado el centro. En torno a ella, tres generaciones se
sentaron a or las radionovelas lloronas y las noticias inquietantes. Con la radio se
cantaba, con la radio se jugaba, la radio haba cambiado los horarios del quehacer
domstico y del descanso nocturno. Ella era la verdadera reina del hogar. Y ahora, la
televisin! Celosa por la recin llegada, la radio se sinti insegura, perdida. Se sinti
vieja y relegada. Quienes antes vivan pendientes de sus invisibles labios, comenzaron
a reunirse en torno a la pequea pantalla para mirar en ella los culebrones y los
concursos que antes slo podan escuchar. La radio fue desplazada y en su lugar se
entroniz la televisin.
En ese momento de humillacin como ocurre en los cuentos que ella misma haba
difundido apareci un hada madrina que le dio a beber un elxir de juventud. La radio
lo apur de un sorbo.
El elxir se llamaba transistor121. Con aquel descubrimiento de la Bell Telephone
Laboratories, en 1948, ya no hacan falta los tubos amplificadores de Lee de Forest. Los
nuevos semiconductores de silicio reducan el tamao tanto del equipo transmisor como
del receptor, y mejoraban la calidad de las emisiones. Con los transistores y las
pequeas bateras secas, la radio cort el fastidioso cordn umbilical que la ataba
desde su nacimiento a la toma de corriente alterna. No ms cables para la recepcin.
La radio ahora caba y se trasladaba en un bolsillo, en una cartera. Como cuando se
pas del reloj de pared al de pulsera, la nueva radio porttil se volvi disponible en todo
lugar y momento, de da y de noche, desde la ducha hasta el automvil, para quien va
de paseo y para quien se mete con ella en la cama.
La radio cambi responsabilidades. Dej de ser espectculo familiar para ubicarse
como compaa individual. Recuerdo la primera cua que grab para una emisora
campesina: se oan ladridos y un locutor preguntaba sobre el mejor amigo del hombre.
Una locutora responda: el perro no la radio! Y es que con el transistor, la radio se
convirti en fiel compaera de hombres y mujeres, de sanos y enfermos, de choferes y
caminantes, de cocineras y empleadas domsticas, de baistas en la playa, de
fanticos que ven el partido en el estadio y lo oyen al mismo tiempo con el aparatito
pegado a la oreja, de los vendedores ambulantes, de los campesinos que la cuelgan del
120

El electroimn de la cabeza grabadora magnetiza la cinta de plstico recubierta de una capa de xido de hierro al
pasar frente a ella. El sonido queda almacenado electromagnticamente en la cinta. Al reproducirlo, los impulsos
magnticos de la cinta se convierten en acsticos y se amplifican.
121
El 1 de julio de 1948 la firma norteamericana Bell Telephone Laboratories anuncia el sensacional descubrimiento
del transistor, punto de partida para el desarrollo de la electrnica. Los descubridores del transistor John Bardeen,
Walter Brattain y William Shockley fueron galardonados con el premio Nbel.

arado, de oficinistas y estudiantes, de los insomnes que la sacan al balcn. Casi todo lo
que hacemos en nuestra vida puede acompaarse con la radio. Sobre todo, el amor.
Con los das contados?
Cuando un periodista joven te hace una entrevista, nunca falta la pregunta de cajn: Y
la radio todava tiene futuro? Cmo se defiende frente a la televisin? Me hace
gracia esta presuncin del medio radiofnico con los das contados. En la edicin
internacional de RadioWorld se lee lo siguiente: Un estudio realizado por la Pontificia
Universidad Catlica de Chile, una de las entidades de educacin superior ms
respetadas del pas, ha dejado a la radio en muy buen pie: el estudio demostr que la
radio concentra niveles superiores de recepcin que la televisin, en ambos sexos y en
todos los sectores socioeconmicos (el 62.1% de los chilenos dedica ms horas a
escuchar radio que a ver televisin). Adems, el estudio mostr que el pblico asigna
mayor credibilidad a la radio122.
Si se hiciera la misma investigacin en otros pases de la regin, sospecho que
obtendramos resultados similares. Adems, a los agoreros de otros medios hay que
mostrarles las cifras: nunca estuvieron ms saturados los diales, nunca hubo ms
estaciones y receptores de radio en nuestros pases123. Ningn medio de comunicacin
tiene tanta penetracin como la radio, alcanzando prcticamente a toda la poblacin
latinoamericana y caribea124.
Hoy se escucha ms radio que en los aos 50. Lo que pasa es que tambin se ve ms
televisin. Se ven ms pelculas (aunque no sea en el cine), se habla ms por telfono,
se navega ms en Internet, se consumen ms horas que nunca accediendo a todos los
medios que estn a nuestro alcance. Cada uno tiene su originalidad, su espacio ganado
en la vida diaria, sus ventajas y limitaciones, sus fanticos y detractores. Pero todos
coexisten.
Como bien dice Rafael Roncagliolo, los medios de comunicacin no se suplantan, sino
que se reacomodan125. Sucede lo del visitante que llega tarde, buscamos una silla ms
y el crculo de amigos y amigas se agranda. Nadie se va, todos se acondicionan en el
saln. Cuando la radio naci, fue la prensa escrita la que se llen de celos y se
122

Las cifras de la investigacin son elocuentes: en promedio, los chilenos escuchan cerca de cuatro horas en el
hogar, una hora y media en el trabajo y casi media hora en automvil o en transporte colectivo. El 97% de la
poblacin oye radio, el 84.1% lo hace a diario y slo el 2.9% asegura no escucharla. En cuanto a los programas
preferidos, la msica ocup el primer lugar con el 98%. Las noticias recibieron el 75.1% superando al deporte, que
recibi el 43.5%. Los espacios con animador en vivo recibieron el 51.7%. RadioWorld, 18 septiembre 1996, volumen
20, nmero 19.
123
Ecuador, con 13 millones de habitantes, cuenta con 700 emisoras de radio. El nmero de FMs ha crecido en
345% respecto a la cifra de 1994.
124
El inventario de medios de comunicacin realizado por CIESPAL en 1993 da cuenta de 315 aparatos receptores
de radio y 142 de televisin por cada 1000 habitantes . Estas cifras ya han aumentado. Pgs. 144 y 392.
125
Rafael Roncagliolo: La radio sigue siendo el medio de comunicacin ms universal. Puede decirse que los
ciudadanos se enteran de las noticias por la radio, las confirman por la televisin y las reflexionan, al da siguiente,
con el diario Tal especializacin explica que no haya habido reemplazo de la radio por la televisin, como no lo
hubo cabalmente del cine por la televisin ni del teatro por el cine, ni del libro por el peridico La historia de los
medios registra sumatorias y especializaciones, no desplazamientos mecnicos. Y la especializacin ha hecho de la
radio contempornea el nico medio que tiene permeabilidad absoluta y requiere de la participacin sincrnica, en
vivo, de los oyentes. El lenguaje de la radio, ponencia presentada en el Primer Congreso Internacional de la Lengua
Espaola, Zacatecas, Mxico, abril 1997.

preocup por el nuevo medio que ofreca una mayor inmediatez informativa. Tanta fue
la indignacin de los peridicos, que prohibieron a la radio tomarlos como fuente
informativa. Prohibieron a las agencias de prensa vender informacin a las emisoras.
Desesperados, intentaron aprobar leyes que impidieran a la radio transmitir noticias.
Naturalmente, de nada sirvieron estas intolerancias.
Fue precisamente la Segunda Guerra Mundial la que puso de manifiesto la importancia
informativa de la radio. El pblico estaba vido por saber los acontecimientos y no iba a
esperar a la maana siguiente para conocerlos en los peridicos. La radio brindaba
noticias calientes, haba arrebatado para siempre la primicia informativa. Ante esto, los
peridicos reacomodaron sus funciones y descubrieron una nueva responsabilidad de
anlisis, de confirmacin de los hechos, de interpretacin de un mundo confuso y
complejo.
De la misma manera, cuando la televisin aparece, la radio se reacomoda y, como ya
dijimos, cambia de espectculo familiar a compaa individual.
Por qu le gusta tanto or radio, seora?
Porque me trae el vecindario a casa.
Para acompaar la soledad y para amenizar la compaa, para informarse cuanto antes
de lo que pasa y para olvidarse lo antes posible de lo que pesa, as es la radio, como
esos vehculos todo terreno: para toda situacin.
Para colmo de bienes, la radio, ya rejuvenecida por la movilidad que le brind el
transistor, se embelleci an ms con el desarrollo de la FM una nueva franja del
espectro de menor alcance pero mayor calidad, especialmente para las emisiones
musicales y con la estereofona.
Actualmente, la radio goza de excelente salud. La emisin a travs de las nuevas
frecuencias digitales (DAB), la difusin ya no slo por ondas hertzianas, sino por fibra
ptica y satlite, la recepcin de alta fidelidad con equipos tambin digitalizados, hacen
que la radio participe plenamente en la revolucin de las nuevas tecnologas y en el
universo multimeditico. Cada vez ms emisoras colocan su programacin completa, 24
horas y tiempo real, en Internet. Con un receptor pequeo, a pilas, se captan va satlite
docenas de canales con seales multimedia126.
En cuanto a las grabaciones digitales, stas eliminan todos los ruidos espurios y
permiten sacar copias, y copias de copias, sin perder la menor calidad de una
generacin a otra. El DAT, los minidisc y la grabacin directa al disco duro de la
computadora, sustituyen aceleradamente al magnetfono. Nunca como hoy se cumple
la sentencia de Bertolt Brecht: de repente, se tuvo la posibilidad de decirlo todo a todos.
Ojal no se cumpla su segunda parte: pero, bien mirado, no se tena nada que
decir127.
Leccin 3. Nuevos roles de los medios.
La radio le cambi el libreto a la prensa. La televisin se lo cambi a la radio. Y hoy, la
globalizacin de la cultura y la revolucin tecnolgica se lo ha cambiado a todos los
medios de comunicacin masivos.
126
127

Proyecto WorldSpace, RadioWorld, 16 octubre 1996, volumen 20, nmero 21.


Llus Bassets, De las ondas rojas a las radios libres. Gustavo Gili, Barcelona, 1981, pg. 55.

Lo cierto es que los medios de comunicacin siempre estuvieron en medio de la vida.


La gente se congregaba en torno a un libro de cuentos, o a una pantalla de cine, o a
una radiola. Qu es lo nuevo, ahora? Cul es el protagonismo que han ganado los
medios, especialmente los masivos?
Veamos esta significativa encuesta realizada por el ICP/Research: en quines creen
los latinoamericanos? Respecto a los parlamentos, la opinin es psima: apenas el 9%
de los guatemaltecos y el 11% de los ecuatorianos tiene confianza en el suyo. Los
venezolanos y colombianos le conceden un poco ms de crdito (17%). En cuanto a los
partidos polticos, los ms benevolentes son los mexicanos y los costarricenses (27%).
Los peruanos y bolivianos tienen porcentajes bajsimos (13%). Lo mismo ocurre con los
jueces, con los sindicatos, la polica, los empresarios, los presidentes, con el sistema
poltico y econmico en general. El vaco lo llenan las iglesias, que siguen cosechando
un buen puntaje (el 61% de los latinoamericanos cree en ellas). Y los medios de
comunicacin: dos de cada tres ciudadanos de nuestros pases estn convencidos de la
verdad de lo que dice y muestra la prensa, la radio y la televisin128.
Qu significa esto? Al menos, tres nuevos roles de los medios de comunicacin social.
Vale la pena detenerse en cada uno de ellos antes de emprender el camino urgente
para mejorar nuestra produccin radiofnica129.
Legitiman lo que transmiten
En 1997, la entonces ministra de educacin del Ecuador, Sandra Correa, con un juicio
poltico pendiente por haber plagiado nada menos que su tesis doctoral, tom un avin
y previo despliegue publicitario viaj a Calcuta para hacerse bendecir por la
moribunda Madre Teresa. De esta manera, demasiado burda, la ministra pensaba
legitimarse ante el religioso pueblo ecuatoriano.
Qu significa legitimar? Garantizar la autenticidad de algo o de alguien, su
conformidad con la ley. El hijo legtimo es el reconocido como tal por sus padres. Quien
legitima a otro, le agrega valor, le concede importancia.
Tradicionalmente, algunas instituciones legitimaban a las personas: la escuela, la
universidad, la iglesia, el ejrcito, el Estado (Y el poderoso caballero, don Dinero). Si
tenas un diploma o un cargo pblico, ascendas socialmente. El problema era que los
estudios o los rangos no se notan en la cara. De qu sirven, entonces? Para eso se
inventaron los uniformes, las sotanas y la parafernalia de las autoridades: para que
todos se den cuenta de la categora social de fulano y mengana, legitimados por la tal
institucin (o por los tantos billetes).
El asunto, como vimos, es que estas instituciones legitimadoras han perdido ellas
mismas legitimidad, especialmente las polticas. Difcilmente puede acreditar a terceros
quien no tiene crdito propio.
Los medios de comunicacin s legitiman, porque el pblico cree en lo que oye y ve a
travs de ellos. La gente confa, tiene fe en las palabras e imgenes que presentan. Los
medios avalan hechos, situaciones, opiniones y personas. Aparecer en radio o en
128

Citada por Eleazar Daz Rangel en el nmero 54 de la revista Chasqui, junio de 1996, pgs. 68-69.
Estas ideas estn desarrolladas en Un nuevo horizonte terico para la radio popular en Amrica Latina, ALER,
Quito, 1996.
129

televisin te reviste con un uniforme ms llamativo que el de cardenales y coroneles, te


da ms apariencia que la mansin del diputado o la limusina del embajador. Porque la
pantalla y el micrfono te hacen visible y audible ante miles, ante millones de personas.
Ms ancho y ajeno es el mundo, ms prestigio te brindan los medios.
Hace unos aos, en el suroeste dominicano, la iglesia catlica se haba encargado de
perseguir el vud criollo, los populares palos del Espritu Santo. Para proteger a la
poblacin contra esta hereja, algunos curas hasta decomisaron los tambores con que
los lderes religiosos hacan sus ritos. En Radio Enriquillo tenamos una flamante unidad
mvil y se nos ocurri ir a cubrir una de aquellas veladas nocturnas, medio
clandestinas, donde los antiguos dioses africanos se montan sobre los devotos al ritmo
trepidante de los atabales.
Subimos a la loma del Granado y transmitimos la ceremonia de Dermirio Medina, el
gua religioso de la comunidad. Al da siguiente, de maanita, ya nos estaban lloviendo
los papelitos y las visitas de decenas de grupos de paleros que solicitaban la presencia
de la mvil para acompaar sus veladas. Todos queran aparecer en la emisora. Y no lo
hacan por figureo, sino como reivindicacin social. La iglesia romana los haba
censurado, descalificado. La radio los valoraba.
La mvil est en otro lado me toc excusar, no podemos transmitir la velada de
Vicente Noble.
No importa insistan los paleros, pero vengan. Que la gente vea que aqu estn
los de la radio.
Sonando o muda, la presencia de la emisora los legitimaba. La camioneta de la radio
quedaba ah, frente al boho ceremonial. Y comenzaban a repiquetear los tambores de
la fiesta.
Ya somos famosos escuch decir a una cofrada. Hasta el Varn del Cementerio
habr escuchado!
La palabra es sugerente: fama viene de una raz griega que significa brillar. Los medios
de comunicacin, como el rey Midas, hacen relucir todo lo que tocan 130.
Establecen la realidad
La conclusin de lo anterior podra resumirse as: lo que los medios sacan a la luz
pblica, al sonido pblico, queda valorado. Lo que sale, vale. Y an ms: slo lo que
sale, existe.
Isaac Azimov explica cmo, en aquellos tiempos remotos, la mayora de los seres
humanos, dedicados a la agricultura o al pastoreo, ignoraban por completo lo que
ocurra ms all del primer cerro, muchos de ellos ni siquiera saban a cul imperio
pertenecan. Se contentaban simplemente con vivir y morir en su terruo y, en
ocasiones especiales, desplazarse desde la propia aldea a la vecina. Los mercaderes y
los soldados eran los nicos que saban de otros pueblos, que visitaban las tierras sin
nombre, ms all del horizonte. Cuando estos viajeros regresaban, relataban cosas
asombrosas, aventuras con cclopes gigantes y monstruos marinos. Slo ellos los

130

Rosa Mara Alfaro: Cuando un medio masivo retrata la realidad, tambin la legitima. La radio legitima realidades,
temas, personajes, actores, en el mbito pblico. Es decir, quienes salen por la radio adquieren notoriedad, se les
conoce pblicamente, son valorados y reconocidos como importantes. Pasan de ser sujetos privados a pblicos, de
personas se convierten en actores sociales. La interlocucin radiofnica, UNDA-AL, Quito, 1994, pg. 78.

haban visto y odo, y haba que darles fe. Lo que contaba Marco Polo a la vuelta de sus
andanzas, era lo cierto. Y lo que no contaba, no exista131.
Hoy, en nuestra aldea global, despus de tantos siglos y tantos avances cientficos,
est pasando algo parecido. Los medios de comunicacin son los nuevos mercaderes
de la realidad. Lo que no sale en la pantalla o por los micrfonos, es como si no hubiera
ocurrido. Lo que los medios afirman, afirmado queda. Lo que ignoran, no existe.
Estamos acostumbrados a decir que los medios de comunicacin dan a conocer lo que
sucede en nuestro pas y en el mundo. Hay que ir ms lejos: no slo dan a conocer,
sino que deciden, establecen la realidad. Lo que la prensa calla, simplemente no ha
pasado, dice eufrica la presentadora de Teleamazonas, en Quito. Es decir, los hechos
se agotan en su noticia. Vivimos una realidad virtual, mediatizada.
En sociedades ms pequeas, prevalecan otros espacios para intercambiar
informacin, desde la cantina hasta la plaza del pueblo, desde el mercado hasta la misa
de los domingos. En Bolivia, los paceos se enteraban de todo y se encontraban con
todos en el Prado, subiendo y bajando por la avenida Santa Cruz.
Ahora no. Ahora la plaza es el set de televisin y la cabina de radio. Antes, los
periodistas corran tras los polticos. Ahora es al revs. Los polticos se apersonan en
los canales, mendigan una entrevista, siempre estn disponibles hasta para un
reportero de segunda. Es que los medios crean el escenario donde se da razn del
mundo y sus vaivenes. Quien sube a las tablas, queda enfocado, iluminado. Quien no lo
logra, permanece en penumbras.
En dicho escenario, se monta lo que se ha denominado la escena poltica: los medios
eligen los actores (asignando papeles, quin es el protagonista y quin el antagonista);
escriben el argumento (fijando la agenda, qu se informa y sobre qu se opina); y
provocan el desenlace (conformando la opinin pblica)132.
Por ejemplo, el 17 de diciembre de 1996, el MRTA133 tom la residencia del embajador
japons en Lima, secuestrando a ms de medio millar de personas, entre las cuales se
encontraban altos mandos militares, acaudalados empresarios, el canciller y hasta el
mismo jefe de la seguridad del Estado. Como en una pelcula de buenos y malos, y
durante ms de cuatro meses, los medios peruanos oficialistas presentaron a los
captores como criminales sanguinarios, a los rehenes como vctimas inocentes y al
dictador Fujimori como el hroe que los salvara. El sorpresivo rescate del 22 de abril
confirm esta visin maniquea de los hechos. Por suerte, en nuestro mundo globalizado
no es tan fcil imponer un completo control de la informacin. La CNN entrevist a los
emerretistas en el extranjero y record las condiciones infrahumanas en que
permanecen sus compaeros en crceles de alta seguridad. Un cable de la AFP daba
cuenta de un terrorista que en el ltimo momento pudo masacrar a los rehenes y no lo
hizo, mientras las tropas asaltantes no dejaron a un slo guerrillero, armado o no, con
vida. Otros medios, nacionales y latinoamericanos, relativizaron el triunfalismo
fujimorista y relacionaron los sucesos de la embajada japonesa con ese 60% de la
poblacin peruana que sobrevive bajo el nivel de pobreza crtica.

131

Isaac Azimov, El Universo. Alianza Editorial, Madrid, 1973, pg. 11.


Lo mismo podra decirse de la escena cultural, religiosa, social, econmica. Nunca fue tan actual la intuicin de
Caldern de la Barca con su Gran Teatro del Mundo.
133
Movimiento Revolucionario Tpac Amaru.
132

Ensanchar el escenario, presentar los ms variados puntos de vista. El pluralismo de


opiniones dentro del medio, y el pluralismo de medios dentro de la sociedad, aseguran
la democracia y desarrolla la inteligencia humana. El monopolio de la comunicacin nos
reducira a una situacin peor que la de los campesinos de Azimov. Acabaramos como
los burros, con rienda y orejeras.
Representan a los ciudadanos
Quien sale una vez, vale. Quien sale mucho, vale mucho. Y con tanto valor agregado,
locutores y locutoras, comunicadoras y periodistas, ya no slo hablan en pblico, sino
en nombre del pblico.
Nadie los eligi para dicha representacin, pero ah estn ellos y ellas, sonrientes y
aceptados, ocupando la silla vaca que dejaron lderes polticos y sindicales, jerarquas
y gobernantes venidos a menos por haber tomado parte en el botn fcil de la
corrupcin. La gente ha endosado a los medios la confianza perdida en tales dirigentes.
Como representantes de la ciudadana, los medios se convierten en mediadores entre
sta y el poder134. Abanderando causas nobles o plegndose a quien ms paga, la
radio, la televisin y la prensa se dan cita, casi sin excepcin, en medio de todos los
conflictos sociales. Los medios destapan escndalos, fiscalizan a las autoridades, les
recuerdan sus promesas de campaa, defienden los derechos del consumidor,
resuelven problemas cotidianos, desde el barrio que se qued sin luz hasta el radiotn
para la navidad de los nios pobres.
En los medios, se rene el gobierno con la oposicin, se presentan las ms variadas
tendencias polticas. En las emisoras y televisoras democrticas, dialoga el alcalde con
los vecinos, se confrontan los empresarios y los obreros, los funcionarios y los usuarios,
hablan todos los sectores, amigos y enemigos, de arriba y de abajo, de derecha,
izquierda y centro. Qu otro espacio social tiene tal convocatoria y pluralidad? Ni
siquiera el templo. En dnde podemos juntar tantos intereses contrarios y puntos de
vista diferentes sin que se arme la bronca, sin que una de las partes se retire o no
asista? Los medios se han convertido en el principal lugar de encuentro e intercambio,
punto de reunin obligatorio para todos aquellos que quieren vivir civilizadamente. En
los sets y en las cabinas se hacen alianzas, se construyen adhesiones y consensos, se
logran negociaciones, se debate con todos y todas sobre todo. La opinin pblica
gravita en torno a estos espacios de mediacin social. Desde hace aos se viene
hablando de la prensa como el cuarto poder. Tal como van las cosas, quizs ya sea el
primero. O el trampoln para el primero.
La verdad es que en Amrica Latina, si usted quiere hacer carrera poltica, su mejor
opcin es meterse a locutor o cantante. Si quiere un cargo pblico, comience
hacindose simptico ante oyentes y televidentes. No es broma. Haga memoria de la
cantidad de personajes que han ingresado a la vida poltica por la puerta del arte o el
deporte, desde Johnny Ventura hasta Palito Ortega, pasando por Pel y Rubn Blades.
Saque la cuenta de los animadores de radio y televisin que postularon y ganaron sillas
curules, desde Susy Daz que enseando las nalgas lleg al parlamento peruano, hasta
el Compadre Palenque que explotando lgrimas populares consigui la alcalda de La

134

Jess Martn Barbero, De los medios a las mediaciones. Gustavo Gili, Barcelona, 1987.

Paz, sin olvidar a Silvio Santos, el fotognico showman brasilero, que de no haberse
invalidado su candidatura a la presidencia llegaba direitinho al Palacio de Planalto135.
El camino se recorre tambin al revs: los gobernantes se las dan de artistas y
deportistas para ganar puntos en un sistema poltico cada vez ms farandulizado.
Carlitos Menem coquetea con Xuxa y payasea con Tinelli. Antanas Mockus, alcalde de
Bogot, celebra su boda en un circo, encaramado con la novia en un elefante. El caso
ms pintoresco es el de Abdal Bucaram quien, a pesar de su frenillo al hablar, graba
un CD con los Iracundos y juega ftbol con el club Barcelona136.
Nos representan quienes dicen hacerlo? Cmo distinguir, ms all de las luces del
teatro, las mscaras y los rostros, las voces que recitan libretos aprendidos y las que
hablan con sinceridad? No resulta fcil para el pblico, muchas veces encandilado ante
lo que ve y oye. Tampoco resulta optativo para los mismos actores que, quieran o no,
deben salir a escena. Unos y otros, humanistas y oportunistas, estn convencidos que
hoy no puede consolidarse ningn liderazgo sin la mediacin de los medios.
Cuando Lee de Forest invent sus famosas vlvulas amplificadoras los audiones,
como l les llam se refiri profticamente al imperio invisible del aire que recin
comenzaba. Demasiada razn tena el cientfico de Iowa. Los medios, especialmente
los audiovisuales, han alcanzado en menos de un siglo una preponderancia como no
tuvo ningn emperador en la historia, como no acumul ninguna otra institucin en tan
corto tiempo. La radio y la televisin, ambas, seducen multitudes. La radio y la televisin
no son hermanas enemigas ni tienen que rivalizar por la zapatilla de la cenicienta. A las
dos les sobran pretendientes. En nuestro caso el de ustedes, lectoras y lectores, y el
de quien escribe nos prendamos de la ms madurita. Nos declaramos apasionados y
apasionadas por la radio.

Leccin 4. Teora General de sistemas


Extraido el de
http://www.monografias.com/trabajos14/teoria-sistemas/teoriasistemas.shtml#ORI#ORI
Orgenes de la teora de sistemas
La Teora General de Sistemas (T.G.S.) surgi con los trabajos del bilogo alemn
Ludwig von Bertalanffy, publicados entre 1950 y 1968. Las T.G.S. no busca solucionar
problemas o intentar soluciones prcticas, pero s producir teoras y formulaciones
conceptuales que puedan crear condiciones de aplicacin en la realidad emprica. Los
supuestos bsicos de la teora general de sistemas son:
135

Regina Festa: Los medios de comunicacin van a mediar la relacin de la sociedad civil, del Estado, del mercado,
y esto se dar en el plano local, nacional, regional e internacional. Fue muy interesante ver un video boliviano sobre
una conductora de programas de radio y televisin, a quien se le quitaron esos espacios, se le quit el poder, pero
ella era tan pblica ya que pudo hacerse poltica. Eso demuestra la capacidad que tienen los medios para que lo
pblico pueda hacerse poltico. Desafos Comunicacionales, Por todos los medios, Isis 1996, pg. 112.
136
No le valieron sus bufonadas. El 6 de febrero de 1997, con apenas seis meses de gobierno, el pueblo ecuatoriano
destituy al presidente Abdal Bucaram.

a. Existe una ntida tendencia hacia la integracin de diversas ciencias no sociales.


b. Esa integracin parece orientarse rumbo a una teora de sistemas.
c. Dicha teora de sistemas puede ser una manera ms amplia de estudiar los campos
no-fsicos del conocimiento cientfico, especialmente en las ciencias.
d. Con esa teora de los sistemas, al desarrollar principios unificadores que san
verticalmente los universos particulares de las diversas ciencias involucradas nos
aproximamos al objetivo de la unidad de la ciencia.
e) Esto puede generar una integracin muy necesaria en la educacin cientfica
La teora general de los sistemas afirma que las propiedades de los sistemas no
pueden ser descritas significativamente en trminos de sus elementos separados. La
comprensin de los sistemas solamente se presenta cuando se estudian los sistemas
globalmente, involucrando todas las interdependencias de sus subsistemas.
La T.G.S. Se fundamentan en tres premisas bsicas, a saber:
A) Los sistemas existen dentro de sistemas.
Las molculas existen dentro de clulas las clulas dentro de tejidos, los tejidos dentro
de los rganos, los rganos dentro de los organismos, los organismos dentro de
colonias, las colonias dentro de culturas nutrientes, las culturas dentro de conjuntos
mayores de culturas, y as sucesivamente.
B) Los sistemas son abiertos.
Es una consecuencia de la premisa anterior. Cada sistema que se examine, excepto el
menor o mayor, recibe y descarga algo en los otros sistemas, generalmente en aquellos
que le son contiguos. Los sistemas abiertos son caracterizados por un proceso de
intercambio infinito con su ambiente, que son los otros sistemas. Cuando el intercambio
cesa, el sistema se desintegra, esto es, pierde sus fuentes de energa.
C) Las funciones de un sistema dependen de su estructura.
Para los sistemas biolgicos y mecnicos esta afirmacin es intuitiva. Los tejidos
musculares, por ejemplo, se contraen porque estn constituidos por una estructura
celular que permite contracciones.
No es propiamente las TES. , Sino las caractersticas y parmetros que establece para
todos los sistemas, lo que se constituyen el rea de inters en este caso. De ahora en
adelante, en lugar de hablar de TES., se hablar de la teora de sistemas.
El concepto de sistema pas a dominar las ciencias, y principalmente, la administracin.
Si se habla de astronoma, se piensa en el sistema solar; si el tema es fisiologa, se
piensa en el sistema nervioso, en el sistema circulatorio, en el sistema digestivo;
La sociologa habla de sistema social, la economa de sistemas monetarios, la fsica de
sistemas atmicos, y as sucesivamente.

El enfoque sistemtico, hoy en da en la administracin, es tan comn que casi siempre


se est utilizando, a veces inconscientemente.
2. Conceptos de sistemas
La palabra "sistema" tiene muchas connotaciones: un conjunto de elementos
interdependientes e nteractuantes; un grupo de unidades combinadas que forman un
todo organizado y cuyo resultado (output) es mayor que el resultado que las unidades
podran tener si funcionaran independientemente. El ser humano, por ejemplo, es un
sistema que consta de un nmero de rganos y miembros, y solamente cuando estos
funcionan de modo coordinado el hombre es eficaz. Similarmente, se puede pensar que
la organizacin es un sistema que consta de un nmero de partes interactuantes. Por
ejemplo, una firma manufacturera tiene una seccin dedicada a la produccin, otra
dedicada a las ventas, una tercera dedicada a las finanzas y otras varias. Ninguna de
ellas es ms que las otras, en s. Pero cuando la firma tiene todas esas secciones y son
adecuadamente coordinadas, se puede esperar que funcionen eficazmente y logren las
utilidades"
Sistema: Es "un todo organizado o complejo; un conjunto o combinacin de cosas o
partes, que forman un todo complejo o unitario"
3. Caractersticas de los sistemas
Un sistema es un conjunto de objetos unidos por alguna forma de interaccin o
Interdependencia. Cualquier conjunto de partes unidas entre s puede ser considerado
un sistema, desde que las relaciones entre las partes y el comportamiento del todo sea
el foco de atencin. Un conjunto de partes que se atraen mutuamente (como el sistema
solar), o un grupo de personas en una organizacin, una red industrial, un circuito
elctrico, un computador o un ser vivo pueden ser visualizados como sistemas.
Realmente, es difcil decir dnde comienza y dnde termina determinado sistema. Los
lmites (fronteras) entre el sistema y su ambiente admiten cierta arbitrariedad. El propio
universo parece estar formado de mltiples sistema que se compenetran. Es posible
pasar de un sistema a otro que lo abarca, como tambin pasar a una versin menor
contenida en l.
De la definicin de Bertalanffy, segn la cual el sistema es un conjunto de unidades
recprocamente relacionadas, se deducen dos conceptos: el propsito (u objetivo) y el
de globalizo(o totalidad. Esos dos conceptos reflejan dos caractersticas bsicas en un
sistema. Las dems caractersticas dadas a continuacin son derivan de estos dos
conceptos.
a) Propsito u objetivo:
Todo sistema tiene uno o algunos propsitos u objetivos. Las unidades o elementos (u
Objetos), como tambin las relaciones, definen una distribucin que trata siempre de
alcanzar un objetivo.
b) Globalismo o totalidad: todo sistema tiene una naturaleza orgnica, por la cual una
accin que produzca cambio en una de las unidades del sistema, con mucha

probabilidad producir cambios en todas las otras unidades de ste. En otros trminos,
cualquier estimulacin en cualquier unidad del sistema afectar todas las dems
unidades, debido a la relacin existente entre ellas. El efecto total de esos cambios o
alteraciones se presentar como un ajuste del todo al sistema. El sistema siempre
reaccionar globalmente a cualquier estmulo producido en cualquier parte o unidad.
Existe una relacin de causa y efecto entre las diferentes partes del sistema. As, el
Sistema sufre cambios y el ajuste sistemtico es continuo. De los cambios y de los
ajustes continuos del sistema se derivan dos fenmenos el de la entropa y el de la
homeostasia.
c) Entropa:
Es la tendencia que los sistemas tienen al desgaste, a la desintegracin, para el
relajamiento de los estndares y para un aumento de la aleatoriedad. A medida que la
entropa aumenta, los sistemas se descomponen en estados ms simples. La segunda
ley de la termodinmica explica que la entropa en los sistemas aumenta con el correr
del tiempo, como ya se vio en el captulo sobre ciberntica.
A medida que aumenta la informacin, disminuye la entropa, pues la informacin es la
base de la configuracin y del orden. Si por falta de comunicacin o por ignorancia, los
estndares de autoridad, las funciones, la jerarqua, etc. de una organizacin formal
pasan a ser gradualmente abandonados, la entropa aumenta y la organizacin se va
reduciendo a formas gradualmente ms simples y rudimentarias de individuos y de
grupos. De ah el concepto de negentropa o sea, la informacin como medio o
instrumento de ordenacin del sistema.
d) Homeostasis:
Es el equilibrio dinmico entre las partes del sistema. Los sistemas tienen una
tendencia adaptarse con el fin de alcanzar un equilibrio interno frente a los cambios
externos del medio ambiente.
La definicin de un sistema depende del inters de la persona que pretenda analizarlo.
Una organizacin, por ejemplo, podr ser entendida como un sistema o subsistema, o
ms aun un supersistema, dependiendo del anlisis que se quiera hacer: que el sistema
Tenga un grado de autonoma mayor que el subsistema y menor que el supersistema.
Por lo tanto, es una cuestin de enfoque. As, un departamento puede ser visualizado
como un sistema, compuesto de vario subsistemas (secciones o sectores) e integrado
en un supersistema (la empresa, como tambin puede ser visualizado como un
subsistema compuesto por otros subsistemas (secciones o sectores), perteneciendo a
un sistema.
(La empresa), que est integrado en un supersistema (el mercado o la comunidad.
Todo depende de la forma como se enfoque.
El sistema total es aquel representado por todos los componentes y relaciones
necesarios para la realizacin de un objetivo, dado un cierto nmero de restricciones. El

objetivo del sistema total define la finalidad para la cual fueron ordenados todos los
componentes y relaciones del sistema, mientras que las restricciones del sistema son
las limitaciones introducidas en su operacin que definen los lmites (fronteras) del
sistema y posibilitan explicar las condiciones bajo las cuales debe operar.
El trmino sistema es generalmente empleado en el sentido de sistema total.
Los componentes necesarios para la operacin de un sistema total son llamados
subsistemas, los que, a su vez, estn formados por la reunin de nuevo subsistemas
ms detallados. As, tanto la jerarqua de los sistemas como el nmero de los
subsistemas dependen de la complejidad intrnseca del sistema total.
Los sistemas pueden operar simultneamente en serie o en paralelo.
No hay sistemas fuera de un medio especfico (ambiente): los sistemas existen en un
medio y son condicionados por l.
Medio (ambiente) es el conjunto de todos los objetos que, dentro de un lmite especfico
pueden
tener
alguna
influencia
sobre
la
operacin
del
Sistema.
Los lmites (fronteras) son la condicin ambiental dentro de la cual el sistema debe
operar.

4. Tipos de sistemas
Existe una gran variedad de sistema y una amplia gama de tipologas para clasificarlos,
de acuerdo con ciertas caractersticas bsicas.
En cuanto a su constitucin, los sistemas pueden ser fsicos o abstractos:
a) Sistemas fsicos o concretos, cuando estn compuestos por equipos, por
maquinaria y por objetos y cosas reales. Pueden ser descritos en trminos
cuantitativos de desempeo.
b) Sistemas abstractos, cuando estn compuestos por conceptos, planes, hiptesis
e ideas. Aqu, los smbolos representan atributos y objetos, que muchas veces
slo existen en el pensamiento de las personas.
En realidad, en ciertos casos, el sistema fsico (hardware) opera en consonancia con el
sistema abstracto (software).
Es el ejemplo de una escuela con sus salones de clases, pupitres, tableros, iluminacin,
etc. (sistema fsico) para desarrollar un programa de educacin (sistema abstracto);o
un centro de procesamiento de datos, en el que el equipo y los circuitos procesan
programas de instrucciones al computador.
En cuanto a su naturaleza, los sistemas pueden ser cerrados o abiertos:
a) Sistemas cerrados: Son los sistemas que no presentan intercambio con el medio
ambiente que los rodea, pues son hermticos a cualquier influencia ambiental. As, los

sistemas cerrados no reciben ninguna influencia del ambiente, y por otro lado tampoco
influencian al ambiente.
No reciben ningn recurso externo y nada producen la acepcin exacta del trmino. Los
autores han dado el nombre de sistema cerrado a aquellos sistemas cuyo
comportamiento es totalmente determinstico y programado y que operan con muy
pequeo intercambio de materia y energa con el medio ambiente.
El trmino tambin es utilizado para los sistemas completamente estructurados, donde
los elementos y relaciones se combinan de una manera peculiar y rgida produciendo
una salida invariable. Son los llamados sistemas mecnicos, como las mquinas.
b) Sistemas abiertos: son los sistemas que presentan relaciones de intercambio con el
ambiente, a travs de entradas y salidas. Los sistemas abiertos intercambian materia y
energa regularmente con el medio ambiente. Son eminentemente adaptativos, esto es,
para sobrevivir deben reajustarse constantemente a las condiciones del medio.
Mantienen un juego recproco con las fuerzas del ambiente y la calidad de su estructura
es ptima cuando el conjunto de elementos del sistema se organiza, aproximndose a
una operacin adaptativa. La adaptabilidad es un continuo proceso de aprendizaje y de
auto-organizacin.
Los sistemas abiertos no pueden vivir aislados. Los sistemas cerrados-esto es, los
sistemas que estn aislados de su medio ambiente- cumplen el segundo principio de la
termodinmica que dice que "una cierta cantidad, llamada entropa, tiende a aumentar a
un mximo".
La conclusin es que existe una "tendencia general de los eventos en la naturaleza
fsica en direccin a un estado de mximo desorden". Sin embargo, un sistema abierto
"mantiene as mismo, un continuo flujo de entrada y salida, un mantenimiento y
sustentacin de los componentes, no estando a lo largo de su vida en un estado de
equilibrio qumico y termodinmico, obtenido a travs de un estado firme llamado
homeostasis". Los sistemas abiertos, por lo tanto, "evitan el aumento de la entropa y
pueden desarrollarse en direccin a un estado decreciente orden y organizacin"
(entropa negativa).
A travs de la interaccin ambiental, los sistemas abiertos" restauran su propia energa
y paran prdidas en su propia organizacin".
El concepto de sistema abierto puede ser aplicado a diversos niveles de enfoque: al
nivel del individuo, al nivel del grupo, al nivel de la organizacin y al nivel de la
sociedad, yendo desde un microsistema hasta un suprasistema en trminos ms
amplios, va de la clula al universo.
Clasificacin de los sistemas.
Con relacin a su origen los sistemas pueden ser naturales o artificiales, distincin que
apunta a destacar la dependencia o no en su estructuracin por parte de otros

sistemas.
Enfoques de los sistemas
Una manera de enfrentar un problema que toma una amplia visin, que trata de abarcar
todos los aspectos, que se concentra en las interacciones entre las partes de un
problema considerado como "el todo".
Se requiere de enfoque integral porque al utilizar simultneamente los puntos de vista
de diversas disciplinas, se tiende hacia el anlisis de la totalidad de los componentes o
aspectos bajo estudio, as como de sus interrelaciones.
Tiende hacia la aplicacin de una perspectiva global en el sentido que no aborda
detalladamente un subsistema o aspecto especifico del sistema sin no cuenta
previamente con sus objetivos, recursos y principales caractersticas.
Tambin se puede describir como:
Una metodologa de diseo.
Un marco de trabajo conceptual comn.
Una nueva clase de mtodo cientfico.
Una teora de organizaciones.
Direccin de sistemas.
Un mtodo relacionado a la ingeniera de sistemas, investigacin de operaciones,
eficiencia de costos, etc.
Teora general de sistemas aplicada.
5. La organizacin como sistema
Una organizacin es un sistema socio-tcnico incluido en otro ms amplio que es la
sociedad con la que interacta influyndose mutuamente.
Tambin puede ser definida como un sistema social, integrado por individuos y grupos
de trabajo que responden a una determinada estructura y dentro de un contexto al que
controla parcialmente, desarrollan actividades aplicando recursos en pos de ciertos
valores comunes.

Subsistemas que forman la Empresa:


a) Subsistema psicosocial: est compuesto por individuos y grupos en interaccin.
Dicho subsistema est formado por la conducta individual y la motivacin, las
relaciones del status y del papel, dinmica de grupos y los sistemas de
influencia.

b) Subsistema tcnico: se refiere a los conocimientos necesarios para el desarrollo


de tareas, incluyendo las tcnicas usadas para la transformacin de insumos en
productos.
c) Subsistema administrativo: relaciona a la organizacin con su medio y establece
los objetivos, desarrolla planes de integracin, estrategia y operacin, mediante
el diseo de la estructura y el establecimiento de los procesos de control.
El modelo de organizacin bajo enfoque ciberntico
El propsito de la ciberntica es desarrollar un lenguaje y tcnicas que nos permitan
atacar los problemas de control y comunicacin en general.
Lo que estabiliza y coordina el funcionamiento de los sistemas complejos como los
seres vivos o las sociedades y les permite hacer frente a las variaciones del ambiente y
presentar un comportamiento ms o menos complejo es el control, que le permite al
sistema seleccionar los ingresos (inputs) para obtener ciertos egresos (outputs)
predefinidos. La regulacin esta constituida por la ciberntica es una disciplina
ntimamente vinculada con la teora general de sistemas, al grado en que muchos la
consideran inseparable de esta, y se ocupa del estudio de: el mando, el control, las
regulaciones y el gobierno de los sistemas mecanismos que permiten al sistema
mantener su equilibrio dinmico y alcanzar o mantener un estado.
Para entender la estructura y la funcin de un sistema no debemos manejarlo por
separado, siempre tendremos que ver a la Teora General de Sistemas y a la
Ciberntica como una sola disciplina de estudio.
Dentro del campo de la ciberntica se incluyen las grandes mquinas calculadoras y
toda clase de mecanismos o procesos de autocontrol semejantes y las mquinas que
imitan la vida. Las perspectivas abiertas por la ciberntica y la sntesis realizada en la
comparacin de algunos resultados por la biologa y la electrnica, han dado vida a una
nueva disciplina, la binica. La binica es la ciencia que estudia los: principios de la
organizacin de los seres vivos para su aplicacin a las necesidades tcnicas. Una
realizacin especialmente interesante de la binica es la construccin de modelos de
materia viva, particularmente de las molculas proteicas y de los cidos nucleicos.
Conocer bien al hombre es facilitar la eleccin de las armas necesarias para combatir
sus enfermedades. Por tanto, es natural ver una parte de las investigaciones orientarse
hacia un mejor conocimiento de los procesos fisiolgicos. Ayudndose de la qumica y
de la fsica es como han podido realizarse grandes progresos.
Si quiere proseguir un mejor camino, debe abrirse ms al campo de la mecnica y ms
aun al campo de la electrnica. En este aspecto se abre a la Ciberntica.
La Robtica es la tcnica que aplica la informtica al diseo y empleo de aparatos que,
en substitucin de personas, realizan operaciones o trabajos, por lo general en
instalaciones industriales. Se emplea en tareas peligrosas o para tareas que requieren
una manipulacin rpida y exacta. En los ltimos aos, con los avances de la
Inteligencia Artificial, se han desarrollado sistemas que desarrollan tareas que requieren
decisiones y autoprogramacin y se han incorporado sensores de visin y tacto artificial.
Antes de conocer bien al hombre, la evolucin cientfica exige ya la adaptacin de lo
poco que se conoce a un medio que se conoce apenas mejor. La vida en las regiones
interplanetarias trastorna completamente la fisiologa y, el cambio brusco que

sobreviene durante el paso de la tierra a otro planeta, no permite al hombre sufrir el


mecanismo de adaptacin. Es, por tanto, indispensable crear un individuo parecido al
hombre, pero cuyo destino ser aun ms imprevisible, puesto que nacido en la tierra
morir en otro lugar.
Leccin 5. Las nuevas metforas de la tecnologa.
La tecnologa como fenmeno social.
Eleonora Badilla saxe
MIT Media Laboratory
Extrado de: http://www.cientec.or.cr/ciencias/innovacion/metaforas.html
La palabra tecnologa deriva del griego techne (arte, destreza,), y logos, (conocimiento,
orden del cosmos). Se trata del estudio sistemtico de las tcnicas para hacer cosas.
Por lo tanto, la tecnologa es un fenmeno social, y como tal, est determinada por la
cultura en la que emerge y podra determinar la cultura en la que se utiliza. Digo podra,
porque tal como dice Seymour Papert, "... hay un mundo de diferencia entre lo que la
tecnologa puede hacer y lo que una sociedad escoge hacer con ella. La sociedad tiene
muchas maneras de resistir un cambio fundamental y amenazante." (Papert, 1980). En
este sentido es importante enfatizar que la tecnologa trasciende los aparatos para
incluir el conocimiento, las creencias y los valores de una cultura particular as como el
contexto social y personal.
Lamentablemente sin embargo, la visin generalizada, normalmente muy reducida (y a
veces hasta mgica), limita el papel que la tecnologa puede jugar en el el desarrollo
humano sostenible. Por ejemplo, la concepcin del uso de tecnologas digitales en
educacin muy comnmente se circuscribe a imaginar aulas y aparatos digitales
modernos, conectados a internet para transmitir mucha informacin. Esta visin no
toma en cuenta el conocimiento, las creencias o los valores del contexto cultural y
social, pero s incluye expectativas de mejoras automticas en la calidad del
aprendizaje y la educacin. Es de esperar, en consecuencia, que frustracin y
desencanto resulten de expectativas tan descontextualizadas.
Este carcter social hace que la tecnologa, por una parte refleje los conocimientos y las
creencias de la humanidad de un momento histrico en particular y por otra, influya en
la forma en que las personas participan (o quedan excluidas) del desarrollo.
La brecha digital
En el caso de las nuevas tecnologas de la informacin y la comunicacin, a pesar de
que abren grandes y positivas oportunidades para la humanidad en general, tambin
lucen muy amenazadoras para las poblaciones histricamente excluidas del desarrollo.
De hecho, y a pesar de los increbles avances en la dcada pasada, la revolucin digital
no ha llegado a las vidas de la mayora de las personas en la mayor parte del mundo y
an en los lugares en los que la tecnologa est disponible, ha tenido un impacto

mnimo en el desarrollo humano de los excluidos y no ha contribuido mayormente a


solucionar los grandes problemas sociales de nuestro tiempo: mejorar la educacin y la
salud, reducir la pobreza, y fortalecer el desarrollo comunitario (Digital Nations,
Prospectus, 2001).
Esta situacin, conocida como "la brecha digital" ha generado una preocupacin
generalizada y como consecuencia, han surgido mltiples iniciativas en muchas
organizaciones internacionales- desde las Naciones Unidas hasta el Fondo Econmico
Mundial - cuyo objetivo es precisamente tratar de mitigar los efectos de esta brecha.
Sin embargo, resulta evidente que no estamos siendo muy eficientes en abordar la
problemtica. En general no hay claridad en cuanto a la forma de tender los puentes y
transferir la tecnologa efectivamente, y parece ms bien que los esfuerzos se estn
diluyendo. Las razones son variadas y complejas. Desde conflicto de intereses y
duplicacin de esfuerzos hasta visiones desacertadas en cuanto a las metforas de
desarrollo y tecnologa. En este artculo me referir a las metforas para el desarrollo y
la tecnologa
Metforas equvocas
Implantar un desarrollo lineal
Tal como apunta Claudia Urrea (2002) luego de la segunda guerra mundial la economa
mundial enfrent el reto de desarrollar un nuevo modelo para analizar el crecimiento
mundial en sociedades agrcolas que se caracterizaban por la ausencia de
infraestructura y tecnologa. El objetivo era implantar valores modernos e informacin, a
travs de la alfabetizacin, la educacin y la tecnologa creadas en el primer mundo.
Surge as entonces la metfora de implantar el desarrollo, desde afuera y en forma
lineal, siendo que se supona que todos los pases pasaban secuencialmente por los
mismos estadios en el desarrollo. Sin embargo, la evidencia y las advertencias sobre la
dependencia de por ejemplo Andre Gunter Frank; o sobre la necesidad de la
participacin comunitaria por la que abogaba Pablo Freire o los sealamientos de los
recientes movimientos post modernistas sobre el desarrollo (como los ecologistas, los
defensores de los derechos humanos y las organizaciones de mujeres) (Urrea, 2001)
indican que esta metfora lineal es equvoca para promover el desarrollo. Y an as, es
la que normalmente orienta a quienes estn intentando cerrar la brecha digital. Desde
una ptica muy simplista, los incluidos intentan cerrar la brecha digital, proporcionan
linealmente tecnologa a los excluidos, ignorando las complejas interacciones humanas,
culturales, sociales y ambientales que determinan el desarrollo.
Tecnologa Impropia
Las tecnologas digitales TD y de las de la comunicacin y la informacin TC, han sido
diseadas y construidas pensando en los incluidos, e ignorando a los excluidos. En el
diseo de estas tecnologas, la interfaz o forma de comunicacin entre ellas y las
personas se ha basado en metforas que son significativas para el grupo de los
incluidos. Por ejemplo, las computadoras actualmente, y tal como menciona Mitchel

Resnick (2001), fueron hechas por y para la generacin de la televisin y por eso se
parecen a las televisoras.
Por otra parte, la forma de organizar la informacin que se procesa en uno de esos
aparatos parecidos a las televisiones, se basa en la metfora de una oficina. Pero estas
metforas, muy familiares para la generacin de la televisin y que ha probado ser
bastante tiles para quienes conocemos o trabajamos en oficinas, son impropias e
intiles para la mayora de las personas en el mundo en desarrollo. An as, en nuestro
intento por cerrar esta "brecha digital", queremos llevar aparatos como televisiones con
metforas de clasificacin muy particulares adentro, a las poblaciones que estn del
otro lado de la brecha, esperando que de alguna manera milagrosa las utilicen en
beneficio de su propio desarrollo sostenible, y las divisiones comiencen a desaparecer.
Las intenciones son las mejores, pero las metforas, muy adecuadas para otros
contextos, no son apropiadas para esas realidades. Una mujer que ha pasado toda su
vida en una cocina y que ahora se enfrenta con la posibilidad de tener informacin
sobre la osteosporosis que la aqueja, se sentir rechazada (nuevamente rechazada)
por las metforas de la "televisin" y la clasificacin de archivos. Y unas manos grandes
y duras de tanto sembrar la tierra difcilmente podrn hacer uso de un teclado o dominar
un "ratn" para iniciar una navegacin. El lenguaje escrito en un idioma particular puede
ser un impedimento para aquellos que no lo decodifican, especialmente en lugares
enriquecidos con cientos de dialectos. La metfora de la enseanza tradicional para
promover el aprendizaje "en lnea", es realmente frustrante.
Por eso, para verdaderamente enfrentar el reto de la brecha digital y realmente dar
acceso (ms all de las conexiones) a quienes ms las necesitan, es necesario inventar
tecnologa ms apropiada, que incluya la reinvencin de las metforas que trae consigo.
Digital Nations: reinventar las metforas
El Laboratorio de Medios, Media Lab, del Instituto Tecnolgico de Massachusetts, MIT,
es posiblemente uno de los lugares ms apropiados para inventar y reinventar.
Inventores por nacimiento (esa es su misin) y diseadores por vocacin (el Media Lab
pertenece a la Facultad de Arquitectura del MIT), los y las investigadoras en este
laboratorio tienen aproximadamente quince aos de estar pensando en forma distinta a
lo establecido y de estar creando nuevas tecnologas inspirados hasta hace poco por
interlocutores "digitales". Pero a partir de la organizacin de su nuevo consorcio de
investigacin "Digital Nations" (Naciones Digitales) el Media Lab est convocando a
interlocutores vlidos provenientes del mundo "no digital" para conformar una masa
crtica que pueda orientar la investigacin, con conocimiento de causa. Se trata de
promover una investigacin conjunta para inventar tecnologas ms apropiadas y
reinventar las metforas y los abordajes de desarrollo y tecnologa necesarias para
garantizar que sea positivo. "Digital Nations" enfoca sus investigaciones en las
poblaciones con las mayores carencias: nios y nias, mujeres, comunidades
marginales y pases en vas de desarrollo, pero no pretende imponerles soluciones. Por
el contrario procura empoderar a estas personas y comunidades para que, aprendiendo

u usar la tecnologa de forma creativa, inventen sus propias soluciones, ayudndoles a


convertirse en agentes ms participativos en sus propias sociedades.
Construir el Desarrollo
Una metfora alternativa a la concepcin lineal para promover el desarrollo se comenz
a disear desde la fundacin del Laboratorio de Medios, emergiendo de la visin del Dr.
Seymur Papert, en el seno del Grupo de Aprendizaje y Epistemologa. Inicialmente el
inters se centr en el desarrollo humano a travs del aprendizaje y dio origen a una
teora en evolucin conocida como Construccionismo. Papert y Cavallo, la describen
como "una teora del aprendizaje y la educacin... que se basa en dos diferentes formas
de construccin. Parte de la idea de que las personas aprenden al construir activamente
nuevo conocimiento, en vez de al recibir informacin que les es transmitida. Ms all, el
Construccionismo apunta que las personas aprenden con particular efectividad cuando
se comprometen en construir artefactos que les son personalmente significativos (como
programas de computacin, animaciones o robots)". (Papert & Cavallo, The Future of
Learning.) Por medio de sus diversos proyectos de investigacin, como por ejemplo los
"Learning Hubs" (los conectores del Aprendizaje") o la Educacin Rural, el grupo de
The Future of Learning (El Futuro del Aprendizaje) est estudiando las diversas formas
en que el aprendizaje se construye en diversos ambiente (que incluyen pero
transcienden la escuela) y cmo esa misma visin puede promover el desarrollo en la
comunidad.
Bakhtiar Mikhak, del Grupo Learning Webs (Las Redes del Aprendizaje) intenta llevar el
Construccionismo un paso ms all, y a travs de su proyecto Learning Independence
(Aprender Independiencia), pretende movilizar muchos de los sectores que inciden
sobre el desarrollo sostenible de un pas ( acadmico, poltico, no gubernamental y
educativo) hacia una visin ms constructiva para promover el desarrollo sostenible en
la sociedad. Un propsito fundamental en este proyecto es romper el ciclo de
dependencia - de los excluidos para con los incluidos - que se genera "ad infinitum" con
la transferencia de tecnologa basada en el modelo lineal del desarrollo.
Fluidez Tecnolgica
Para Mitchel Resnik, del grupo LifeLong Kindergarten (Preescolar de por Vida), el
decreciente costo de las tecnologas de la computacin que las harn accesibles a casi
todas las personas en el planeta, desde barrios marginales en los Estados Unidos hasta
aldeas rurales en pases en vas de desarrollo, NO traer como consecuencia el fin de
la llamada brecha digital. An cuando la gente en muchos lugares tenga acceso a las
tecnologas digitales, hay un riesgo real que de slo unos pocos puedan usarlas
fluidamente. Es decir, la brecha de acceso disminuir, pero la brecha de fluidez
permanecer. La fluidez con las tecnologas digitales involucra no solamente el saber
cmo usar estas herramientas, sino tambin saber cmo construir cosas significativas
con ellas (Resnick 2001). Con el fin de promover la fluidez tecnolgica, Resnick y su
grupo de investigacin, se concentran en disear tecnologas que abran nuevas
posibilidades de diseo, al tiempo que faciliten tambin nuevas oportunidades
conceptuales, y de aprendizaje Esta nueva generacin de tecnologas se ven

fsicamente muy diferente de las computadoras tradicionales. Un ejemplo concreto es el


desarrollo de toda una familia de "ladrillos programables", o computadoras miniatura
que se alojan en los tucos de armar que usan los nios, nias y jvenes. (Ver los
proyectos).
En un proceso anlogo, y con el objetivo de explorar distintas formas de comunicacin
ms significativas para poblaciones tradicionalmente excluidas del desarrollo Michael
Best y su grupo de investigacin eDevelopment (Desarrollo Electrnico), han desafiado
la metfora de la oficina, y han desarrollado una interfaz para el sector agrcola basada
en la metfora del mercado.
Digital Nations: colaboracin y desarrollo
Los Investigadores del Consorcio "Digital Nations" del Laboratorio de Medios del
Instituto Tecnolgico de Massachusetts, trabajando en forma conjunta con
investigadores en pases en vas de desarrollo, buscan disear las tecnologas
necesarias y los abordajes sociales pertinentes, con el fin de detener el crecimiento de
las enormes brechas de desarrollo entre pases y promover se abran nuevas
oportunidades para que los tradicionalmente excluidos puedan convertirse en Naciones
Digitales.
Infografa

Best, M, eDevelopment

Best, M and Escobedo, M, Agriculture Information System

Digital Nations Consortium, Prospectus, 2001

Mikhak, B, Learning Webs

Mikhak, B, Learning Independence,

Papert, Seymour, 1980 Desafo a la Mente, Editorial Galpagos, Argentina,

Papert and Cavallo, The Future of Learning, Constructionism,

Resnick, M. 2001. Closing the Fluency Gap. Communications of the ACM, vol.
44, no. 3 (March 2001).

Resnick, M, Life Long Kindergarten.

Urrea, Claudia, 2002, Social Change, Position Paper for General Exams for PH.D
Candidate, Unpublished, MIT Media Lab.

CRONOLOGA DE LA TECNOLOGA DE LA INFORMACIN.


1833 Samuel Morse crea el cdigo Morse que permite la transmisin de seales por
cable. En 1837 se introduce el primer telgrafo.
1876 Alexander Gram. Bell introduce el telfono.
1895 Marconi introduce la transmisin y recepcin inalmbrica.
1920 Se exhiben en todo el mundo modelos de experimentacin y muestra de
televisin.
1947 Claude Shannon establece la teora matemtica de las comunicaciones, con lo
que establece la teora fundamental de todas las comunicaciones digitales
modernas.
1966 Desarrollo de las telecomunicaciones por satlite (Telestar).
1977 Ericsson establece en Arabia Saudita la primera red mvil de
telecomunicaciones.
1977 AT&T y GTE instalan el primer sistema de comunicacin por fibra ptica.
1979 Hayes introduce el primer mdem para computadora.
1982 Se adopta como norma un protocolo bsico para la creacin de redes, lo que
da paso a una de las primeras definiciones de Internet.
1989 CERN desarrolla el concepto de la red mundial World Wide Web.
1993 Introduccin de Mosaic, la primera interfaz grfica popular para la World Wide
Web.
1995 La Fundacin Nacional para la ciencia de los Estados Unidos establece la red
pblica Internet con un servicio de red central de alta velocidad que conecta a
los centros de supercomputacin.
1995 MP3 y Real Placer permiten la distribucin de servicios que contienen audio y
video, como Napster, a travs de la Internet.
1997 Se crea el protocolo de aplicacin inalmbrica WAP.
Datos obtenidos del informe sobre desarrollo humano, 2001 y del documento: Industrias
culturales en tiempos de globalizacin, postgrado en polticas culturales UAM
CENART, Mxico.

UNIDAD DIDCTICA DOS: LOS CAMPOS REGULADORES DE LA COMUNICACIN


EN SU PROCESO DE TRANSFORMACIN: MBITO SOCIAL, MBITO POLTICO Y
MBITO ECONMICO.
CAPTULO UNO.
HIBRIDACIONES CULTURALES Y SU IMPACTO EN LA
HISTORIA DE LA COMUNICACIN.
Consecuente con la anterior unidad, en esta se estudiaran los campos reguladores
de la comunicacin en su devenir histrico, analizando la incidencia y el impacto de
la economa, la poltica y la sociedad en la comunicacin, en un proceso de
retroalimentacin permanente. Los aspectos econmicos son relevantes en la

medida en que el proceso evolutivo de la comunicacin ha estado determinado por


la lgica del mercado y de los ciclos econmicos que rigen la cultura occidental en
relacin con las actividades, las funciones y las necesidades sociales.
En la primera unidad nos preguntbamos por el ser y el deber ser del comunicador,
en el ser se gener un interesante constructo en el mbito de la situacin actual
del comunicador y en especial del periodista, se observaba la situacin de la
libertad de expresin en Colombia con sus vertientes como libertad de expresin
vs. conflicto socio-poltico y libertad de expresin vs. intereses de los grupos
econmicos; en el mbito del deber ser fuimos visionarios y por que no,
romnticos y la mayora de aportes se enfocaron en el mbito de la comunicacin
comunitaria y de un comunicador comprometido con el desarrollo y el mejoramiento
de la calidad de vida de las comunidades.
Una pregunta, entonces, es cual es la incidencia de los medios de comunica cin
comunitaria en nuestros entornos, es mas son realmente comunitarios?,
recordemos que en el contexto latinoamericano los medios de comunicacin
popular (radio mineras en Bolivia) buscaban educar al pueblo en temas como
sindicalismo y salud entre otros, estos medios acogieron teoras de pedagogos
como el Brasileo Paulo Freire; tenemos tambin la radio educativa con excelentes
propuestas como las de Accin cultural popular ACPO con radio Sutatenza y
medios impresos como el semanario El campesino, en este tipo de comunicacin
surgieron pensadores como Mario Kaplun, entre otros. Recientemente se comenz
a hablar de medios comunitarios, entendidos estos como medios de y para la
comunidad, Infortunadamente el carcter comunitario lo hicieron ver como lo
pequeo, hasta lo marginal, los invito a que le echen una ojeada a la ley de
comunicaciones, donde a las radios comunitarias lea asignaron una potencia
mnima (FM) como dira alguien: Qu se conformen con eso, luego no son
comunitarias?, Infortunadamente, en muchos casos, estos medios comunitarios se
han convertido en burdas copias de los medios masivos de comunicacin.
En la ltima etapa del siglo XX, surgen
las propuestas de comunicacin
alternativa, con un discurso alterno al de la comunicacin de masas (que se
debera llamar comunicacin para las masas); por ultimo hoy da se habla de
comunicacin ciudadana, entendiendo ciudadana no como la mayora de edad (el
tener cdula), ni el vivir en el casco urbano de una ciudad, ni el de pertenece r a un
estado, sino como una ciudadana global Una ciudadana que trascienda las
cambiantes y tantas veces indignantes fronteras que solo han servido para dividir a
los pueblos, hayas nacido donde hayas nacido y vivas donde vivas, eres ciudadano
y ciudadana del planeta tierra
Otro eje central de la temtica de la unidad son las Industrias culturales,
recordemos que este trmino, acuado en los aos 40 del siglo veinte por
pensadores como Adorno y Horkeimer, tiene mucho que ver con la historia de la
comunicacin, recordemos, por ejemplo a Andy Warhol con su famosa imagen de la
sopa Chambel, reproducida infinitamente y su pregunta qu es arte?, surge
entonces la nocin del arte como mercanca, la produccin en serie, surgen los
grandes conglomerados mediticos como la news corps que acaparan todos los
medios, entonces el libro va acompaado de la pelcula, la cual ofrece una banda
sonora que incluso la puedes descargar como ring tone o divertirte con el video
juego y lucir igual al galn de turno; los noticieros buscan ser, en muchos casos,

especies de reality shows, donde se ofrece un sin nmero de productos, se acua


la idea que ya no se trata de suplir necesidades sino satisfacer deseos.
Por ltimo, otro factor para alimentar el debate son las famosas TICS o
tecnologas de la informacin y la comunicacin, que cambiaron la forma de ser
humano. Esta etapa del desarrollo proceso que comienza con el hito de la cuarta
revolucin industrial: el chip. Si observamos nuestra casa, encontramos que
muchos de los artefactos contienen una potencia de proceso superior a la de
muchos centros de datos de la gran mayora de empresas de hace 30 aos. De
todos es sabido que hay carros con veinte o ms microprocesadores; en nuestras
cocinas, un simple microondas alberga varios chips, lo mismo podramos decir de
una lavadora, hornos, telfonos, neveras... hasta algunos cepillos de dientes
encierran en su interior una enorme graduacin de capacidad de proceso contenida
en chips de variado diseo, que funcionan basndose en instrucciones
semejantes a las empleadas para programar computadores, baados en silicio, los
artefactos que nos rodean, se hacen procesadores de informacin, lo que nos lleva
a proponer un nuevo nombre: los infordomsticos.
Pero mas all del chip, el debate entorno a las tics se debe orientar tambin a la
brecha digital, esta nueva teora del desarrollo, el informacionalsimo esta
separando cada vez mas las comunidades hoy da se habla de inforicos e info
pobres, hay una gran diferencia entre usar y consumir la informacin; pero
precisamente estas tecnologas tambin pueden convertirse en potencialidades
para construir ciudadana, para ampliar y unir territorios estn, por ejemplo, los
telecentros y el interesante matrimonio tecnolgico entre radio e Internet.
Leccin 1. Desarrollo de mercados e industrias culturales
Qu es la industria cultural? Este concepto surgi como herramienta crtica en
la tradicin frankfurtiana13. Actualmente, ms all de las posiciones que puedan
asumirse, resulta evidente que existe una verdadera industria de la cultura, es decir un
sector de la economa que produce, comercializa y reproduce bienes y servicios
culturales a escala industrial, y que tiene en cuenta cuestiones de rentabilidad
econmica y de difusin masiva en funcin de lgicas privadas y de mercado (para
profundizar sobre industria cultural vase Bell, 2002; Inglehart 2002; Brunner, 1989).

13

En el contexto poltico del nazismo y de la sociedad estadounidense de los aos '40, la visin de Adorno y
Horkheimer en torno a lo que llaman la industria cultural es contundente:
"El mundo entero es pasado por el cedazo de la industria cultural. (...) El ideal consiste en que la vida no pueda
distinguirse ms de los film's. El film (...) no deja a la fantasa ni al pensar de los espectadores dimensin alguna en la
que puedan moverse por su propia cuenta sin perder el hilo, con lo que adiestra a sus propias vctimas para identificarlo
directamente con la realidad. La atrofia de la imaginacin y de la espontaneidad del consumidor cultural contemporneo
no tiene necesidad de ser manejada segn mecanismos psicolgicos. Los productos mismos, a partir del ms tpico, el
film sonoro, paralizan tales facultades mediante la misma constitucin objetiva (1987:153)".
Por eso, sealan ms adelante que "la libertad formal de cada uno est garantizada. Oficialmente, nadie debe
rendir cuentas sobre lo que piensa. Pero, en cambio, cada uno est desde el principio encerrado en un sistema de
relaciones e instituciones que forman un instrumento hipersensible de control social" (1987:180). Estas concepciones
fueron despus etiquetadas como apocalpticas por Umberto Eco y, de hecho, ya no son relevantes en el estudio de los
medios masivos de comunicacin. Ahora bien, si se pretende comprender el contexto terico de las consideraciones de
Adorno y Horkheimer, ver Jay, 1986.

Los mercados en cifras


Se trata de un sector dinmico de la economa, con incidencia creciente sobre los
productos brutos.14 Slo las editoriales en Estados Unidos vendieron unos 50.000
millones de dlares en 1999, mientras que la suma de las 5 empresas ms grandes de
la industria cultural (incluyendo Time Warner, Walt Disney y CBS) alcanzaba los 75.000
millones (Narvez, 2000:13). La industria cultural empleaba en 1999 a ms de
seiscientas mil personas en ese pas. En varios pases de Europa la produccin artstica
y comunicacional se ubica alrededor del 3% del PBI. En Amrica Latina las cifras son
menores, mostrando que existe una cierta relacin entre desarrollo industrial en general
y de la industria cultural en particular. Algunos clculos afirman que en Mxico, Brasil y
Argentina las cifras estaran entre el 1 y 3% del PBI (Garca Canclini, 1999:9).
Las ventas de Time Warner representan cinco veces las ventas de las siete empresas
comunicacionales ms grandes de Amrica Latina juntas. Todas esas empresas
sumadas se ubicaran en sexto lugar en un ranking de empresas de comunicacin en
Estados
Unidos.
Como
dice
Narvez
(http://www.eca.usp.br/alaic/chile2000/4%20GT%202000Economia%20Politica/Ancizar
Narvaez.doc) (o Dilogos N 58, agosto, 2000), el desarrollo de la industria cultural no
es independiente del desarrollo econmico en cada nacin y dependiendo de aqul la
industria cultural tiene no slo ms posibilidades de competir internacionalmente sino
ms peso relativo dentro de la economa nacional (p.17).
Este desarrollo desigual de las industrias culturales y las asimetras en la
direccin de los flujos comunicacionales se vincula, a su vez, con una creciente
concentracin de capitales y monopolizacin de los medios de comunicacin locales:
http://www.eptic.he.com.br/EPTIC%20II-3.pdf.
Las asimetras, la creciente importancia del mercado latino y de la tecnologa de
Estados Unidos, entre otros factores, han convertido a Miami, como dice Ydice (1999),
en la capital cultural de Amrica Latina.

Leccin dos. Indicadores culturales.


Si consideramos en diferentes pases diversos Indicadores culturales15
relacionados con cantidad de receptores de radio y TV, grado de desarrollo del
...lo que estamos intentando pensar es la hegemona comunicacional del mercado en la sociedad: la
comunicacin convertida en el ms eficaz motor del desenganche e insercin de las culturas tnicas, nacionales o
locales- en el espacio/tiempo del mercado y las tecnologas globales (Martn-Barbero, 1998: XIII)
15
Indicadores culturales
World Culture Report 2000 Cultural diversity, conflict and pluralism, Pars, UNESCO, 2000.
14

El Mundo
Africa subsahariana
Pases Arabes

Diarios137

Radios137

Tv137

78
11

416
193

225
44

36

278

127

Exportacin e
importacin
de bienes
culturales
1997 (US $
Mill.)
...

% de
exportacin cult
ural sobre el
comercio
cultural 1997

Lneas de
telfono cada mil
habitantes 1997-8

Computadoras
personales
cada 10.000
habitantes

136
13

550
73

69

111

comercio cultural, grado de educacin formal, entre otros, puede verificarse una
desigualdad de Amrica Latina en contraste con Europa y Estados Unidos en todos los
puntos, excepto en la proporcin entre los contenidos importados y exportados. En la
mayora de los tems Amrica Latina y el Caribe se encuentran por debajo del promedio
mundial. Es decir, en esta regin hay menos televisores, radios, telfonos, diarios y
computadoras por cada mil habitantes que en el mundo considerado de conjunto.
En marzo de 2004 haba unos 729 millones de usuarios de Internet en el mundo.
Algo ms del 30% estaban en Europa, otra tanto en Estados Unidos y Canad, y algo
menos del 30% en la regin de Asia Pacfico. Slo el 6% de los usuarios de Internet se
encuentran en Amrica Latina.16 Ahora bien, de la poblacin online de marzo de 2004
(561 millones) el 9% utilizaba como lengua primera el espaol y el 3.5% el portugus,
llegando entre ambos casi al 12%. Algo ms del 35%, en cambio, utilizaba el ingls
(Global Internet Statistics: http://www.glreach.com/globstats/).
Por otra parte, es relevante desagregar estos indicadores ya que Amrica Latina
presenta una enorme heterogeneidad. En trminos de produccin y exportacin Mxico
y Brasil se encuentran en una posicin muy superior al resto (ver Garca Canclini,
2001a). En cambio, si se considera el acceso a televisin por cable, Argentina llevaba la
ventaja.17
Asia central y
meridional
Asia oriental
Asia sur-oriental
y Oceana
Amrica Latina
y el Caribe
Amrica del
Norte
Europa

24

127

60

24

...

100
57

409
216

348
103

157.599
140.395

47
60

107
60

289
296

70

408

198

39.230

44

118

295

198

2011

796

209.972

43

642

3930

169

684

346

421.320

48

367

1171

(http://www.unesco.org/culture/worldreport/html_eng/tables2.shtml
16

En millones
Total Mundial
Africa
Asia/Pacfico
Europa

580,78
6,31
167,86
185,83

Oriente Medio

5,12

Canad y Estados Unidos


Amrica Latina

182,67
32,99

http://www.nua.com/surveys/how_many_online/index.html
17

Amrica Latina: hogares con TV y hogares con cable (1995)

Pas
Argentina
Mxico
Venezuela
Brasil
Colombia

Hogares
(millones)
10,2
12,7
3,2
33,1
7,0

con

TV Hogares
(millones)
4,020
2,150
0,013
0,420
0,081

con

cable % de penetracin
40,0
16,2
4,0
1,3
1,2

Textos, discursos y mensajes.


La cantidad de televisores, receptores de radio o sitios de Internet muestran la
desigualdad pero no dicen nada respecto de qu programas, con qu estticas,
tradiciones, perspectivas ideolgicas, son transmitidos por los medios masivos, qu
cantidad proviene de Estados Unidos y cul es el porcentaje de origen nacional, ni
cules son los contenidos y gneros ms consultados en Internet.
Por una parte, los datos muestran la desigualdad de poder en la capacidad de
produccin industrial de cultura, as como de acceso a los dispositivos tecnolgicos. Por
otra parte, es claro que esa diferencia es menor en trminos de consumo de contenidos
considerados por el origen nacional o regional. Es decir, aunque hay una gran
desigualdad en las direcciones de los flujos, los consumos de msica en la mayora de
los pases no son eminentemente estadounidenses. En una gran parte tampoco lo es la
programacin televisiva. En contraste con la oferta cinematogrfica, en la oferta
televisiva aumenta lo nacional o regional (muchas veces superando el 50%), y los
consumos musicales mucho ms an.
Estos son datos medibles. Se puede establecer qu porcentaje de las pelculas
expuestas en cada pas son de Estados Unidos y, con algunas variaciones, ese
porcentaje se ubicar entre el 70 y el 90%. Cuando se considera el porcentaje de
produccin nacional en la televisin, es claro que slo se puede tener en cuenta a los
canales de aire. Tambin puede medirse, desde el consumo, qu porcentaje del
consumo es nacional y qu porcentaje extranjero. Debe aclararse, sin embargo, qu
significa especficamente extranjero, ya que mientras en algunos pases puede ser
casi sinnimo de Estados Unidos, en otros puede ser importacin de productos
regionales (telenovelas brasileas o colombianas, programas de entretenimiento
argentino, informativos espaoles, etc.). Esto es relevante ya que imaginamos que
nadie tiene como ideal un porcentaje altsimo de produccin nacional que contribuya a
desarrollar fuertes provincialismos, pero que tampoco lo ideal es dejar en manos de
los programas de Estados Unidos la exclusividad de lo internacional. En ese sentido,
ms que contraponer lo nacional con lo extranjero muchas veces el desafo se
vincula a cmo garantizar la pluralidad de orgenes, perspectivas, estticas e
ideologas. Obviamente constituye un error grave confundir produccin nacional con
pluralidad. Para considerar pluralidad debe tenerse en cuenta la presencia regional,
latinoamericana y europea.
En 1998, una encuesta indicaba que en Amrica Latina el pblico prefera
programas de televisin nacionales ms que programas de origen estadounidense 18. Al
mismo tiempo, esa preferencia se incrementaba bastante ms en el consumo de la

Bolivia

0,5

0,009

1,8

Roncagliolo, 1999.
18

6.581 encuestados de 18 pases y de entre 12 y 64 aos fueron interrogados acerca de sus intereses en
programas de diferentes orgenes en una escala de uno a cinco, donde cinco es muy interesado y uno es nada
interesado. En Amrica Central y el Caribe el promedio de inters en programa de USA era de 3,83 mientras en
programas nacionales 3,99. En cambio, en Sudamrica el inters en programas de USA descenda a 3,57 y en
programas nacionales a 3,94. (Los Medios y Mercados de Latinoamrica, 1998).

radio. En la programacin radiofnica, Estados Unidos slo tiene presencia en la


msica, e incluso en sta suele ser minoritaria.19
Si consideramos la msica consumida en Amrica Latina y el Caribe en 1998, el 50%
era msica popular domstica, el 4% era msica clsica y el 46% era msica
internacional-popular (UNESCO, 2000: 311). Con otras estadsticas, Ydice (1999)
tambin muestra la relevancia de la msica nacional y regional.20
Leccin 3. La comunicacin es en la cultura
Para considerar hiptesis como la americanizacin o la homogeneizacin es
necesario incluir an la dimensin de las audiencias y los sentidos que los
consumidores les adjudican a los programas. No alcanza con preguntarse cmo podra
haber homogeneizacin en un mundo tan desigual, porque en realidad una mayor
igualdad de condiciones favorecera una mayor diversidad. Tampoco alcanza con

19

Una encuesta en los pases latinoamericanos de habla hispana indicaba que los siguientes porcentajes de gente
deca escuchar regularmente estos formatos.
1)

News (46%)

2)
3)
4)
5)
6)
7)
8)
9)
10)
11)
12)
13)
14)
15)
16)
17)
18)
19)

Tropical music (44%)


Spanish-language ballads (38%)
Spanish-language popular music (31%)
Sports (24%)
Spanish-language rock music (22%)
English-language pop music (19%)
English-language ballads (16%)
Weather (16%)
English-language rock music (16%)
Commentary/talk (15%)
Classical music (10%)
Traffic (9%)
Advice/opinion (9%)
Country music (7%)
Religious programs (5%)
Jazz music (4%)
Comedy (3%)
Radionovelas (2%)

Los Medios y Mercados de Latinoamrica, 1998

20

Ventas por repertorio

Pas
Argentina
Brasil
Chile
Colombia
Mxico
Venezuela
Fuente: Ydice, 1999

Repertorio Domstico
30%
65%
26%
30%
47%
37%

Repertorio Regional
32%
38%
45%
20%
35%

Repertorio Anglo
38%
35%
36%
25%
33%
28%

mostrar la relevancia y primaca de las programaciones y msicas nacionales o


regionales. Es imprescindible considerar que los mensajes, textos y discursos son
ledos e interpretados desde historias socioculturales particulares.
La tecnologa adquiere sentidos diferentes en contextos distintos. Es evidente
que ciertos dispositivos impulsan ciertos modos de percepcin, pero tambin es cierto
que hay diferentes usos sociales y culturales de las mismas tecnologas.21 Una
tecnologa no tiene un nico modo de uso, tampoco puede ser utilizada de cualquier
manera. Por ejemplo, a veces se considera que la televisin es necesariamente un
medio para ser utilizado en el espacio domstico y privado. Sin embargo, debe
recordarse que en sus orgenes haba televisores que eran pantallas abiertas a los
vecinos del barrio, que hoy mismo hay aldeas o pueblos con un solo televisor
comunitario en el club, en la escuela o en el hospital y, por otra parte, debe registrarse
un retorno de los televisores al espacio pblico de bares, restaurantes, aeropuertos y
otros lugares en sociedades tecnolgicamente avanzadas22.
Por otra parte, de manera creciente las radios, el video, Internet y otros medios
son utilizados por grupos discriminados o excluidos como espacios de comunicacin o
dispositivos que les permiten narrar historias de lucha. Migrantes, indgenas,
trabajadores y otros grupos producen crecientemente textos mediticos. Aunque
generalmente se considera cmo los medios producen efectos sobre los grupos y las
sociedades, un elemento fundamental de la cultura contempornea es que estos mismos
grupos producen textos utilizando ellos mismos esos dispositivos tecnolgicos.23
21

El significado de la tecnologa es cultural. Hay grupos que viven en el llamado primer mundo que han decidido que
no quieren que sus casas tengan conexiones elctricas. Por ejemplo, los amish de Pensilvania. Desde 1909, los
amish han excluido al telfono de sus hogares. Umble (1996), en su investigacin, muestra cmo la cultura modela el
significado que las tecnologas tienen en grupos sociales particulares. No existe un significado universal, sino que
stos son construidos en contextos especficos y esos significados cambian al cruzar lmites culturales y sociales.
Aunque se ha prohibido la presencia del telfono en las casas no se han prohibido completamente en la comunidad.
Hay pequeas construcciones que lo amish llaman "los telfonos de la comunidad". Los lderes controlan
minuciosamente estos telfonos. Los amish dicen: "el telfono no puede estar dentro de las casas, si no a dnde
vamos a parar? Nosotros queremos conservar las pequeas cosas y queremos mantener unida a la familia". Con
estos telfonos de la comunidad, los amish logran una solucin de compromiso: tienen acceso al telfono pero sin la
intrusin de ste. La comunicacin cara a cara es muy valorada entre los amish, as como las tradiciones orales.
Para ellos, el telfono es algo "del mundo", es decir, proviene de afuera de la comunidad y conduce a unirse con los
desconocidos. Adems, para los amish el hogar es de cierta forma un lugar sagrado y el telfono tiene la
potencialidad de invadirlo. Los amish de Pensilvania han utilizado un criterio similar ante otras tecnologas de
comunicacin y, por lo tanto, sus casas no tienen electricidad, ni radio, ni televisin.
Los espacios pblicos han cambiado y los modos de ver televisin tambin. Despus de su instalacin en la
cotidianeidad domstica, la televisin ha perdido definitivamente su carcter ritual de los primeros aos: ver rituales
en la pantalla, ir a ver televisin. La televisin es bsicamente cotidianeidad y desde esa marca se reinstala en la vida
pblica. (...) Por otra parte, la televisin es constitutiva de nuevos rituales pblicos, como la reunin de grupos de
desconocidos en los bares o en la calle para compartir un partido de la Seleccin Nacional. (...) desde 1990, la
televisin es parte de la produccin de una nueva sntesis poltico/cultural/tecnolgica que implica la realizacin
peridica de otro ritual nacional, popular y de estado: reunir a la comunidad imaginada en espacios pblicos para ver,
juntos, cmo triunfamos o somos derrotados por nuestros adversarios (Grimson, Varela y Masotta, 1999: 224)
22

23

En la Argentina, desde fines del siglo XIX la mayora de los grupos migratorios crearon peridicos como parte de la
construccin de las diferentes colectividades. En la actualidad, los inmigrantes bolivianos (y tambin otros grupos)
tienen no slo programas de radio, sino frecuencias de radio, sitios en Internet, peridicos, produccin regular de
video sobre fiestas y celebraciones, y a veces participan en un programa de televisin por cable coordinado por un
presentador tehuelche o mapuche que busca poner en la pantalla a los pueblos indgenas. En diferentes pases del
mundo hay grupos indgenas que han realizado sus propios largometrajes, narrando para el pblico en general su
propia historia y sus mitos. Si bien muchas veces en estos intentos aparece el debate acerca de la cuestin de la

En trminos de los textos es sabido que los programas televisivos (como todo
texto, y ms an, textos populares) son polismicos, es decir, que son textos abiertos
a diferentes interpretaciones. Claro que los televidentes no tienen una capacidad
ilimitada de construir sentidos locales o grupales de textos globales, pero tampoco las
personas son entidades vacas que consumen y aceptan pasivamente los programas,
sus estticas e ideologas. La recepcin de televisin es un espacio de disputas de
sentido. Por ejemplo, programas de televisin estadounidenses pueden ser
interpretados de modos imprevistos por sus productores, incluso reforzando lgicas
locales.24
El hecho de que no se impongan mecnicamente sentidos monolticos desde los
medios no debera ser una excusa para abandonar el planeamiento y el debate sobre
polticas culturales y de comunicacin que apunten a una sociedad ms democrtica
y pluralista. Las audiencias son activas, pero no son poderosas. Hay una gran
diferencia entre ejercer poder sobre un texto y ejercer el poder sobre la agenda dentro
de la cual se construye y se presenta ese texto (Morley, 1996:56).

autenticidad, los grupos, sus radialistas o cineastas re-trabajan mitos y smbolos, no slo con nuevas tecnologas,
sino tambin con fusiones estilsticas que van del documental al videoclub.
24

Daniel Miller (1996) analiz el peculiar xito de una telenovela en Trinidad. Cuando estaba haciendo su
investigacin antropolgica, Miller se encontraba con el problema de que durante una hora, al medioda, toda la
gente miraba una telenovela estadounidense y nadie quera responder sus preguntas o aceptar una entrevista. Para
peor, durante la hora posterior a la emisin la gente no haca otra cosa que discutir la telenovela y no haba lugar
para otros temas de conversacin. La emisora local, previendo que la telenovela no tendra el xito de Dallas, la
coloc en la franja del medioda. Pero como nadie quera perderse los episodios, la gente llevaba televisores a su
trabajo, compraba televisores a pila e instalaba aparatos en los comercios. Los sectores ms pobres sin acceso a la
electricidad conectaban los televisores a las bateras de automviles y haba vecinos que prestaban o vendan la
recarga de las bateras. El xito fue tan notable que en el transcurso de un ritual tradicional un grupo lo interrumpi
para poner al tanto a los participantes de las noticias del ltimo captulo.
La telenovela estadounidense mostraba con un realismo extremo o, para ser ms precisos, en una variante
del naturalismo, la vida familiar, dando cuenta de las infidelidades y conflictos de intereses y poder. La telenovela
mostraba el "revs de la trama", las "bambalinas de la vida social".
Miller intenta comprender ese xito masivo y la fascinacin de la gente por el relato televisivo. La clave de su
interpretacin radica en que la gente de Trinidad hizo local la telenovela estadounidense. Produjo una lectura
inesperada por parte de los productores. Esa lectura consista en una reivindicacin de la "cultura del bacanal",
reivindicacin que Miller ejemplifica a travs de las voces de la gente del lugar. Pero "bacanal", en Trinidad, tiene
significados especficos. No remite exclusivamente a "celebracin orgistica". "Bacanal" es escndalo, desorden,
"sacar a la luz". Y "sacar a luz" tiene un valor moral. Si, por un lado, el escndalo desestabiliza cosas queridas (como
la familia o el pas), tambin acerca a la verdad de la vida social. As, el "bacanal" repone una tensin entre el orden
y el desorden, tensin que se expresa en la vida cotidiana familiar y poltica.
Segn Miller, esta telenovela daba cuenta de una problemtica comn de Trinidad. La telenovela, dice, "es
el realismo del mito" porque mostraba cmo la sensualidad o el chismorreo rompen el discurso domstico,
provocando desorden y confusin. Pero adems, haba otro trasfondo en aquel momento que actualizaba esta
tensin local entre ilusin y verdad, ya que la baja de los precios del petrleo haba empujado a Trinidad a una
recesin que, a su vez, produca una fuerte crisis en las clases medias y en la ilusin de un pas en desarrollo. As,
dice Miller, esta telenovela "refuerza el bacanal como leccin de la recesin, la cual insiste en que lo domstico y la
apariencia de estabilidad son una construccin frvola que quedar en el olvido y volar por los aires ante la primera
tormenta desencadenada por las fuerzas de la naturaleza de la verdad". En sntesis, esta telenovela "se confabula
con el sentido local de verdad, entendida como desenmascaramiento y escndalo. El culebrn no es slo trinidiano,
sino, segn una popular expresin local, es genuinamente trinidiano". En ese sentido, afirma que la telenovela
estadounidense fue un "instrumento clave para fraguar un sentido sumamente especfico de la cultura de Trinidad".
As, Miller muestra cmo la televisin posibilita que la gente procese de manera compartida problemas comunes .

Por otra parte, conviene tener en cuenta que lejos de interpretar de manera
desviada25 los textos estadounidenses como una cuestin de resistencia, los lectores
reinterpretan activamente todos los textos, incluyendo claro est aquellos que provienen
de sectores democrticos y pluralistas.26 Esto plantea otros desafos comunicativos que
se plantean ms all y ms ac de la globalizacin.
Leccin 4. Cultura, hibridacin e interculturalidad.
Hibridaciones.
Garca Canclini ha definido hibridacin como los procesos socioculturales en los que
estructuras o prcticas discretas, que existan en forma separada, se combinan para
generar nuevas estructuras, objetos y prcticas. A su vez, cabe aclarar que las
estructuras llamadas discretas fueron resultado de hibridaciones, por la cual no pueden
ser consideradas fuentes puras (2001b:14). Empecemos por esto ltimo: no hay
A una produccin racionalizada, tan expansionista como centralizada, ruidosa y espectacular, corresponde otra
produccin, calificada de consumo: sta es astuta, se encuentra dispersa pero se insina en todas partes,
silenciosa y casi invisible, pues no se seala con productos propios sino en las maneras de emplear los productos
impuestos por el orden econmico dominante (De Certeau, M. 1996: XLIII)
As, una vez analizadas las imgenes distribuidas por la televisin y el tiempo transcurrido en la inmovilidad frente al
receptor, hay que preguntarse lo que el consumidor fabrica con estas imgenes durante estas horas. Los quinientos
mil compradores de la revista Information-sant, los usuarios del supermercado, los practicantes del espacio urbano,
los consumidores de leyendas y relatos periodsticos, qu fabrican con lo que absorben, reciben y pagan? (37)
25

26

La antroploga Lila Abu-Lughod (1999) estudia a las mujeres en una aldea rural del Alto Egipto y el consumo de
una telenovela feminista. En un asilo de ancianas haba una viuda cuyo cuado, el malo de la telenovela, quera
apropiarse del asilo para construir un hotel moderno. Las ancianas, frente a la amenaza, dejaron a un lado sus
disputas y decidieron unirse para buscar una forma de conservar el asilo. La autora es una feminista de izquierda
pblicamente conocida. Sus seriales usualmente incluyen cuestiones sociales y una crtica al papel de la mujer.
Incluso, a veces ha hecho trabajo etnogrfico para que sus guiones fueran ms realistas.
Cmo estudiar el encuentro entre mujeres rurales del Alto Egipto y esta telenovela? Abu-Lughod analiza a
la mujeres de la aldea explorando estructuras bsicas y significados en su vida cotidiana. Muestra varios ejemplos de
"cmo los seriales a la vez tocaban temas relevantes para las televidentes de esta aldea y eran inasimilables por
diferencias fundamentales de perspectivas vinculadas a la ubicacin social" (117). En otros episodios, la autora
feminista buscaba mostrar que la vejez de la mujer es en gran medida una consecuencia de las dificultades por
construir un proyecto propio y, por ello, que aprender nuevas cosas y tener ambiciones posibilita a las mujeres no
sentirse viejas. Cmo afect este mensaje a las mujeres de la aldea? El ao anterior el gobierno haba
implementado clases de alfabetizacin para mujeres cerca de esta aldea. La posibilidad de asistir era impensable
para muchas de ellas. Las mujeres que concurrieron tenan dos cosas en comn: no tenan chicos y la situacin de la
familia les permita que dejaran de trabajar por unas horas a la tarde. Cuando Abu-Lughod le pregunt a otra mujer,
Umm Ahmad, si haba concurrido a las clases, la mujer le dijo que le hubiera gustado, especialmente porque odiaba
no ver su nombre escrito, pero que a su edad no poda aprender. Adems, si concurra, los hombres se burlaran.
Qu significado puede tener para esta mujer un grupo de mujeres de clase media, con una jubilacin confortable,
que desean ayudar al prjimo, o el ideal feminista de los derechos de las mujeres a la educacin y a una carrera
significativa?
Adems de las desigualdades de gnero estas mujeres deben lidiar con el aumento de los fertilizantes para
su pequea plantacin, la baja de los precios de sus productos, el corte de subsidios, el aumento del costo de vida
en la zona por el aumento del turismo, la necesidad de educar a sus hijos para que tengan un empleo.
Esta asimetra se vincula no slo a que la autora feminista pertenece a otra clase social (aunque esto es relevante).
Tampoco puede reducirse a las importantes diferencias entre la vida urbana y la vida rural. La cuestin, dice AbuLughod, es que en Egipto la televisin es el principal instrumento para la transmisin de las narrativas de clases
medias urbanas que creen saber qu es bueno para la sociedad, considerndola un objeto manipulable por un
experto. Sin embargo, para las mujeres de la aldea es imposible identificarse con el estereotipo televisivo de alguien
que concurre a clase, que tiene proyectos propios, etctera .

objetos o prcticas puras. Por qu? Porque toda lengua, toda cosmovisin, toda
estructura simblica es el resultado de la historia en general, y de la historia de
interrelaciones entre sociedades y culturas en particular. Cuando se defiende la pureza
de una estructura, en realidad, se congela un momento determinado de la historia (la
actualidad, los orgenes de la nacin, el estado en el cual estaba un pueblo indgena
cuando llegaron los colonizadores) y se lo naturaliza como si estuviera fuera de la
historia.27
Los procesos de globalizacin, las migraciones, los consumos culturales
transnacionales constituyen y desestabilizan definitivamente ideas acerca de
autenticidad y pureza cultural. Para ser precisos debemos distinguir, por un lado, de
qu modo, para el anlisis social, resultan evidentes las tendencias de contacto, las
dinmicas de mezcla y combinacin, y cmo eso se inserta en procesos histricos de
tiempos largos. Por otro lado, ciertos contextos sociopolticos generan que los agentes
sociales exacerben retricas y prcticas de la exclusividad, de conservacin
incontaminada. Esto implica no slo cierta disociacin entre niveles de anlisis y
niveles de intervencin (que se produce en algunos casos y en otros no), sino sobre
todo una disociacin entre las dinmicas de la cultura y las dinmicas de la identidad.
Hay situaciones en las cuales un escenario crecientemente cosmopolita genera,
paradjicamente, que los actores construyan personajes provinciales y
fundamentalistas.

Sobre lo popular
Un debate especfico se da en torno a la cuestin de la cultura popular. En el plano
analtico conviene repasar las seis afirmaciones que formulaba, hace ms de diez aos,
Garca Canclini (2001b):
1) El desarrollo moderno no suprime las culturas populares tradicionales.
2) Las culturas campesinas y tradicionales ya no representan la parte mayoritaria de la
cultura popular.
3) Lo popular no se concentra en los objetos.
4) Lo popular no es monopolio de los sectores populares.
5) Lo popular no es vivido por los sujetos populares como complacencia melanclica
con las tradiciones.
6) La preservacin pura de las tradiciones no es siempre el mejor recurso popular para
reproducirse y reelaborar su situacin.
La cuestin es que las clasificaciones que distinguan lo popular, de lo culto y de lo
masivo ya no funcionan. Cuando Pavaroti canta ante multitudes o cuando la cumbia se
27

Por ejemplo, si se pretendiera defender el castellano puro y autntico, a qu momento de la historia de esa
lengua se apelara? Lo mismo se puede aplicar a cualquier cultura o estructura cultural. La paradoja es que, strictu
sensu, lo autntico es aquello que se transforma con la historia y los vnculos. Lo que permanece igual, por el
contrario, ha sido contaminado por el formol o lo que puede llamarse la poltica de formol.
Debe quedar claro que preservar patrimonios materiales e intangibles intactos es una tarea de primer orden.
Lo que se cuestiona aqu es la pretensin de que los grupos humanos no cambien a travs del tiempo.

baila en balnearios exclusivos y las estticas televisivas se reciclan en artesanas, las


fronteras entre esas clasificaciones se tornan difusas. Los debates acerca de los
objetos, sujetos y usos populares, acerca de lo popular como definicin relacional y
conflictiva, acerca de esttica e ideologa, forma y funcin, continan vigentes, pero
generalmente resituados. Esos debates deben enmarcarse en la propia sospecha
acerca del concepto de cultura como mundo cerrado (ver supra). Lo que domina es el
trnsito y la combinacin. Y un riesgo siempre presente es que lo popular y las luchas
por su definicin sean meramente una cuestin de las dinmicas del campo intelectual y
de sus legitimidades, o de campos de poltica cultural, que no tomen realmente en
cuenta los intereses y situaciones de los actores sociales especficos.

Exotismo: los disfraces de lo popular


En un contexto de contactos interculturales mltiples no faltan quienes idealizan a
pequeas aldeas aisladas, no slo sin televisin, sino sin carreteras, no slo sin
hospitales, tambin sin escuelas. All, en ausencia de contacto, supuestamente se
conservara la verdadera y autntica cultura. Es de destacar que quienes idealizan
esas aldeas suelen vivir en la ciudad, tienen un nivel de educacin formal
considerable y acceso a los medios de comunicacin. Simplemente les parece
fantstico que haya grupos humanos que se conserven como museos, para que los
de la ciudad puedan ir ocasionalmente en visitas furtivas. No slo pasan por alto la
falta de oportunidades para quienes nacen all, el nivel alarmante de esperanza de
vida, la falta de recursos. Tambin pasan por alto conocer cul es la voluntad de los
habitantes de esa aldea. Y no falta quien suponga que aquel habitante que desee
acceder a otros recursos se encuentra tristemente contaminado por la modernidad.
No es difcil percibir que esto es un exotismo28 que, en el extremo, puede terminar
ignorando los derechos ms elementales del otro. Como esos otros conocen mejor sus
intereses y sus derechos, es muy comn que se disfracen para organizar un
espectculo tnico ante las visitas tursticas, y de ese modo, obtengan beneficios
econmicos vendiendo autenticidad. Incluso, los antroplogos esencialistas
desprevenidos corren ese riesgo: hace un tiempo un humorista dibuj a una familia
indgena que se apresuraba a esconder sus televisores y electrodomsticos mientras
gritaban vienen los antroplogos!.
Como hace tiempo ha mostrado Martn-Barbero el movimiento debe analizarse a
partir de tres desplazamientos: de lo popular a lo masivo, de lo masivo a lo popular y los
usos populares de lo masivo29. No slo los sectores populares usan las tecnologas
En forma ideal, el exotismo es un relativismo, tanto como lo es el nacionalismo, pero de manera simtricamente
opuesta: en ambos casos, lo que se valora no es un contenido estable, sino un pas y una cultura definidos
exclusivamente merced a la relacin que guardan con el observador (...) Las actitudes que surgen del exotismo
seran, pues, el primer ejemplo en el que el otro es preferido sistemticamente al yo mismo. (...) se trata, no tanto de
una valoracin del otro, como de una crtica de uno mismo, y no tanto de la descripcin de una realidad, como de la
formulacin de un ideal (Todorov, T. 2000: 305)
28

De lo popular a lo masivo: direccin que no puede seguirse ms que histricamente ya que, frente a todas las
nostalgias por lo autnticamente popular, lo masivo no es algo completamente exterior, algo que venga a invadir y
29

modernas; los programas televisivos (y radiales) retoman y reciclan modos populares


de narrar. El melodrama es un gnero paradigmtico en este sentido30.
Leccin 5. Multiculturalidad/Interculturalidad
La hibridacin interesa tanto a los sectores hegemnicos como a los populares que
quieren apropiarse de los beneficios de la modernidad (Garca Canclini, 2001b:17).
Justamente por eso las mezclas interculturales tienen sentidos contradictorios: hay
casos prsperos e innovadores, mientras otros pueden hablar ms de desigualdad que
de combinacin, de expropiacin que de invitacin.
Sin embargo, cuando las retricas prevalecientes hablan de un choque de
civilizaciones y guerras de culturas, cuando crmenes de lesa humanidad pueden
llevarse a cabo en nombre de la tradicin y de la pureza, el desafo a los absolutismos
culturales que afirman su mutua incomensurabilidad puede realizarse combinando dos
caminos. Por una parte, mostrando que esos fundamentalismos, al contrario de las
diferencias que anuncian con estruendo, pertenecen a culturas polticas similares, ya
que tienen modos anlogos de construccin de la alteridad, del adversario y de
autoproclamarse. Por otra parte, en el camino sealado por Garca Canclini,
proponiendo a la hibridacin como interseccin y transaccin que posibilite que la
multiculturalidad evite lo que tiene de segregacin y pueda convertirse en
interculturalidad. (...) Podemos elegir vivir en estado de guerra o en estado de
hibridacin (2001b:20).
Para concluir este captulo, se podra decir que La globalizacin, al acortar las
distancias espacio-temporales, produce un incremento cualitativo de las interacciones
entre grupos sociales y culturales. El aumento de la interaccin, sin embargo, no implica
necesariamente que se produzca un aumento de la integracin. Las interacciones
pueden medirse en cantidad, regularidad e intensidad de los contactos. Mayores
contactos no significan mayor armona, inclusin y complementariedad. En efecto el

corromper lo popular desde fuera sino el desarrollo de ciertas virtualidades ya inscritas en la cultura popular del siglo
XIX (...) Lo masivo se ha gestado lentamente desde lo popular
De lo masivo a lo popular: para investigar en primer lugar la negacin, esto es, la cultura de masa en cuanto
negacin de los conflictos a travs de los cuales las clases populares construyen su identidad (...) Investigacin,
entonces, de la presencia en la cultura masiva de cdigos populares de percepcin y reconocimiento, de elementos
de memoria narrativa e iconogrfica.
Los usos populares de lo masivo: (...) Frente a las mediciones de audiencia y las encuestas de mercado que se
agotan en el anlisis de la reaccin, de la respuesta al estmulo, y contra la ideologa del consumo-receptculo y
pasividad, se trata de investigar la actividad que se ejerce en los usos que los diferentes grupos lo popular tampoco
es homogneo, tambin es plural- hacen de lo que consumen, sus gramticas de recepcin, de decodificacin.
(Martn-Barbero, 1983)
La obstinada persistencia del melodrama ms all y mucho despus de desaparecidas sus condiciones de
aparicin, y su capacidad de adaptacin a los diferentes formatos tecnolgicos, no puede ser explicada en trminos
de operacin puramente ideolgica o comercial. Se hace indispensable plantear la cuestin de las matrices
culturales, pues slo desde ah es pensable la mediacin efectuada por el melodrama entre el folklore de las ferias y
el espectculo popular-urbano, es decir, masivo. Mediacin que en el plano de los relatos pasa por el folletn y en el
de los espectculos por el music hall y el cine. Y del cine al radioteatro y la telenovela una historia de los modos de
narrar y de la puesta en escena de cultura de masa es, en muy buena parte, una historia del melodrama (MartnBarbero, 1998: 162).
30

incremento de la interaccin puede generar un aumento de los conflictos. La mayor


cercana fsica puede traducirse en un incremento de las distancias simblicas.
Las dimensiones socioculturales de la globalizacin se enfrentan al desafo de
que la mayor interconexin se convierta en una multiplicacin de diferenciaciones
identitarias, de neofundamentalismos, no slo en grupos sociales, sino en los propios
estados centrales. Ese riesgo, muy real, no depende exclusivamente de factores
culturales, sino de las percepciones que cada grupo tenga acerca de la distribucin del
poder y la jerarqua, de la riqueza y el bienestar. Por ahora, presenciamos una creciente
monopolizacin de los poderes econmicos y del control de instituciones multilaterales.
En algunas regiones esa presin se traduce hoy en procesos de disgregacin o en
guerras crnicas. El riesgo es que se instituya, por aos, la prevalencia de una cultura
global de la desigualdad, la exclusin, la discriminacin y la xenofobia.
Difcilmente eso pueda evitarse si no se contrapone otra cultura global que
acente la universalidad de derechos a recibir y producir informacin, a conocer y hacer
conocer patrimonios culturales, a acceder a la educacin en sus distintos niveles, al
trabajo y a la salud, con la perspectiva de que cultura y globalizacin se articulen de un
modo pluralista y democrtico en un mundo ms equitativo.
CAPTULO DOS. EL PODER POLTICO ECONMICO.
Leccin 1. Las industrias culturales y el desarrollo de los pases Americanos.
(Nstor Garca Canclini)
Es ya un consenso internacional que las industrias culturales son el sector ms
dinmico del desarrollo social y econmico de la cultura, el que atrae ms inversiones,
genera mayor nmero de empleos e influye a audiencias ms amplias en todos los
pases. Cundo comenz a ocurrir esta transformacin? Se podra hablar de una
incipiente industrializacin de la cultura desde la invencin de la imprenta, pero fue
necesario que se sumaran otros avances tecnolgicos y se expandiera la educacin en
los siglos XIX y XX para que se configurara una industria editorial, y luego las industrias
audiovisuales (radio, cine, televisin, video, fonogrfica). En la ltima etapa, el
desarrollo electrnico y satelital, que gener nuevos modos de comunicacin por
ejemplo, Internet permite articular lo que antes se produca en forma separada en
cada rama y en distintas naciones. Existen diversas definiciones de industrias
culturales. En sentido amplio, podemos caracterizarlas como el conjunto de actividades
de produccin, comercializacin y comunicacin en gran escala de mensajes y bienes
culturales que favorecen la difusin masiva, nacional e internacional, de la informacin y
el entretenimiento, y el acceso creciente de las mayoras. En los ltimos aos, el nfasis
en una u otra de estas actividades y funciones ha llevado a nombrarlas como industrias
comunicacionales, industrias creativas (creative industries) o industrias del
contenido (content industries), con lo cual se alude a que son medios portadores de
significados que dan sentido a las conductas, cohesionan o dividen a las sociedades.
La doble faceta de las industrias culturales a la vez recurso econmico y fuente de
identidad y cohesin social exige considerarlas con un doble enfoque: por un lado
buscando el mximo aprovechamiento de sus aptitudes para contribuir al desarrollo de

la economa, y por otro para que su afianzamiento econmico favorezca la creatividad y


la diversidad cultural.
Industrializacin de la cultura e integracin americana
La interrelacin entre los pases, en las Amricas y en el resto del mundo, se modific
desde mediados del siglo XX gracias a las industrias culturales. Hasta hace unos
cincuenta aos la integracin americana, o de cada regin, sobre todo en Amrica
Latina, era un proyecto poltico-cultural, con dbiles bases econmicas y de inters para
algunas lites en ciertos pases, sin instrumentos comunicacionales para compartirlo
con el conjunto de la poblacin. Los movimientos latinoamericanistas, aunque invocaran
la comunidad geogrfica, lingstica e histrica, y a veces el enfrentamiento con
poderes extrarregionales, eran ms bien actos discursivos que movilizaban pocos
recursos. Su mayor expresividad y difusin se logr a travs de las artes plsticas, la
literatura y algunas figuras emblemticas del cine y la msica, en la medida en que
unas pocas pelculas argentinas y mexicanas, boleros, tangos y melodas andinas,
lograban trascender las fronteras nacionales.
El aumento de intercambios econmicos y las nuevas condiciones comunicacionales
facilitadas por las industrias de la cultura crearon una situacin muy distinta. Si bien la
prensa, la radio y el cine haban tenido cierto impacto en las sociedades desde
principios del siglo XX, su difusin masiva va asociada a la urbanizacin y el acceso a la
escuela en todas las clases sociales. As como esos tres medios ayudaron a integrar a
regiones desconectadas dentro de cada nacin (Martn Barbero), tambin fueron dando
condiciones para que cada nacin conociera ms de las otras. El desarrollo de la
televisin desde los aos sesenta, y a partir de los ochenta las transmisiones por
satlite y cable, la miniaturizacin de las computadoras, el acoplamiento de la telefona
y la informtica, completaron un sistema multimedia de redes que coloca en otro
registro la integracin de Amrica Latina. Pero la interconexin a travs de las
industrias culturales es ambivalente. Expande los mercados, hace posible un mejor
conocimiento virtual entre los pases de la regin y aporta valor aadido a los
contenidos de los mensajes y obras generados en cada sociedad. Al mismo tiempo,
bajo la lgica neoliberal, genera desafos y conflictos: crea nuevas disputas por los usos
del patrimonio cultural de cada pueblo y por los derechos de autor, individuales y
colectivos, tiende a acentuar la subordinacin de los pases dbiles y a privilegiar los
derechos comerciales de las megaempresas transnacionales. Quines se benefician
con el aumento de publicaciones, msicas y espectculos que se hacen con formatos
industrializados? En primer lugar, unas pocas empresas que controlan la circulacin en
los mercados editoriales, fonogrficos e informticos, y la fusin multimedia de estos
bienes en las cadenas cinematogrficas, de televisin, discos y videos, de programas
computacionales e Internet. Son empresas privadas que se desempean con relativa
independencia de los Estados nacionales, incluso de aquellos pases donde tienen sus
sedes. Sin embargo, su accin es ms independiente de los Estados en los pases de
desarrollo bajo o mediano, en tanto los pases europeos tienen polticas pblicas de
proteccin de sus editoriales, su cinematografa y su televisin, y Estados Unidos
subsidia en forma directa e indirecta a las empresas residentes en su territorio. A ello
hay que agregar que en el enorme aumento del comercio internacional de bienes
culturales (incrementado cinco veces durante los aos noventa) concentra las
ganancias en las naciones de la Unin Europea, Estados Unidos y Japn, quienes

obtienen 275 mil millones de dlares, o sea 87.3 por ciento de los beneficios generados
por la prensa, los libros, la televisin, la radio y el cine (Getino, 2002). La accin
transnacional de las grandes industrias culturales e informticas est reconfigurando la
esfera pblica, la comunicacin social, la informacin y los entretenimientos cotidianos
en casi todo el planeta. Por una parte, como deca, esta interrelacin mundial favorece
el conocimiento recproco entre culturas antes desconectadas y un acceso ms
diversificado de sectores amplios a los bienes y mensajes modernos. Pero la
interculturalidad, y su diversificacin de ofertas, siguen estando desigualmente
repartidas. Las masas encuentran limitada su incorporacin a la cultura globalizada
porque slo pueden relacionarse con la informacin y los entretenimientos que circulan
en la radio y la televisin gratuitas. nicamente las clases altas y medias, y pequeos
sectores populares, acceden a la televisin por cable y algunos circuitos informticos.
Queda restringido a las lites empresariales, universitarias y polticas el uso de
computadoras, fax, antenas parablicas, es decir los circuitos de innovacin e
interactividad en las redes electrnicas. Si bien la extensin de la informtica en la
educacin primaria y secundaria va ampliando las aptitudes para relacionarse con las
ltimas tecnologas comunicacionales, la posesin y el acceso de estos medios es
todava muy desigual.
A diferencia de lo que ocurri hasta los aos setenta del siglo XX, cuando los Estados
buscaban proteger las culturas nacionales mediante cuotas para la produccin local y
limitando los usos comerciales o privados del patrimonio, el eje del debate no puede
reducirse ahora a planificacin estatal o privatizacin de las acciones culturales dentro
de cada nacin. La lgica transnacional de los mercados editoriales, cinematogrficos y
musicales exige construir a la vez polticas de alcance nacional y polticas globalizadas.
Es difcil modificar las asimetras y desigualdades entre norte y sur, y aun entre los
pases latinoamericanos, si las polticas pblicas se restringen al territorio de los
Estados nacionales, y se dejan las relaciones culturales internacionales libradas a las
decisiones mercantiles de las majors.
La necesidad de diagnsticos y polticas diferenciales
El reordenamiento globalizado de la cultura no se comporta del mismo modo en las
distintas industrias culturales. Voy a examinar brevemente las diferencias entre la
produccin editorial y de los medios audiovisuales.
Industria editorial. En tanto los libros y revistas van asociados a lenguas especficas, la
industria editorial tiende a agruparse regionalmente. A diferencia de la msica y las
artes visuales, donde la interconexin es ms fuerte entre Amrica Latina y Estados
Unidos, la mayora de las editoriales latinoamericanas fueron vendidas a partir de los
aos ochenta a empresas espaolas y a otras europeas, o se hallan subordinadas a
programas de esas transnacionales.
Las editoriales argentinas y mexicanas, y en menor grado la colombiana, tuvieron gran
importancia entre los aos cuarenta y setenta en el desarrollo nacional y en la
integracin de las sociedades de esta regin. Sus publicaciones de autores de toda
Amrica Latina y Espaa, as como las traducciones de libros europeos y
norteamericanos fueron desvanecindose en los aos recientes y dejando la iniciativa a
empresas ajenas a la regin. La hiperinflacin, las devaluaciones y el derrumbe de
varias economas latinoamericanas en las ltimas dos dcadas debilitaron este campo

cultural. Algunas editoriales estadounidenses tambin fueron entrando en los mercados


de Amrica Latina, especialmente con libros de texto, tcnicos y de autoayuda, que se
hallan entre los de mayor venta. Mientras Mxico est publicando entre 10,000 y 13,000
ttulos anuales en la ltima dcada y la crisis argentina hizo descender de 11,000 a
3,500 sus ediciones de libros, Espaa public 67,000 nuevos ttulos en 2001 y Estados
Unidos supera desde hace ms de una dcada el medio milln. Muchas editoriales y
libreras latinoamericanas, as como diarios y revistas, quebraron o redujeron sus
ventas. El aumento internacional del precio del papel, la desercin escolar, la reduccin
general del consumo en los pases de Amrica Latina han tenido efectos altamente
negativos en toda la regin y agravan la disparidad con las metrpolis en el desarrollo
cultural. Uno de los signos ms elocuentes de la declinacin cultural y econmica que
est ocurriendo en casi toda Amrica Latina (salvo tres parciales excepciones: Brasil,
Chile y Mxico) es la prdida de la industria editorial y de la relacin entre lectura y
educacin, que fue decisiva en la formacin de naciones y ciudadanas modernas. En
tanto Espaa export en 2001 libros por valor de 602 millones de euros, aumentando en
13.49 por ciento sus ventas del ao anterior, en los pases latinoamericanos cerraron
centenares de editoriales y libreras. Mientras la industria editorial espaola se
consolida entre las diez mayores de su pas y aporta supervit a su balanza comercial,
en la Argentina las ventas desde 1999 cayeron 50 por ciento, unas 300 libreras
cerraron, se suspenden importaciones incluso de libros de novelistas argentinos
editados en el exterior y obviamente se pierden empleos. El caso argentino es el ms
alarmante por haber tenido ese pas una de las primeras leyes de alfabetizacin masiva
del mundo, alto nivel educativo a lo largo de casi todo el siglo XX y por haber publicado,
junto con Mxico, a los principales autores latinoamericanos y traducciones tempranas
de clsicos y contemporneos: en Buenos Aires y Mxico aparecieron entre los aos
cincuenta y setenta, antes que en Francia y Estados Unidos, excelentes versiones en
espaol, entre otros, de Walter Benjamin, Martn Heidegger y Antonio Gramsci. Es
igualmente inquietante el derrumbe de Per y varios pases centroamericanos, o el de
Ecuador, que sufri con la dolarizacin de 1999 una expropiacin de ahorros
semejante a la de Argentina a fines de 2001. La cada de este ltimo pas fue menos
difundida, salvo durante los das del estallido popular que llev a miles de indgenas a
Quito, pero ha implicado el quiebre de 3,000 empresas, el aumento del desempleo y la
migracin sbita ms alta del continente: se ha ido medio milln de ecuatorianos, o sea
el 15 por ciento de la poblacin econmicamente activa, en el perodo 2000-2001. Son
obvios los efectos negativos de largo plazo que esto tiene sobre el desarrollo social y
cultural. Dos hechos, de signo opuesto, revelan diferentes formas de vitalidad cultural
an persistentes. Entre las varias ferias de libros (Bogot, Buenos Aires, Santiago de
Chile, Sao Paulo) que siguen siendo muy visitadas de 300,000 a un milln y medio de
personas destaca la de Guadalajara por la repercusin internacional que le dan su
acertada organizacin y el ser un foro de profesionales del mundo editorial de muchos
pases. Adems de crecer cada ao como lugar de comercializacin de derechos de
autor, centenares de bibliotecarios de Estados Unidos la convirtieron en sitio preferido
para hacer compras para sus universidades, llegando a alrededor de 12 millones de
dlares en 2001. Por supuesto, obtienen las mayores ganancias los editores espaoles
o las transnacionales que controlan la mayor parte del mercado en castellano (Planeta,
Random House Mondadori y Santillana). Es notable que esta dinmica y prestigiada
feria no haya promovido el desarrollo de una industria editorial local, ni fortalecido la

existente en otras zonas de Mxico. El otro hecho que deseo destacar es que, frente a
la casi total ausencia de polticas culturales de Estado que protejan e impulsen el
campo editorial, las crisis recientes han estimulado movilizaciones importantes en varios
pases. En Mxico escritores, editores y libreros impugnaron en estos primeros meses
de 2002, en manifestaciones y acciones mediticas, las reformas legales con las que el
gobierno coloc nuevos impuestos a los libros y retir exenciones a autores y editores;
dialogaron enrgicamente con los legisladores y consiguieron algunas mejoras. En
estos mismos meses, intelectuales, artistas y productores culturales argentinos crearon
varios foros para la defensa de las industrias culturales: buscan fortalecer la aprobacin
de la demorada ley del libro, otra ley que promueva el mecenazgo, y proponen medidas
de proteccin a las empresas culturales de capital nacional.
Industrias audiovisuales. La produccin cinematogrfica y musical, junto con la
informtica, son las que producen mayores beneficios, llegan a pblicos ms vastos y
se expanden con ritmos ms veloces. Es importante aclarar que, aun cuando son cada
vez ms interdependientes, como luego analizar, sus ritmos y condiciones de avance o
decrecimiento mantienen cierta autonoma. El cine, por ejemplo, tuvo una cada de
pblico en muchos pases durante la dcada de los ochenta y en el ltimo decenio
muestra recuperacin. En Amrica Latina las salas tradicionales, que fueron
deteriorndose y no dispusieron de inversiones durante muchos aos, cerraron
unnimemente. Los cines mexicanos, que en 1984 tenan 410 millones de
espectadores, bajaron a principios de los aos noventa a 170 millones En rigor, este
derrumbe de las salas no implica que el cine desaparezca, sino que la televisin y el
video estn trasladando a la casa el lugar de acceso a las pelculas. Si las empresas
norteamericanas aprovechan mejor esos cambios tecnolgicos y de hbitos culturales
es porque se adaptan ms rpido que las de otros pases, los impulsan y logran
controlar los circuitos de distribucin y exhibicin en casi todo el mundo, tanto
interviniendo en la TV y el video como en las redes de salas. De este modo, se viene
remontando la decadencia del cine en espacios pblicos. Comenzaron a aparecer
conjuntos de microsalas en ciudades grandes y medianas de Amrica Latina, con
instalaciones de tecnologa visual y sonora avanzada y butacas ms confortables. Los
espectadores estn valorando el atractivo de estas innovaciones, as como en la
emisin de boletos - en algunas ciudades latinoamericanas pueden comprarse por
telfono en mquinas interactivas -, todo lo cual reduce personal, evita la reventa y
estimula el regreso del pblico a las salas. Qu quieren ver los espectadores que van
a los cines o rentan pelculas para llevar a casa? Principalmente filmes de accin, de un
cine-mundo que muestra espectculos filmados con tecnologa sofisticada y mitos
inteligibles por audiencias de cualquier cultura. Hay minoras que se interesan por
dramas ntimos e historias de sociedades diferentes, aunque estas lneas son ms
atractivas para los pblicos latinoamericanos que para los estadounidenses, en
consonancia con el papel de la telenovela como formadora sentimental y
entretenimiento masivo. De todas maneras, las encuestas dicen que ms de la mitad de
la audiencia prefiere los espectculos de accin a los dramas, las comedias y la ciencia
ficcin. Es comprensible que estos gustos inclinen a ver cine hollywoodense, o sea el
que ms temprano desarroll relatos atractivos por su nfasis en la accin. En los
ltimos aos hay intentos de coproduccin entre pases latinoamericanos y con Espaa,
pero se trata de acciones aisladas, con bajo apoyo de los Estados latinoamericanos y
sin acciones a escala continental que aprovechen el hecho de contar con un mercado

de casi 600 millones de habitantes, si se suma Amrica Latina, Espaa y los


hispanohablantes en Estados Unidos. El nico programa significativo encarado por
algunos pases latinoamericanos y Espaa, Ibermedia, ha impulsado la produccin de
algunas decenas de filmes, pero no logra an facilitar la distribucin. Hay poca
capacidad de defender la exhibicin del cine en castellano cuando capitales
estadounidenses, y en menor medida canadienses y australianos, se apropian de la
distribucin en salas, la venta y alquiler de videos y de buena parte de la programacin
y la publicidad televisiva. Fracasan, como ocurri en Mxico, proyectos de ley para
dedicar una pequea cuota de las entradas a salas de cine para financiar pelculas
nacionales. En la Argentina, donde la ley se aprob, los gobiernos de Carlos Menem y
Fernando de la Ra destinaron los fondos que deban financiar las nuevas pelculas a
cubrir dficits de cuentas nacionales y deuda externa. Aun en medio de las crisis
econmicas (Mxico, 1994; Brasil, 1998; Argentina, 2001) las industrias audiovisuales
de estos pases mantienen cierta vitalidad. Los cuatro pases que componen el
Mercosur alcanzaron a generar con su industria audiovisual en el ltimo ao 12 mil
millones de dlares, incluyendo solamente la facturacin publicitaria, abonos de TV de
pago y entradas a salas de cine. La cifra sera bastante mayor si se agregara lo
producido por otras industrias vinculadas al audiovisual, como la radio y el disco, y las
de seales satelitales o las dedicadas a fabricacin de mquinas, equipos e insumos
que requiere este complejo industrial. La dimensin social y econmica de este sector,
en la regin del Mercosur, estima Octavio Getino, abarca ms de 50 millones de
hogares, a los que llega diariamente la programacin de unos 350 canales de origen de
TV abierta y cerca de 3 mil emisoras repetidoras, con una facturacin publicitaria
estimada en alrededor de 4,500 millones de dlares. Estos datos indican el lugar
significativo que ocupa la televisin en la industria audiovisual. Se est produciendo una
interaccin mayor entre las cadenas estadounidenses y las latinoamericanas, sobre
todo con las cuatro empresas de Amrica Latina que concentran casi el 90 por ciento de
la exportaciones de programas televisivos, cine y video: Televisa, Rede Globo,
Venevisin y Radio Caracas TV. Televisa encabeza el negocio en Amrica Latina
acercndose al 50 por ciento del total de operaciones: sus ventas netas al extranjero
evolucionaron, de 9,9 por ciento en 1993 a 17.6 por ciento en 1997. 75.3 por ciento del
valor de sus exportaciones y 97 por ciento de sus importaciones en 1997 se originaron
en Estados Unidos. La alta proporcin de exportaciones a Estados Unidos se explica
en virtud de la manera diferencial en que se establecen los precios de programas
televisivos en el mercado internacional, en trminos del poder adquisitivo de cada
pas. Para dar un ejemplo, en 1990 Centro y Sudamrica compraron 71 por ciento de
las horas / programa que Televisa export, pero esto constituy slo 37 por ciento de
los ingresos recibidos. Estados Unidos, por otra parte, recibi solamente nueve por
ciento de los ingresos totales por ventas al exterior. (Snchez Ruiz)
Hay que sealar, aun dentro de este sinttico panorama, que si bien la tendencia
predominante en el mercado es el consumo de televisin abierta, y en este campo
disminuye la programacin importada de Estados Unidos, en la televisin paga, que se
expande rpidamente entre segmentos altos y medios, siguen siendo elevadas las
importaciones.
Escenarios futuros

El paisaje descripto revela, en la opinin de muchos expertos, y aun de organismos


internacionales que han realizado diagnsticos sobre las industrias comunicacionales y
las polticas de desarrollo, la necesidad de encarar acciones pblicas respecto de estas
industrias. Asimismo, se seala que es indispensable superar la escala nacional y
pensar en un espacio cultural pblico transnacional. El tamao de las acciones
necesarias requiere programas regionales en los que se coordinen actores nacionales
(en el interior de cada pas para reconocer su diversidad) con organismos
latinoamericanos (OEA, CEPAL, SELA, Convenio Andrs Bello, etc.) que construyan
una normatividad y programas socioculturales y econmicos de desarrollo en esta rea
acompaando los acuerdos de libre comercio. Una primera tarea es lograr que las
industrias culturales sean incluidas en la agenda pblica de los convenios de
integracin e intercambio. Cabe destacar el papel estratgico de los organismos
internacionales para crear estructuras institucionalizadas giles y menos burocrticas,
apoyar diagnsticos de potencialidad regional y coordinar programas de cooperacin
entre pases, de stos con las empresas nacionales y transnacionales, y con
organismos de la sociedad civil. Una nueva relacin cultural de las industrias culturales
con las escuelas, y la formacin de actores societales (organismos de televidentes,
pblicos de cine, ombudsman de los medios) son de primera importancia para modificar
la funcin social de estas industrias y hacerles trascender su unilateralidad mercantil.
Como escribi Martn Hopenhayn, las industrias culturales implican muchas
dimensiones de la vida social: las grandes inversiones editoriales, los programas
culturales en la televisin abierta, las redes de lectores en Internet, las transmisiones no
comerciales en radios comunitarias, la proliferacin de revistas especializadas en las
ms variadas artes y tendencias, y otras tantas combinaciones en un universo de
circulacin cada vez ms verstil. Esta convergencia entre variados actores culturales,
educativos, empresariales y sociales corresponde al modo en que hoy se potencian
mutuamente las telecomunicaciones, las tecnologas de informacin con las de
entretenimiento. Estas son algunas de las razones por las cuales hacer polticas
culturales implica ahora ocuparse con nuevos criterios y objetivos de las industrias
comunicacionales. Defender la identidad y la diversidad cultural, o el uso democrtico
de patrimonios intangibles, como se enuncia en los discursos de organismos pblicos,
es algo con poco sentido y eficacia si lo que se dice y se hace queda enmarcado en el
territorio de cada nacin, y se limita a los campos de las bellas artes y las culturas
tradicionales de carcter local. Es urgente para los pases latinoamericanos disear
polticas de mantenimiento y promocin activa de la diversidad cultural en la poca
previa al 2005. Se estima que el Acuerdo de Libre Comercio de las Amricas propuesto
para esa fecha por Estados Unidos va a abarcar un mercado de casi ochocientos
millones de personas. Algunas estimaciones suponen que esta zona representa el
cuarenta por ciento del comercio mundial. Es de vital inters para los organismos
artsticos, los movimientos sociales y polticos, as como los ministerios de cultura,
alcanzar una posicin que beneficie, en esa negociacin, las relaciones histricas y
actuales entre los pases latinoamericanos y reduzca la asimetra con las metrpolis. Si
encaramos desde ahora esta tarea, con estudios regionales y prospectivas econmicas
y culturales, tal vez sea posible situarnos en posiciones productivas. Ser el modo ms
inteligente de defender la diversidad cultural. En la misma direccin, es clave legislar
en cada pas y en la regin antes de que el ALCA lo haga sobre las industrias culturales
y sobre los modos actuales de gestin del patrimonio. Dada la envergadura

transnacional de los acuerdos, si hacemos leyes slo dentro de cada pas no tendrn
sustentabilidad. Es indispensable el trabajo de los organismos internacionales para
efectuar estudios regionales, sensibilizar a los responsables de cada pas y llegar a
acuerdos practicables. Una primera tarea de instituciones como la OEA y el BID sera
lograr que en todas las reas de esas negociaciones se evite dejar librados los
movimientos culturales, de informacin y entretenimiento, al simple juego de los
inversores y la especulacin mercantil. No se trata de detener la globalizacin, sino de
intervenir en sus paradojas: ya que es capaz de intensificar la comunicacin y los
intercambios, hay que reorientarla cuando los limita o sesga debido a la concentracin
monoplica, en otras palabras, cuando la subordinacin de las industrias culturales a
los mercados burstiles asfixia a los productores locales y las expresiones minoritarias.
Se han mencionado en los ltimos aos, en la bibliografa especializada (Getino, Martn
Barbero, Snchez Ruiz) algunas iniciativas de acciones culturales distributivas y
reguladoras que se consideran necesarias despus del perodo de extrema
desregulacin en el cual crecieron las industrias culturales durante la innovacin y las
radicales transformaciones recientes: mientras la audiencia se segmenta y diversifica,
sostiene Jess Martn Barbero, las empresas de medios se entrelazan y concentran
constituyendo en el mbito de los medios de comunicacin algunos de los oligopolios
ms grandes del mundo. As se va instalando la tendencia a uniformar los contenidos y
abaratar la calidad. Este desencuentro entre la globalizacin diversificada de la oferta y
la homogeneizacin mercantil de las audiencias es aplicable, ante todo, a las polticas
de estandarizacin transnacional de los pblicos que despliegan tanto los canales
estadounidenses (CBS, CNN) como los latinoamericanos (Televisa, el Grupo Cisneros).
Tambin cabe extender la preocupacin a las iniciativas dirigidas a homogeneizar el
espacio cultural de Amrica Latina. En el mbito televisivo, se discute si conviene crear
un canal pblico latinoamericano. Jess Martn Barbero sostiene que la mejor
integracin cultural no se produce mediante un canal en el que la mezcla continua
acabara indiferenciando las procedencias sino favoreciendo la presencia constante
de expresiones de los otros latinoamericanos en los canales habituales de cada cual.
En resumen ms que centralizar en un solo canal lo latinoamericano sera preferible
que en los canales de cada pas se nos d la posibilidad de comprender lo
latinoamericano desde el punto de vista de la identidad y el contexto de vida propios, de
lo contrario cualquier informacin o manifestacin cultural indiferenciada referida al
mundo latinoamericano difcilmente ser relacionable con la propia realidad. En reas
vinculadas a la informacin, como la prensa, radio y televisin producidas en cada pas,
varios autores sugieren limitar a menos del 50 por ciento la inversin extranjera, y fijar
para los medios audiovisuales (incluido el cine) un mnimo de programacin nacional y
regional. Respecto de las pelculas el porcentaje clsico del 50 por ciento de tiempo en
pantalla se ha vuelto impracticable por el achicamiento de la produccin nacional, aun
en los pases con mayor filmografa. Pero una cuota bsica es imprescindible para que
el control creciente de la distribucin y exhibicin por empresas estadounidenses no
bloque, como est ocurriendo, el conocimiento de pelculas del propio pas. Tambin
importa reglamentar la publicidad en canales audiovisuales y el acceso del conjunto de
la sociedad a acontecimientos e informacin de inters pblico. La creacin de
condiciones equitativas de informacin y competencia requiere fomentar la diversidad
de voces en cada emisora, incluidas las que disienten de la lnea editorial o
comunicacional de la empresa, y proteger el derecho de rplica. Por ltimo, es preciso

decir que la construccin fundada de polticas en estos campos exige crear indicadores
culturales, como propone la UNESCO en sus Informes Mundiales de Cultura (1998 y
2000), que, en forma anloga a los indicadores educativos y de salud, establezcan
sistemas flexibles internacionalmente consistentes para evaluar el desarrollo cultural.
No se trata, por supuesto, de pretender decidir si una cultura est ms desarrollada que
otra. Ms bien se busca, aceptando la diversidad histrica, de estilos y proyectos de
cada sociedad, apreciar en qu grado las estructuras y polticas existentes contribuyen
a la integracin, evitan discriminaciones, fomentan que grupos diversos se
autodeterminen y encuentren oportunidades parejas de creatividad y comunicacin
(UNESCO, 2000: sexta parte). En Amrica Latina aun los pases en los que existe
mayor produccin cultural carecen de suficientes estadsticas culturales, y por tanto no
es posible efectuar comparaciones regionales que faciliten la cooperacin y los
intercambios. La investigacin y la sistematizacin pblica de la informacin sobre
inversiones, produccin, difusin y consumos culturales, sobre importaciones y
exportaciones, sobre la potencialidad cultural y comunicacional de cada sociedad, es
bsica para desarrollar polticas sustentables e innovadoras.
Bibliografa
Convenio Andrs Bello y Ministerio de Cultura de Colombia, Economa & Cultura. Un
estudio sobre el aporte de las industrias culturales y del entretenimiento al desempeo
econmico de los pases de la Comunidad Andina. Informe preliminar. Definiciones
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de 1999. Del Corral, Milgros y Salah Abada. Cultural and economic development
through copyrigth in the information society en World Culture Report. Francia.
UNESCO. 1998. Garca Canclini, Nstor (coord.) La globalizacin imaginada, Mxico,
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los pases del Mercosur Conference on Culture, Development, Economy. New York
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Hopenhayn, Martn. Promocin y proteccin de la creacin y la creatividad en
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Universidad de Guadalajara. Nmero 20. Otoo 2000. Pgs. 38 a 54 Saravia, Enrique,
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Mercosur: La dimensin cultural de la integracin, Buenos Aires, Ciccus, 1997.
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Trejo Delarbre, Ral. La internet en Amrica Latina conferencia presentada en el
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SELA-Convenio Andrs Bello. Buenos Aires, Argentina, 30 y 31 de julio de 1998.


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Warnier, Jean Pierre, La mondialisation de la culture, Pars, La Dcouverte, 1999.
Ydice, George. Las relaciones EEUU-Amrica Latina ante la integracin
Latinoamericana y el Iberoamericanismo, ponencia preparada para el seminario
Agendas intelectuales y localidades del saber: un dilogo hemisfrico organizado por
el Social Science Research Council (de Estados Unidos) Centro Cultural Casa Lamm,
Mxico D.F., 5 y 6 de octubre de 2001.
Leccin 2. Etapas del Consumo cultural en Amrica Latina.
Etapas del Consumo cultural en Amrica Latina. 1972 -2000
Tomado de: Hacia el rbol del conocimiento. La sociologa cultural y los estudios de la
Comunicacin. II Seminario Hacia una Comunicologa Posible. 2 de agosto 2006
Periodo: Tendencia: Rasgos:
19751979

Rupturas

19801984

Emergencia

19851989

Mapas

19901994

Modelos

19952000

Los usos de lo masivo en lo urbano y lo


popular
La dominacin como proceso de
comunicacin
Los medios en la experiencia comunicativa
de lo cotidiano
Campo estratgico: la participacin, lo
alternativo y lo popular.
De los medios a las mediaciones
Usos sociales de la comunicacin: el
consumo y la lectura: la telenovela
Modelos tericos sobre el consumo
cultural.
Consumo Cultural y polticas culturales.
Modernidad y globalizacin: consumo
cultural, recepcin de medios.

Renovacin

De
ciudadanos
a
consumidores:
identidades por el consumo.
Consumidores nmadas: jvenes
Nativos digitales, emigrantes digitales.

Leccin 3. Comunicaciones, nuevas tecnologas y cultura.


Los viajes de Marco Polo y los viajeros en general, las cruzadas y diversas guerras, las
carabelas y otras travesas transatlnticas, las cartas y los diarios personales eran las
formas, las personas y los lugares donde poda encontrarse informacin o registros de
modos de percepcin y estereotipos sobre los otros. Las noticias desde las metrpolis
hasta las colonias y desde las ciudades ms importantes de stas hasta sus regiones
de frontera demoraban semanas, a veces meses, a veces nunca llegaban.
Paulatinamente, pero con una aceleracin creciente, han cambiado las categoras de
percepcin y significacin, las condiciones materiales y tecnolgicas de la
comunicacin, y el tipo de sociedades y culturas en cualquier acepcin de estas
palabras.
Uno de los procesos clave que transforma la organizacin del tiempo y el espacio
se relaciona directamente con las tecnologas de comunicacin. Como se seal antes,
ya no puede asociarse de modo simplista cultura y territorialidad. Los medios
masivos difunden significantes y textos globales a travs de los cuales los
significados son negociados y disputados en niveles locales, nacionales, de clase,
gnero o generacin.
Leccin 4. Reapropiacin tecnolgica: combate poltico en el capitalismo tardo
(historias para hijos de padres marxistas)
La izquierda y la idea de progreso
Para las ideologas progresistas (las que se basan en la idea del Progreso de la ciencia,
de la tcnica y de la cultura) el desarrollo ilimitado de las fuerzas productivas se
concibe como un elemento imprescindible del avance social. Ciencia, tcnica y
progreso se conjugan en un imaginario en el que la centralidad del trabajo humano y la
produccin son claves.
El realismo socialista representa con claridad la fantasa industrial y
marxismo clsico

futurista del

La crtica a la razn tecnolgica.


El capitalismo hace de la ciencia y sobre todo de su aplicacin tecnolgica un corpus
ideolgico que legitima la incorporacin del hombre y la mujer a la cadena de montaje:
legitima la explotacin. La crtica a esta racionalidad tecnolgica que podemos ver en
el libro de H. Marcuse, El Hombre unidimensional (1969), se hace fuerte en la
imagen que parte de la izquierda y de los Nuevos Movimientos Sociales tienen sobre la
tecnologa
La tecnologa provee la gran racionalizacin para la falta de libertad del hombre y
demuestra la imposibilidad tcnica de ser autnomo, de determinar la propia vida. Esa
falta de libertad no aparece ni como irracional ni como poltica, sino ms bien como una

sumisin al aparato tcnico que aumenta las comodidades de la vida y aumenta la


productividad del trabajo. La racionalidad tecnolgica protege la legitimidad de la
dominacin y el horizonte instrumentalista de la razn se abre a una sociedad
racionalmente totalitaria
Habermas y la accin comunicativa
Frente a la racionalidad cientfico-tcnica y los modelos de dominacin tecnocrticos
que analiz Marcuse, Habermas reivindica la accin poltica entendida como
interaccin comunicativa y define la poltica deliberativa
como democracia
participativa en la que la resolucin de conflictos se alcanza mediante prcticas
argumentativas y la esfera pblica como espacio social libre de la presencia estatal y
del mercado. Es el espacio para accin social comunicativa, el espacio pblico para la
razn
Comunicacin y tecnologa tienen mucho que ver... qu tecnologa? para qu tipo de
comunicacin?
Panptico.
Con el desarrollo de las telecomunicaciones y la tecnologa digital, buena parte de las
inquietudes de la izquierda se centraron en el peligro de las tcnicas de vigilancia y
control social.
La visin de la sociedad como jaula invisible se relaciona con las tcnicas de control.
Habr que buscar en otra direccin la dimensin liberadora de lo tcnico
Represin a los Centros Sociales de Turn
Largo trabajo el suyo, el de espiarnos das y das. Gran tecnologa tras de nosotros:
micrfonos espas, microtelecmaras, relevamientos satelitales, seguimientos,
monitoreos sin pausa que les haban permitido ya hace dos meses hipotetizar nuestra
relacin con por lo menos tres atentados. Mara Soledad Rosas. Turn, 1998
Primitivismo
En la actualidad, desde dentro de los movimientos sociales y especialmente cercanos a
corrientes libertarias, John Zerzan hace la crtica a la modernidad desde lo que se viene
a llamar
Primitivismo . El paleoltico superior
Fue el tiempo del equilibrio hombre- naturaleza, socialmente organizado en la
horizontalidad y la igualdad de gnero. Al intentar dominar o controlar los procesos de
la naturaleza los homnidos desarrollan el pensamiento simblico (representar
simblicamente su mundo para tomar control sobre l) y desarrollan intervenciones
tecnolgicas intensivas sobre el medio ambiente. Lo que conocemos como civilizacin
(sedentarismo, agricultura, estado, religin) fue para Zerzan una catstrofe para la
humanidad.
Sabotaje
En los 70, alguna izquierda europea, se empea en analizar el modo de produccin,
pero sobre todo la disposicin tcnica de la misma. Se concluye que la cadena de
montaje fordista es irrecuperable para la revolucin y se interioriza como repertorio de
accin colectiva el sabotaje, la paralizacin de la cadena, el colapso productivo del

capital. Son las aportaciones de Potere Operario, la Brigadas Rojas y la Automa Obrera
italiana
Un ejemplo: Brigate Rosse
En cada una de estas fbricas tenamos una brigada. No muchsimos compaeros,
pero si en los puntos justos. Gracias a ellos recibamos una contrainformacin
realmente detallada, desde el anlisis del ciclo productivo a la estructura de direccin de
los proyectos, la que determina los modos y los tiempos de produccin (...) la brigada es
la que despus completa la informacin y determina los objetivos que hay que golpear.
Entrevista a Mario Moreti
Mquinas y lucha de clases
En 1972 Elio Petri convierte a la fbrica en el escenario de su pelcula
La clase obrera va al paraiso.
Lul Massa escenifica el proceso que parte de la robotizacin alienante, el accidente
de trabajo, la toma de conciencia, el conflicto de clase explcito y la sntesis dialctica
que desemboca en una reorganizacin productiva, la represin y la recomposicin del
obrero como clase social. Sindicatos, estudiantes revolucionarios, patrones e
instituciones punitivas bajo la ptica analtica de la autonoma obrera que desde los
60 analiza la produccin, el cambio tecnolgico y la recomposicin social de la clase
obrera. Lulu es el obrero masa de la cadena de montaje taylorista, que escapa a la
disciplina sindical y asume la necesidad de paralizar la produccin para no desaparecer
en ella.
Ciberespacio
En 1983 William Gibson escribe su primera gran novela sobre la vida en las redes de
ordenadores, la circuitera electrnica y los flujos de datos digitalizados que soportan la
estructura de la civilizacin contempornea. El Neuromante, el clsico del ciberpunk y la
generacin de ciberactivistas que toma cuerpo en los noventa... Cuando Gibson
inventa la palabra ciberespacio lo hace con la intencin d e dar forma a la metfora
futurista del mundo moderno en el que la concentracin de l poder en las manos de
unas pocas familias empresariales, slo es posible sobre la base del dominio y
desarrollo de las tecnologa digitales de la comunicacin y la automatizacin de la
produccin. Gibson acua un nuevo trmino para dar salida a la crtica de la tecnologa
en manos de un puado de grandes corporaciones empresariales que convierten al
mundo en su dominio sobre un basural de chatarra mecnica y humana.
Zona Temporalmente Autnoma
La TAZ es una lnea de fuga, un plano diferente al de la confrontacin revolucionaria a
vida o muerte. La TAZ es una forma de sublevacin que no atenta directamente contra
el Estado, una operacin de guerrilla que libera un rea (de tierra, de tiempo, de la
imaginacin) y se disuelve para reconfigurarse en otro sitio/otro momento, antes de que
el Estado pueda aplastarla. Es la mejor de las tcticas posibles en un momento de
omnipresencia fsica, poltica y tcnica del Estado, al que la TAZ puede habitar en sus
fisuras, en sus grietas o en sus propias redes de datos. La TAZ golpea y se defiende
rehuyendo del enfrentamiento directo, la violencia; se hace inalcanzable en la
invisibilidad y el movimiento continuo.

La Selva Lacandona
Despus de Isla Tortuga (la TAZ de los piratas), la Selva Lacandona se convierte en la
ltima Zona Temporalmente Autnoma conocida. El 1 de enero de 1994 el EZLN
renuncia a la invisibilidad para emplazar al estado Mexicano y a la conciencia crtica
global al combate poltico. Lo hacen con fusiles de madera, telfonos mviles y redes
de ordenadores.
Seattle 1999
En noviembre de 1999 miles de activistas bloquean la cumbre de la OMC (Ronda del
Milenio) que se celebra en Seattle. Coordinados a travs de telfonos mviles, visibles
en el mundo entero mediante una web diseada para la publicacin abierta de los y las
activistas, combinan la lucha callejera y la guerrilla informacional con el objetivo de
paralizar el encuentro de los poderosos y lo consiguen
...las intuiciones de Habermas en el 69 se hacen realidad 30 aos despus: tecnologa
y comunicacin para la accin poltica
Relacin movimiento social, tecnologa y comunicacin
Movimiento
social
Movimiento
obrero CNT :
Nuevos
Movimientos
Sociales
Movimiento
antiglobalizacin

Paradigma
tcnico
y
productivo
vapor/electricid
ad/ acero
cadena
de
montaje

Paradigma
comunicativ
o
galaxia
Gutenberg
galaxia
MacLuham

Medio
de
comunicaci
n
prensa

automatizacin
digitalizacin

galaxia
Castels

Internet

radio-TV

Ejemplo
de
reapropiacin
comunicativa
Solidaridad
Obrera
radios
librescontrainformaci
n
Indymedia

Nodo50-Autistici

Movimiento Anti Globalizacin


NMS + globalizacin + NTIC's
MAG= Nuevos Movimientos Sociales en trminos de contenidos (Agendas), en un
contexto de globalizacin econmica (mundo globalizado) y NTIC (utilizadas por MS).
La evolucin de las agendas del MAG vendr dada por una conjuncin final de tres
ejes: -las agendas de los NMS (ecologismo, feminismo, antimilitarismo,
contrainformacin), que efectivamente modifican sus coordenadas en un contexto de
globalizacin -el mundo del trabajo, que se abandona en su formulacin clsica (lucha
de clases), para ser abordada desde la perspectiva de la precariedad. -las Novsimas
agendas o temas de ltima generacin, que nacen dentro de y para la Red: copyleft,
software libre...
La red: medio de comunicacin y modelo organizativo

Este nuevo modelo de accin colectiva responde a un movimiento heterogneo,


descentralizado, no jerrquico, pero al mismo tiempo unitario, organizado, disciplinado:
tan dbil y al mismo tiempo resistente como una tela de araa con algunos nodos e
infinitos hilos que los vinculan no hay cierto paralelismo entre la naturaleza de estas
redes sociales y la redes TCP/IP?
Contrainformacin
El MAG asume la necesidad de poner en marcha dispositivos de comunicacin en los
que se insertan las prcticas comunicativas de los NMS amplificadas y redefinidas por
un uso intensivo de las nuevas tecnologas digitales de la comunicacin. Se recompone
una agenda de la protesta, se difunde y actualiza permanentemente por la Red.
La contrainformacin, horizontal, bidireccional, colectiva y descentralizada, ser una de
las prcticas comunicativas del MAG y de las nuevas experiencias de accin colectiva
en el capitalismo tardo
Hackers, hacking
Mediante la accin, hackers y activistas urbanos de las redes anticapitalistas, han
resuelto la esquizoide contradiccin que la izquierda arrastra desde el siglo XIX sobre la
tecnologa y el mando: es un instrumento de liberacin o la nueva ideologa que nos
disciplina y atenaza a la cadena de montaje? La alucinacin ciberpunk abri paso al
conflicto poltico.
Hackers y activistas sociales han impuesto una prctica tecnopoltica en algunos
mbitos de la militancia urbana, que dispara contra la lnea de flotacin del modo de
pensar y producir en el capitalismo postindustrial. Ese es el viaje del hacking y parte de
la historia del ciberespacio.
Ocupando [ciber]espacios
GNU/Revolution
0. libertad para ejecutar el programa sea cual sea el propsito
1. libertad de modificar el programa para ajustarlo a tus necesidades. Para que se trate
de una libertad efectiva en la prctica debers tener acceso al cdigo fuente
2. libertad de redistribuir copias, ya sea de forma gratuita, ya sea a cambio del pago de
un precio
3. libertad de distribuir versiones modificadas del programa de tal forma que la
comunidad pueda aprovechar las mejoras

Stallman y la libertad
Defender el Software Libre no pasa nicamente por hacer gala de su eficiencia tcnica.
Tampoco de su viabilidad econmica (free no necesariamente debe interpretarse como
gratis, sino como libre) a qu tipo de libertad hace referencia Stallman?
A la plena libertad de acceso y redistribucin del conocimiento, de la inteligencia
digitalizada que hay en un programa informtico
Copyleft & GPL

El copyleft protege un programa del software propietario dndole la vuelta al copyright.


Su forma legal ms utilizada es la licencia GNU GPL (Licencia Pblica General GNU)
que permite la copia, modificacin y distribucin de un programa siempre que se
mantenga el copyleft en el resultado de esas operaciones
GNU/Linux
Linux estrictamente se refiere al ncleo Linux, pero es ms comnmente utilizado para
describir un sistema operativo similar a Unix pero libre, tambin conocido como
GNU/Linux, formado mediante la combinacin del ncleo Linux con las bibliotecas y
herramientas del proyecto GNU. La primera versin del ncleo Linux fue escrita por el
hacker finlands Linus Torvalds y liberada en 1991, combinado con componentes de
GNU. El ncleo no es parte oficial del proyecto GNU (el cual posee su propio ncleo,
llamado Hurd), pero es distribuido bajo los trminos de la licencia GPL (GNU General
Public License).
Kernel Linux
El ncleo de GNU/Linux fue originalmente escrito como hobby por el programador
finlands Linus Torvalds, quien se encontraba para ese entonces estudiando en la
Universidad de Helsinki.
Debian GNU/Linux
Hay muchas distribuciones de GNU/Linux. Todas ellas se construyen sobre un Kernel
GNU/Linux y un conjunto de aplicaciones o programas que interactan con l y
permiten a l@s usuari@s hacer uso del sistema operativo: navegar, recibir un correo,
or msica o ver un vdeo.
Debian GNU/Linux es la distribucin ms coherente con el proyecto GNU. Se basa en el
trabajo cooperativo de miles de programadores y programadoras coordinados en
Internet. 100% software libre.
Es slo una cuestin de libertad?
Os aterris de que queramos abolir la propiedad privada, cmo si ya en el seno de
vuestra sociedad actual, la propiedad privada no estuviese abolida para nueve dcimas
partes de la poblacin, como si no existiese precisamente a costa de no existir ara esas
nueve dcimas partes! Qu es, pues, lo que en rigor nos reprochis? Querer destruir
un rgimen de propiedad que tiene por necesaria condicin el despojo de la inmensa
mayora de la sociedad
Marx Engels. El Manifiesto del Partido Comunista

El Capital. Libro Primero. Captulo 1


La mercanca
La mercanca no representa la riqueza de la sociedad, sino la forma bajo la que la
riqueza se presenta en el capitalismo.
El valor de uso de un objeto representa la utilidad que el mismo tiene para alguien. El
valor, o valor de cambio es el que adquiere un producto que se introduce en el
mercado para ser intercambiado por otro, normalmente por dinero. La anttesis entre

valor de uso y valor de cambio slo se da histricamente bajo la economa de mercado.


La naturaleza mercantil del resultado del trabajo humano es un rasgo definitivo del
capitalismo.
El valor de una mercanca lo confera la cantidad de trabajo humano socialmente
necesario para producirla. Es evidente que el desarrollo tecnolgico elimina trabajo
humano y lo sustituye por actividades automatizadas y programables, cada vez ms
claramente representadas como inteligencia digitalizada.
El software, en cuanto que trabajo inmaterial e informacin digitalizada escapa con
facilidad a la forma mercanca. Si bien en su primera copia representa el trabajo de uno
o de cientos de programadores, una vez que un programa es copiado y redistribuido
fuera del circuito comercial, deja de ser mercanca, se desprende de su valor de cambio
y se ve reducido a su dimensin utilitaria: trabajo inmaterial redistribuido para satisfacer
necesidades concretas fuera del mercado.
Futuro anterior, comunismo primitivo
Por eso creemos necesario defender que el software libre no es slo una cuestin de
libertad. Sus 4 libertades rescatan al trabajo inmaterial del mundo de las mercancas y
lo restituyen al mbito de lo comunitario. De alguna manera, el software libre es el
resultado del trabajo colectivo de la comunidad que revierte en las necesidades
especficas de la comunidad: como un bosque comunal o un prado comunitario. As,
paradjicamente, uno de los fenmenos ms avanzados del capitalismo tardo, escapa
de l y nos devuelve a prcticas cooperativas primitivas, precapitalistas.
Yo tengo una manzana.... y t que tienes?
Yo tengo una manzana y te la doy. T tienes una manzana y me la das. Cada uno
tiene, pues, una manzana.
Yo tengo una idea y te la cuento, tu tienes otra y la compartes conmigo: ahora ya
tenemos dos ideas
El conocimiento no es una mercanca en el sentido de la economa clsica: trabajo
manufacturado que se materializa en un objeto que va al mercado. El conocimiento es
inmaterial (como el software) y no se intercambia: se comparte socialmente. La
cooperacin con los dems constituye la base de la sociedad
Wu-Ming: repetir Marx
El conflicto entre anti- copyright y copyright expresa en su forma ms inmediata la
contradiccin de base del sistema capitalista: la que se da entre fuerzas productivas y
relaciones de produccin/propiedad.
Al llegar a un cierto nivel, el desarrollo de las primeras pone inevitablemente en crisis a
los segundos. Las mismas corporations que venden samplers, fotocopiadoras,
escneres y masterizadores controlan la industria global del entertainment, se descubre
daada por el uso de tales instrumentos. La serpiente se muerde la cola y luego azuza
a los diputados para que legislen contra la autofagia. - Wu-Ming
Tecno-boltxevismo?
Acaso todo este empeo por parte de la disidencia poltica por poner en pie artefactos y
dinmicas comunicativas no responde a la necesidad de construir una verdad
compartida, modelada colectivamente y en ese sentido autnticamente revolucionaria,

un discurso propio que nos diferencie, refuerce la cultura de la resistencia, legitime


nuestra accin y permita ampliar espacios de intervencin y hegemona poltica?
No fue esto lo que hizo Lenin entre 1905 y 1917?

Leccin 5. De lenguajes y de acciones, la Comunicacin ciudadana.


Extrado el 3 de Junio de 2009 de Ciudadana Radio, el periodismo de intermediacin.
Autor. Gonzalo Lpez Vigil. Derechos compartidos.
Fue en Londres, durante una reunin del Consejo de Administracin Internacional de
AMARC,138 cuando utilizamos abiertamente el concepto de radio ciudadana.
Usted quiere cambiar el nombre de nuestra organizacin? Se constern la
Presidenta. Nosotros nos llamamos Asociacin Mundial de Radios Comunitarias.
Pero con la misma C de comunitarias trat de seducir podemos escribir
ciudadanas.
Eso de ciudadanas... deca un directivo anglosajn suena a citizen band,
los canales de onda corta de la llamada banda ciudadana.
Nada de eso. Nos referimos a una concepcin nueva, no a un soporte tcnico.
Lo que pasa es que ustedes, los latinoamericanos, siempre andan buscando
cinco pies al gato.
Lo que pasa es que las palabras insist con terquedad de neoconverso se
gastan como las monedas. Se devalan. As ha pasado, al menos en nuestro
continente, con los diferentes adjetivos empleados para caracterizar a las radios de
servicio al pblico en este medio siglo de experiencias.
Con Sutatenza se estren el concepto de radio educativa. Luego, al calor de las ideas
de Paulo Freire, se posicion el de radio popular. En Bolivia, se haban desarrollado las
radios sindicales, sostenidas por los trabajadores mineros. Corrieron los aos y
nacieron, en una matriz laica y gracias a la baratura de los equipos de FM, otras radios
en el paisaje latinoamericano. En Brasil, se llamaron radios libres, subrayando que no
se sometan a la mordaza de la dictadura militar. En Centroamrica, despus de ser
rebeldes y enmontaadas, prefirieron denominarse participativas, cansadas de tantas
dcadas de autoritarismo y silencio. En el Cono Sur, comenzaron a conocerse como
radios comunitarias, tal vez para conjurar el anonimato de las grandes ciudades o la
falta de otros referentes colectivos. No falt un terico listo que quiso sintetizar estos
conceptos en uno solo: radios alternativas, aquellas que quieren una comunicacin
diferente.
138

Asociacin Mundial de Radios Comunitarias, 1999.

Todas estas denominaciones fueron y son adecuadas, porque bajo diferentes acentos
aparece el mismo compromiso de poner las ondas de radio al servicio de la gente, el
desafo de democratizar la palabra para democratizar la sociedad.
Pero tambin es cierto que estas nobles palabras se han ido gastando. Por ejemplo,
qu suena en su oreja si yo le invito a escuchar un programa educativo?
Seguramente, piensa en maestros y pupitres, y sospecha que se aburrir. Y sin
embargo, este espacio debera ser tan alegre y sensual como cualquier otro de simple
entretenimiento. La palabra educativa es vlida, si se entiende bien. Pero es muy
probable que los oyentes no la capten como nosotros quisiramos.
Y radio popular? Sagrada es la palabra pueblo, tanto que los antiguos filsofos hacan
equivalente la voz del pueblo a la de Dios. A pesar de ello, y a la luz de los muros
cados, lo popular tiene hoy un tinte ideolgico inseparable. Tiene algo ms: qu
piensa usted si la invito a comer en un comedor popular o le regalo unos zapatos
populares? Lo popular, desgraciadamente, se ha ido equiparando con lo de segunda
clase, lo de mala calidad.
Y radio comunitaria? Construir comunidad, superar el egosmo, qu propsito ms
humano que ste? Comunicacin y comunitario tienen la misma generosa raz. Pero en
muchos de nuestros pases, comunitario se limita a lo campesino, a lo rural. Y resulta
que 7 de cada 10 latinoamericanos y latinoamericanas viven hoy en ciudades.
Comunitario especialmente en las cabezas de empresarios con hambre monoplica
sugiere lo pequeo, hasta lo marginal. Por eso, las leyes de telecomunicaciones ofrecen
potencias mnimas a las emisoras sin fines de lucro. Que se conformen con eso, dicen,
puesto que son comunitarias.
Y qu pasa con lo de radios libres? Nada ms adecuado por su referencia a la libertad
de expresin. Pero la palabra tambin se exager y hoy, en muchas mentes, sugiere
anarqua y libertinaje en el dial. Y alternativas? Bien comprendida, esta palabra
propone romper la rutina de tantas radios convertidas en simples repetidoras de las
cadenas informativas o de las casas disqueras. Pero algunas prcticas elitistas la han
traducido como un modelo de comunicacin distante de los gustos masivos. Conoc una
emisora alternativa que programaba pera en medio de la selva amaznica tal vez
imitando a Caruso en Manaus por aquello de ser diferentes. Tanto se desgast la
palabra alternativa que Rafael Roncagliolo prefiri jugar con ella y hablar de radios
alterativas, porque de zarandear injusticias se trata.139
Con qu apellido nos quedaremos, entonces? Con todos. Todos ellos muestran
aspectos valiosos del quehacer radiofnico. Todas las palabras, como en un
calidoscopio, ofrecen brillos complementarios. Aprovechemos todas ellas segn el
contexto en que trabajamos y segn la oportunidad para establecer alianzas. Y
aadamos una ms, un adjetivo que aparece con fuerza en nuestro horizonte
comunicacional: radios ciudadanas.
139

Discurso pronunciado en la V Asamblea Mundial de AMARC, Oaxtepec, Mxico, 1992.

Argument todo esto en Londres. Pero de nada vali. La discusin segua.


Eso de Radios Ciudadanas no sirve esgrimi una directiva suiza. Deja
fuera a los migrantes.
No, ests confundiendo las cosas. Es un concepto inclusivo de edades,
gneros, nacionalidades Nosotros hablamos de una ciudadana global.
No se cambia sentenci la Presidenta. Nos llamamos como nos llamamos.
Y sigamos con la agenda.
Ante la negativa del Consejo de Administracin, en Amrica Latina adoptamos la
solucin nada salomnica de seguir trabajando con los dos nombres, comunitarias y
ciudadanas.140
Que el hbito no hace al monje ni el apellido a la radio? De acuerdo. No vamos a
pelear por palabras porque, al final y al principio, lo que cuenta es la programacin que
ofrezca la emisora. Aunque, a veces, estrenar lenguaje estimula nuevas ideas y recarga
el entusiasmo. Como cuando la persona amada, despus de una noche especial, te
comienza a llamar corazn mo, y te sientes renacer.
UN TRIPLE ERROR.
Hablar de radios ciudadanas puede llevar a varias confusiones. La primera, pensar en
radios urbanas, emisoras instaladas en ciudades. De esta manera, estaramos
excluyendo al campesinado.
Es cierto que la ciudadana es un concepto construido en la ciudad. Pero la condicin
ciudadana no depende del lugar donde vivas, sea en el interior o en la urbe, sea en
tierra firme o en alta mar. Tan ciudadanos son los campesinos como los citadinos,
quienes viven en un barrio marginal o en el centro de la gran metrpolis.
Otro error frecuente es vincular ciudadana con edad. En algunos pases, te dan la
cdula de identidad a los 18 aos. Como ya eres mayor de edad, puedes elegir y ser
elegido. Pero una ficha emplasticada no hace la ciudadana, entre otras razones,
porque mucha gente no tiene siquiera ese certificado. En Per, fruto de la exclusin, la
mitad de las mujeres rurales no dispone de DNI.
La condicin ciudadana no pasa por la edad. Los nios y nias son tan ciudadanos
como los adultos. Muchas constituciones latinoamericanas ya reconocen expresamente
la ciudadana infantil. Y una radio de audiencia abierta tiene que tomar en cuenta todas
las edades, desde los chiquitos hasta los adultos mayores.

140

Vase la Carta de las Radios Comunitarias y Ciudadanas, AMARC 1998.

La tercera y ms peligrosa confusin es limitar el significado de ciudadana a las


fronteras nacionales. Si nazco en Mxico soy ciudadana mexicana. Y si nazco en Chile,
chileno. Me caso con un sueco y me hago ciudadana sueca. Me voy a vivir al Per y
como soy espaol saco la doble nacionalidad. Conozco un amigo que colecciona
pasaportes, como postalitas. Ya tiene de cinco pases.
En realidad, el concepto de ciudadana se ha ido ensanchando a lo largo del tiempo y el
espacio. Los griegos hablaban de la polis y los latinos de la cvitas. Ambos trminos
significan ciudad. Pero esa ciudad, ms que el territorio fsico donde estaban
construidas las casas privadas y los edificios pblicos de Atenas o de Roma, se refera
a un estatus, una categora social de la que gozaban determinadas personas, los
habitantes por derecho de la ciudad.
Con la formacin de los Estados modernos, este primer significado de ciudadana se
ampli. Los hombres y mujeres dejaron de ser ciudadanos de una ciudad y pasaron a
ser ciudadanos de un estado-nacin. Transitaron de la ciudadana citadina a la
ciudadana nacional. Se es ciudadano de un pas, no de una urbe.
De esta manera, la palabra ciudadana se ha vuelto sinnima de nacionalidad. Estoy
inscrito en un Estado, tengo un documento que lo acredita, tengo un pasaporte que lo
garantiza cuando viajo o me instalo en otra nacin. Las fronteras nacionales marcan los
lmites de la ciudadana.141
Pero el concepto de estado-nacin est hecho pedazos. Qu significa pertenecer a la
Repblica Dominicana si la segunda ciudad de este pas, despus de Santo Domingo,
es New York? En estos ltimos aos ha migrado a Espaa un milln de ecuatorianos y
ecuatorianas. Trabajan, comen y procrean en suelo espaol. De qu nacin son, que
himno deben cantar? En estos tiempos transnacionales, Microsoft o Nestl manejan
ms presupuesto y deciden ms polticas que el gobierno de Guatemala o de Paraguay.
En el futuro, seremos ciudadanos de la Nestl? Juraremos ante la bandera virtual de
Bill Gates?
La globalizacin ha relativizado los nacionalismos y quizs esto nos ayude a ampliar el
concepto de ciudadana. Cmo se decidieron las fronteras de los actuales Estados?
Quin le arrebat a Mxico la mitad de su territorio? A qu nacin pertenecen Texas,
California, Colorado, Arizona, Utah, Nevada y el estado al que, irnicamente, siguen
llamando Nuevo Mxico? Cundo se establecieron los actuales lmites del territorio
panameo? Por qu Bolivia se qued sin mar? Y Puerto Rico, qu soberana tiene?
Fjate en las fronteras de los pases africanos. Son lneas trazadas con escuadra en los
141

La Enciclopedia Britnica define la ciudadana como "la relacin entre un individuo y el estado del que es
miembro, definida por la ley de ese estado, con los correspondientes derechos y obligaciones". La ciudadana es,
pues, el vnculo jurdico que liga a un individuo con el Estado del que es miembro y, por tanto, la condicin jurdica
que le habilita para participar plenamente en sus decisiones, a travs del derecho de voto y de la posibilidad de ser
elegido para cargos pblicos. En sta su ms bsica definicin, ciudadana es prcticamente equivalente a
nacionalidad. De hecho, en algunos pases ambas condiciones se expresan con un mismo trmino: citizenship. As,
ciudadano
es
prcticamente
sinnimo
de
nacional.
Ciudadana:
diversidad
y
civismo,
www.clubestrella.com/Club_Estrella/CE_CV_Experience/0,1778,1-95-24,00.html

escritorios de las naciones coloniales. Y yendo un poco ms atrs, no fue el Papa


Alejandro VI quien marc una raya imaginaria y dividi la Amrica recin conquistada
como quien parte un pollo, oriente para Portugal, occidente para Espaa? Por aquella
arbitrariedad, nos consideraremos ciudadanos de Brasil o de los otros pases de
Amrica Latina?
Es hora de cuestionar los mapas polticos, los que dibujan con distintos colores a los
distintos pases, y soar una ciudadana planetaria. Una ciudadana que trascienda las
cambiantes y tantas veces indignantes fronteras que slo han servido para dividir a los
pueblos. Hayas nacido donde hayas nacido y vivas donde vivas, eres ciudadano y
ciudadana del Planeta Tierra. No le falta razn a quien escribi aquel grafiti:
Desgraciado quien tiene patria. Ocupa un lugar muy pequeo en el universo.
Esta visin universalista, internacionalista, se aplica tambin a las emisoras. Una radio
con vocacin ciudadana tomar tan en cuenta a los nacionales como a los extranjeros y
migrantes, a los que no son de aqu ni son de all, como dice la cancin. Lo contrario
promovera un peligroso chauvinismo.

En resumen, las radios ciudadanas no se definen por el lugar donde estn instalados
sus equipos y sus cabinas. Ni por la edad de sus pblicos. Ni por una visin nacionalista
estrecha. Estas emisoras asumen un concepto amplio, revolucionario, indispensable, de
ciudadana global.
CAPTULO 3. EL ENTORNO SOCIAL.
Leccin 1. Comunicacin intercultural Hacia un balance terico en Amrica
Latina.
Nstor Garca Canclini
FUENTE: TELOS no. 40 Febrero 1995
Las relaciones interculturales estn en el ncleo de la reflexin sobre la cultura y la
modernidad. Pensar la cultura es pensar lo que diferencia a una sociedad de otra y,
sobre todo, a los modernos de los que an no lo son.
CONTACTO O DOMINACIN? Si resumimos un poco brutal-mente lo que viene
ocurriendo en este siglo, podemos decir que dos paradigmas organizan el conocimiento
de las relaciones interculturales: el del con-tacto y el de la dominacin. Por una parte,
estudiar la cultura ha sido y es para muchas tendencias ocuparse de lo que da identidad
a un conjunto social una nacin, una etnia, una clase- y por tanto cmo esa identidad se
perfila y define en los contactos que la historia le propone con otros. La antropologa
culturalista norteamericana, mediante su crtica al etnocentrismo y su defensa del
relativismo cultural, dio una versin conciliadora de lo que les pasa a las culturas
cuando se vinculan entre s, que influy no slo el trabajo antropolgico: su mirada
sobre el mundo como un vasto museo de economas de autosubsistencia, cada una en
su vitrina, repitiendo obsesivamente sus cdigos y resistiendo a los extraos,
condicion, ante todo, la organizacin prolija de muchos museos, en los que se pasa
serenamente de una cultura a otra al circular de sala en sala; pero tambin subyace en

esa concepcin hegemnica de las comunicaciones masivas que trata de recuperar en


la radio, la televisin y otros medios de la modernidad los smbolos y rituales indgenas
o de grupos tradicionales simulando que su representacin es fidedigna y que su
difusin internacional es una simple ampliacin celebrable de las culturas locales,
beneficiadas as con las redes y los flujos de la transnacionalizacin electrnica. Esta
tendencia gua tanto las polticas comunicacionales de las empresas latinoamericanas
con expansin internacional (Televisa, Rede Globo) como a los organismos
diplomticos o de buena voluntad, desde la UNESCO a la OEA. Las ltimas
operaciones de eufemizacin de los conflictos interculturales puede apreciarse en la
Cadena de las Amricas, con la que Televisa enlaza desde abril de 1992 el norte, el
centro y el sur del continente, y en la campaa de festejos iberoamericanos que reduce
la violenta complejidad de lo que aconteci entre Europa y Amrica con la sedante
frmula encuentro de dos mundos.
Frente a esta concepcin de las relaciones interculturales, ha existido otra que
estructura los datos como si todo lo que ocurre entre las sociedades fuera explicable
por la dominacin. Los estudios culturales de los aos 60 y 70, nutridos a la vez en la
teora socioeconmica de la dependencia y en la comunicacional de la manipulacin,
redujeron las investigaciones a la desconstruccin -o simple denuncia- de los recursos
con que las historietas, las telenovelas o la publicidad imponan a los pueblos modelos
de vida imperiales. Armand y Michelle Mattelart fueron los principales impulsores de
esta corriente que segua un razonamiento inverso al del paradigma anterior: la
identidad no sera, en un sistema de dominacin, lo que cada grupo tiene por s, sino lo
que es dado desde otra sociedad y otra cultura. Si bien los Mattelart y los principales
comuniclogos latinoamericanos abandonaron esa visin maniquea, con las debidas
autocrticas la supuesta omnipotencia de los medios y el predominio de la dominacin
transnacional sobre las culturas locales prevalece en muchas interpretaciones de la
modernidad latinoamericana y en el anlisis de su interaccin con las metrpolis. Tal
estilo explicativo persiste en textos crticos, en investigaciones acadmicas y, sobre
todo, en documentos polticos y comunicacionales de movimientos populares o
alternativos (vase una muestra de estas posiciones y del debate que ocurri durante
los aos 80 en el libro de Garca Canclini y Roncagliolo, especialmente los textos de
estos autores y de Jos Joaqun Brunner, Amparo Cadavid, Mara Cristina Mata,
Bernardo Subercaseaux y Robert A. White).
LO QUE CAMBIO EN LA SEGUNDA MITAD DE ESTE SIGLO A partir de mediados
del siglo XX, por lo menos tres procesos pusieron en evidencia que mucho de lo que
ocurra entre las sociedades no se dejaba leer ni con el asptico modelo del contacto, ni
con el suspicaz paradigma de la dominacin.
Al hablar de estos tres nuevos procesos, me refiero a la transnacionalizacin de las
comunicaciones electrnicas; a la consiguiente constitucin de un mercado mundial de
bienes culturales (que incluye a las artes tradicionales -plstica, msica, literatura- y
hasta las artesanas y el folklore); y a los procesos migratorios que trasladan a
contingentes masivos de poblacin de sus sociedades de origen a aquellas otras en
que buscan trabajo, bienestar o seguridad sociopoltica.
Tanto las teoras del contacto cultural como las centradas en la dominacin concibieron
casi siempre a las sociedades como si tuvieran una cultura homognea, una cultura

nacional o tnica, que se confrontaba con otras igualmente compactas.


En
consecuencia, la interculturalidad era pensada a partir de lo que diferenciaba a los
grupos. Sin embargo, muchos estudios revelan que la heterogeneidad preexistente en
las naciones latinoamericanas se acenta por la globalizacin de las dcadas recientes.
En este proceso heterogeneidad significa "algo bien distinto que culturas diversas
(subculturas) de etnias, clases, grupos o regiones, o que mera superposicin de
culturas, hayan stas o no encontrado una forma de sintetizarse.
Significa, directamente, participacin segmentada y diferencial en un mercado
internacional de mensajes que penetra por todos lados y de maneras inesperadas el
entramado local de la cultura, llevando a una verdadera implosin de los sentidos
consumidos/producidos/reproducidos y a la consiguiente desestructuracin de
representaciones colectivas, fallas de identidad, anhelos de identificacin, confusin de
horizontes temporales, parlisis de la imaginacin creadora, prdida de utopas,
atomizacin de la memoria local, obsolescencia de tradiciones" (Brunner). A la
participacin segmentada y diferencial en la interculturalidad contempornea otros
autores agregan la desigualdad y la hibridacin como caractersticas de los procesos
socioculturales. El acceso desigual de los pases centrales y los perifricos, y de
distintos sectores y regiones dentro de cada pas, al men internacional de bienes y
mensajes culturales, as como las maneras diversas de combinar y transformar los
elementos tomados de diferentes culturas, se han vuelto claves de lo que ocurre en
Amrica Latina. El examen de la desigualdad y de la hibridacin lleva entonces a
reformular las condiciones en que se produce o se entorpece la comunicacin
intercultural, ya sea dentro de una nacin (Anbal Ford, Oscar Landi, Carlos Monsivis,
Renato Ortiz, Beatriz Sarlo, Roberto Schwarz) o en la apropiacin sincrtica hecha por
diversas sociedades y grupos, desde posiciones desiguales, del capital cultural ofrecido
por el mercado transnacional, por distintas artes, tradiciones populares y medios
electrnicos (Garca Canclini, Mirko Lauer, Jess Martn Barbero, Mabel Piccini, Nelly
Richard y Armando Silva, entre otros). Estos trabajos vuelven evidente que el modelo
dominacin/dependencia no puede dar cuenta del funcionamiento de un sistema
industrial, tecnolgico, financiero y simblico planetario, cuyas sedes se multiplican en
muchas naciones y en rigor estn, ms que en territorios particulares, en redes y
circuitos. Por lo general, los autores citados retoman de los dependentistas la
preocupacin tico-poltica por desencubrir las asimetras entre lo que aquellos autores
llamaban primer y tercer mundo.
Pero como tambin asumen los cambios implicados por la descentralizacin de las
empresas, la simultaneidad mundial de la informacin y las estrategias con que las
grandes corporaciones adecuan los saberes e imgenes internacionales a los patrones
cognitivos de cada pueblo, no consideran ya pertinente agrupar en un solo bloque al
tercer mundo. Estudian las asimetras y oposiciones junto a procesos ms neutros
como la desterritorializacin de los productos simblicos por la comunicacin
electrnica y telemtica, el uso de satlites y computadoras en la difusin cultural y
otros procesos que impiden seguir mirando los conflictos entre centro y periferia, como
combates frontales entre naciones geogrficamente delimitadas.
Algunos datos sobre el desenvolvimiento de lo nacional y lo internacional en las
comunicaciones masivas latinoamericanas pueden ayudar a entender este giro terico.
Los estudios hechos en Brasil son los que con ms claridad muestran que el avance de
la masificacin e industrializacin cultural puede ir acompaado por nuevas

modalidades de afirmacin de las culturas dependientes y de expansin de la periferia


hacia el centro. Renato Ortiz explica que el crecimiento de la cinematografa brasilea
en los 70 y principios de los 80, junto al aumento de la presencia en pantalla de las
pelculas nacionales, revirti la tendencia a depender cada vez ms de los filmes
extranjeros. Un incremento semejante se produjo en la produccin y el consumo de
libros, discos y casetes brasileos, con todo lo cual dicho pas se convirti, adems, en
un exportador muy prspero de la cultura nacional, penetrando enrgicamente en los
pases centrales. Al llegar a ser el sptimo productor mundial de televisin y publicidad,
y el sexto en discos, Brasil pas "de la defensa de lo nacional-popular a la exportacin
de lo internacional-popular" (Ortiz, 1988). Otro factor que ha llevado a reformular las
relaciones interculturales son las migraciones masivas. Una teora contempornea de la
comunicacin intercultural no puede limitarse a los medios electrnicos; las nuevas
interrelaciones entre sociedades van siendo establecidas tambin por movimientos
sociodemogrficos: los desplazamientos masivos de turistas, migrantes definitivos y
temporales. Son varios millones los latinoamericanos que en las dos ltimas dcadas
dejaron sus pases por el terror poltico o el desempleo. Mxico es la nacin que ms
contribuye a hacer visible la deslocalizacin de lo nacional y la desterritorializacin de la
cultura: la mayor parte de hispanos que habitan en los EE UU (un 30 a un 40 por ciento
de los habitantes en algunas grandes ciudades) proceden de distintas regiones de
Mxico, mantienen fluidas relaciones con sus pueblos de origen y generan productos
culturales hbridos que desde hace varios aos, por su potencialidad econmica y
creatividad esttica, van siendo apropiados y difundidos por el mercado comunicacional
y el mainstream artstico. (Se hallar un balance de algunos de estos movimientos y de
los cambios conceptuales que su desarrollo suscita en los estudios centrales
estadounidenses en el reciente libro de L. Grossberg, C. Nelson y P. Treichler, Cultural
Studies, especialmente los artculos de Rosalind Brunt y James Clifford. En la
bibliografa que asume los ltimos desarrollos del pensamiento cultural y
comunicacional latinoamericano, sobresalen el libro de William Rowe y Vivian Schelling,
Memory and Modernity. Popular Culture in Latin America y el nmero 19 de la revista
Telos, especialmente los artculos de Enrique Bustamante, Robert A. White y Philip
Schlesinger).
INTERCULTURALIDAD E INTERDISCIPLINARIEDAD Cmo reconceptualizar las
relaciones interculturales para poder hablar de los millones de africanos, asiticos y
latinoamericanos que viven en Europa y los Estados Unidos?
Con qu instrumentos tericos organizar los datos de sociedades indgenas y
campesinas transformadas por el impacto de los medios electrnicos, pero tambin por
las frecuentes visitas de sus migrantes que regresan peridicamente de las metrpolis,
envan dlares y noticias, regalos y revistas? Ya ha dejado de ser extrao en muchos
pueblos rurales mexicanos que circulen publicaciones estadounidenses y que usen
sofisticados equipos de sonido y antenas parablicas para conocer las imgenes y
melodas propias y forneas. En esos repertorios internacionales los artesanos y
msicos tradicionales se inspiran para renovar sus productos y venderlos con ms xito
cuando viajan a los centros tursticos y cruzan la frontera para alcanzar a consumidores
gringos. Se trata de desafos para las ciencias sociales de las metrpolis, infiltradas de
tercer mundo, tanto para pases como Mxico, donde un tercio y a veces la mitad de la
poblacin de ciertas ciudades y etnias reside en Estados Unidos, pero sigue
comunicndose constantemente con sus territorios de nacimiento.
Qu

consecuencias tiene esto especficamente para la investigacin comunicacional? La


primera es que ya no es suficiente hacer estudios sobre el impacto de los medios
electrnicos en grupos indgenas o campesinos, como los que se practicaban cuando
su penetracin era un acontecimiento excepcional. Ahora, los televisores y hasta las
computadoras forman parte del entorno cotidiano en muchos pueblos; en esos medios
se registra y comunica la memoria popular. (Entre los mltiples reconocimientos que los
comunicadores latinoamericanos han hecho de esta situacin a la vez intercultural e
interdisciplinaria, destaca el nmero 28 de la revista Dilogos de la comunicacin,
publicada por FELAFACS, sobre todo los artculos de Renato Ortiz, Carlos Rodrguez y
Brandao y Manuel M. Margal, referidos a las interacciones entre religiosidad popular y
comunicacin en Brasil y Per).
El reordenamiento emprico de las comunicaciones interculturales conduce a una
recomposicin terica de los objetos de estudio y a combinar varios estilos
metodolgicos para tratar de aprehender los nuevos objetos. Telegrafiar aqu, con el
carcter lacnico obligado por las restricciones de espacio, algunos puntos de partida
para las investigaciones que hoy nos parecen necesarias:
1. A diferencia del insistente estudio de la homogeneizacin intercultural en que se
concentraron los anlisis comunicacionales de los aos 60 y 70, los problemas ms
atractivos que hoy confrontamos son los suscitados por las interacciones entre los
sectores y regiones que componen cada nacin, e incluso por grupos sociales distantes
que comparten redes comunicacionales organizadas de un modo segmentado. Se trata
de una fragmentacin muy diversificada de la produccin, la circulacin y el consumo,
de acuerdo con los hbitos y gustos dispares, pero altamente concentrada en el diseo
y la programacin por el carcter transnacionalizado crecientemente monopoltico de la
oferta (Miquel de Moragas, Jess Martn Barbero, 1987). 2. La homogeneizacin
cultural ha tenido mayor xito en las metrpolis, sobre todo en Europa, al asentarse los
modernos circuitos electrnicos en procesos de integracin nacional ms largos y
logrados. En Amrica Latina la persistencia de vastas zonas de produccin y consumo
tradicionales, donde el fuerte impacto de las nuevas tecnologas culturales no sustituye
las artesanas, fiestas y otras formas antiguas de comunicacin, hace que la
heterogeneidad tenga un carcter multitemporal y multicultural. Aun para examinar
nicamente la recepcin de los medios electrnicos, es preciso tomar en cuenta las
complejas mediaciones folklricas (familiares, grupales, de lealtades antiguas) en que
se reelaboran los mensajes masivos (vase la revista Estudios sobre las culturas
contemporneas, Vol. IV, nm. 10, publicada en Mxico por la Universidad de Colima, y
el nm. 30 de Dilogos de la comunicacin). 3. Los procesos interculturales se
desenvuelven, entonces, en una tensin entre desterritorializacin y reterritorializacin.
Se participa de la transnacionalizacin cultural que debilita los lazos comunitarios y las
solidaridades cortas del pueblo, el barrio y la ciudad propios, pero al mismo tiempo
subsisten con fuerza muchos de esos vnculos tradicionales y crecen tendencias a
prolongarlos a travs de resistencias socioculturales. Es necesario combinar las
nociones clsicas de comunidad, territorio y centro- periferia -reformuladas- con las de
circuitos internacionales, viaje, frontera y dispora (James Clifford, Garca Canclini,
1990).
4. La heterogeneidad cultural debe ser pensada no slo como disyuncin, sino como
hibridacin, mezcla de repertorios y combinacin de imgenes, sonidos, textos, hasta
modos de comunicarlos, que varan segn las posiciones y perspectivas de los grupos

que los asumen. Al mismo tiempo, es necesario tomar en cuenta que esa hibridacin no
es una mezcla arbitraria, una fusin de cualquier modo, confusa, de los elementos que
llegan a cada grupo. La hibridacin se constituye mediante usos selectivos y
combinaciones lgicas de los repertorios disponibles en los mercados
comunicacionales, segn las necesidades de los actores y su capacidad de apropiarlos
desde sus capitales simblicos tradicionales. 5. Los cruces e hibridaciones de
repertorios simblicos, pese a su extendida difusin, no eliminan las diversas y
desiguales apropiaciones de los bienes y mensajes. Las hibridaciones no son
homogneas. Las diferencias sociales se manifiestan y reproducen en las distinciones
simblicas que separan a los consumidores, a las audiencias: los que ven los canales
de alta o baja frecuencia; los que prefieren programas culturales o recreativos; los que
prefieren ver cine en salas, en televisin o en vdeo; los que slo emplean los circuitos
de la comunicacin electrnica destinada a la recreacin masiva (radio, televisin,
vdeo) y los que la combinan con las ltimas tecnologas culturales (antena parablica,
fax, computadoras, televisin por cable).
Las maneras de situarse en estas disyuntivas e hibridaciones son diferente, como
intentamos sugerir, en los pases metropolitanos y en los perifricos. Dentro de stos,
difieren tambin los modos en que experimentan la comunicacin intercultural los
grupos que componen cada nacin. En las citadas investigaciones sobre consumo, se
encuentra que esas divergencias y desigualdades se constituyen -como en otras
regiones del mundo- por las diferencias econmicas, educativas, de edad y de gnero.
Pero tambin inciden las tradiciones culturales densas que presentan particular fuerza
en Amrica Latina, incluso en las mega ciudades ms cosmopolitas o en fronteras
donde hasta hace poco se supona que tendan a diluirse las identidades nacionales,
como la de Mxico con los Estados Unidos. De esta complejidad en los procesos de
interaccin e hibridacin interculturales, parece estar surgiendo un pensamiento terico
en el que la renovacin pasa en gran parte por un replanteamiento de las fronteras, no
slo entre los pases sino entre las disciplinas. El conocimiento de la interculturalidad
est renovndose en la medida en que no es slo cuestin de los comunicadores o de
los antroplogos o de los socilogos de la cultura, sino en que tales especialistas son
capaces de volver porosas las fronteras que los separan.
Leccin 2. Androides y post humanos. La integracin hombre mquina.
Androides y Posthumanos
La integracin hombre-mquina
Por
Lic. Santiago Noval
La idea de que la supuesta creacin del hombre y los animales por Dios, el
engendramiento de los seres vivos de acuerdo con su clase, y la posible reproduccin
de mquinas, forman parte del mismo orden de fenmenos, es emocionalmente
perturbadora, tal como las especulaciones de Darwin acerca de la evolucin y el origen
del hombre fueron perturbadoras. Si fue una ofensa contra nuestro propio orgullo el que
se nos comparase con un simio, ahora ya nos hemos repuesto de ello; y es una ofensa
an mayor ser comparado con una mquina.
Norbert Wiener (1964) Dios & Golem, S.A.

Desde un punto de vista genealgico, es dable decir que las tecnologas digitales nacen
a finales de los cuarenta; con todo, el origen de su gran revolucin se puede ubicar sin
duda a comienzos de los setenta con la aparicin en 1971 del microprocesador
(Castells 1997; Maldonado 1994). La dcada del setenta constituye de este modo un
perodo fundamental en la historia de nuestro presente tecnolgico al haber preparado
el camino para la explosin global, dcadas ms tarde, de las tecnologas digitales. El
impulso tecnolgico orientado a la integracin entre hombres y mquinas (Desarrollo de
mquinas-humanas y humanos-maqunicos) ha ido evolucionando de forma
paralela al desarrollo de la informtica y otras tecnologas de la informacin y la
comunicacin (nano y biotecnologa, ingeniera gentica, electrnica, etc.). As, la
explosin de las tecnologas digitales durante la dcada de 1970, y en especial en 1980
y 1990, ha potenciado las posibilidades de creacin de mquinas-humanas y humanosmaqunicos. Este conjunto de nuevas posibilidades creativas en este mbito gener -y
al mismo tiempo fue generado por- un cmulo de ideas y argumentos de cientficos que
provienen de centros especializados de investigacin en robtica, ciberntica,
nanotecnologa, ingeniera gentica, biotecnologa, informtica, etc., como el MIT
(Massachusetts Institute of Technology) y de algunas de las ms importantes
universidades del mundo, principalmente en los Estados Unidos. Los autores que
defienden la integracin entre hombres y mquinas, entre los que se destacan
Raymond Kurzweil (1999), Hans Moravec (1999; 2003), Bill Joy (2004), Michael Knasel
(1979), Jack Dunietz, Thomas Sturm (2003), Rodney Brooks (2002) y Nick Bostrom
(2000; 2001), notoriamente, no son profetas del futuro, futurlogos o escritores de
ciencia-ficcin, sino que, en la gran mayora de los casos, se trata de inventores y
especialistas en robtica y tecnologa que, desde los centros ms poderosos de
investigacin del planeta, han participado desde hace aos en el desarrollo de las
tecnologas sobre las que ahora reflexionan.
1. La integracin hombre-mquina
Entendemos por integracin hombre-mquina un tipo especial de relacin entre el
sistema humano y el sistema mecnico, en el cual se evidencia -parcial o totalmenteuna disolucin de los lmites entre ambos sistemas y en donde, a raz de esta
disolucin, se puede decir de ellos que son en cierto grado homogneos -dos sistemas
son homogneos si pertenecen a un mismo gnero, esto es, a un mismo conjunto de
cosas semejantes entre s por tener uno o varios caracteres comunes (Real Academia
Espaola 1984)-. El elemento central de la definicin radica en la disolucin de las
fronteras o de los lmites que separan a los dos sistemas. Es razonable pensar que esta
prdida, confusin o mezcla de fronteras entre el sistema humano y el sistema
mecnico puede ocurrir en dos sentidos distintos: o el humano tiende a la mquina
(escenario 1); o la mquina tiende al humano (escenario 2). Estos dos escenarios de
disolucin de fronteras entre hombres y mquinas corresponden, respectivamente, a
dos tipos de integracin. El primer tipo de integracin, que llamaremos integracin
endgena, resulta del escenario 1 y es el producto natural de una lgica extensiva de
construccin de mquinas (expansin de capacidades naturales humanas por medio de
componentes artificiales -nocin de prtesis-). La tendencia a potenciar al ser humano
por medio de artilugios mecnicos deriva, progresivamente, en una maquinizacin de lo
humano. Y en la maquinizacin de lo humano radica la prdida de fronteras entre
ambos sistemas. La entidad arquetpica de este tipo de integracin es el posthumano,
entidad idntica, en su mxima expresin, a una mquina. El segundo tipo de

integracin, que llamaremos integracin exgena, resulta del escenario 2 y es


producto de una lgica mimtica de construccin de mquinas (replica y proyeccin en
el modelo mecnico de las configuraciones naturales del humano). La tendencia a
simular artificialmente al ser humano deriva, progresivamente, en una humanizacin de
la mquina: la prdida de fronteras entre ambos sistemas radica aqu, de modo inverso
al caso anterior, en el acercamiento de las mquinas a los humanos. La entidad
arquetpica de este tipo de integracin es el androide, entidad idntica, en su mxima
expresin, al ser humano.
2. La integracin exgena (o mquinas que resultan de una lgica de
construccin mimtica)
[...] al construir mquinas es a menudo de la mayor importancia extender hasta ellas
ciertos atributos que no se encuentran en lo animales inferiores. Si el lector considera
que esto es una extensin metafrica de nuestras personalidades humanas, est en su
derecho, pero es necesario advertirle que las nuevas mquinas no dejarn de trabajar
tan pronto como haya cesado la colaboracin humana.
Norbert Wiener 1988a [1950] Ciberntica y Sociedad.
En el afn de mimetizar al ser humano, pueden advertirse dos caminos separados pero
vinculados estrechamente: la mimesis corporal o fsica (reproduccin de las
configuraciones del cuerpo humano) y la mimesis mental o cerebral (reproduccin de
los mecanismos lgicos del cerebro humano). La mimesis del cuerpo halla su mquina
arquetpica en el autmata antropomorfo; la mimesis del cerebro encuentra su mxima
expresin en la inteligencia artificial. Ambos caminos se dan la mano en el autmata
antropomorfo inteligente.
Autmata. Instrumento o aparato que encierra dentro de s el mecanismo que le
imprime determinados movimientos. 2. Mquina que imita la figura y los
movimientos de un ser animado.
Antropomorfo. Que tiene forma o apariencia humana.
Inteligente. Bien dotado de facultad intelectiva. (Real Academia Espaola 1984)
Los autmatas antropomorfos inteligentes (AAI) son as mquinas dotadas de facultad
intelectiva, que tienden al ser humano en apariencia o forma y que tienen en su interior
los principios que rigen sus funciones, movimientos y decisiones. Ahora bien, las
nuevas tecnologas aplicadas a la creacin de AAI (biomedicina, biotecnologa,
ingeniera gentica, binica y de materiales, nanotecnologa, electrnica molecular,
ciberntica, etc.) han permitido la inclusin, a un nivel gentico, de partes biolgicas en
los componentes mecnicos, dando lugar a sistemas de naturaleza mixta con mayores
grados de definicin mimtica. Los modernos autmatas antropomorfos inteligentes
(MAAI), AAI mejorados merced a la utilizacin de las nuevas tecnologas, encuentran su
mxima expresin en el
androide, ser artificial detalladamente diseado por medio de estas nuevas tecnologas
que incorpora en su interior elementos biolgicos y mecnicos asimilados en un nivel
microlgico, y cuya apariencia exterior y funcionamiento general lo convierten en casi
indistinguible de su modelo humano (Yehya 2001). As como las nuevas tcnicas
digitales de representacin grfica constituyen la mxima expresin de la pintura
naturalista del siglo XVIII (Maldonado 1994), as, anlogamente, los androides de
nuestra era constituyen la mxima afirmacin de todos los intentos demirgicos que los
precedieron. Las nuevas tecnologas sitan de este modo a los modernos autmatas en

un lugar especial, harto distinto de los antiguos autmatas: los androides de hoy son
ms reales, ms perfectos, ms vivos y ms fidedignos, que en cualquier otro punto de
la historia de la humanidad. Si el desarrollo de tecnologas aplicadas a la produccin de
MAAI sigue su curso, es posible, y quiz fundado, concebir que el aumento cuantitativo
(la suma sostenida de elementos que permiten mayores grados de definicin mimtica)
derive en algn momento en un salto cualitativo (cambio en la condicin o cualidad
ontolgica de la mquina). a. Hacia las mquinas humanas Gordon Moore, fundador de
Intel, y uno de los inventores de los circuitos integrados, postul a mitad del siglo XX
una ley, conocida como ley de Moore, modificada en 1975, que sostiene que el nmero
de elementos activos (transistores) que se pueden instalar en un centmetro cuadrado
de circuitos integrados se duplica cada 12 meses. En la versin modificada, Moore dijo
que se necesitan en realidad dos aos y no uno para duplicar el nmero de transistores
por unidad de superficie. Lo cierto es que las cifras son notables, teniendo en cuenta
que esto significa bsicamente que la capacidad de clculo de las mquinas aumenta
en progresin geomtrica en muy breves perodos de tiempo. Mientras que el primer
procesador (microchip) en 1971 tena 2250 transistores, el procesador de la actual
Pentium 4 tiene 42000000 -un incremento de casi dos millones por ciento en treinta
aos-. La velocidad de operacin de los procesadores se ha incrementado de 4.77
megahertz en un chip conocido como 8080, hasta 2.8 gigahertz en los
microprocesadores que se encuentran en la ltima generacin de computadoras
personales, lo que significa que los procesadores actuales son algo as como cinco mil
veces ms rpidos. La capacidad de proceso de un chip, medida en MIPS (millones de
instrucciones por segundo), creci desde 1 hasta 10 y 100 MIPS en los aos 90 y ronda
actualmente los 1000 MIPS. Las previsiones para mediados del siglo XXI ubican las
capacidades de cmputo en el orden del milln de MIPS (Kurzweil 1999; Moravec
2003). En 120 aos, escribe Thomas Sturm, profesor del departamento de Ciencias de
la Computacin y Mtodos Cuantitativos de la Universidad de St. Thomas, hemos
desarrollado una capacidad de cmputo 1x10 18 (un trilln) veces mayor que la que
empez Herman Hullerith en 1880 (Sturm 2003, 4). En 1965, la memoria central de una
computadora costaba $1 por bit en dlares de 1965. Hoy se puede conseguir una
memoria de 128 MB por $50. En 1965, una memoria 128 MB (ms de 1, 073, 700,000
bits) hubiera costado ms de 1 mil millones de dlares, en una poca en que un
carpintero ganaba en promedio $4.34 por hora. Un carpintero debera haber trabajado
247 millones de horas para pagar esa memoria. En contraste, un carpintero gana hoy
en promedio $32.86 por hora y puede pagar esa misma memoria en menos de una hora
y 32 minutos. El ratio es de 162, 600,000 en un perodo de 36 aos. Si es algo,
concluye Sturm, la ley de Moore es conservadora (Ibdem, 5). En 1999, dos cientficos,
Raymond Kurzweil y Hans Moravec, lanzaron, de forma independiente, libros
acadmicamente serios proclamando que en el prximo siglo nuestra propia tecnologa
computacional nos sobrepasar intelectual y espiritualmente. Las computadoras, alegan
estos dos autores, se volvern no slo ms profundamente creativas, sino ms
profundamente emotivas, y por tanto usurparn nuestro lugar privilegiado de producto
ms elevado de la evolucin (Kade 2000). b. Los Robots Universales de Hans Moravec
Hans Moravec (1999a y 2003) es uno de los principales investigadores cientficos en el
Instituto Robtico de la Universidad de Carnegie Mellon, Estados Unidos. En los ltimos
40 aos se ha dedicado a la construccin de robots mviles y, actualmente, se dedica a
conseguir que los robots puedan determinar por s solos su posicin y navegar a partir

de una conciencia tridimensional del entorno. Moravec sostiene que no es el cuerpo


mecnico lo difcil de obtener; de hecho, afirma, brazos articulados y otros mecanismos
de movimiento ya existen en los robots industriales. Lo difcil de alcanzar, por el
contrario, es el cerebro artificial basado en la computadora, que sigue estando, aun hoy,
muy por debajo del nivel de sofisticacin necesario para construir un robot humanoide
(Moravec 1999a y 2003). Con todo, sostiene Moravec, las cosas estn cambiando. En
los prximos aos aparecern progresivamente generaciones de robots universales
cada vez ms inteligentes que sobrepasarn, poco a poco, al cerebro humano. Por
qu de repente ahora? La respuesta, dice Moravec, es que luego de dcadas de 1
MIPS (millones de instrucciones por segundo, siendo una instruccin un trabajo simple
como sumar dos nmeros de dos dgitos), el poder de computacin disponible para
robots de investigacin se dispar en la dcada del noventa a 10, 100 y ahora 1000
MIPS (Ibdem). A mediados del siglo XXI, sostiene Moravec, con computadoras que
ejecuten no menos de 100 billones de instrucciones por segundo, se podrn construir
robots con las mismas capacidades de percepcin, cognicin y razonamiento que
poseen los seres humanos. La analoga entre la capacidad de clculo de una
computadora y un cerebro humano se basa en la cantidad de MIPS que requiere una
tarea sencilla como la que realiza la retina al reconocer una imagen:
By comparing how fast the neural circuits in the retina perform image- processing
operations with how many instructions per second it takes a computer to accomplish
similar work, I believe is possible to at least coarsely estimate the informationprocessing power of nervous tissue and, by extrapolation, that of the entire human
nervous system. [...] From long experience working on robot vision systems, I know that
similar edge or motion detection, if performed by efficient software, requires the
execution of at least 100 computer instruction. Thus, to accomplish the retinas 10
million detections per second would require at least 1000 MIPS. [...] The entire human
brain is about 75000 times heavier than the 0,2 gram of processing circuitry in the retina,
which implies that it would take, in round numbers, 100 million MIPS (100 trillion
instructions per second) to emulate the 1500-gram human brain. (Ibdem, 3)
As, la capacidad de rendimiento por masa de retina multiplicado por la masa del
cerebro es igual a la capacidad de clculo necesaria para alcanzar la inteligencia
humana, es decir, 100 millones de MIPS (Hager, Bsch, Bruckmeyer 2003). A pesar de
que las PCs en 2003 son todava 100.000 veces ms dbiles que el cerebro humano,
dice Moravec, el objetivo de desempeo humano no es imposiblemente lejano. El
camino recorrido por las computadoras en las ltimas dcadas y la consecuente
proyeccin para las prximas parece indicar que en no mucho tiempo ser posible
construir una mquina automtica con las capacidades intelectuales de un ser humano
(Ibdem). El xito comercial, contina, provocar feroces competencias y acelerar las
inversiones en infraestructura, ingeniera e investigacin. Nuevas aplicaciones
expandirn el mercado y traern ulteriores avances, cuando los robots adquieran mayor
precisin, memoria, fuerza, flexibilidad, habilidades y poder de procesamiento. Quiz
para el 2020 este proceso habr producido los primeros competentes Robots
Universales, grandes como un ser humano y con mentes de una lagartija (10000 MIPS),
que podrn ser programados para casi cualquier tarea simple (Ibdem). La primera
generacin de robots universales, instinct-ruled reptiles, manejar slo contingencias
cubiertas explcitamente en su programacin. Una segunda generacin de

mouselike 300000 MIPS robots se adaptar al entorno y podr ser entrenada. Una
tercera generacin de monkeylike ten million MIPS robots podr aprender rpidamente
por medio de modelos de simulacin de factores fsicos, culturales y psicolgicos.
Finalmente, una cuarta generacin, producto de la combinacin de sofisticados
programas de razonamiento y mquinas de tercera generacin, de humanlike 300
million MIPS robots ser capaz de pensamiento abstracto y de generalizacin. Estos
programas de razonamiento, mucho ms complejos que los actuales sistemas expertos,
apropiadamente educados, permitirn que los robots resultantes sean intelectualmente
formidables (Ibidem). El camino recorrido, concluye Moravec, recapitula la evolucin de
la inteligencia humana 10 millones de veces ms rpido, lo que sugiere que la
inteligencia de los robots universales superar la nuestra antes de 2050. En este caso,
robots cientficos, producidos masivamente y completamente educados, trabajadores
diligentes y baratos, asegurarn que mayor parte de la ciencia conocida en 2050 haya
sido descubierta por nuestra progenie artificial (Ibidem).
If my assumption that greater computer power will eventually lead to human-level
mental capabilities is true, we can expect robots to match and surpass the capacity of
various animals and then finally humans as computer- processing rates rise sufficiently
high. If on the other hand the assumption is wrong, we will someday find specific animal
or human skills that elude implementation in robots even after they have enough
computer power to match the whole brain. That would set the stage for a fascinating
scientific challenge to somehow isolate and identify the fundamental ability that brains
have and that computers lack. But there is no evidence yet for such a missing principle.
(Ibidem 1999, 3)
c. Las mquinas espirituales de Raymond Kurzweil Raymond Kurzweil (1999),
investigador del Massachusetts Institute of Technology (MIT), recibi en 1994 el premio
Dickson, mximo galardn cientfico de la fundacin Carnegie Mellon. Nombrado
inventor del ao en 1998 por el MIT, ha recibido nueve doctorados honoris causa. Es
inventor, entre otras cosas, de los sistemas de reconocimiento de voz. El planteo de
Kurzweil (1999), aunque quiz ms sofisticado, no dista mucho delMoravec. En
esencia, su argumento es que la diferencia en las capacidades entre humanos
ordenadores se ir desdibujando a medida que transcurra la primera parte del siglo XXI.
Pla ley de Moore, alrededor de 2020, los ordenadores alcanzarn la capacidad de
memoria y la velocidad de clculo del cerebro humano. En esencia, sus lneas
fundamentales argumentacin son anlogas a las recorridas en el caso de Moravec:
baste con transcribir dos prrafos que resumen a grandes rasgos el pensamiento de
Kurzweil respecto de emergencia de las mquinas emocionales:
[...] es razonable estimar que un ordenador personal de 1000 dlares igualar la
velocidad y la capacidad de computacin del cerebro humano alrededor del ao 2020
[...] Mientras escribo este libro [1999], IBM est construyendo un superordenador
basado en el diseo de Deep Blue, su campen de ajedrez de silicio, con capacidades
de 10 teraflops, que equivalen a 10 billones de clculos por segundo, slo dos mil veces
ms lento que el cerebro humano. (Kurzweil 1999, 150)
Y en un tono aun ms proftico pero con todo cientfico:
Una vez que, alrededor del ao 2020, se haya conseguido la capacidad humana en un
ordenador personal de mil dlares, nuestras mquinas mejorarn el coste de su
capacidad de clculo por un factor igual a dos cada doce meses. Esto significa que la
capacidad de computacin se duplicar diez veces en cada dcada, lo que equivale a

un factor igual a mil (2 10) cada diez aos. As, hacia el ao 2030 un ordenador
personal estar en condiciones de simular el poder cerebral de un pueblo pequeo, en
2048 el de toda la poblacin de Estados Unidos, y en 2060 el de un billn de cerebros
humanos. Si estimamos la poblacin humana en 10 mil millones de personas, hacia el
ao 2099 un centavo de dlar de informtica tendr una capacidad de computacin mil
millones de veces superior a la de todos los seres humanos de la tierra. Por supuesto,
puedo equivocarme en un ao o dos. Pero los ordenadores del siglo XXI no adolecern
de falta de capacidad de computacin ni de memoria. (Ibidem, 151)
d. Tecnologas de la informacin y tecnologas genticas Al desarrollo de las
tecnologas de la informacin (expresado aqu en un aumento de la capacidad de
clculo de las mquinas), debemos aadir el enorme progreso de las tecnologas
genticas (biomedicina, biotecnologa, ingeniera binica y de materiales, electrnica
molecular, nanotecnologa, etc.), parte fundamental de las nuevas tecnologas. Como
escribe Castells,
[...] tambin incluyo en el reino de las tecnologas de la informacin a la ingeniera
gentica y su creciente conjunto de descubrimientos y aplicaciones. Esto es, primero,
porque la ingeniera gentica se ha concentrado en la descodificacin, manipulacin, y
eventual reprogramacin de los cdigos de informacin de la materia viviente. Pero
tambin porque, en los 90s, la biologa, la electrnica, y la informtica parecan estar
convergiendo e interactuando en sus aplicaciones y en sus materiales y,
fundamentalmente, en su aproximacin conceptual (Castells 1997, 70).
De modo que a los argumentos de Kurzweil y Moravec debe sumarse el explosivo
desarrollo en los ltimos aos de las tecnologas o ingenieras genticas, cuyo
descendiente es la biotecnologa (Whitaker 1999). Con el advenimiento de la
biotecnologa, la ingeniera binica y de materiales, las fronteras entre lo biolgico y lo
artificial empezarn a diluirse (Ibidem). Como escribe Freman Dyson, la mquina autoreproductiva estar hecha tanto de genes como de enzimas, mientras que el cerebro o
los msculos de la ingeniera gentica tambin tendrn circuitos integrados y motores
elctricos (citado en Whitaker 1999, 80). Las nuevas tecnologas genticas aplicadas a
la creacin de AAI han permitido la inclusin, a un nivel gentico, de partes biolgicas
en los componentes mecnicos, dando lugar a sistemas de naturaleza mixta con
mayores grados de definicin mimtica. As, estas tecnologas sitan, como dijimos, a
los modernos autmatas en un lugar radicalmente distinto de los antiguos autmatas:
los actuales seres artificiales son ms reales, ms perfectos, ms vivos y ms
fidedignos, que en cualquier otro punto de la historia de la humanidad.
Pues bien, de la combinacin explosiva entre las nuevas tecnologas de la informacin
(que dan lugar a un aumento geomtrico en la capacidad de clculo) y las nuevas
tecnologas genticas (que permiten una elaboracin detallada de seres artificiales
mitad mquina mitad organismo dando as lugar a mayores grados de definicin
mimtica), nace el androide, ser artificial con extremada capacidad de clculo y
detalladamente diseado que incorpora en su interior elementos biolgicos y mecnicos
asimilados en un nivel microlgico, y cuya apariencia exterior y funcionamiento general
lo convierten en casi indistinguible de su modelo humano (Yehya 2001). Para el ao
2030, escribe Bill Joy, seremos capaces de construir mquinas, en cantidad, un milln
de veces ms poderosas que las actuales computadoras personales, con poder
suficiente para implementar los sueos de Kurzweil y Moravec (Joy 2000, 7). Esto,

contina Joy en tono apocalptico, sumado a los avances cientficos en gentica,


desatar un enorme poder de transformacin que permitir redisear el mundo, para
bien o para mal (Ibidem, 11).
3. La integracin endgena (o mquinas que resultan de una lgica de
construccin extensiva)
Todo instrumento es extensin de alguna facultad humana, psquica o fsica. La rueda
es una extensin del pie. [...] La ropa, una extensin de la piel. Marshall MacLuhan El
medio es el mensaje Im as fond as my body as anyone, but if I can be 200 with a body
of silicon, Ill take it.
Danny Hills, cofundador de la Corporacin de Mquinas Pensantes (Thinking Machines
Corporation)
La insercin de tecnologa en el cuerpo descansa sobre las bases de una concepcin
particular del ser humano que hunde sus races en el dualismo cartesiano y que da
lugar a una nocin del cuerpo como mquina y, por ello, susceptible de ulterior
mecanizacin (Ryle 1949; Yehya 2001; Crossley 2001). La constante insercin de
artefactos tecnolgicos en el organismo humano ha dado lugar a la nocin de cyborg,
trmino que resulta de la unin de cybernetic y organism (organismo ciberntico), y que
apareci por primera vez en un informe militar a fines de la dcada del cincuenta. El
trmino cyborg fue acuado en 1960 por los doctores Manfred Clynes y Nathan Kline
para referir un ser humano mejorado que soportara las duras condiciones de la
atmsfera extraterrestre (Yehya 2001, 41). Para el organismo complejo y funcionando
inconscientemente como un sistema homeosttico integrado, proponemos el trmino
Cyborg (Clynes y Kline 1995, 30-31). Se trata as de un organismo capaz de integrar
componentes externos para expandir las funciones que regulan su cuerpo y de esa
forma adaptarse a nuevos entornos (Yehya 2001, 50). La idea surgi de un proyecto
para la Fuerza Area de EE.UU. en el que se buscaba potenciar los rganos vitales del
hombre y alterar sus constantes psicofsicas para robustecer al organismo en
condiciones precarias. Las preocupaciones giraban en torno a algunos problemas
bsicos que requeran prontas soluciones: estado de alerta y vigilia, efecto de radiacin,
problemas metablicos y controles trmicos, oxigenacin y reduccin del carbono,
entrada y salida de fluidos, control cardiovascular, mantenimiento muscular, problemas
de percepcin, variacin de la temperatura y de la presin externas, trastornos
psiquitricos, etc. As, para un entorno hostil, Clynes y Kline proponen soluciones
cyborguianas (Yehya 2001, 51). Pocos aos despus, el concepto de cyborg
excedera al campo militar para filtrarse en el mundo civil. Lo mismo que Internet, un
proyecto de tecnologa militar acabara por ser difundido, expandido y modificado en mil
formas en su utilizacin civil. La nocin tcnico-militar asumi en su traduccin civil
algunas transformaciones derivando finalmente en una imagen vaga, difcil de definir
completamente. Comnmente, y en un sentido general, por cyborg se entiende un
hombre mediado por la tecnologa. Con todo, esta definicin es acaso demasiado
amplia: todo aquel que lleve marcapasos, prtesis dental, vacunas, anteojos, audfonos,
silla de ruedas o cirugas debera ser considerado un ciberorganismo (Duque 2001). Y
la lista contina: sera cyborg quien usa un telfono, una calculadora, una computadora,
un automvil o un martillo; sera tambin cyborg quien usa productos farmacolgicos; o
una mujer con prtesis mamarias; e incluso quien usa ropas para abrigarse del clima o
trajes especiales para protegerse de ambientes amenazantes. Y as al infinito. La
notable multiplicacin de la tecnologa en los ltimos aos, la enorme difusin de

pantallas, telfonos mviles, computadoras porttiles y dems tecnologas que se


transportan como parte del cuerpo, ha dado as lugar a representaciones difusas acerca
de la reunin de lo tecnolgico con lo humano que han encontrado asilo en la nocin de
cyborg (Hables Gray, et. al. 1995). De ah que aparezcan, con cierto fundamento,
discursos afirmando que hoy, tcnicamente, somos todos cyborgs. As opina el crtico
cultural Thomas Hine cuando escribe, en tono jocoso, que [...] los cyborgs son un
objeto viejo de la ciencia-ficcin, pero nadie predijo que la abuela se convertira en uno
(citado en Dery 1998, 255). Anlogamente, y extremando aun ms las cosas, Donna
Haraway, en su uso poltico del trmino, escribe que [a] finales del siglo XX -nuestra
era, un tiempo mtico-, todos somos quimeras, hbridos teorizados y fabricados de
mquina y organismo; en unas palabras, somos cyborgs. (Haraway 1995, 2)
Aqu nos serviremos de una definicin tanto ms acotada: llamamos cyborg a un ser
humano corregido en sus defectos y carencias, y a la vez potenciado en sus facultades,
mediante el empleo y la implantacin de tecnologas protsicas en su organismo. a. La
prtesis como extensin tecnolgica de capacidades naturales La ampliacin por la
tecnologa o prtesis es un acoplamiento a la materia para transportarla a otro estado
aumentado (Aguilar Garca 2003). Wiener afirmaba en 1948 que uno de los incipientes
campos prcticos de aplicacin de los conceptos cibernticos era el de las prtesis
substitutivas de extremidades o sentidos mutilados o paralizados (Wiener 1998, 50).
Ms tarde, en 1964, escriba:
[...] dejemos al hombre las cosas que son del hombre y a las computadoras las cosas
que son de ellas. Esta podra parecer la poltica inteligente a adoptar cuando
empleamos juntos hombres y computadoras en empresas comunes. Es una poltica tan
apartada del adorador de artificios como el de la del hombre que ve solamente
blasfemia y degradacin del hombre en el uso de cualesquiera ayudantes mecnicos
para pensar. Lo que ahora necesitamos es un estudio independiente de sistemas que
comprenden elementos humanos y mecnicos. Dicho sistema no debera ser afectado
por prejuicios mecnicos ni antimecnicos. [...] Un campo en el que podemos usar, y
usamos, tales sistemas mixtos es el del diseo de prtesis, de dispositivos que
reemplazan miembros u rganos sensibles daados. (Wiener 1998b, 57)
Sin duda, desde hace siglos el ser humano se sirve de toda clase de dispositivos
protsicos que sirven para reparar faltas o expandir capacidades naturales. Sin
embargo, en las ltimas dcadas, con el advenimiento de la biotecnologa, la ingeniera
binica y de materiales, la electrnica molecular, etc., estos dispositivos se han hecho
cada vez ms perfectos, invisibles y funcionales, derivando en nuevas generaciones de
prtesis cada vez ms substitutivas de aquello que reemplazan y cada vez ms
intensificadoras de aquello que potencian (Yehya 2001; Fukuyama 2002). El uso de
prtesis fue extendindose gradual pero intensamente, destinndose no slo al
reemplazo de partes afectadas, sino tambin, cada vez ms, al perfeccionamiento de
partes funcionales o de partes otrora inexistentes. Como escribe Wiener,
[...] hay una nueva ingeniera de prtesis posible, lo que puede conllevar al diseo de
sistemas de naturaleza mixta, que comprendan tanto partes humanas como mecnicas.
Sin embargo, esta clase de ingeniera no necesita limitarse al reemplazo de partes que
hayamos perdido. Hay una prtesis de partes que no tenemos y que nunca hemos
tenido. (Wiener 1988b, 58)
Segn el cirujano y catedrtico espaol Cristbal Pera, a la reconstruccin que restaura
anatmica y funcionalmente lo eliminado por la ciruga o lo desgastado por la

enfermedad o por el uso, se aadir progresivamente en la ciruga del siglo XXI la


modificacin del cuerpo por razones que no slo son estticas. En la ciruga del siglo
XXI, contina Pera, las prtesis, copias del cuerpo normalizadas, codificadas y
consumibles, ser el paradigma del objeto mediante el cual, en solitario o por
acumulacin en un mismo individuo, el cuerpo humano se ir transformando en
artefacto. As,
la creciente variedad y disponibilidad de modelos de prtesis/artefactos que pueden ser
introducidos en el espacio corporal, con fines funcionales y/o estticos, transformar
progresivamente al cuerpo humano en una compleja suma de artefactos, con una
interfaz cada vez ms extensa entre lo tecnolgico y lo biolgico, entre lo ciberntico y
lo orgnico, como en las futuristas criaturas conocidas como cyborgs, creadas por los
escritores de ciencia-ficcin. (Pera 2001)
b. Cyborgs y posthumanos en un mundo posbinario La proliferacin de tecnologas
protsicas, y el surgimiento de dispositivos cada vez ms amigables, promueven
fantasas acerca del destino de la especie humana (Fukuyama 2002). Si hubo un
tiempo en que el ser humano era ontolgicamente distinto de sus productos, las nuevas
interfaces del hombre con los productos de la tecnologa generan interrogantes sobre
las fronteras entre lo natural y lo artificial (Luczkow 2002). As, las nociones
tradicionales de subjetividad y entorno son puestas en cuestin merced a la llegada de
un nuevo tipo de interfaz mquina/humano (Aguilar Garca 2003). A esto debe sumarse
el explosivo desarrollo en los ltimos aos de la ingeniera gentica, cuyo descendiente
es la biotecnologa (Whitaker 1999). Segn Francis Fukuyama, las nuevas posibilidades
de clonacin humana, el cultivo de rganos, el desciframiento del ADN y del genoma
humano, los avances en neurociencias y en farmacologa, etc., constituyen, todos ellos,
ejemplos de las posibilidades que brindan las modernas biotecnologas de alterar la
naturaleza humana conducindonos a un estadio posthumano (Fukuyama 2002, 23).
Las nuevas tecnologas brindan la posibilidad de sobrepasar los lmites impuestos por
nuestra herencia biolgica en una especie de deseo explcito de no reconocerse en el
pasado, ni el origen orgnico-biolgico que nos constituy (Ibidem). Las modificaciones
introducidas por las nuevas tecnologas han sido interpretadas como tan trascendentes
que hay quienes consideran el surgimiento de una nueva ontologa que reconoce lo
inorgnico como parte del ser (Yehya 2001). De hecho, hay quienes abiertamente
sugieren que, conforme a la profundidad de las alteraciones provocadas por el hombre
en el mundo biolgico, el objeto correcto de la antropologa debera ser no tanto el
humano, sino el cyborg (Dumit y Davis-Floyd 2001). A estos efectos naci en 1993 la
Antropologa Cyborg, subespecialidad instituida como tal en el Annual Meeting de la
Asociacin Antropologa Americana. De uno u otro modo, la idea general parece ser la
de que la evolucin humana puede acelerarse por la fusin de la gente con las
mquinas para crear un posthumano (Yehya 2001). La revolucin consiste as en la
fusin de los lmites, en la prdida de identidad de lo humano, en la creacin de
identidades fluidas (Aguilar Garca 2003). Como escribe Katherin Hayles,
[i]n the posthuman, there are no essential differences or absolute demarcations
between bodily existence and computer simulation, cybernetic mechanism and
biological mechanism, robot teleology and human goals. (Hayles 1999)
Mundo hbrido y posbinario, en el cual los lmites entre lo objetivo y lo subjetivo, entre lo
maquinal y lo orgnico, entre la naturaleza y la cultura, se han hecho difusos. En este
sentido, apropindose del trmino cyborg como categora poltica para definir una

nueva realidad ontolgica, Donna Haraway define al cyborg como una posibilidad
analtica para un mundo posbinario. El cyborg, sostiene Haraway, es posgenrico, no es
bisexual, no ha sentido la simbiosis preedpica ni el trabajo alienado y otras
contradicciones propias de la totalidad orgnica; no tiene origen y por eso no
experimenta angustia de soledad, ni vaco, ni dependencia. La cultura de la alta
tecnologa desafa ciertos dualismos que han persistido en las tradiciones occidentales.
En este sentido, [...] la imaginera del cyborg puede sugerir una salida del laberinto de
dualismos en el que hemos explicado nuestros cuerpos y nuestras herramientas a
nosotros mismos (Haraway 1995, 37). En un mismo orden de cosas, Katherin Hayles
(1999) define al hombre de este nuevo estadio tecnolgico con el trmino genrico
posthumano, que puede funcionar como sinnimo de cyborg en su concepcin ms
amplia (Yehya 2001, 105). Un posthumano es una persona con una capacidad fsica,
intelectual y psicolgica sin precedentes, autoprogramable, autoconfigurable, ilimitado y
potencialmente inmortal (Dery 1998, 330). Conforme a estas ideas, se desarroll en los
ltimos aos un nuevo paradigma sobre el futuro del hombre que comenz a tomar
forma en un grupo de cientficos dedicados a la investigacin en reas como
computacin, neurologa, biotecnologa, nanotecnologa y tecnologas de punta. La
evolucin humana, se alega, no ha terminado an: somos ms complejos que ninguna
de las criaturas antes existentes, y no hemos alcanzado nuestra forma evolutiva final.
Puesto que nuestra evolucin todava no termina, sostienen sus defensores, la
tecnologa puede ayudarnos a encauzarla. Segn Nick Bostrom, profesor de filosofa de
la Universidad de Oxford y uno de los ms importantes representantes de este nuevo
paradigma, la condicin humana no es, como se suele creer, constante, y la aplicacin
cientfica de las nuevas tecnologas llevar a la superacin de sus limitaciones
biolgicas (Bostrom 2004). El transhumanismo o extropianismo, que en 1997 fund la
World Transhumanist Association y que edita peridicamente el boletn electrnico
Journal of Transhumanism, se concibi como el movimiento filosfico que rene este
acervo de nuevas nociones. Los partidarios de esta neo-filosofa se inscriben as en un
nuevo paradigma que rechaza el anterior basado en la idea fundamental de que la
condicin humana es constante. Dado que los grandes inventos conducen a profundas
transformaciones sociales, consideran que los niveles de desarrollo a que han llegado
la tcnica, la biologa y la medicina, permiten prever un futuro sustancialmente diferente
para el ser humano: el cambio de su misma condicin humana. As lo define Robin
Hanson, uno de sus principales exponentes, cuando escribe que el [t]ranshumanismo
es la idea de que las nuevas tecnologas sern capaces de cambiar nuestro mundo a tal
nivel en los prximos cien o doscientos aos que nuestros descendientes, en muchos
aspectos, no sern ms humanos (citado en Aguilar Garca 2003).
La nocin de posthumano, introducida por Hayles, ha sido as incorporada terica y
polticamente por la filosofa transhumanista. El transhumanismo defiende la nocin de
ser humano posbiolgico y esto con arreglo al advenimiento, en las prximas dcadas,
de posibilidades tecnolgicas otrora inasequibles: el bienestar emocional a travs del
control de los centros del placer, el uso de pldoras de la personalidad, el surgimiento de
mquinas superinteligentes, la colonizacin espacial, la nanotecnologa molecular, la
ampliacin de la expectativa de vida, la interconexin del mundo, la reanimacin de los
pacientes que se encuentran en suspensin criognica, la emigracin del cuerpo a un
sustrato digital, etc. (Bostrom 2004). Entre las posiciones extremas de la filosofa

transhumanista se encuentra aquella que pretende una abstraccin absoluta de la


materia orgnica a travs de una descarga o transbiomorfosis (metamorfosis
transbiolgica) que traduzca las redes neuronales de nuestras mentes a la memoria de
un ordenador (Aguilar Garcia 2003). Esta versin extrema del transhumanismo defiende
as la idea de un ser lquido-fluido posbiolgico, trascendental, abstracto, puro, sin
anclajes al cuerpo, cuya supresin se hace de hecho necesaria. Ser que reconoce en la
sustancia limitaciones a su potencialidad, transferido tecnolgicamente en la forma de
conciencia a un sistema informtico (Dery 1998, 329-345). El ya nombrado Hans
Moravec, partidario, entre otras cosas, de esta versin exacerbada, y cansado de la
too solid flesh, propone la construccin de aparatos robticos que permitan la
descarga (download) de las redes neuronales del cerebro a la memoria de un
ordenador, en un verdadera metempsicosis que garantizara la inmortalidad de la
conciencia, separada del cuerpo tradicional que resulta ahora superfluo, relegado, un
desecho (Duque 2001). En palabras de Moravec, se trata de transferir una conciencia
humana a una mquina mediante una operacin dirigida y ejecutada por un robot con
anestesia local en el crneo del paciente (Moravec 1995, 108). As, escribe Moravec,
[...] en un paso final y desorientador, el cirujano saca su mano de la cavidad craneana.
El cuerpo sbitamente abandonado tiene un espasmo y muere. Por un momento
permanecemos en silencio y en la oscuridad. Luego abrimos los ojos, nuestra
perspectiva ha cambiado. La simulacin de la computadora ha sido desconectada del
cable que va a las manos del cirujano y conectada al nuevo cuerpo fabricado con los
materiales, acabados, colores y estilos que nosotros mismos hemos elegido
previamente. La metamorfosis est completa. (Moravec 1995, 109)
De modo que el posthumano, primero hombre-prtesis, luego cyborg y finalmente
bermensh nietzscheano (Dery 1998, 273), deviene en su manifestacin extrema
existencia abstracta, res cogitans separada de la res extensa, entidad ideal libre de
aquel desecho inservible, fuente ltima de todos los males (Ibidem, 275). El producto
final, objeto de aspiracin de los transhumanistas, es as la liberacin de lo fsico: no
conformes con la amplificacin tecnolgica del cuerpo, sus ms acrrimos defensores
optan por suprimirlo (Ibidem, 276). En suma, lo posthumano es, en esencia, odio al
cuerpo y al infierno de la carne, desprecio por el envase obsoleto, aversin por un
residuo fsico prescindible que limita la evolucin humana (Dery, 275-276; Yehya 2001).
Como se pregunta Flix Duque, [n]o es el miedo a las tripas, a las vsceras, al cuerpo
y sus excrecencias, el horror al vmito, a la defecacin y a la muerte? (Duque 2001,
12). Eso, al menos, parece confirmar las sugestivas y turbadoras palabras de David
Skal,
[...] cuerpo-alma cuerpo-carne cuerpo-muerte ftido jadeante meante feto estallando de
rganos mientras enterrado vivo en un atad de sangre oh Dios mo yo no haz que no
sea yo tengo que salir del cubo de vsceras que me aspira que me vomita llevaos este
cuerpo tembloroso giratorio turbulento este cuerpo-tiovivo, este CUERPO. (citado en
Dery 1998, 272)
4. Resumen y conclusiones
La integracin hombre-mquina es un tipo de relacin entre hombres y mquinas que
supone una disolucin de los lmites entre ambos sistemas, lo que conduce a su
homogeneidad. Los dos escenarios posibles de prdida de fronteras entre hombres y
mquinas corresponden respectivamente a dos tipos de integracin: de un lado, la
integracin endgena, producto natural de una lgica de construccin extensiva y de

una maquinizacin de lo humano; de otro, la integracin exgena, producto natural de


una lgica de construccin mimtica y de una humanizacin de lo maquinal. El conjunto
de nuevas tecnologas enfocadas a la integracin entre hombres y mquinas estn
dando lugar al advenimiento de un salto cualitativo en el estatus ontolgico de los
sistemas sometidos a integracin, situacin que se expresa en la emergencia de
entidades homogneas al sistema que emulan (mquinas-humanas y humanosmaqunicos). Esta situacin supone que en un punto del aumento cuantitativo de
elementos tecnolgicos sobreviene un salto en calidad en los sistemas integrados. Las
nuevas tecnologas aplicadas a la mmesis artificial de lo humano (integracin exgena)
ensanchan las posibilidades de creacin de autmatas antropomorfos inteligentes
provocando un salto cualitativo en el estatus ontolgico de estos sistemas y dando lugar
al advenimiento de un nuevo estadio en su evolucin: el androide, entidad idntica, en
su mxima expresin, al ser humano. Aplicadas a la invasin tecnolgica de lo humano
(integracin endgena), las nuevas tecnologas ensanchan las posibilidades de invasin
tecnolgica del organismo humano provocando una ruptura cualitativa en su condicin
ontolgica y dando lugar al advenimiento de un nuevo estadio en su evolucin: el
posthumano, entidad idntica, en su mxima expresin, a una mquina. Una
singularidad es el mismo centro de un agujero negro -un lugar de densidad y presin
infinitas-, en la zona oscura en que la relatividad, el tiempo y el espacio se mezclan. Los
agujeros negros tienen un permetro -event horizon- en el cual la fuerza de la gravedad
es tan fuerte que es imposible escapar (Forrest 2001). El modelo del agujero negro,
presentado en 1916, se ha comenzado a aplicar en las ltimas dcadas al cambio
tecnolgico. Se postula as que nos aproximamos a un event horizon en el cual nuestro
paradigma de conceptos referidos a las relaciones entre mquinas inquietantemente
vivas y humanos aterradoramente inertes (Haraway 1995) no tendr ms sentido.
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Leccin 3. El nuevo orden mundial de la comunicacin en la era de la sociedad


de la informacin
Por Fernando Mrquez. Revista razn y palabra. Nmero 35.
Extraido el 15 de Mayo de 2009 de:
http://www.cem.itesm.mx/dacs/publicaciones/logos/anteriores/n35/fmarquez.html

Durante la dcada de 1970 tuvo lugar una extensa discusin sobre la informacin y las
relaciones entre los pases desarrollados y los tercermundistas. El desfase entre el
Primer y el Tercer Mundo, herencia colonial, origin el llamado a un "Nuevo Orden
Econmico Mundial" que implicaba una distribucin ms equitativa de los recursos
econmicos como reparacin a la explotacin durante el colonialismo. Pero al
colonialismo poltico no slo haba sucedido otro econmico sino tambin un
colonialismo "informativo": la frase "Nuevo Orden Mundial de la Informacin y la
Comunicacin" (NOMIC) vincul a la informacin al debate sobre la distribucin mundial
de recursos econmicos, haciendo un llamado en lo relacionado con los recursos de
informacin y comunicacin por las mismas razones (disparidad cualitativa y
cuantitativa). Las crticas se dieron desde tres ngulos:

Flujo unidireccional de la informacin - El "libre flujo" de la informacin se haba


convertido en una "circulacin de sentido nico" ante el desequilibrio entre las
fuentes y los destinatarios. No hay intercambio debido a la magnitud de la
desigualdad.
Contenido de la informacin - Las agencias de noticias, ms preocupadas con
los asuntos del Primer Mundo, ponan nfasis en las notas "sensacionalistas" o
"de desastre" ms que en las "noticias de desarrollo".1 El papel dominante en la
definicin de lo que era noticia distorsionaba y exclua valores y expresiones de
los pases tercermundistas, con lo que la discusin gir alrededor de qu debera
reportarse acerca de una nacin y quin habra de decidirlo.
Control de la informacin - El desequilibrio informativo mantiene la dependencia,
creando un nuevo estilo de colonialismo en el que las organizaciones de
comunicacin ayudaban a mantener el control al exportar el sistema de valores
de la estructura de poder transnacional (dominacin ideolgica o imperialismo
cultural). Este se les transfiere a travs de su dependencia en las principales
agencia de noticias y medios masivos occidentales que sirven como elemento
distorsionador y de penetracin poltica.

El acuerdo en comn era la necesidad de hacer algo por la carencia de capacidades


comunicativas del Tercer Mundo. Los pases desarrollados estaban de acuerdo en
expandir las competencias comunicativas de los pases en desarrollo, pero no en
restringir el libre flujo. El problema resida en quin debera fungir como autoridad en la
naturaleza de los medios. Por un lado, se consideraba que el Estado era el nico
organismo capaz de representar los deseos de la gente contra los intereses de las
corporaciones de medios. Por otro, se consideraba que el Estado impeda la libre
circulacin de la informacin por la censura que ejerca en contra de la libertad de
prensa. La propuesta de los pases desarrollados era confiar en las supuestas virtudes
de lo comercial y del mercado, entendiendo que la privatizacin mejorara la eficacia de
los medios de comunicacin. La realidad es que la intervencin gubernamental y la
regulacin impedan el crecimiento econmico al no permitir a los medios actuar
libremente. Los medios se haban olvidado de sus responsabilidades sociales para
dejarse guiar por criterios estrictamente econmicos: "Los medios globales son los
misioneros de esta poca, que promueven las virtudes de lo comercial y del mercado a
grandes voces y de forma incesante a travs de sus rapaces empresas y programas." 2
La promesa de asistencia surgi de Occidente: este tena lo que el Tercer Mundo
necesitaba, esto es, capital y tecnologa. Finalmente, se logr aprovechar la demanda
generada por la necesidad de infraestructura de las comunicaciones (a partir de la
desregulacin y la privatizacin del sector de comunicaciones, en especial del Tercer
Mundo) para dar mayor participacin al sector privado en las comunicaciones
internacionales (intereses transnacionales en el campo tecnolgico-comunicacional).
Desde la dcada de 1970, en la que tuvieron lugar las diversas reuniones en foros
internacionales (Movimiento de Pases No Alineados y la Organizacin de las Naciones
Unidas para la Educacin, la Ciencia y la Cultura, UNESCO) sobre la situacin de la
comunicacin y las relaciones entre los pases, no se ha realizado una reunin
internacional de ese alcance. Debido a los cambios que han tenido lugar desde

entonces es indispensable que se lleve a cabo una nueva discusin en la que se


identifiquen y entiendan los nuevos caminos que van surgiendo con los avances de las
Tecnologas
de
la
Informacin
y
la
Comunicacin
(TICs).
A principios del siglo XXI, casi treinta aos despus de que surgi el llamado hacia un
NOMIC, sigue existiendo una dependencia en el campo informativo que divide a los
pases desarrollados de los subdesarrollados. Para esta nueva revisin, sobre la
situacin de la comunicacin y las relaciones entre los pases y las regiones, que tendr
lugar en la Cumbre Mundial sobre la Sociedad de la Informacin (CMSI),3 siguen
estando pendientes los temas relacionados con la disparidad en los flujos de
informacin4 y la diferencia en la produccin de contenidos entre las regiones.5
Antes los satlites y los medios de comunicacin, ahora las redes y las tecnologas de
la informacin y la comunicacin, aparecen como promesa de hacer posible el acceso
al desarrollo. Pero la superioridad de infraestructuras, y por lo tanto en el acceso,
implica necesariamente un predominio, pues esta representa capacidades superiores
de desarrollo y explotacin a travs de la produccin y distribucin de contenidos. La
discusin sobre los flujos sigue siendo relevante en tanto que: "Suele ocurrir que las
conexiones entre dos ciudades europeas o asiticas, por no hablar de las africanas o
latinoamericanas, se direccionan primero a travs de un nodo estadounidense."6 Las
posibilidades de eliminar la marginacin comunicativa / digital en la sociedad de la
informacin siguen y seguirn vindose limitadas en la medida en que pocos pases
cuentan con las mismas capacidades para crear y distribuir la informacin.
La disparidad entre las naciones y dentro de estas de los que tienen y los que no tienen
acceso a Internet, los que tienen los conocimientos o no para potenciar su uso y los que
producen o no sus propios contenidos, la llamada brecha digital, ampla an ms la
desigualdad y la exclusin social. Se trata de una cuestin no solo de capacidad
tecnolgica, sino de inclusin social. El progreso integrador de la sociedad de la
informacin requiere tanto de la fase instrumental como de la conformacin de
realidades sociales. La bsqueda por terminar con la brecha digital (al exterior y al
interior de los pases) no debe aparecer solo en funcin de la cantidad y/o calidad del
acceso, sino en el fomento de vas de apropiacin (la capacidad de vincularnos con las
nuevas tecnologas y desarrollar nuevas posibilidades). Mejorar el acceso no se puede
limitar al aspecto netamente instrumental. Si no existe una capacitacin que haga
posible un uso inteligente y responsable de las TICs, no importa la velocidad con la que
los
datos
digitales
pueden
fluir
entre
las
computadoras.
El aumento en los flujos de informacin y el acceso a estos por s mismos no son
suficientes para aprovechar las oportunidades para el desarrollo que ofrece la era de la
informacin: "...hay el riesgo de que, sin polticas especficas, intencionadas, las
maravillas de la comunicacin electrnica sean nuevos motivos de dependencia y no de
crecimiento autnomo."7 Formular una poltica de comunicacin significa asumir el
propio desarrollo, siendo usuario y creador de las tecnologas de la informacin y la
comunicacin
y
sus
contenidos.
Es importante que cada pas cuente con polticas de comunicacin destinadas a

entender y apropiarse las TICs. Estas polticas no deberan limitarse a los medios de
comunicacin (los medios tradicionales seguirn desempeando una importante funcin
en la divulgacin de contenidos) y a las TICs, sino que tendran que tomar en
consideracin todos lo medios que puedan usarse para alcanzar los propios objetivos
generales de desarrollo (relacin entre la comunicacin y otros sectores). Al considerar
el avance de las TICs como parte integral de una estrategia de desarrollo ms amplia,
se evita el error de igualar al desarrollo tecnolgico con el progreso social.
La intencin es que cada sociedad pueda desarrollar sus propios significados,
desarrollar sus propios usos y gratificaciones y usar las nuevas tecnologas de diversas
maneras. Los actores del sistema social mundial se ven enfrentados a la necesidad de
elaborar dichas polticas al mismo tiempo que se sitan en un juego de obligaciones
comunes: "El nuevo hombre tecnolgico, hipnotizado por su propio ombligo electrnico,
debe convertirse en el guardin de su hermano, a pesar de s mismo."8 El sentimiento
de pertenecer a un mundo comn no implica compartir una visin comn. Recordemos
que las polticas son primariamente formulaciones "polticas", es decir, se derivan de
presupuestos,
de
visiones
de
mundo
distintas.
Fue precisamente la "politizacin" del tema lo que provoc la salida de Estados Unidos
y Reino Unido de la UNESCO y el pobre desempeo del Programa Internacional para el
Desarrollo de la Comunicacin, resultado prctico de la discusin sobre la informacin y
la comunicacin entre los pases desarrollados y en vas de desarrollo (los llamados a
un NOMIC). Pero la sociedad de la informacin requiere innumerables fuerzas y
conjuncin de intereses alrededor del mundo, por lo que se debe permitir la diversidad
de ideas y conocimientos. El debate sobre qu sociedad es la que se pretende construir
con el apoyo de las TICs que se requiere incorporar una gama amplia de actores
sociales preocupados por el tema de la sociedad civil, del sector comercial y de los
gobiernos.
La capacidad de decidir es una capacidad poltica y tica, que no tecnolgica. La
poltica debe estructurar el mbito comn en que el hombre ha de entenderse y
cooperar con los dems buscando las maneras ms oportunas de garantizar el bien
social. Se deben analizar alternativas, decidir, aceptar y enfrentar las posibilidades y
responsabilidades de la accin. Por lo tanto se debe identificar el sentido y la funcin de
la tecnologa: la sociedad de la informacin debe estar al servicio de la humanidad y las
TICs tienen que atender al bienestar humano. La tecnologa involucra humanidad, en
tanto que tiene su origen y debe tener como fin al hombre. Considero que esta visin
"humanista"9 (el hombre como origen y fin) es la que debe guiar la bsqueda de las
maneras ms oportunas de garantizar el bien social, ya que el problema no es
tecnolgico,
sino
de
voluntad
poltica.
El surgimiento de la sociedad de la informacin requiere no slo de la infraestructura
fsica y tecnolgica propia, sino tambin de nuevos acuerdos. Los espacios de
convergencia implicaran una responsabilidad dentro de un proceso de
retroalimentacin. El impulso a la sociedad de la informacin no puede descansar en
una regin o en un solo pas sino en un esquema de cooperacin internacional.
Beneficiar
a
la
comunidad
mundial
demanda
una
discusin
global.

La seleccin de Unin Internacional de Telecomunicaciones (UIT) como foro para la


CMSI presenta dos problemas. En primer lugar, se trata de una instancia
eminentemente tcnica encargada de la normalizacin de las telecomunicaciones. En
segundo lugar, se diferencia de todas las dems organizaciones internacionales en que
se basa en el principio de la cooperacin entre gobiernos y sector privado (llamados
Miembros de los Sectores, se trata de organizaciones interesadas en las
telecomunicaciones) y nunca antes haba trabajado con la sociedad civil. Sin embargo,
la razn por la que se puede celebrar la existencia de la CMSI es que la propuesta
aceptada establece que el congreso debe incluir las dimensiones del cambio que son
de carcter social, poltico, cultural, econmico e institucional y una evaluacin en la
que participe activamente la sociedad civil (grupos de organizaciones no
gubernamentales involucradas en proyectos de informacin y comunicacin alrededor
del
mundo).
An cuando los Estados seguirn siendo actores fundamentales, debern aprender a
trabajar de manera conjunta (nuevos mecanismos de comunicacin y coordinacin)
unos con otros, junto con los actores no estatales (organizaciones no gubernamentales,
sociedad civil), que han o estn creando redes y coaliciones que trascienden sus
fronteras (organizacin en red), dentro de una estrategia basada en la informacin, es
decir, comunicar, consultar, coordinarse y colaborar, ms que asistir, con otros actores.
El poder "blando" o intangible (la capacidad de expresar ideas, valores y normas que
atraen, influyen y guan a otros)10 es esencial no solo para el surgimiento de la
sociedad de la informacin. Es necesario si se quiere pasar de una sociedad de la
informacin (adquisicin de conocimientos, con preponderancia de consumidores), a
una de la comunicacin (en la que se establecen medios de acceso, haciendo a otro
partcipe de lo que uno tiene, en la que predominan los ciudadanos con derechos que
les permiten tomar parte activa en el proceso) e incluso a una del conocimiento
(ejercicio de las facultades intelectuales, tener trato y comunicacin con alguien). La
marginacin comunicativa, y ahora digital, en la sociedad internacional sigue y seguir
existiendo en la medida en que pocos pases cuentan con las mismas capacidades para
crear y distribuir la informacin. La creacin y difusin de contenidos sigue siendo la
clave de la inclusin y la participacin en este "net world order" o "nuevo orden mundial
de la sociedad del conocimiento".
Referencias:
Herman, Edward S. y Robert W. McChesney. Los medios globales - Los nuevos
misioneros
del
capitalismo
corporativo,
Ctedra,
Madrid,
1999.
Keohane, Robert O. y Joseph S. Nye. Power and Interdependence, Longman, EE.UU,
2001.
Marshall McLuhan y B. R. Powers. La aldea global, Gedisa, Barcelona, 1996.
Trejo
Delarbre,
Ral.
La
nueva
alfombra
mgica,
1994,
en
<http://www.etcetera.com.mx/LIBRO/ALFOMBRA.HTM>

Leccin 4. Radio y Televisin Comunitarias: factores de desarrollo?


Discurso, Comunicacin y Prcticas.
Suele suceder que las palabras cabalgan por delante de la vida hasta que a sta le da
la gana.
Daniel Prieto Casrillo142
En Amrica Latina la dcada de 1960, una convulsiva coyuntura histrica y poltica 143,
Fue el punto de partida de diversos movimientos sociales alternativos entre los que se
cuenta la comunicacin popular144; cuyo mayor apogeo se registr en los aos 1970 y
1980 comprometida con procesos y movimientos sociales contestatarios que se
presentaban como una opcin crtica frente al discurso del poder y a la sociedad
dominante. El dilogo, la organizacin popular y democrtica, la participacin, la
autogestin entre otras, se constituyeron en las principales caractersticas de los
procesos comunicacionales alternativos del momento. En estas condiciones y a travs
de dichas experiencias, los actores de sectores pobres se convirtieron en protagonistas
y desde all se les perciba como nuevos y autnticos gestores del cambio social 145,
con nuevas formas polticas de entender y confrontar el poder. Bajo este marco, el eje
central de tales propuestas comunicacionales, desde sus orgenes, remite al
compromiso con los sectores oprimidos y necesitados buscando su desarrollo social y
poltico146.
142

Daniel Prieto Castillo, Voluntad de verdad y voluntad de espectaculo. Monografas Ciespal. Editorial Beln.
Quito 1984 pg. 136-137.
143
Fernando Checa Montfar. La comunicacin popular como alternativa Tesis de pregrado. A manera de
contextualizacin y sntesis , el autor plantea: La coyuntura histrica que present esta poca es el resultado de un
largo proceso que tiene como expresiones importantes las revoluciones sociales que empiezan a triunfar en algunos
pases del Tercer Mundo (Cuba en Latinoamrica) y en la crisis de la sociedad capitalista que determin su rechazo
en lo terico (fundamentalmente en la crtica a la "cultura de masas" liderada por la Escuela de Francfort) y en lo
social (a travs de las rebeliones de la dcada). En Amrica Latina, estos procesos encontraron su paradigma y punto
de referencia en Paulo Freire. A esta poca se le ha considerado como el inicio de una teora y prctica alternativas
que empiezan a sistematizarse.
144
Estas experiencias reciben diversos calificativos que las ubican como "alternativas": comunitaria, popular,
alterativa, entre otras. A partir de las diversas conceptualizaciones que definen la comunicacin popular, la
participacin comunitaria y la cultura urbana, para efectos de este trabajo se emplear la nocin comunicacin
alternativa y popular, delimitando con ella el carcter no comercial del tipo de comunicacin al que se hace
referencia; y ubicando la extraccin socioeconmica marginal y/o empobrecida de los sectores urbanos que la
practican y a los que llega en los procesos de produccin y distribucin. Esto permite distanciarnos de las nociones
comunidad/comunitario, en tanto estas tambin hacen alusin a procesos comunicativos de sectores privilegiados de
la sociedad, entre otras razones.
145
Rosa Mara Alfaro Moreno, Culturas populares y comunicacin participativa: en la ruta de las redefiniciones.
En Razn y Palabra. Primera Revista Electrnica en Amrica Latina Especializada en tpicos de comunicacin. No.
18. Mayo Julio 2000. P.1.
146
Idem, p. 2. Adicionalmente, Martha C, Dubravcic ofrece tres paradigmas a partir de los cuales se advierte la
evolucin del discurso y de la prctica comunicativa en Amrica Latina: el del cambio social (orientado hacia un
cambio de conducta y actitudes para lograr la modernizacin de los pueblos), el de dominacin- subordinacin (que
vio la comunicacin como un proceso liberador de la opresin) y el de las mediaciones sociales y culturales
(incorpora la matriz cultural y en el que se inscriben las demandas de los actores sociales). La orientacin de la
comunicacin popular alternativa ante las demandas de los actores sociales. El caso del Centro de Educacin
Popular, CEDEP. Tesis de maestra. Universidad Andina Simn Bolvar Sede Ecuador, Quito, 1999 Pg. 11.

El discurso.
Si bien el discurso generado en torno a esta premisa ha evolu7cionado en el marco del
contexto histrico y social que se complejiza cada vez ms, y que supone nuevos
rumbos para estas experiencias, hoy, en el proceso de consolidacin de las mismas, a
las reivindicaciones polticas y sociales se les suma una lectura desde la cultura; pero
dentro de una nueva lgica, determinada por la consolidacin del capitalismo
informtico y la consecuente globalizacin/mundializacin a todo nivel, la mayor
concentracin de poder aunado al monopolio de la industria de la comunicacin, la
inequitativa distribucin de estos bienes culturales, la desterritorializacin y la
hibridacin de las culturas, el desgaste de los Estados nacionales, y la marginalidad exclusin de grandes masas de poblacin.
Dentro de este contexto, segn el discurso que ha circulado en el ltimo lustro147
y que muestra los alcances de la comunicacin alternativa y popular, en tales
experiencias, mas all de la competencia comunicativa para la comprensin o
decodificacin del lenguaje, entran en juego una competencia cultural que supone la
reivindicacin de la memoria colectiva, los imaginarios locales o barriales y los sujetos
sociales cotidianos como protagonistas con un discurso propio. Visto as, estos medios
de comunicacin se constituyen en elementos fundamentales para la construccin de
identidades y de sujetos polticos, y en la afirmacin de los mismos.
Este discurso advierte que como parte de los procesos de recuperacin de identidades,
los medios de comunicacin alternativos tienden a convertirse en instrumentos que
contribuyen al mejoramiento de las condiciones de vida. De all que sean considerados
como factores de desarrollo148 en la medida en que en los sectores marginales y
populares los sentidos de identidad estn vinculados a las condiciones prcticas de
reproduccin social, es decir, ligados al mundo de la vida, donde se desarrollan
procesos de interaccin (disenso consenso) dentro de la lgica del entendimiento y de
la accin comunicativa149. Se muestra entonces cmo la participacin de la comunidad
se hace fundamental en el proceso de apropiacin y articulacin del medio de
La Declaracin de los Radioapasionados y televisionarios de noviembre de 1995 sintetiza este discurso Ver
anexo 1.
148
Sobre la nocin de comunicacin para el desarrollo, Alex Ailln desarrolla una perspectiva histrica, desde la
cual es posible advertir su evolucin como un concepto de hegemona occidental, formado alrededor de las ideas de
lo moderno. La comunicacin para el desarrollo desde la perspectiva del control cultural o como leer al Pato
Donald desde la diferencia: criterios para una reorientacin terica. Tesis de maestra. Universidad Andina Simn
Bolvar Sede Ecuador, Quito, 1999 Pg.4
149
Para Habermas, la accin comunicativa se presenta en el mundo de la vida como elemento de un proceso circular
en que el lenguaje es producto de tradiciones (cultura), de grupos solidarios (orden normativo) y de procesos de
socializacin y aprendizaje (personalidad), siendo esta red de acciones la que articula el mundo de la vida. As, los
tres elementos del mundo de la vida: patrones culturales, ordenes legtimos o normativos y las estructuras de la
personalidad, en la lgica de la accin comunicativa se materializan interrelacionadamente: la tematizacin hace
posible el dominio de situaciones dentro del mbito de la cultura (saber cientfico o acreditado); a travs de procesos
de integracin, se llega a patrones que pueden transmitirse, estructurando interacciones y grupos sociales a travs de
normas; y por medio de procesos de socializacin, se crean actitudes, competencias, formas de percepcin e
identidades que estructuran la personalidad. Pensamiento Postmetafsico. Pg. 100
147

comunicacin a la vida cotidiana de la colectividad, y a los proyectos especficos de


integracin, configuracin de memoria social y desarrollo local de los que deriva su
funcionalidad poltica y social. De tal manera que es justo en el espacio de la
participacin comunitaria donde se materializa la fuerza y la posibilidad
contrahegemnica que se advierte en estas experiencias comunicativas, puesto que
representan la movilizacin de los sujetos a partir de la toma de conciencia, y de
identificarse con problemticas comunes que les permite reconocerse a s mismos
como sujetos de un proyecto poltico alternativo, orientado hacia la consolidacin de
una nueva memoria colectiva.
Es claro para los portadores del discurso que los medios alternativos de comunicacin,
al involucrarse con la vida cotidiana de la gente y ser vehculos de expresin de las
condiciones socioeconmicas, se constituyen en mecanismos para adquirir conciencia
crtica frente a su marginalidad. Porque a diferencia de stos, dicho discurso plantea
que los medios masivos de comunicacin sustituyen la realidad social conflictiva por
una comunidad imaginaria y homognea, creando la ilusin de participacin y
comunicacin.
Adicionalmente, este discurso ve que en tales manifestaciones se expresa la posibilidad
de democratizar los medios de comunicacin con su consecuente desmitificacin,
para constituirlas en instrumento de poder subalterno que viabiliza y visibiliza el sentir y
la expresividad de sectores sociales marginados. De ah la afirmacin de que los fines
de la comunicacin alternativa y popular" estn en el marco de la democracia
participativa, el respeto por el otro, la tolerancia, la diferencia, pero tambin en el marco
de la comunicacin alterativa, orientada a la transformacin permanente en el proceso.
Comunicacin alternativa versus comunicacin dominante.
Desde esta perspectiva, la lgica subyacente que, segn el discurso, ha hecho de este
tipo de comunicacin una opcin alternativa frente a la comunicacin dominante,
radicara en el giro pragmtico de la teora del significado. Tal como lo seala
Habermas, la teora clsica de la comunicacin conceba las pretensiones de validez
desde el hablante (el que expone); el giro pragmtico implica entonces que se
reivindique al oyente en tanto que ste, al conocer las intenciones del hablante, es
decir, al conocer qu hace aceptable su argumentacin (donde confluyen la verdad
proposicional, la rectitud normativa y la veracidad subjetiva), se insertara en un proceso
de reconocimiento intersubjetivo libre del domino que impone el hablante en la accin
estratgica. Entender una expresin significa saber cmo puede servirse uno de ella
para entenderse con alguien acerca de algo. De all que con este giro hacia lo
pragmtico, hacia la reivindicacin de lo prctico y lo cotidiano, las pretensiones de
validez impliquen la convergencia y el reconocimiento de todos los participantes de la
accin puesto que el oyente, al reconocer y aceptar, est en condiciones de ocupar el
lugar del hablante150

150

J . Habermas, Idem, Pg. 84

Las prcticas comunicativas alternativas implican una comunicacin formada por


pequeos ncleos (espacios barriales, locales, etc.) que pueden entrecruzarse,
intercambiarse, tejer una red en el marco de la comunicacin global, de doble va, y con
supuestos pblicos claramente definidos y determinados. Se considera un espacio
dinmico que se transforma constantemente, ligado al juego del poder y al cambio
estratgico de posiciones. En esta dinmica comunicativa se observa entonces que no
hay productos finales sino procesos permanentes; y se pretende que no se agote en la
realizacin y emisin-exhibicin de los programas. Ah, precisamente, en un lugar
fronterizo es que se inicia un nuevo ciclo. Es a partir de los programas, de la
programacin, de la recepcin que cada comunidad particular realiza y re-emite, que la
comunicacin y el ciclo comunicativo se complementan; y se supone que se renueva
permanentemente la construccin de la propia conciencia con elementos mltiples que
desplazan fronteras. Asimismo, el lenguaje cotidiano adquiere importancia, en tanto se
erige como fundamento en la construccin de alternativas comunicativas que no rien
con el universo simblico de los sujetos receptores puesto que se alimenta de l.
En este sentido, la capacidad de los actos del habla para establecer vnculos 151 viene
dada por la fuerza motivadora que se desata racionalmente cuando un oyente entiende
y acepta, y que se manifiesta en un acuerdo comunicativo al que se llega en el marco
de la accin comunicativa. Por oposicin, en la accin estratgica152 predominante en
la comunicacin regida por las leyes del mercado , se presenta una utilizacin
estratgica del lenguaje que coexiste parasitariamente del uso normal de l, puesto
que la accin teleolgica solo funciona sometiendo a los actores a restricciones,
distorsionndose as la comunicacin porque una de las partes lo emplea falsamente.
En esta medida, entonces, las pretensiones de validez (pretensin de verdad
proposicional, de rectitud normativa, y de veracidad subjetiva) se vacan de sentido.
La existencia de restricciones estructurales (como lo es, entre otras, la competencia
despiadada de los medios masivos de comunicacin) en la accin estratgica bajo la
forma de una comunicacin distorsionada, exige que los agentes en la accin
comunicativa cambien de una actitud orientada a su xito individual a una actitud
realizativa de un hablante que trata de entenderse con un destinatario acerca de algo
en el mundo153, es decir una actitud de reconocimiento intersubjetivo; mbito en el que
151

Adicionalmente, cabe sealar que segn Habermas cada acto de habla particular est asociado, a travs de hilos
lgico-semnticos, con muchos otros actos de habla, con actos de habla potenciales que pueden desempear el
papel pragmtico de razones. Idem, Pg. 84
152
J. Habermas. Pensamiento Postmetafsico. Habermas seala que en la accin estratgica, como una interaccin
lingsticamente mediada, el lenguaje (actos del habla) es utilizado solamente como un medio para coordinar la
accin, quedando as subordinado a ella y perdiendo la capacidad de crear vnculos; por el contrario, en la accin
comunicativa, el lenguaje se utiliza solo como medio para transmitir informaciones o como fuente de integracin
social. As, mientras en esta ultima el mismo lenguaje es vinculante (capacidad en si de crear vnculos eficaces en la
coordinacin de la accin), en la accin estratgica la coordinacin que ejerce el lenguaje depende de la influencia de
los actores sobre las situaciones y sobre otros actores. De esta manera, estos dos mecanismos se excluyen
mutuamente, puesto que los actos del habla, presente en ambas, no pueden ejecutarse con la doble intencionalidad.
La accin comunicativa, entonces, satisface condiciones estrictas por utilizar el lenguaje orientado al entendimiento:
los actores estructuran sus planes de accin a partir de un mundo comn a todos los que participan, de manera
cooperativa y sobre interpretaciones comunes. Pg. 73-75.
153

Idem, op cit. P. 76

se ubicara la comunicacin alternativa y popular. El giro pragmtico en la teora del


significado, supone entonces que las cuestiones del significado (entender una
expresin lingstica) no pueden separarse del todo de las cuestiones de validez (el
contexto en que la expresin es aceptada como vlida). As, el hecho de articular el
contexto al entendimiento de las pretensiones de validez, significa considerar las
condiciones pragmticas como relevantes en el proceso. En este sentido, las
condiciones objetivas de existencia de los grupos articulados a las prcticas de
comunicacin alternativa y popular, se constituyen en el referente obligado de stas.
En torno a la accin social y al orden social, solo la accin comunicativa lleva a salirse
de las restricciones, representadas por el dominio y el egocentrismo de la accin
estratgica dentro del orden social, para llegar a enfrentar criterios colectivos orientados
al entendimiento. La definicin de identidades colectivas e individuales suponen la
valoracin y comprensin de elementos estratgicos importantes, como el universo
simblico de los individuos y los intereses polticos y econmicos de las colectividades,
aspectos que se definen en la constante interaccin. La interpretacin clsica del orden
social implica la emergencia de un orden desde actores independientes dentro de la
lgica de la accin instrumental. Renovar este concepto clsico, significa introducir un
nuevo medio de comunicacin diferente al dinero, el cual se ha constituido en el medio
de este tipo de accin. Si sigue reinando el dinero como mediador y determinante en el
modelo ordenador de la sociedad, las operaciones del entendimiento siguen quedando
subordinadas, porque las decisiones de accin son determinadas por el dinero y no por
el reconocimiento, y las actitudes que genera son orientadas al xito individual. Un
reflejo de ello lo sintetiza Ignacio Ramonet cuando afirma que las diferencias sociales
provocadas por la era de la electrnica van a ser pronto comparables a las
desigualdades resultantes en las inmensas inversiones financieras transnacionales. En
cuanto a las fuerzas econmicas que se han apoderado de las redes, tienden a
generalizar, o peor an, a reforzar, los obstculos que impiden su acceso a la
generalidad de la poblacin154.
El discurso versus la prctica.
A la luz del acumulado que supone el amplio debate sobre comunicacin alternativa,
indagar sobre las posibilidades que estos medios ofrecen a partir de sus condiciones
estructurales especficamente, supone abordarlos desde una perspectiva propiamente
comunicacional. Pensar estos medios de comunicacin como instrumentos funcionales
orientados a construir sentidos, e intentar describir y explicar cmo el discurso fabrica la
realidad social que de ellos emana (ms all de los contenidos y de insistir en la
tendencia de la comunicacin masiva que lleva a la indemarcacin de las fronteras
entre realidad e irrealidad, y que sustituye el inverso simblico por la extraordinaria
espectacularidad al presentar los acontecimientos), implica ver la estructura del campo
comunicativo que convierte a estos medios en espacios de reconocimiento y
autorreconocimiento de las comunidades y los individuos, una vez son incorporados (y
legitimados) a la cotidianidad, sobre la base de un principio de reciprocidad entre

154

Ignacio Ramonet. La Tirana de la comunicacin. Pg. 163

receptores y productores / transmisores, quienes validan la propia cultura en un espacio


permanente de retroalimentacin155.
Pero la accin comunicativa que rige y media en estas experiencias de comunicacin,
no se constituye en el nico componente a travs de la cual se reproduce y perpeta el
mundo social en que se instalan estas prcticas. La accin estratgica coexiste con ella
y se expresa en tanto se ha constituido desde una lgica diferente, y de manera
posterior tanto en el espacio como en el tiempo en que se opera la accin comunicativa
y slo a partir de fragmentos del mundo de la vida.
En esa medida, la accin
comunicativa es previa a la accin estratgica, desconocindose en esta ltima el
trasfondo del mundo y de las relaciones intersubjetivas, puesto que priman las acciones
orientadas al xito que se caracterizan por una actitud objetivante y por tanto,
desvinculante de la prctica, de lo cotidiano.
Desde esta perspectiva podemos comprender el trasfondo del fracaso que ha
acompaado a varias de las experiencias en comunicacin alternativa, en virtud de que
el discurso y sus productores se han quedado en el deber ser de los procesos, sin
indagar y evidenciar los mecanismos o dispositivos antagnicos que les son inherentes,
y que permitiran generar dinmicas comunicativas que inviertan la lgica de la
comunicacin regida por las fuerzas del mercado, y plantear alternativas dentro de una
forma de vida comunicativa en la cual ya se est y que se comparte 156 ; orientndose
sobre todo a reivindicar la dignidad del ser humano frente a un sistema de sociedad que
todo lo naturaliza a costa del hombre mismo.
Una aproximacin al anlisis de la forma que asume el discurso sobre la televisin
comunitaria y la radio popular en la sociedad colombiana y ecuatoriana, permite ver que
en los documentos157 utilizados en esta investigacin se produce una reiterada alusin
a los presupuestos sealados; los cuales han terminado por homogeneizar, tanto en los
productores del discurso como en quienes ejercen la prctica comunicativa, las
representaciones sociales, polticas y culturales que estos proyectan, y que se
internalizan y naturalizan permanentemente en los procesos de socializacin. As, a
nivel del discurso y por parte de los intelectuales que tienen acceso a la produccin del
mismo, se producen, en principio, la justificacin, de las bondades de la comunicacin
alternativa para las comunidades involucradas en estos procesos. Luego se efecta la
internalizacin de esta justificacin como certeza o voluntad de verdad que, una vez
entra en circulacin, es asumida por los productores / realizadores de estas prcticas. Y
ms tarde, la adaptacin en el mbito de la accin social, a los procesos sociales que
Segn el discurso, la comunidad desempea un papel multifuncional: es propositiva, realizadora/ productora
y receptora de su propia produccin. En estos espacios, la gente construye sentidos desde su propio saber
replanteando el saber acadmico de verdades absolutas. La estructura del campo comunicativo se abordar en cada
estudio de caso, puesto que se trata de medios de comunicacin y lgicas diferentes.
156
Habermas, Problemas de legitimacin del capitalismo tardo. P.168
157
Memorias del Encuentro Latinoamericano de Medios de Comunicacin Alternativa y popular, 1993; Declaracin
del Festival de Radioapasionados y televisionarios en Quito, 1995; Memorias del Encuentro de Televisin Local y
Comunitaria en Bogot, 1997; Declaracin final del Foro Internacional Comunicacin y Ciudadana de El
Salvador, 1998;. Adems se cont con una serie de artculos y documentos publicados sobre el tema (ver
bibliografa).
155

se desencadenan y se muestran como naturales, pero que en el fondo estn movidos


por la accin estratgica de quienes fundaron el discurso en el marco de las
necesidades estructurales del momento histrico: los procesos de modernizacin
econmica y poltica (contexto representado discursivamente como necesario e
inevitable)158.
Pero dentro de esta lgica, se advierte que el discurso que reivindica la comunicacin
alternativa ignora las relaciones de poder y de dominacin completamente invisibles,
subyacentes en el ejercicio de una violencia simblica que se ejerce con la complicidad
tcita de quienes la padecen y tambin, a menudo, de quienes la practican, en la
medida en que unos y otros no son conscientes de padecerla o de practicarla 159. En
este sentido la democracia y los principios democrticos fundamento del discurso y
las prcticas comunicativas en mencin , se revelan como elementos inherentes al
capitalismo, en tanto se constituyen en los mecanismos que le permiten a ste
compensar las consecuencias disfuncionales de la acumulacin. De tal manera que el
mismo Sistema, estratgicamente, se encarga de proveer los dispositivos para su
legitimacin en el marco de un sistema de normas y controles de la conducta; puesto
que la apropiacin privilegiada de la riqueza producida por la sociedad, tiene que
resolver el siguiente problema: distribuir el producto social de manera desigual y, sin
embargo, legtima. Tal ambigedad es superada por medio de la coaccin estructural
que supone que las oportunidades legitimas de satisfaccin de las necesidades se
encuentran fijadas en un sistema de normas respetado (e impuesto violntamente
desde a escuela). Este respeto se basa tanto en el reconocimiento como en el temor a
la sancin impuesta, naturalizada a partir de motivaciones que se construyen a travs
de la interiorizacin de estructuras de expectativas representadas simblicamente:
igualdad, libertad, respeto a la diferencia, ciudadana, tolerancia, consenso, dilogo,
participacin, otras y aceptada en tanto los valores y las normas, configuradores de
los motivos, poseen una referencia inmanente a la verdad por los gobernados dentro
de la lgica de la dominacin160.
Un ejemplo claro de la correspondencia entre el discurso y los principios democrticos,
presentados como nica opcin reivindicativa, lo constituye el cuarto punto de la
Declaracin de los Radioapasionados y Televisionarios de 1995: En estos tiempos de
globalizacin y homogeneizacin creciente, las radios y televisiones comunitarias y
populares se convierten en espacios de participacin ciudadana donde se expresan
158

Vasilachis, op. Cit, pg. 269


P. Bourdieu, El sentido prctico. p. 22. Adicionalmente, en Razones Prcticas. Gnesis y estructura del campo
burocrtico, el autor nos muestra cmo la eficacia del poder simblico que ejerce el Estado conduce a la
construccin de las mentalidades: las relaciones de fuerza ms brutales son al mismo tiempo relaciones simblicas y
los actos de sumisin, de obediencia, son actos cognitivos que en tanto que tales, ponen en marcha unas estructuras
cognitivas, unas formas y unas categoras de percepcin, unos principios de visin y de divisin: los agentes sociales
constituyen el mundo social a travs de las estructuras cognitivas... susceptibles de ser aplicadas a todas las cosas de
mundo y, en particular, a las estructuras sociales. Es en esta medida entonces que el Estado crea las condiciones
para la orquestacin inmediata de los hbitus, las cuales aparecern luego como una especie de consenso dentro de
la lgica del sentido comn. p.116
159

160

Jrgen Habermas, Problemas de Legitimacin en el capitalismo tardo. P. 118

todas las voces y se defienden la diversidad de idiomas y culturas. El derecho a ser y


pensar diferente, a tener gustos y aspiraciones distintas, se vuelve hoy un imperativo de
la democracia. En estas condiciones, cabra preguntarse hasta dnde el discurso que
considera tales prcticas comunicativas como instrumentos de poder subalterno por el
carcter democrtico que les atribuye, y que ve en ellas la posibilidad de
democratizacin de los medios de comunicacin, est distanciando estas experiencias
de salidas que contribuyan a superar las condiciones de marginalidad y exclusin en
que se encuentran los grupos articulados a ellas, gracias a esos mismos principios
democrticos. Porque si bien es cierto que difcilmente se pueden obviar las
condiciones que impone el capitalismo161, el discurso y los sectores e individuos que
tiene un acceso privilegiado al mismo estn en posibilidad de construir y crear nuevas
lecturas y formas de representacin, argumentos contrarios y propuestas alternativas de
organizacin social y de distribucin de los bienes y del conocimiento 162.
De tal manera que la transfiguracin de la democracia liberal en una democracia
perversa (y al ritmo que avanza el capitalismo, en una democracia virtual163) va
acompaada, adems, de formas de movilizacin desprovistas de un trasfondo poltico,
en las que han cado algunas experiencias de comunicacin alternativa y popular,
donde prima el inters inmediato y coyuntural dejando al descubierto exigencias y
demandas profundas y de suma importancia para la dignificacin de la vida en
colectividad. De all que pensar los medios desde sus posibilidades estructurales de
produccin y distribucin y en relacin con las funciones que desde all cumplen, podra
contribuir a plantearnos nuevas lecturas de la nocin de democracia, a fin de construir
otro tipo de representaciones sociales.
Si bien, el discurso precisa que sta comunicacin supone el reconocimiento del otro,
de la alteridad, permitiendo el entendimiento mutuo, ella solo puede consolidarse en la
prctica y frenar la tendencia al fracaso, en la medida en que exista una accin
comunicativa que posibilite que tal identidad se configure concretamente, y no se
manifieste de manera abstracta a travs del discurso. Esto permitir, entonces,
entender la accin social o interaccin164 como la forma en que se expresa la accin
coordinada de varios actores, de modo que se enlacen las acciones colectivas (alter)
161

J. Habermas, Ciencia y Tecnologa como ideologa. Segn el autor, el dominio poltico se enmascara en una
legitimidad que emana desde abajo y no desde arriba, trocndose la relacin poltica en relacin de produccin
para figurar como un intercambio justo y no como un orden de dominacin legitimo: la superioridad de la forma de
produccin capitalista estriba en las dos cosas siguientes: en la instauracin de un mecanismo que garantiza a largo
plazo la ampliacin de los subsistemas de accin racional con respecto a fines y en la creacin de una legitimacin
econmica bajo la que el sistema de dominacin puede adaptarse a las nuevas exigencias de la racionalidad que
comporta el progreso de los subsistemas (p.77).
162
Vasilachis. Op. Cit, P. 270
163
Segn Igancio Ramonet, en La tirana de la comunicacin, ciertos lderes norteamericanos hablan de una
virtual democracy, en tanto Ni Ted Turner, de la CNN; ni Rupert Murdoch, de News Corporation Limited; ni Bill
Gates, de Microsoft; ni otras tantas decenas de nuevos amos del mundo, han sometido jamas sus proyectos al
sufragio universal. La democracia no se ha hecho para ellos. Se encuentran por encima de sus discusiones
interminables en las que conceptos como el bien pblico, el bienestar social, la libertad y la igualdad conservan aun
su sentido. No tienen tiempo que perder, sus productos y sus ideas atraviesan sin obstculos las fronteras de un
mercado globalizado. Pg- 165
164
Habermas. Pensamiento posmetafsico. En estos trminos define la accin social el autor. Pg. 72

con las acciones individuales (ego). Y ese enlace en los procesos de produccindistribucin de la comunicacin alternativa y popular, debe implicar necesariamente la
reduccin de las posibilidades de eleccin de aspectos a comunicar, quedando
solamente las que coincidan en torno a temas y acciones en espacios sociales y
tiempos histricos comunes al grupo involucrado en la prctica comunicativa, pero
articulados y en un reconocimiento permanente de las transformaciones del contexto
macro en que se interacta.
La televisin y la radio comunitarias, por la capacidad que, al igual que la comercial,
posee para construir e imponer unos principios particulares de visin del mundo,
simultneamente reforzadas por el discurso, corren el riesgo consecuentemente de
continuar estancadas en lo micro, en detrimento de la visin sobre el contexto global y
las transformaciones en que se hallan insertas, reproduciendo, por tanto, el mismo
modelo al que pretenden ser alternativas y con el mismo peso simblico. De ah que
ms all de los mensajes y contenidos, sea en la lgica de la comunicacin donde se
pueda percibir otras dimensiones que nutran el proceso de produccin / distribucin. La
"comunicacin alternativa y popular" en el intento por serlo deber generar, desde el
discurso y las prcticas, los criterios que le permita reivindicar aquello que no es
posible dentro de la lgica de la otra comunicacin, desplegando as su capacidad de
resistencia.
Emprender, entonces, una revolucin simblica165 desde la comunicacin alternativa y
popular supone, ms que transformar estructuras mentales y formas de pensar y de
ver, reconocer la complejidad de los procesos de recepcin para desde all generar
transformaciones profundas en las formas de produccin de la verdad, que se oriente a
redefinir la utilizacin de los medios desde las funciones que se les atribuye como
productores y reproductores de realidades y desde el espacio social que se han
ganado. Porque el discurso de los medios ejerce un significativo impacto a nivel
actitudinal, cognoscitivo e ideolgico y determina de ese modo los marcos
interpretativos que los individuos aplican para la comprensin de los acontecimientos
sociales, polticos, econmicos, culturales y, consecuentemente, influye en la definicin
de su identidad y capacidad de accin histrica166
Si el discurso contina naturalizando la funcin de los medios de comunicacin
alternativos desde los principios democrticos que se les atribuye, mostrndolos como
los nicos posible sin indagar las lgicas y las dinmicas internas y sus condiciones de
existencia particulares, difcilmente se podrn superar los condicionamientos que
impone el mercado como legitimador y mediador de prcticas y continuaremos
presenciando diversos procesos de reproduccin de la prctica comunicativa
dominante la comercial . En consecuencia, presenciaremos cmo progresivamente,
nuevos y mas grupos, sectores o individuos con intereses contrapuestos a los que
165

Bourdieu afirma que para que se efecte la ruptura con las relaciones de fuerza que condicionan al campo, es
necesario un giro hacia una revolucin simblica que trastorne estructuras mentales cambiando maneras de pensar y
de ver. Sin embargo, advierte que por efectos de la lgica del mercado la televisin nunca dar tal giro, puesto que
est perfectamente ajustada a las estructuras mentales del pblico Sobre la televisin. p. 66
166
Vasilachis, pag. 193 - 194

imponen un discurso homogeneizante quedan excluidos de la posibilidad de expresin y


comunicacin.
De all que sea preciso generalizar las condiciones de acceso a lo universal haciendo lo
necesario a fin de que cada vez mas gente rena las condiciones necesarias para
apropiarse de lo universal167. Y en esta tarea el discurso cumple un papel fundamental,
en tanto contribuira a demarcar un derrotero diferente para la comunicacin alternativa,
puesto que dicha urgencia permitira trascender el pequeo universo de exigencias
puntuales y aisladas para erigirse conscientemente a partir de las preocupaciones y
necesidades del ser humano, en busca de dignificar su existencia mas all de la actitud
de emulacin critica y reflexiva que desborda en discursos populistas. Una vez se haga
evidente el trasfondo del discurso actual sobre la comunicacin alternativa y popular y
los productores del mismo asuman la construccin de nueva representaciones,
estaremos frente a nuevas formas de significacin y de accin, puesto que los actores
sociales tienden a pensarse y representares a s mismos tal como son pensados y
representados por los que tiene el poder de decir168.
La consolidacin de las experiencias en comunicacin alternativa y popular" est
sujeta, pues, a una redefinicin integral para ser reestructurada desde una visin que
universalice y articule prcticas y discursos; pero que a la vez no desconozca el
funcionamiento de los medios y de la comunicacin en s misma y su funcin como
constructores de realidades especficas. De esta manera se hace urgente enfatizar en
la necesidad e importancia de indagar profundamente en la memoria de los sectores
populares y en las estructuras que articulan su universo, en funcin de comprender y
desarrollar una conciencia activa para la definicin de propuestas polticas
emancipadoras de los sectores marginados, desde modelos de interpretacin diferentes
al modelo predominante169.

Leccin 5. Objetivos y compromisos de los medios comunitarios.

167

Bourdieu, dem, p. 95
Vasilachis, Op. Cit. Adicionalmente, seala que las representaciones sociales, las actitudes y valores
socioculturales influyen en los procesos argumentativos de aquellos actores sociales jugando un papel crucial en su
argumentacin y, fundamentalmente en la autorepresentacin de s mismos y de su capacidad de producir
transformaciones en el contexto social, poltico y econmico, en razn de que las cogniciones sociales median entre
los niveles micro y macro de la sociedad, entre el discurso y la accin y entre el individuo y el grupo. Pg. 145
169
Vasilachis, Idem. Pg. 273. Segn la autora, este modelo predominante se nutre de las enseanzas del paradigma
positivista que supone la existencia de leyes sociales y, por ende, propone explicaciones causales para los fenmenos
sociales, naturalizando las relaciones sociales y enfatizando el rol de los mecanismos de institucionalizacin y
control en el mantenimiento del orden y el equilibrio de la sociedad.
168

Las medios comunitarios han sido y seguirn siendo de oposicin a cualquier sistema
que delimite a los seres, que discrimine a las personas por motivos de raza, sexo o
credos, que permita que a unos pocos les sobre lo que a tantos les falta, aunque
parezca obsoleto en tiempos postmodernos.
Lo comunitario es un estilo de vivir, de pensar, de relacionarse con el pblico. Una
escala de valores en la que existen cuatro compromisos que conciben el quehacer de
las radios comunitarias.
1. Contribuir al Desarrollo. Hay dos conceptos inseparables como el alma y el cuerpo:
comunicacin y desarrollo. Todava mejor, comunicacin para el desarrollo. Una
comunicacin no concebida como una labor meramente tcnica o de difusin, sino
como un espacio de dilogo, de interaccin entre sujetos. Y un desarrollo que no se
mide solamente por el nivel de ingreso econmico de la poblacin, sino por cunto ha
mejorado
su
calidad
de
vida.
En
definitiva
el nico desarrollo vlido, a la larga, es el autodesarrollo. Es decir, el protagonismo de
los ciudadanos en los planes de desarrollo. Fortalecerlo, es la mejor contribucin que
hacen las radios comunitarias.
2. Ampliar la Democracia. Un periodismo ejercido por todos, es un espacio
herramienta pblica donde la sociedad civil puede resistir o discrepar de las voces
oficiales.
Los medios comunitarios, independientes de intereses polticos y comerciales, pueden
y deben asumirse como parlamentos al aire libre, como foros de ciudadana. Una radio
comunitaria vive en estado de elecciones. A travs de ella, la gente de la calle opinar
sobre la gestin de sus gobernantes, sumar y restar apoyos, cuestionar, exigir
transparencia poltica y econmica. Se trata de tomar en serio la democracia, la
soberana que reside en el pueblo.
3. Defender los Derechos Humanos. As como se necesitan tribunas para ampliar la
democracia, tambin se necesita tribunales para defender los derechos humanos, a
donde pueda recurrir la sociedad civil para denunciar las mil y una violaciones que a
diario se cometen. Tanto los formatos de litigio como el periodismo de investigacin
permitirn hacer causa comn con los oyentes que llaman a las estaciones alternativas
para contar los abusos de que han sido vctimas, para plantear una denuncia o solicitar
apoyo. Las emisoras comunitarias con espritu justiciero pueden jugar un papel decisivo
si actan como intermediarias en estas difciles situaciones.

4. Proteger la Diversidad Cultural. El mundo se encuentra en un proceso acelerado


de globalizacin. La economa de las grandes corporaciones no respeta la poltica de
los pequeos estados. Al mismo tiempo, nunca como ahora afloraron tantos afanes
separatistas.

Preocupan las fronteras nacionales porque el mercado es transnacional pero en


realidad el problema consiste en las fronteras culturales, los gustos distintos, que ponen
en peligro las ventas porque el mercado se ha constituido en dios. Y tiene un nico
mandamiento: hacer dinero por sobre todas las cosas. Para cumplirlo, las empresas
trasnacionales necesitan igualar las preferencias de consumo de los ciudadanos. De la
misma manera que con la naturaleza, intentan arrasar la biodiversidad cultural de
nuestros pueblos. Homogenizar los gustos a travs de la presin publicitaria, de eso se
trata. Homogenizar para vender ms y para tener ms control poltico y aunque parezca
trabalenguas,
homogenizar
para
hegemonizar.
Para finalizar cabe resaltar que Decretos del gobierno Colombiano de 1995 clasifican
las radios comunitarias como Clase D y con la misma letra D empiezan palabras tan
significativas como Desarrollo, Democracia, Derechos Humanos y Diversidad Cultural,
que son los cuatro objetivos estratgicos de las emisoras alternativas que se
constituyen en reserva de valores propios en medio de un mundo en el que cada da
ms lo comunitario se rechaza.
FUENTES:
- Asociacin Mundial de Radios Comunitarias (AMARC). http://www.amarc.org
- Mariano Cebrian. Informacin Radiofnica. Madrid 1995

UNIDAD DIDCTICA TRES: LA HISTORIA DE LA COMUNICACIN DESDE EL


MBITO DE LA CULTURA

Hola estimados estudiantes, entramos a la recta final del curso y del recorrido por la
historia de la comunicacin: el mbito de lo cultural.
La cultura no es un sustantivo -una cosa, un objeto- sino un adjetivo (Appadurai,
1996) o, mejor, una dimensin hecha de diferencias, contrastes y comparaciones
que describen lo que la palabra cultura recubre. La cultura no es algo que
pertenece a determinado grupo, sino que se configura como un instrumento al que
se puede acudir para referirse a la diversidad y a lo cambiante y para inventar
nuevas maneras de convivir en y con la actual realidad humana del mundo; un
ejemplo de esto la comunidad econmica europea, donde existen 23 lenguas y
que por consenso no se dispuso un idioma oficial, incluso el himno elegido fue oda
a la alegra de Bethoven, una pieza musical instrumental sin palabras, en el
lenguaje universal de la msica y que expresa los ideales de libertad, paz y
solidaridad.
Continuando con el tema que nos ocupa: la cultura, encontramos entonces que esta
ya no es algo estable, que este anclado al lecho slido de un mar simblico y duro,
es un proceso fluctuante, Algunos, incluso, dicen que ahora se debe hablar de lo
cultural. En el pasado se habl de cultura material y el concepto abarcaba iglesias,
monumentos, ciudades, pero esto a dejado de ser el centro de los estudios

culturales que ahora miran hacia lo inmaterial (ver patrimonio inmaterial


http://www.icanh.gov.co), es decir una nocin mejor adaptada a una sociedad cada
vez ms hecha de migraciones por todos lados. Entonces, el movimiento es el alma
y la materia de la cultura. Bajo ese aspecto, la globalizacin, fenmeno que integra
el campo de la cultura fluctuante, no significa necesariamente conflicto de culturas y
menos an aniquilacin de culturas, sino indica sobre todo gran desmembramiento
de diferentes culturas en un amplio abanico de direcciones, trayendo como
resultado innumerables y, a veces, profundas modificaciones en cada una.
Cultura, comunicacin: nuevos horizontes.
Si durante siglos la base material del libro se transform muy poco, en slo unos
aos, la infraestructura tecnolgica del video o de la televisin han cambiado
radicalmente. El paso de lo analgico a lo digital, es un salto inmenso en las formas
de recepcin pero tambin en los sistemas de produccin, que han impactado
incluso al propio cine; un ejemplo puede ser las modificaciones que se producen en
el trabajo de edicin o montaje con los actuales equipos digitales, que cambian
desde las predicciones de tiempo, hasta las reglas para la construccin de los
relatos audiovisuales.
Mientras que la naturaleza de la Radio es fundamentalmente sonora, la de la
televisin es audiovisual y a la de Internet convergen adems de las anteriores,
todas las posibilidades abiertas por los avances de la electrnica, las
telecomunicaciones y el desarrollo de las computadoras. Esta condicin estructural
tiene repercusiones en los lenguajes, las relaciones con las audiencias, los
procesos de recepcin y la contribucin a la conformacin de nuevas culturas.
Surge as, un nuevo concepto o proceso la Ciudadana 2.0.
Ciudadana 2.0.
En sus inicios la Web permita solo acceder a informacin, el usuario era una
especie de pescador de contenidos, con el tiempo se fue dando un paso a una
comunidad en la cual el usuario interacta, participa y donde encuentra un lugar
para compartir saberes e ignorancias, un espacio para contar, mirar y exponerse y
donde surge un nuevo concepto: la inteligencia colectiva (leer, distribuir, comentar,
publicar, compartir). Surgen infinidad de espacios para comunicarse en el mbito de
la imagen (flickr, entre otros), el audio o podcast (odeo, audacity, entre otros), se
configuran nuevas redes sociales como la wikipedia en la cuales los usuarios
tienen la posibilidad de construir y gestionar conocimiento. Una enciclopedia
actualizada permanentemente y de carcter local y global. Se crean espacios como
Hi5 o facebook170[1], esta ltima cuenta con 70 millones de usuarios y en ella, por
ejemplo, se publica diariamente un promedio de 14.000 fotos (Colombia es el pas
con mas usuarios de facebook en Latinoamrica y el noveno en el mundo).
En el mbito de las comunicaciones se cambia el paradigma del costo de las
llamadas segn la distancia por el del costo segn el tiempo y calidad de
conexin. Se ha llegado a construir vidas y mundos digitales (Second life); en el
mbito de la escritura surgen los blogs los cuales segn muchos estudiosos han
considerado como la segunda imprenta de guttemberg, en la actualidad existen en

la Web cerca de 112 millones de blogs y diariamente se crean 175.000. Existen


blogs de texto, fotogrficos, de audio e interactivos, tambin se encuentra la versin
microblogging como twitter que se interconectan con los telfonos celulares. Se
crea as un nuevo orden social informativo, cambian las formas de leer el mundo, de
informar, de comunicar y comunicarse, adquiere mayor relevancia la ciudadana
digital y se comienza a hablar de nativos y emigrantes digitales.
CAPITULO 1. LA GLOBALIZACIN
Leccin 1 Definicin.
El trmino globalizacin ha generado mltiples debates. Desde aqullos que sostienen
que la globalizacin ha arrasado todas las formas econmicas y culturales previas hasta
quienes sostienen que slo se trata de un nuevo nombre para un viejo fenmeno de
expansin occidental. Aunque todava no hay consensos definidos, para entender la
globalizacin conviene considerar sus elementos clave, sus dimensiones y apelar a
una nueva escala de la imaginacin y la accin. La palabra globalizacin se empieza a
utilizar despus del fin de la Guerra Fra. La globalizacin es un problema muy difcil de
discutir: con esta palabra se entiende un montn de cosas y se usa como en el arte se
utiliza la palabra postmodernidad. Hay que empezar con la definicin Qu entendemos
en este momento por globalizacin? Qu hay detrs de esa definicin? Sin esto no se
puede discutir sobre el problema, porque cada uno tiene su propia definicin: financiera,
econmica, poltica.
La globalizacin es un fenmeno contradictorio de dos corrientes distintas. Es un ro de
integracin de toda la tecnologa, el mundo financiero, los medios de comunicacin,
pero simultneamente es otro ro en direccin opuesta que lleva a la desintegracin,
con conflictos tnicos, con ambiciones regionales, con tendencias particulares, en una
gran corriente que vive y se desarrolla en contra de la misma globalizacin.
El maestro Kapuscinski, a propsito de la globalizacin nos brinda algunas ideas en
torno a como encarar la globalizacin: En un seminario en Ayacucho (Per) en el que
particip el tema fue Globalizacin y Cultura Andina. All haba dos escuelas de
pensamiento; unos decan que globalizacin era un sinnimo de la palabra imperialismo
y los otros decan que era una tendencia existente, importante y productiva para la
humanidad.
Hoy sentimos que algo est pasando y que tenemos una nueva
conciencia de lo global, en temas como el agua y la contaminacin del aire. Sin
embargo, las fuerzas que participan en la globalizacin no estn definidas, todava son
flotantes, no son precisas, no se han cristalizado. Entonces la lucha no va a ser sobre la
existencia de la globalizacin, sino como utilizar este fenmeno para nuestros propios
intereses y nuestros propios fines.
Leccin 2. Elementos clave
Un primer elemento clave del proceso de constitucin del mundo como globo tiene
que ver con la compresin del tiempo-espacio, con el encogimiento del mundo
(Harvey, 1989). Tiempo y espacio son categoras de percepcin, conocimiento y accin

que existen en todas las sociedades y culturas, pero al mismo tiempo cada cultura
concibe de un modo peculiar a cada uno de ellos. No es lo mismo una concepcin
circular del tiempo que otra progresiva, las marcaciones en calendarios de 365 das que
las referencias naturales como la aparicin de una flor o el crecimiento de un animal. No
es lo mismo usar reloj y vivir a las corridas, que guiarse por la posicin del sol y por
ritmos orgnicos (en vez de comer o dormir en ciertos horarios, hacerlo cuando se tiene
hambre o sueo). De manera anloga, habitantes del campo y de la ciudad, de pases
centrales y perifricos tienen concepciones tan diferentes del espacio como los
contrastes que implican el antes y despus de Coln o de Galileo. Hablar de
compresin de tiempo-espacio implica referirse a una transformacin general de
nuestras categoras de percepcin, conocimiento y accin. Implica que vivimos en un
mundo ms pequeo, en el sentido de que las distancias se acortan tanto como se
incrementa la velocidad para franquearla. Claro est que las distancias no se han
anulado, pero tambin es evidente que se han producido cambios significativos.
Un segundo elemento clave se vincula a la aceleracin de los contactos
interculturales por las migraciones y los medios (Hannerz, 1996; Appadurai, 2001).
Ya sea porque las personas se desplacen o porque los smbolos viajen aunque las
personas se queden quietas, los vnculos entre mundos imaginativos diferentes se han
multiplicado y continan hacindolo en ese sentido. Es decir, cotidianamente (concepto
temporal) nos encontramos cerca (concepto espacial) de otras sociedades y culturas.
Esto nos lleva a un tercer elemento clave que puede conceptualizarse como
conciencia de contemporaneidad entre quienes habitamos el planeta. Es decir, la
percepcin fascinada y angustiante de la cercana de la alteridad, de culturas diferentes.
Los otros pueden generar en nosotros diferentes actitudes y sentimientos:
aprendizaje, apropiacin, regocijo, turbacin, discriminacin, rechazo, etc. Pero ms all
de qu genera esa presencia real o virtual lo cierto es que somos concientes de que
vivimos en el mismo mundo; incluso son concientes aquellos que desearan no convivir
con esas diferencias.
Esta cercana, los viajes y los cruces desestabilizan las nociones de culturas
puras, intactas en el tiempo y con fronteras definidas. La historia de la humanidad es la
historia de contactos entre sociedades y culturas, de los procesos de mezclas y
combinaciones diversas. Esas dinmicas de hibridacin cultural171 adquieren en la
actualidad una relevancia indita (Garca Canclini, 2001b).
Leccin 3. Dimensiones

En 1989 Garca Canclini deca: Los pases latinoamericanos son actualmente resultado de la sedimentacin,
yuxtaposicin y entrecruzamiento de tradiciones indgenas (sobre todo en las reas mesoamericana y andina), del
hispanismo colonial catlico y de las acciones polticas, educativas y comunicacionales modernas. Pese a los
intentos de dar a la cultura de lite un perfil moderno, recluyendo lo indgena y lo colonial en sectores populares, un
mestizaje interclasista ha generado formaciones hbridas en todos los estratos sociales (71). En 2001, Garca
Canclini buscaba construir la nocin de hibridacin para designar las mezclas interculturales propiamente modernas,
entre otras las generadas por las integraciones de los Estados nacionales, los populismos polticos y las industrias
culturales. (....) Los procesos globalizadores acentan la interculturalidad moderna al crear mercados mundiales de
bienes materiales y dinero, mensajes y migrantes. Los flujos e interacciones que ocurren en estos procesos han
disminuido las fronteras y las aduanas, as como la autonoma de las tradiciones locales, y propician ms formas de
hibridacin productiva, comunicacional y en los estilos de consumo que en el pasado (2001b:23).
171

Para comprender la globalizacin es imprescindible distinguir sus dimensiones


econmicas, polticas y socioculturales.
Dimensin econmica
La dimensin econmica de la globalizacin se refiere a la supresin de las barreras
al libre comercio y la mayor integracin de las economas regionales (Stiglitz,
2002:11). No se reduce al aumento de los intercambios, sino que implica una mayor
articulacin de las economas de mercado, a travs de la inversin extranjera directa,
el aumento de las joint ventures y la integracin indita de los mercados financieros
internacionales. Entre los elementos que impulsan esas tendencias se encuentra el
cambio de las dimensiones de los flujos de informacin, incluyendo el comercio
electrnico, as como los cambios en general en las comunicaciones.
Es evidente la transformacin del comercio internacional, los obstculos para
proyectos que no contemplen la insercin mundial, las dinmicas de bloques
comerciales regionales y el aumento de la desigualdad tanto de los trminos del
intercambio norte/sur como de las condiciones de vida de la poblacin mundial.
(Pueden consultarse los Indicadores del Desarrollo Humano en el Informe Mundial
sobre Desarrollo Humano 2002/PNUD:
http://www.undp.org/hdr2003/espanol/pdf/hdr03_sp_HDI.pdf)
Dimensin poltica
Si en el plano econmico y tecnolgico hay una clara unificacin con desigualdad, en el
plano poltico los estados nacionales no han desaparecido. Es cierto y evidente que los
estados latinoamericanos se han debilitado y a veces parecen no tener opciones
autnomas. Pero tambin es cierto que hay indicios de que esa debilidad no es un
camino inexorable en un mundo global (Calhoun, 2001). Por una parte, los estados
continan teniendo soberana territorial, definiendo derechos y obligaciones de los
ciudadanos; estableciendo polticas econmicas y sociales, aunque lo hagan en
condiciones diferentes de las que existan cincuenta aos atrs. Por otra parte, en la
Dimensin poltica estn creciendo las disputadas polticas globales en las que
intervienen organismos multilaterales como el FMI o el Banco Mundial; en las que
participan o se ven interpeladas las Naciones Unidas. Crecientemente aparecen
elementos que apuntan hacia una sociedad civil global, que puede expresarse en los
movimientos sociales transnacionales y tambin en los reclamos de una justicia global
que restrinja soberanas nacionales para crmenes de lesa humanidad.172
172

Las dimensiones econmicas y polticas de la globalizacin se encuentran claramente articuladas. Stiglitz afirma:
Qu es este fenmeno de la globalizacin, objeto simultneo de tanto vilipendio y tanta alabanza?
Fundamentalmente, es la integracin ms estrecha de los pases y pueblos del mundo, producida por la enorme
reduccin de los costes de transporte y comunicacin, y el desmantelamiento de las barreras artificiales a los flujos
de bienes, servicios, capitales, conocimientos y (en menos grado) personas a travs de las fronteras. La
globalizacin ha sido acompaada por la creacin de nuevas instituciones; en el campo de la sociedad civil
internacional hay nuevos grupos como el Movimiento Jubileo, que pide la reduccin de la deuda para los pases ms

Dimensin sociocultural
La dimensin sociocultural de la globalizacin debe ser considerada en su
especificidad. No alcanza con constatar la tendencia a la unificacin tecnolgica del
mundo y la multiplicacin del comercio internacional. Tampoco, desde su contracara, es
suficiente con enfatizar la desigualdad de acceso a la tecnologa o a las condiciones del
intercambio. Las mismas tecnologas son utilizadas de modos diferentes por personas y
grupos con historias distintas, adquieren significados especficos en contextos
concretos y provocan el trabajo de la imaginacin (ver 1 nuevas escalas) en direcciones
mltiples. Claro que estos procesos vinculados a la diversidad tienen tambin su
contrapartida tanto en la homogeneizacin que a veces pretende imponerse como en la
fragmentacin cultural que implica reaccionar contra tendencias a la uniformizacin
desde la segregacin o la construccin de nichos separados.
Para comprender los aspectos socioculturales de la globalizacin conviene considerar
dos dinmicas en parte complementarias y en parte contradictorias: la homogeneizacin
y la heterogeneizacin.
La globalizacin genera procesos de homogeneizacin y procesos de
heterogeneizacin. Consideremos un elemento clave de la globalizacin, la compresin
del tiempo y del espacio. En gran medida, se desprende del aumento cualitativo en la
velocidad de comunicacin (fsica y simblica, a travs de aviones, de Internet, entre
otros medios). Podemos incluir el ejemplo ms trivial (pero no por eso poco relevante)
cuando nos enteramos en vivo y en directo de lo que sucede en la otra punta del
planeta a travs de la televisin o podemos recurrir a los complejos procesos que
permiten la interaccin con sofisticadas tecnologas de la comunicacin, la informacin
y la simulacin173.
Ahora bien, sera parcial apuntar esta caracterstica y otorgarle una doble
generalizacin: sobre la porcin de la poblacin mundial afectada y sobre la relevancia
de ese hecho en la vida cotidiana de esa gente. Es decir, sera equivocado creer que
afecta a toda la poblacin del mundo y que transforma toda su vida. Veamos: no es
cierto que toda la poblacin del planeta puede (si realmente quisiera) enterarse
pobres, junto a organizaciones muy antiguas como la Cruz Roja Internacional. La globalizacin es energticamente
impulsada por corporaciones internacionales que no slo mueven capital y bienes a travs de las fronteras sino
tambin tecnologa. Asimismo, la globalizacin ha animado una renovada atencin hacia veteranas instituciones
internacionales intergubernamentales, como la ONU, la OIT y la OMS. Ahora bien, cmo es posible, pregunta
Stiglitz, que aquello que ministros de los pases centrales consideran de una manera tenga el sentido opuesto para
quienes participan en las protestas de Pagra, Seattle o Gnova? Para comprender lo que fall en la globalizacin,
dice Stiglitz, es importante observar las tres instituciones principales que gobiernan la globalizacin: el FMI, el Banco
Mundial y la OMC (2002:37-38).
...hoy no se puede hablar del desarrollo de lo audiovisual sin interpelar igualmente ese desarrollo de la imaginera
virtual y su influencia sobre los comportamientos, o ms an, sin anunciar tambin esta nueva industrializacin de la
visin, la expansin de un autntico mercado de la percepcin sinttica, con lo que eso supone de cuestiones ticas,
y no solamente las de control y vigilancia con el delirio de la persecucin que supone eso, sino sobre todo la cuestin
filosfica de ese desdoblamiento del punto de vista, esa divisin de la percepcin del entorno entre lo animado, el
sujeto vivo y lo inanimado, el objeto, la mquina de la visin. (...) El problema de la objetivacin de la imagen ya no se
plantea pues, propiamente con relacin a cualquier soporte-superficie de papel o de celuloide, es decir, con relacin
a un espacio de referencia material, sino con relacin al tiempo, a ese tiempo de exposicin que deja ver o que ya no
permite ver (Virilio, 1989: 77 y 79)
173

instantneamente de estos acontecimientos. Primero, no todos tienen acceso al cable o


al satlite. Segundo, no todos tienen acceso a la televisin (ya que aproximadamente
un cuarto no tiene electricidad). Dicho de otra manera: es importante mostrar la
compresin del tiempo, pero el tiempo no se comprime de la misma manera para todas
las personas o grupos.
Por otra parte, si consideramos a la mayora que s tiene acceso a la televisin
debemos ser rigurosos y analizar de qu manera se inscribe ese tipo de compresin en
la vida cotidiana. Es diferente sin duda para un campesino, para un ejecutivo bancario,
para un trabajador que tiene tres horas de viaje diario entre la casa y el trabajo, para un
funcionario gubernamental que debe manifestar urgente la solidaridad o posicin de
su pas ante una tragedia internacional o para un periodista.
Por lo tanto, es obvio que existen diferencias y que ese elemento clave no se encuentra
de manera nica en todos los actores. Pero el punto central no es slo que hay
diferencias, sino que hay procesos de diferenciacin. As, al mismo tiempo que
vivimos ms cerca los unos de los otros hay movimientos y tendencias que generan
distancias simblicas. La cercana fsica puede combinarse con lejana cultural o
identitaria. Lejos de cualquier uniformidad o fin de las identidades presenciamos
resurgimientos de nacionalismos, movimientos de reafirmacin tnica y
fundamentalismo culturales. Tanto en las manifestaciones xenfobas como en algunos
movimientos culturalistas aparece como relevante o central la cuestin del territorio. No
slo hay heterogeneidad, sino heterogeneizacin.
El concepto de heterogeneidad lo reservamos para explicar los diversos efectos o
modos de usos y recepcin que tiene un mismo producto cultural o tecnolgico en
diferentes lugares y entre distintos grupos. En cambio, el concepto de
heterogeneizacin se refiere al proceso de generacin de diferencias vinculado a
estrategias polticas de movimientos sociales, lderes polticos o estados nacionales. No
es slo que la cercana ha hecho ms visibles diferencias previas. Es tambin que
nuevas desigualdades, nuevas luchas de poder y nuevas formas de imaginacin han
impulsado, a partir de la posibilidad de llegar a todas partes del mundo, la innovacin y
renovacin de modos de identificacin (tnicos o religiosos) que supuestamente se
asientan en tradiciones ancestrales.
Por ello, incluso hay distintos significados y perspectivas sobre la globalizacin entre
los propios actores sociales.174
Estos procesos simultneos y articulados de homogeneizacin, heterogeneizacin y
fragmentacin se vinculan a procesos de constitucin de una nueva escala de
interlocucin y conflicto, imaginacin y accin.
Para el gerente de una empresa transnacional, globalizacin abarca principalmente los pases en que acta su
empresa, las actividades de las que se ocupa y la competencia con otras; para los gobernantes latinoamericanos que
concentran su intercambio comercial con los Estados Unidos, globalizacin es casi sinnimo de americanizacin; en
el discurso del Merco-sur, la palabra envuelve tambin a naciones europeas y a veces se identifica con interacciones
novedosas entre los pases cono-sureos. Para una familia mexicana o colombiana que tiene varios miembros
trabajando en Estados Unidos, globalizacin alude a los vnculos estrechos con lo que ocurre en la zona de ese pas
donde viven sus familiares, lo cual difiere de lo que imaginan artistas mexicanos o colombianos, digamos Salma
Hayek o Carlos Vives, quienes encuentran en el mercado estadounidense una audiencia diseminada. En rigor, slo
una franja de polticos, financistas y acadmicos piensan en todo el mundo, en una globalizacin circular. El resto
imagina globalizaciones tangenciales. La amplitud o estrechez de los imaginarios sobre lo global muestra las
desigualdades de acceso a lo que suele llamarse economa y cultura globales (Garca Canclini, 1999:12).
174

Leccin 4. Nuevas escalas


Cuando decimos que hay una nueva escala en el trabajo de la imaginacin significa
que los modos de percibir, significar y crear imgenes, de proyectarnos a nosotros
mismos en otros contextos espacio-temporales asumen nuevos horizontes (Appadurai,
2001).175 Cuando decimos que hay nuevas escalas, nuevos marcos para la accin
colectiva significa que se han creado espacios y escenarios de redes y alianzas, as
como organizaciones e interlocutores supra o transnacionales (Jelin, 1999).176
Los Estados nacionales han sido, durante ms de un siglo, el mbito auto-evidente o
natural de la accin social y poltica. Por una parte, cada uno era considerado y se
consideraba ciudadano de un determinado pas. Por otra parte, era evidente que el
Estado era quien detentaba el poder de establecer derechos y obligaciones, de fijar
Dice Appadurai: los antroplogos han aprendido a concebir las representaciones colectivas como hechos
sociales, (...) como realidades sociales objetivas. Lo que me interesa sugerir aqu es que en las ltimas dcadas
hubo un giro, que se apoya en los cambios tecnolgicos ocurridos a lo largo del ltimo siglo, a partir del cual la
imaginacin tambin pas a ser un hecho social y colectivo. Estos cambios, a su vez, son la base de la pluralidad de
los mundos imaginados. (...)
Al sugerir que en un mundo pos-electrnico la imaginacin juega un papel significativamente nuevo, baso mi
argumento en las tres distinciones siguientes. La primera es que, actualmente, la imaginacin se desprendi del
espacio expresivo propio del arte, el mito y el ritual, y pas a formar parte del trabajo mental cotidiano de la gente
comn y corriente. Es decir, ha penetrado la lgica de la vida cotidiana de la que haba sido exitosamente desterrada.
(...) Cada vez parece que ms gente imagina la posibilidad de que, en un futuro, ellos o sus hijos vayan a vivir o a
trabajar a otros lugares, lejos de donde nacieron. (...)
La segunda es la distincin entre imaginacin y fantasa. (...) La idea de fantasa, inevitablemente, connota la nocin
del pensamiento divorciado de los proyectos y los actos, y tambin tiene un sentido asociado a lo privado y hasta a lo
individualista. La imaginacin, en cambio, posee un sentido proyectivo, el de ser un preludio a algn tipo de expresin
(...). La imaginacin puede ser combustible para la accin. Es la imaginacin, en sus formas colectivas, la que
produce las ideas del vecindario y la nacionalidad, de la economa moral y del gobierno injusto, lo mismo que la
perspectiva de salarios ms altos o de la mano de obra extranjera. Actualmente, la imaginacin es un escenario para
la accin, no slo para escapar.
La tercera distincin est entre el sentido individual y el sentido colectivo de la imaginacin (2001:20-27).
175

Dice Jelin en relacin con los bloques regionales y al proceso de globalizacin: Para actores y agentes sociales
que venan actuando en espacios locales, nacionales o supranacionales, los acuerdos formales como el Mercosur
traen aparejada la posibilidad de cambio en el escenario de su accin. Se abren nuevas oportunidades polticas y se
crea un campo donde se pueden desarrollar nuevos marcos interpretativos para su accin. (...)
En el campo que nos ocupa, es decir la accin en la esfera pblica, el referente dominante, que constituy el marco
interpretativo central para los actores colectivos, ha sido hasta hace muy poco el Estado-nacin. (...) En la actualidad,
esta centralidad est fuertemente cuestionada: los lmites internacionales del Estado son permeables a la
globalizacin de la produccin, el comercio, la cultura y las finanzas, de lo que resulta una prdida de control de los
Estados sobre sus destinos. La soberana de los estados est comprometida tambin por los cambios en los
patrones de alianzas y federaciones regionales. (...)
Las ampliaciones y transformaciones de los marcos interpretativos que estn ocurriendo en las ltimas dcadas a
partir de las tendencias hacia la transnacionalizacin y globalizacin tambin a partir de los acuerdos regionales
supranacionales- no son lineales y directas. Existen fuertes tensiones, originadas en el locus nacional de la
efectividad del accionar y de las demandas de los movimientos sociales. Despus de todo, los estados-nacin siguen
siendo los mbitos donde se puede influir sobre los cambios en polticas. Adems, en tanto la identidad nacional
sigue siendo el eje de organizacin de la transnacionalidad y el criterio de representacin en las organizaciones
internacionales, se pueden reforzar las identificaciones con la nacin en desmedro de identificaciones que cortan o
cruzan naciones, e inclusive pueden reforzarse las ideologas nacionalistas. (...)
Cabe plantear una hiptesis compleja: el efecto Merco-sur es paradojal. En un nivel, pensar la integracin regional
implica, si no la disolucin de fronteras, el reconocimiento de un plano de unidad en la diversidad. En otro nivel, la
nacionalidad y la identidad nacional no slo estn presentes sino que se refuerzan en los dilogos y en las
negociaciones regionales (1999).
176

polticas y garantizar libertades. Mientras el poder de los estados nacionales muchas


veces se desdibuja (aunque no desaparece), en algunos casos se fortalecen niveles
locales o municipales de accin y decisin, en otros se configuran y desarrollan niveles
regionales o supranacionales de derechos, polticas y justicia. As, lo regional y hasta lo
global pueden constituirse en nuevos marcos y nuevas escalas de imaginacin, reclamo
y accin (Jelin, 1999). Ni lo local ni lo regional ni lo global eliminan lo nacional, pero s lo
re-significan y transforman.
En momentos de transformaciones agudas suelen aparecer imgenes
dramticas y apocalpticas que pronostican como resultado los propios temores que los
cambios generan. En rigor, lo global, como conciencia de contemporaneidad y como
exacerbacin de los vnculos, no implica que las identidades o las tradiciones o las
culturas sean arrasadas. Hay riesgos y peligros, hay situaciones de desigualdad de
poder, pero tambin hay conflictos, negociaciones, apropiaciones y mezclas. La
aparicin de un marco global reorganiza otros marcos y trastoca lo establecido, de un
modo anlogo a como la aparicin de otras escalas (por ejemplo, del horizonte nacional
o continental) produjo transformaciones en otros momentos histricos.
Estas diferentes escalas tambin pueden considerarse distintas dimensiones.
Hay una escala global de la tecnologa, de ciertos mercados, del cine-mundo, o el libromundo.177 Tambin hay una revitalizacin de lo local, tanto en los sentimientos de
pertenencia como de la accin cvica a niveles municipales. Esta revitalizacin apareci
en los etnonacionalismos que ocuparon el centro de la escena de la ex Yugoslavia y
otros pases despus de la cada de la Unin Sovitica, pero tambin en movimientos
de emigrantes excluidos o en movimientos culturales de diversos pases. Por ltimo, en
algunos casos se fortalece otra dimensin que es regional y que se encuentra en pleno
proceso de definicin y redefinicin: desde los bloques regionales (UE, NAFTA, Mercosur) hasta figuras regionales de carcter histrico como Amrica Latina o Iberoamrica.
Leccin 5. COMUNICACIN: del media- centrismo hegemnico al dilogo
intercultural que asume la alteridad y la diferencia. (En: Globalizacin,
multiculturalismo y comunicacin. Paradojas y debates. Luis sierra. Extraido el 10
de Julio de 2009 de http://www.aulaintercultural.org/print.php3?id_article=1244)

En esta instancia se impone la evidencia de que el motor que dinamiza todos estos
fenmenos contemporneos de globalizacin y multiculturalismo no es otro que la
acelerada transformacin vivida en el mundo de las tecnologas de la informacin y las
comunicaciones, representadas de manera global en la sociedad de redes, basadas en
Internet y en el protagonismo avasallador de los medios masivos de comunicacin y su
capacidad de utilizar comercialmente la informacin, a costa incluso de la riqueza de la
alteridad cultural de los pueblos.
Tal vez la manifestacin ms con- tundente de la globalizacin consiste en lo que
Ignacio Ramonet llama el imperio de los medios178 , que de manera hegemnica y
mercantilista pretenden arrasar con la heterogeneidad humana y la reciprocidad
177

Generalmente, se designa como cine-mundo o libro-mundo a cierto tipo de producto cultural diseado y producido
para su comercializacin global, con las subsecuentes ecualizaciones, donde ningn elemento pueda resultar
excesivamente picante para ningn segmento del mercado potencial.
178

Ramonet, Ignacio. En: Manire de voir Le Monde Diplomatique. N 63, Mai -Juin, Paris, 2002.

cultural, en aras de una rentabilidad transnacional homogeneizadora. Por tanto, en


tiempos de globalizacin de mercados, de finanzas, de modas, de hegemonas polticas
e interrelaciones culturales, el quid de la cuestin comunicativa sigue sien- do el
respeto a la alteridad y la interaccin de reconocimiento. Lo que algunos llaman la
ptica de la otredad, es decir, la bsqueda consciente y responsable que nos hace
encontrarnos con la existencia de ese otro (alguien diferente e irreductible) que se nos
hace presente, nos interpela y demanda nuestra corresponsabilidad y apertura179.
La contracara de la globalizacin es la cotidianidad de la mayora de la poblacin
mundial: las migraciones de la poblacin, los desplazamientos forzados o no, la lucha
por el reconocimiento cultural, los conflictos tnicos, religiosos, las fronteras polticas
militarizadas, el reclamo por el derecho a la diferencia. Y all la comunicacin sigue
jugando el papel primordial de poner en comn de producir y compartir sentidos. Los
procesos socio- culturales cargados de densa complejidad tienen como constitutivo
esencial sus dinmicas comunicativas. El sentido de la interaccin simblica y de las
interpretaciones de mensajes masivos surge, no del texto mismo, sino de la
sedimentacin de la historia social y de las disputas ms amplias que se producen en
un contexto especfico180
Por ello, ms que un informacionalismo unvoco y vertical o un mediacentrismo
sensacionalista, lo que se ha de privilegiar es una comunicacin intercultural
intersubjetiva, en perspectiva dialgica, de construccin recproca de sentido,
deliberativa, tolerante y respetuosa de la diferencia, basada en el respeto ntegro a la
dignidad humana, cual- quiera sea su condicin. Ningn grupo y ninguna persona
tiene una identidad, ninguno de ellos tiene alguna esencia. Las personas y los grupos
se identifican de ciertas maneras o de otras en contextos histricos especficos y en el
marco de relaciones sociales localizadas. Por ello el primer elemento de toda
identificacin es su carcter relacional: al mismo tiempo que establece un nosotros
define un ellos181
En ese contexto, lo que no podemos desconocer son los fenmenos de mundializacin
comunicativa, que implican transformacin en los modelos y modos de la comunicacin.
Transformaciones en las categoras de espacio (territorio) y tiempo (cotidianidad
histrica), bases de la heterogeneidad humana y de la reciprocidad, rasgos fundantes
de la comunicacin humana, pues como dice J. Martn Barbero, an atravesado por
las redes de lo global, el lugar sigue hecho del tejido de las vecindades y las
solidaridades. En estas transformaciones est en juego un cambio profundo en el
sentido de la diversidad cultural.
De una heterogeneidad radical entre las culturas basada cada una en un territorio
especfico, se ha pasado a una exposicin constan- te de cada cultura a las otras, en un
permanente ejercicio de reconocimiento de la diferencia y a una exigencia de respeto a
179

Inestrosa, Sergio. Comunicacin y otredad en tiempos de globalizacin. En: Revista Mexicana de Comunicacin. N 52, EneFeb. 1998, p. 33 -34.
180
Grimson, Alejandro. 2001. Interculturalidad y comunicacin. Enciclopedia Latinoamericana de socio- cultura y comunicacin.
Norma, Bogot, p. 17.
181
36. Ibid., o.c., p. 29.

lo que en el otro, en su diferencia, hay de in- transferible, y no transable, incluso de


incomunicable182.
En ese sentido el mismo Martn Barbero sostiene que en Amrica Latina lo que pasa en
y por los medios de comunicacin no puede ser comprendido al margen de la
heterogeneidad, los mestizajes y las discontinuidades culturales que median la
significacin de los discursos masivos. Por ello la cuestin de la pluralidad se constituye
en enclave de paradojas y desafos a la comunicacin. Y frente al tramposo pluralismo
de los posmodernos, que confunden la diversidad con la fragmentacin, y al
fundamentalismo de los nacionalistas tnicos que transforman la identidad en
intolerancia, comunicacin plural significa en Amrica Latina el reto de asumir la
heterogeneidad como un valor articulable a la construccin de un nuevo tejido de lo
colectivo183
El enfoque de Martn Barbero nos permite entonces asumir que la globalizacin a la vez
que desafo se convierte en oportunidad de encuentro y valoracin de la diversidad, en
los modos de juntarse y entretejer lazos sociales, en las identidades que plasman esos
cambios y en los discursos que socialmente los expresan y legitiman. Es as como la
comunicacin es percibida como el escenario cotidiano del reconocimiento social, de la
constitucin y expresin de los imaginarios desde los cuales las gentes, se representan lo que temen o lo que tienen derecho a esperar, de sus miedos y
esperanzas. Esto ha permitido una valoracin diferente de los medios, en cuanto en
ellos no slo se reproduce la ideologa, sino tambin se hace y re- hace la cultura de las
mayoras, no slo se comercializan unos formatos sino que se recrean las narrativas en
las que se entrelaza el imaginario mercantil con la memoria colectiva 184
Tenemos as que comunicacin en el contexto de la globalizacin y el multiculturalismo
contemporneos, significa bsicamente puesta en comn de la experiencia creativa y
simblica, reconocimiento de las diferencias y apertura respetuosa y dialgica con el
otro. Teniendo en cuenta que todo sujeto o actor social se construye en la relacin que
posibilita la reciprocidad: no hay afirmacin duradera de lo propio sin reconocimiento
simultneo de lo diferente185
En esa misma ptica se sita el planteamiento del investigador Paulo Suess186, en su
texto Culturas em dilogo, donde se refiere al dilogo intercultural como un foro inter
y transdisciplinar para la construccin de un nuevo instrumental terico y prctico a
favor de la paz de la humanidad. Desarrolla all una reflexin muy pertinente sobre las
condiciones fundamentales para ese dilogo intercultural, como nuevo modo de actuar
182

Martn Barbero, J. 1999. Comunicacin y solidaridad en tiempos de globalizacin. Ponencia


en el Primer Encuentro de Comunicadores Catlicos. Medelln.
183

Martn Barbero, J., La comunicacin plural Paradojas y desafos. En: Revista Nueva Sociedad, N 140, nov-dic., 1995, p. 60

69.
184
185

186

Martn Barbero, J., 1999. Comunicacin y solidaridad en..., p. 4.


Ibid., o.c., p. 6.

Suess, Pablo. 2001. Culturas em dilogo. En: Revista Eclesistica Brasilera, Petrpolis, Brasil, N 243, septembro, pp. 602
621.

por naturaleza antihegemnico y no elitista, basado en la comprensin, el respeto y el


reconocimiento recprocos. La construccin de ese dilogo inter e intracultural es una
tarea permanente, orientada principalmente por dos finalidades: la comprensin y el
respeto. La comprensin que apunta al compartir y a la comprensin recproca de contenidos entre diferentes proyectos de vida y, el respeto, aunque ms pragmtico, que
apunta a la convivencia en el reconocimiento recproco de las tradiciones y
orientaciones diferentes. Por eso dentro de ese contexto, el dilogo intercultural, es por
su misma naturaleza anti-hegemnico y anti-elitista, es siempre una invitacin a la
participacin de ms culturas187 cada vez.
Este dilogo que tiene por objeto la comprensin recproca de los contenidos y el
respeto en el re- conocimiento recproco de la alteridad, exige ciertas condiciones de
cada una de las partes. Esas condiciones parten del con- texto sin presuponer
condiciones objetivas para el dilogo, slo exige perspectivas de relaciones simtricas
entre los interlocutores, de reconocimiento de la dignidad y de las diferencias, as como
la voluntad de aprender algo del otro. De ah que comprensin y reconocimiento
presupongan interlocutores que esperan aprender recprocamente unos de otros.
Por eso condiciones bsicas para su realizacin son:
- Primero, un consenso sobre medios pacficos de comunicacin;
- segundo, el reconocimiento de lgicas contextuales y verdades histricas y
geogrficamente situadas, al interior de diferentes niveles de realidad;
- tercero, un conocimiento aproximativo de la historia y la lgica cultural del Otro, con
sus despliegues en el campo poltico, econmico e ideolgico;
- cuarto, el reconocimiento recproco de la igualdad entre los interlocutores,
independiente del valor que los participantes confieren a sus tradiciones recprocas; quinto, convicciones propias de cada participante del dilogo;
- sexto, la disposicin para un aprendizaje recproco a ser, a hacer, a vivir juntos, y a
conocer; - sptimo, un horizonte universal responsable como instancia vigilante del
dilogo intercultural para que el reconocimiento de la diferencia no se vuelva prctica de
indiferencia188
De esta forma, creemos que aunque la fuerza impetuosa de la globalizacin es muy
grande y el multiculturalismo se presta para toda clase de abusivos excesos, sigue en
pie la posibilidad esperanzadora de una comunicacin en perspectiva intercultural que
se abra respetuosamente al dilogo con otras culturas y valore la diversidad en la
diferencia enriquecedora. Necesitamos instituciones deliberativas, dialgicas, no
represivas, totalitarias o discriminatorias. Por eso volvemos a nuestra utpica pero no
por ello irrealizable hiptesis inicial: slo en la equilibrada, crtica y razonable interaccin
de reconocimiento dialgico de la triloga, globalizacin, multiculturalismo y
comunicacin, se juega la posibilidad de conformar una nueva sociedad multicultural
que favorezca la dignidad y los intereses de los seres humanos.

187
188

Ibid., o.c., p. 609.


Ibid., o.c., p. 611.

Que ninguna cultura se arrogue tener la ltima palabra; que la comunicacin haga
parte de una responsabilidad amplia y que todas las culturas respeten recproca- mente
sus silencios y misterios189
CAPTULO 2. LA COMUNICACIN EN LAS TRANSFORMACIONES DEL CAMPO
CULTURAL.
Leccin 1. La comunicacin en las transformaciones del campo cultural.
Jess Martn Barbero.
Introduccin
Hasta fines de los aos setenta las ideas fuertes, las que fundaron y hegemonizaron los
estudios de comunicacin, respondieron ms a un modelo de conocimiento instrumental
que a un proyecto de comprensin. En los ltimos aos, ese modelo se ha visto
rebasado tanto por el movimiento de los procesos sociales, como por los
desplazamientos en el terreno terico. La comunicacin y la informacin de la mano de
las innovaciones tecnolgicas: satlites, informtica, videoprocesadores han pasado a
ocupar el lugar central en la configuracin de los nuevos modelos de sociedad.
(Baudrillard, 1985 y 1990) Pero esa centralidad de los dispositivos de la comunicacin
est implicando el replanteamiento de su sentido y su razn. De ah que en el terreno
terico, la comunicacin est hoy vinculada, paradjicamente, a la bsqueda y defensa
de una racionalidad diferente a la instrumental; es decir, a la racionalidad que emerge
de la experiencia de socialidad que contiene la praxis comunicativa cotidiana
(Habermas, 1987 y 1989) y al cambio cultural que conecta las nuevas condiciones del
saber (Lyotard, 1984 y Ginzburg, et al., 1984) con las nuevas formas del sentir, de la
sensibilidad (Rorty, 1991; Touraine, 1992 y Calabrese, 1987) y con los nuevos modos
de juntarse, esto es, con las nuevas figuras de la socialidad. (Maffesoli, 1990 y
Inglehart, 1991) En Amrica Latina lo que pasa en/por los medios no puede ser
comprendido al margen de discontinuidades culturales, que median la significacin de
los discursos masivos y el sentido de sus usos sociales. Pues lo que los procesos y las
prcticas de comunicacin colectiva ponen en juego no son nicamente
desplazamientos del capital e innovaciones tecnolgicas, sino profundas
transformaciones en la cultura cotidiana de las mayoras: cambios que sacan a flote
estratos profundos de la memoria colectiva, al tiempo que movilizan imaginarios
fragmentadores y deshistorizadores de la experiencia, la acelerada desterritorializacin de las demarcaciones culturales moderno/tradicional, noble/vulgar,
culto/popular/ masivo, propio/ajeno y desconcertantes hibridaciones en las
identidades.
Comunicacin y ciencias sociales
Desde mediados de los ochenta la configuracin de los estudios de la comunicacin
muestra cambios de fon- do que provienen no slo, ni principalmente, de deslizamientos
internos, sino de un movimiento general en las ciencias sociales. El cuestionamiento de
la razn instrumental no atae nicamente al modelo informacional, sino que pone al
189

Ibid., o.c., p. 621.

descubierto lo que tena de horizonte epistemolgico y poltico del ideologismo marxista.


De otro lado, la cuestin trasnacional des- bordar en los hechos y en la teora la
cuestin del imperialismo, obligando a pensar una trama nueva de actores, de
contradicciones y conflictos. Los desplazamientos con que se buscar rehacer
conceptual y metodolgicamente el campo de la comunicacin vendrn del mbito de
los movimientos sociales y de las nuevas dinmicas culturales, abriendo as la
investigacin a las transformaciones de la experiencia social.
Se inicia entonces un nuevo modo de relacin con y desde las disciplinas sociales, no
exento de recelos y malentendidos, pero definido ms por apropiaciones, que por
recurrencias temticas o prstamos metodolgicos: desde la comunicacin se trabajan
procesos y dimensiones, que incorporan preguntas y saberes histricos, antropolgicos,
estticos..., al tiempo que la historia, la sociologa, la antropologa y la ciencia poltica se
hacen cargo de los medios y los modos como operan las industrias culturales. Muestra
de ello se- rn los trabajos sobre historia barrial de las culturas populares en Buenos
Aires de comienzos a mediados de siglo (Armus, 1990), o la historia de las transformaciones sufridas por la msica negra en Brasil hasta su legitimacin como msica
nacional, urbana y masiva. (Squef y Wisnik, 1983) En la antropologa, las
investigaciones acerca de los cambios en el sistema de produccin y la economa
simblica de las artesa- nas mexicanas (Garca Canclini, 1982), o sobre los rituales del
carnaval (Da Matta, 1981), la religin y la cultura del cuerpo en Brasil. (Muiz Sodr,
1983 y Ortiz, 1981) En la sociologa, los trabajos promovidos por CLACSO sobre
innovacin cultural y actores sociales (1989), las investigaciones sobre consumos
culturales (Cataln, 1988; Landi, et al., 1990; Garca Canclini, et al., 1990 y Muoz,
1993) y los trabajos sobre la trama cultural y comunicativa de la poltica. (Lechner,
1988[a]; Landi, 1991; Landi, et al., 1988 y Sunkel, et al., 1989) Sin embargo, ms
decisivo que la tematizacin explcita de procesos o aspectos de la comunicacin en las
disciplinas sociales, es la superacin de la tendencia a adscribir los estudios de
comunicacin a una disciplina y la conciencia creciente de su estatuto transdisciplinar.
Esto es lo que muestra la reflexin de Ral Fuentes (1991) sobre la
multidimensionalidad y complejidad disciplinaria que da forma a la desapercibida
comunidad de los investigadores de la comunicacin en Mxico, o a lo que nos enfrenta
y convoca el reciente libro de Garca Canclini (1989) al interrogar el espacio de la
comunicacin desde la des- territorializacin e hibridaciones que producen en Amrica
Latina la entrada y salida de la modernidad. En esta nueva perspectiva, industria
cultural y comunicaciones masivas son el nombre de los nuevos procesos de
produccin y circulacin de la cultura, que corresponden no slo a innovaciones
tecnolgicas, sino a nuevas formas de la sensibilidad y a nuevos tipos de disfrute y
apropiacin, que tienen si no su origen, al menos su correlato ms decisivo en las
nuevas formas de sociabilidad con que la gente enfrenta la heterogeneidad simblica y
la inabarcabilidad de la ciudad.
Es desde las nuevas formas de juntarse y de excluirse, de reconocerse y desconocerse,
que adquiere espesor social y relevancia cognoscitiva lo que pasa en y por los medios y
las nuevas tecnologas de comunicacin. Pues es desde ah que los medios han
entrado a constituir lo pblico, esto es, a mediar en produccin del nuevo imaginario,
que en algn modo integra la desgarrada experiencia urbana de los ciudadanos, ya sea
sustituyendo la teatralidad callejera por la espectacularizacin televisiva de los rituales

de la poltica, o desmaterializando la cultura y descargndola de su sentido histrico


mediante tecnologas que como los videojuegos o el videoclip, proponen la
discontinuidad como hbito perceptivo dominante. Transdisciplinariedad en los estudios
de comunicacin no significa, entonces, la disolucin de sus objetos en los de las
disciplinas sociales, sino la construccin de las articulaciones mediaciones e intertextualidades que hacen su especificidad; sa que hoy, ni la teora de la informacin ni
la semitica pueden pretender ya aun siendo disciplinas fundantes, como lo
demuestran las ms avanzadas y recientes investigaciones realizadas en Europa y
Estados Unidos (Wolf, 1990; Schlesinger, 1990 y Grosgerg, Nelson y Treichler, 1992),
que presentan (de la misma manera que las de Amrica Latina), una cada vez mayor
con- vergencia con los avances de los estudios culturales, que hacen posible la
superacin de la razn dualista que impeda pensar las relaciones y conflictos entre
industrias culturales y culturas populares, por fuera de los idealismos hipostasiadores
de la diferencia como exterioridad o resistencia en s. Fue necesario soltar pesados
lastres tericos e ideolgicos, para que fuera posible analizar la industria cultural como
matriz de desorganizacin y reorganizacin de la experiencia social (Garca Canclini,
1991), en el cruce con las desterritorializaciones y relocalizaciones que acarrean las
migraciones socia- les y las fragmentaciones culturales de la vida urbana. Una
experiencia que reorganiza el campo de tensiones entre tradicin e innovacin, entre el
gran arte y las culturas del pueblo y de la masa, y que ya no puede ser analizado desde
las categoras centrales de la modernidad progreso/reaccin, vanguardia/kitsch, pues
ellas no corresponden a la nueva sensibilidad, ni sus modalidades de comunicacin a
las tradiciones culturales. Es esa misma experiencia la que est obligando a repensar
las relaciones entre cultura y poltica, a conectar la cuestin de las polticas culturales
con las transformaciones de la cultura poltica, justamente en lo que ella tiene de
espesor comunicativo, esto es, de trama de interpelaciones en que se constituyen los
actores sociales; lo que a su vez se revierte sobre el estudio de la comunicacin
masiva, impidiendo que pueda ser pensada como mero asunto de mercados y
consumos y exigiendo su anlisis como espacio decisivo en la redefinicin de lo pblico
y en la construccin de la democracia. (Martn-Barbero, 1991) La expansin e
interpenetracin de los estudios culturales y de la comunicacin no son fortuitos ni
ocasionales, responden al lugar estratgico que la comunicacin ocupa tanto en los
procesos de reconversin cultural que la nueva etapa de modernizacin requiere en
estos pases, como en la crisis que la modernidad sufre en los pases centrales. No es
posible comprender el escenario actual de esos estudios sin pensar esta encrucijada.
Leccin 2. Modernidad perifrica: crisis y diferencia.
Modernidad plural o, mejor, modernidades: he aqu un enunciado que introduce en el
debate una torsin irresistible, una dislocacin inaceptable, incluso para los ms
radicales de los posmodernos. Porque la crisis de la razn y del sujeto, el fin de la
metafsica y la deconstruccin del logrocentrismo tienen como horizonte la modernidad,
una que comparten defensores e impugnadores.
Pensar la crisis desde Amrica Latina tiene como condicin el arrancarnos aquella
lgica segn la cual nuestras sociedades seran irremediablemente exteriores al
proceso de la modernidad, de ah que su modernidad slo pueda ser deformacin y

degradacin de la verdadera. Romper esa lgica implica preguntar si la incapacidad de


reconocerse en las alteridades que la resisten desde dentro no forma parte de la crisis:
de la crisis no pensada desde el centro. Pensable slo desde la periferia, en cuanto
quiebre del proyecto de universalidad, en cuanto diferencia que no puede ser disuelta ni
expulsada. Qu es lo que ms profundamente caracteriza a la heterogeneidad de
Amrica Latina? Su modo descentrado, desviado, de inclusin en, y de apropiacin de
la modernidad. Pensar la crisis significa para nosotros dar cuenta de nuestro particular
malestar en/con la modernidad. (Bruner, 1986: 37 y ss.) Ese malestar que no es
pensable ni desde el inacabamiento del proyecto moderno que reflexiona Habermas
pues ah la herencia ilustrada es restringida a lo que tiene de emancipadora, dejando
fuera lo que en ese proyecto racionaliza el dominio y su expansin, ni desde el
reconocimiento que de la diferencia hace el pensamiento posmoderno, pues en l la
diversidad tiende a confundirse con la fragmentacin, que es algo muy distinto a la
interaccin en que se teje y sostiene la pluralidad. El proceso ms vasto y denso de
modernizacin en Amrica Latina se da a partir de los aos cincuenta y sesenta, y se
halla vinculado decisivamente al desarrollo de las industrias culturales. Son los aos de
la diversificacin y afianzamiento del crecimiento econmico, la consolidacin de la
expansin urbana, la ampliacin sin precedentes de la matrcula escolar y la reduccin
del analfabetismo. Y junto a ello, acompaando y moldeando ese desarrollo, se produce
la expansin de los medios masivos y la conformacin del mercado cultural. Segn J. J.
Brunner, es slo a partir de ese cruce de procesos que puede hablarse de modernidad
en estos pases. Pues ms que como experiencia intelectual ligada a los principios de la
ilustracin (Brunner, 1987; Brunner, Cataln y Barrios, 1989), la modernidad en Amrica
Latina se realiza en el descentramiento de las fuentes de produccin de la cultura desde
la comunidad hacia los aparatos especializados; en la sustitucin de las formas de vida
elaboradas y transmitidas tradicionalmente por estilos de vida conformados desde el
consumo; en la secularizacin e internacionalizacin de los mundos simblicos, y en la
fragmentacin de las comunidades y su conversin en pblicos segmentados por el
mercado. Si bien algunos aspectos de todos estos procesos arrancan desde principios
de siglo, no alcanzan su visibilidad verdaderamente social sino cuando la educacin se
vuelve masiva, llevando la disciplina escolar a la mayora de la poblacin, y cuando la
cultura logra su diferenciacin y autonomizacin de los otros rdenes sociales, a travs
de la profesionalizacin general de los productores y la segmentacin de los
consumidores. Esto sucede en el momento en que el Estado no puede ya ordenar ni
movilizar el campo cultural, debiendo limitarse a asegurar la autonoma del campo, la
libertad de sus actores y las oportunidades de acceso a los diversos grupos sociales,
dejndole al mercado la coordinacin y dinamizacin de ese campo. La modernidad
entre nosotros resulta ser una experiencia compartida de las diferencias, pero dentro
de una matriz comn proporcionada por la escolarizacin, la comunicacin televisiva, el
consumo continuo de informacin y la necesidad de vivir conectado en la ciudad de los
signos. (Brunner, 1990: 38) De esa modernidad no parecen haberse enterado ni hecho
cargo las polticas culturales ocupadas en bus- car races y conservar autenticidades, o
en denunciar la decadencia del arte y la confusin cultural. Y no es extrao, pues la
experiencia de modernidad a la que se incorporan las mayoras latinoamericanas se
halla tan alejada de las preocupaciones conservadoras de los tradicionalistas, como de
los experimentalismos de las vanguardias. Posmoderna a su modo, esa modernidad se
realiza efectuando fuertes desplazamientos sobre los compartimentos y exclusiones

que durante ms de un siglo instituyeron aquellos, generando hibridaciones entre lo


autctono y lo extranjero, lo popular y lo culto, lo tradicional y lo moderno. Todas estas
categoras y demarcaciones se han vuelto incapaces de dar cuenta de la trama que
dinamiza el mundo cultural, del movimiento de integracin y diferenciacin que viven
nuestras sociedades.
La modernizacin reubica el arte y el folclor, el saber acadmico y la cultura
industrializada, bajo condiciones relativamente semejantes. El trabajo del artista y del
artesano se aproximan cuando cada uno experimenta que el orden simblico especfico
en que se nutra es redefinido por la lgica del mercado. Cada vez pueden sustraerse
menos a la informacin y a las iconografas modernas, al desencantamiento de sus
mundos auto-centrados y al reencantamiento que propicia la espectacularizacin de los
medios. (Garca Canclini, 1989: 18)
Las experiencias culturales han dejado de corresponder lineal y excluyentemente a los
mbitos y repertorios de las etnias o las clases sociales. Hay un tradicionalismo de las
lites letradas que nada tiene que ver con el de los sectores populares, y un
modernismo en el que se encuentran convocadas por los gustos que moldean las
industrias culturales tanto buena par- te de las clases altas y medias como la mayora
de las clases populares. Fuertemente cargada de componentes pre modernos, la
modernidad latinoamericana se hace experiencia colectiva de las mayoras slo merced
a dislocaciones sociales y perceptivas de cuo pos- moderno. Una posmodernidad que
en lugar de venir a reemplazar, viene a reordenar las relaciones de la modernidad con
las tradiciones, que es el mbito en que se juegan nuestras diferencias, esas que, como
nos alerta Piscitelli (1988) ni se hallan constituidas por regresiones a lo premoderno, ni
se sumen en la irracionalidad por no formar parte del inacabamiento del proyecto
europeo. La posmodernidad consiste en asumir la heterogeneidad social como valor, e
interrogarnos por su articulacin como orden colectivo. (Lechner, 1988 [b]: 30) He ah
una propuesta de lectura de lo ms radical del desencanto posmoderno desde aqu.
Pues mientras en los pases centrales el elogio de la diferencia tiende a significar la
disolucin de cualquier idea de comunidad, en nuestros pases, afirma N. Lechner, la
heterogeneidad slo producir dinmica social ligada a alguna nocin de comunidad.
No a una idea de comunidad rescatada del pasado, si- no reconstruida en base a la
experiencia posmoderna de la poltica. Esto es, a una crisis (Lechner, 1987: 253 y ss.)
que nos aporta de un lado el enfriamiento de la poltica, su desdramatizacin por
desacralizacin de los principios, destotalizacin de las ideologas y reduccin de la
distancia entre programas polticos y experiencias cotidianas de la gente; y de otro la
formalizacin de la esfera pblica: la predominancia de la dimensin contractual, sobre
la capacidad de crear identidad colectiva, con el consiguiente debilita- miento del
compromiso moral y los lazos afectivos, la diferenciacin y especializacin de su
espacio, con el consiguiente predominio de la racionalidad instrumental. La
posmodernidad en Amrica Latina es menos cuestin de estilo, que de cultura y de
poltica. Se refiere a cmo desmontar aquella separacin que atribuye a la lite un perfil
moderno al tiempo que recluye lo colonial en los sectores populares, que coloca la
masificacin de los bienes culturales en los antpodas del desarrollo cultural, que
propone al Estado dedicarse a la conservacin de la tradicin dejndole a la iniciativa
privada la tarea de renovar e inventar, que permite adherirse de manera fascinante a la
modernizacin tecnolgica mientras se profesa miedo y asco a la industrializacin de la
creatividad y la democratizacin de los pblicos. Se trata de cmo recrear las formas de

convivencia y deliberacin de la vida ciudadana, sin reasumir la moralizacin de los


principios, la absolutizacin de las ideologas y la sustancializacin de los sujetos
sociales, y de cmo reconstituir las identidades sin fundamentalismos, rehaciendo los
modos de simbolizar los conflictos y los pactos desde la opacidad de las hibridaciones,
las desposesiones y las reapropiaciones.
Rediseando el mapa
Colocada en el centro de la reflexin filosfica y socio- lgica sobre la crisis de la razn
y la sociedad moderna, la problemtica de la comunicacin desborda hoy los linderos
de las disciplinas y los esquemas acadmicos. Necesitamos asumir este estallido y
redisear el mapa de las preguntas y las lneas analticas, tarea difcil en un momento
en el que la crisis econmica y el desconcierto poltico hacen ms fuerte que nunca la
tentacin involutiva. El regreso a las seguridades tericas y a posiciones
neoconservadoras est siendo enmascarado por un doble discurso convergente. El del
posibilismo poltico que, disfrazado de lucidez acerca de lo que est pasan- do, le hace
el juego a la expansin del mercado y a su presentacin como nica instancia dinmica
de la sociedad, y el del saber tecnolgico, segn el cual, agotado el motor de la lucha
de clases la historia encontrara su recambio en los avatares de la comunicacin: en
adelante transformar la sociedad equivaldra a cambiar los modos de produccin y
circulacin de la informacin! Cmo hacer frente a esa nueva y redoblada reduccin?
Cmo asumir el espesor social y perceptivo de las nuevas tecnologas
comunicacionales, sus modos transversales de presencia en la cotidianeidad de
mbitos que van desde el trabajo hasta el juego, desde la ciencia hasta la poltica; pero
no como datos que con- firmaran la tramposa centralidad de un desarrollo tecnolgico
en el que se disolvera lo social la desigualdad, el poder sino como retos a las
inercias tericas y a los automatismos de la investigacin? Siguiendo la direccin que
marcan estas preguntas, sealar algunas cuestiones que desde la investigacin de la
comunicacin reconfiguran el campo de los estudios culturales.
Leccin 3. Nuevas imgenes de lo nacional
La modernizacin por la que atravesamos entraa un fuerte desplazamiento de la
funcin que jugaron los medios masivos en la primera modernizacin (Martn- Barbero,
1987), la que de los aos treinta a los aos cincuenta estuvo orientada por los
populismos, y en la que los medios jugaron un papel decisivo en la formacin y difusin
del sentimiento y la identidad nacional. La radio construir una mediacin fundamental
con el lenguaje popular, con sus peculiares maneras de elaborar las adhesiones y las
interpelaciones, con su especial capacidad de reelaborar la oralidad. El cine har la
mediacin con las culturas urbanas, organizando el cambio de la racionalidad
expresivo-simblica a la racionalidad instrumental de la modernidad. Ambos medios
proporcionarn a la gente de la provincia y las regiones apartadas una experiencia
cotidiana de integracin a la nacionalidad. El proceso que vivimos hoy es no slo
distinto, sino en cierta medida inverso. Los medios de comunicacin son uno de los ms
poderosos agentes de devaluacin de lo nacional. (Schwarz, 1987) Lo que desde ellos
se configura hoy, de una manera explcita en la percepcin de los ms jvenes, es la
emergencia de culturas sin memoria territorial. Culturas que desafan especialmente las
imgenes que los educadores tienen de lo nacional. Es muy difcil no proyectar sobre
las desterritorializadas sensibilidades de los jvenes que movilizan la msica y el

video la dicotoma fundante de los Estados nacionales! Y sin embargo, los medios
introducen hoy otro orden de lo cultural, que no es pensable en trminos de lo
nacional/antinacional, pues lo que ellos ponen en juego es un movimiento a la vez de
globalizacin y fragmentacin de la cultura (vase Mattelard, 1989 y Riqueri, 1982).
Tanto la prensa como la radio, y aceleradamente tambin la televisin, son hoy los ms
interesados en diferenciar las culturas por regiones y por profesiones, por sexos y por
edades. La prensa inici hace aos una oferta de revistas especializadas que se hace
presente en la organizacin misma de los diarios. La radio, sobre todo en FM, ha dejado
la propuesta de una programacin masiva, introduciendo una segmentacin ms y ms
diversificada de las audiencias. Las antenas parablicas y el cable han estallado la
oferta de la televisin. La devaluacin de lo nacional no proviene nicamente de la
desterritorializacin que efectan los circuitos de la interconexin global, de la economa
y la cultura- mundo, sino de la erosin interna que produce la liberacin de las
diferencias, especialmente de las regionales y generacionales. Mirada desde la cultura
planetaria, la nacional aparece provinciana y cargada de lastres estatistas. Mirada
desde la diversidad de las culturas locales, la nacional es identificada con la
homogeneizacin centralista y el acartonamiento ritualista y retrico. Lo nacional en la
cultura se ve as rebasado en ambas direcciones, replanteado por el nuevo sentido de
las fronteras. Dnde se juega la soberana hoy, cuando desde los satlites se puede
fotografiar los subsuelos y cuando la informacin decisiva escapa a los controles de las
aduanas y circula por redes informales? No es la categora misma de frontera la que
ha perdido sus referencias, y con ella la idea de nacin que inspir su configuracin en
lo cultural? Sin embargo, frente a la desterritorializacin que produce el movimiento de
globalizacin de la economa y a la erosin que implica la revitalizacin de lo local en su
derecho a la propia imagen y a los relatos propios, lo nacional sigue conservando
vigencia cultural (Gellner, 1989; Hobsbawm, 1991) en la medida en que configura un
espacio estratgico de resistencia a de- terminadas formas de dominacin y a una
mediacin histrica fundamental: la de la memoria larga, que ha- ce posible el dilogo
entre generaciones. El malestar en lo nacional (Schwarz, 1987) seala as una zona de
cruces estratgicos en los estudios culturales con los de comunicacin. En un
esplndido estudio sobre la historiografa latinoamericana del siglo XIX, German
Colmenares desmonta en las historias patrias las razones y los mecanismos de
incomunicacin con el pasado: para intelectuales situados en una tradicin
revolucionaria no slo el pasado colonial resultaba extrao, sino tambin la generalidad
de una poblacin que provena de ese pasado y que se aferraba a una sntesis cultural
que se haba operado en l. (1987: 72) Este extraamiento se concreta en una
ausencia de reconocimiento, que era ausencia de vocabulario para nombrarla y una
sorda hostilidad hacia el oscuro espacio de las culturas iletradas. Y a contra- luz de lo
vivido por los historiadores del siglo XIX, Colmenares conecta con una clave de la
crtica posmoderna: el replanteamiento de aquel sentido progresista de la historia, que
hace incapaces de percibir la pluralidad de temporalidades de que est hecha a los
intelectuales ms crticos o, como dice G. Marramao, la larga duracin de estratos
profundos de la memoria colectiva sacados a la superficie por las bruscas alteraciones
del tejido social que la propia aceleracin modernizadora comporta. (1989: 60)
En la medida en que la incorporacin de las mayoras nacionales a la modernidad pasa
por las industrias culturales de la comunicacin, por la mediacin de sus gramticas y

sus imaginarios, se plantean en Amrica Latina dos lneas de trabajo. Una, la


indagacin de lo que en los procesos masivos de comunicacin convoca u obtura la
memoria en que se tejen los tiempos largos, los que hacen posible el reconocimiento de
los pueblos y el dilogo entre tradiciones, y dos, la investigacin de los cambios en las
imgenes y metforas de lo nacional, la devaluacin, secularizacin y reinvencin de
tradiciones y mitologas en que se deshace y rehace esa contradictoria, pero an
poderosa, fuente de identidad.
Leccin 4. Sensibilidades e hibridaciones urbanas
En los ltimos veinte aos el peso poblacional de Am-rica Latina se ha desplazado del
campo a la ciudad, y en bastantes pases la proporcin se acerca ya al setenta por
ciento urbano. Obviamente no es slo la cantidad de poblacin la que seala el cambio,
sino la aparicin de sensibilidades nuevas que desafan los marcos de referencia y
comprensin forjados sobre la base de identidades ntidas, de fuertes arraigos y
deslindes claros: lo rural urbanizndose, pero conservando secretamente solidaridades
ancestrales con lo indgena, lo urbano ruralizndose por las compulsivas migraciones
que acarrea la crisis del campo y la desorganizacin que introduce la apertura
econmica, a la vez corriendo afanosamente para ponerse al da con el modelo
posmoderno! Nos fallan los marcos de comprensin porque nuestras ciudades son hoy
el opaco y ambiguo escenario de algo no representable ni desde la diferencia excluyente de lo propio y lo autctono, ni desde la inclusin disolvente de lo moderno. (Sarlo,
1988; Fernndez- Martorell, 1988) La cultura cotidiana de las mayoras desafa a fondo
nuestros esquemas al apropiarse de la modernidad sin dejar su cultura oral, al estar
gramaticalizada no por la sintaxis del libro, sino por los dispositivos narrativos de la
radio, el cine y la tele- visin. La nueva sensibilidad convierte el estudio de la
comunicacin en tarea de envergadura antropolgica. Tratando de ir ms all de los
esquemas acostumbrados de explicacin de la violencia, un investigador colombiano ha
tenido la osada de indagar las trans- formaciones de la ciudad de Medelln desde su
zona ms dolorosa: la cultura de las bandas de jvenes sicarios. (Salazar, 1990) El
resultado de su indagacin saca a la luz la explosiva mezcla de tres culturas: la de la
regin antioquea cuya capital es Medelln; la maleva (malvola) del tango, presente
con gran fuerza en el mundo popular de esa ciudad desde hace aos, y la de la
modernizacin. El fondo antioqueo, el que viene de la cultura rural de los abuelos,
llega hasta esos muchachos a travs de tres rasgos bien particularizados: el afn de
lucro, una fuerte religiosidad y el espritu de revancha. Por su parte, la cultura del tango
permea ese fondo regional y lo carga con la exaltacin de los valores del macho, del
varn y la idealizacin de la madre y, a esa seleccin que la juventud marginada hace
de los componentes culturales que vienen de lejos, se agrega y se mezcla como
aglutinante el componente de modernidad. Una modernidad que es ante todo sentido
efmero del tiempo, se que se expresa en la corta vida de la mayora de los objetos
que ahora se producen desechables es la denominacin con que en el lengua- je del
medio se nombra a esos mismos jvenes! y en el valor del presente, cuando ni el
pasado ni el futuro cuenta mucho; se que cambia el sentido de la muerte, al
convertirse en la experiencia ms fuerte de la vida. Incorporan tambin el moderno
sentido del consumo, forma simultnea de hacerse y exhibirse poderosos y la
asimilacin de la transaccin econmica a todas las esferas de la vida. Incorporan,
finalmente, un len- guaje fuertemente visual: desde los modos de vestir hasta los de

hacer msica y hablar, fragmentados y llenos de imgenes, inspirados en mitologas


visuales de la guerra y atravesados por las estridencias sonoras y gestuales del punk.
Un ltimo ingrediente, la msica antillana de la rumba y la salsa, corrigiendo el
ascetismo antioqueo con su goce del cuerpo que transforma la vieja sacralizacin
cristiana de la muerte en su aceptacin como parte de la vida y de la fiesta. La
hibridacin cultural es la otra cara de la heterogeneidad, del estallido y la
desurbanizacin de la ciudad. Es la forma de identidad con que se sobrevive en la
ciudad estallada, pues el crecimiento anrquico de las ciudades est acrecentando las
periferias, dispersando los grupos humanos, aislndolos, dejando casi sin conexiones
las diferentes ciudades que hacen la ciudad. La desarticulacin de los espacios
tradicionales de encuentro colectivo hace que como afirman Garca Canclini, M. Piccini
y P. Safa (s/f, 15-25) la vida cotidiana se desurbanice y la ciudad se use cada vez
menos. Y es justamente esa desagregacin cultural de la ciudad la que ser
compensada con la red de las culturas electrnicas. Compensacin vicaria pe- ro eficaz.
Los medios audiovisuales y la televisin en especial, sern los encargados de
devolvernos la ciudad, de reinsertarnos en ella a la vez que ellos se introducen como
mediacin densa, que hace posible rehacer el tejido de las agregaciones, de los modos
de juntarse. Un tejido que responde menos a las topografas de los urbanizadores que a
la topologa de los territorios imaginarios (Silva, 1992), en los que el juego de los
medios masivos encuentra a su vez su alimento y su lmite: el de las relocalizaciones
que los grupos sociales llevan a cabo, y a travs de las cuales marcan su ciudad y
seleccionan y escenifican sus smbolos de pertenencia, dndose formas de identidad
inexistentes hasta entonces.
Leccin 5. Comunicacin e imaginarios de la integracin
Los medios masivos llevan aos integrando un imaginario latinoamericano. (Monsivis,
1983 y 1986) La industria del disco y de la radio han convertido la msica el tango, la
ranchera, el bolero y ltimamente la salsa en un lugar de encuentro expresivo y
creador de modos de juntarse, de bailar, de escuchar y de con- vivir. Pero los medios,
las industrias culturales de la radio, el cine y la televisin, trabajan hoy al interior de una
situacin nueva, que plantea la paradoja de que la integracin de los pases
latinoamericanos pase ineludiblemente por su integracin a una economa- mundo,
regida por la ms pura y dura lgica del mercado y por una revolucin tecnolgica
generadora de nuevas formas de dependencia. (Castells y Laserna, 1989; Sutz, 1990)
Es a nombre de la integracin latinoamericana que se justifican en nuestros pases los
enormes costos sociales que acarrea la apertura: esa modernizacin econmica y
tecnolgica que amenaza otra vez con suplantar en nuestros pases al proyecto social
de la modernidad. Y como en ningn otro terreno, en el de la comunicacin se hace
visible lo que la integracin latinoamericana tiene hoy de necesidad ineludible y de
contradiccin insuperable. Pues si hay un movimiento poderoso de superacin de
barreras y disolucin de fronteras, es el que pasa por las tecnologas de informacin y
comunicacin. Pero son justamente esas tecnologas las que de manera ms intensa
aceleran la integracin de nuestros pueblos y culturas al mercado Y qu tipo de
integracin pueden gestar las solas fuerzas del mercado? (Lechner, 1992; Jameson,
1992) Qu significa en este contexto la prioridad dada a la privatizacin de las
empresas de comunicacin? Parecera que el espacio tecnolgico de la comunicacin
se ha vuelto decisivo en el diseo y reorganizacin de unas sociedades en las que el

Estado se retira dejando sin piso, y sin sentido, a lo que hasta hace poco entendamos
como espacio y servicio pblico. En este nuevo contexto estamos urgidos de conocer
qu est produciendo la integracin comunicacional en la experiencia cotidiana, cules
son los sentidos de lo latinoamericano hoy. (Reyes Mata, 1990) Hemos avanzado
bastante en la cuantificacin de los con- tenidos que se trasmiten y en la identificacin
de los flujos de programas de TV, pero sabemos bien poco de lo que la integracin est
significando en los mundos de vida de la gente. Cul es la relacin de la oferta global
externa a la regin con la interna que nos llega va satlite? Qu tipo de hibridaciones
y resistencias conllevan? Muy lentamente vamos comprendiendo el enorme poder que
las industrias audiovisuales tienen hoy en el terreno estratgico de la produccin y
reproduccin de las imgenes que de s mismos se hacen estos pueblos, y con las que
se hacen reconocer de entre los dems. Pues si bien es importante que en el espacio
audiovisual del mundo estn presentes empresas latinoamericanas como Redeglobo y
Televisa, resulta sin embargo inquietante que esas empresas tiendan a moldear la
imagen de estos pueblos en funcin de pblicos neutros, de pblicos cada da ms
indiferenciados, disolviendo para ello las diferencias culturales en el exotismo ms
rentable y barato.
Acosado entre la retirada del Estado de las iniciativas de produccin y la drstica
disminucin de espectadores, el cine latinoamericano (Getino, 1990; Hullebroeck, et al.,
1991) se debate hoy entre una propuesta comercial, slo rentable en la medida en que
es capaz de superar lo nacional y, una propuesta cultural, slo viable en la medida en
que sea capaz de articular los temas locales con la sensibilidad, con la esttica de la
cultura-mundo. Del lado de la televisin, la tendencia dominante es a una
internacionalizacin cada da ms acentuada del contenido y al desplazamiento de los
criterios de calidad hacia la sofisticacin puramente tcnica. (Festa y Santoro, 1991)
Ello es visible en los dos gneros que actualmente tienen mayor peso en la televisin
latinoamericana: la publicidad y la telenovela. Ms all de su peso econmico, la
publicidad (Mattelart, 1989) ocupa un lugar privilegiado en la experimentacin de
imgenes que posibilita la computadora y en la renovacin de los modos de
representacin de la modernidad: las imgenes de la publicidad y del video- clip
estticamente cada da ms cercanas son las que hacen la mediacin cotidiana entre
innovacin tecnolgica y transformacin narrativa. Tal mediacin encontr en las
imgenes de la Guerra del Golfo un momento culminante, al insertar un fuerte sistema
de identificaciones inmediatas en una esttica de la simulacin sin exterioridad y de una
fragmentacin en cuyo juego predomina la seduccin que hace indo- lora la prdida de
los referentes culturales. Por su parte, las telenovelas (Martn-Barbero y Muoz, 1992)
cargadas con pesados esquematismos narrativos y cmplices de mistificadoras inercias
ideo- lgicas, forman sin embargo parte importante de los dispositivos de recreacin del
imaginario latinoame- ricano. Imaginario cuya formacin remite tanto al lugar estratgico
que las industrias de la imagen ocupan en los procesos de constitucin de identidad
especialmente en pases donde la oralidad se inter- penetra profunda y complejamente
con la visualidad electrnica como a la larga experiencia del mercado en condensar
saberes (Mier y Piccini, 1987: 110 y ss.) que rentabilizan aspiraciones humanas y
demandas sociales. Tramposa experiencia que permite a la industria cultural captar en
la estructura repetitiva de la serie las dimensiones ritualizadas de la vida cotidiana,
renovando constantemente las sintaxis narrativas en base a las cuales funciona el

comercio trasnacional. Estas tendencias estn exigiendo una investigacin capaz de


superar la concepcin instrumental y difusiva de los medios, de manera que pueda
convertirse en animadora de polticas culturales que se hagan cargo de lo que los
medios tienen de, y hacen con la cultura cotidiana de la gente.

UNIDAD 3. REVOLUCIN CULTURAL.


CAPITULO 1. LA GLOBALIZACIN

Leccin 1 Definicin.
El trmino globalizacin ha generado mltiples debates. Desde aqullos que sostienen
que la globalizacin ha arrasado todas las formas econmicas y culturales previas hasta
quienes sostienen que slo se trata de un nuevo nombre para un viejo fenmeno de
expansin occidental. Aunque todava no hay consensos definidos, para entender la
globalizacin conviene considerar sus elementos clave, sus dimensiones y apelar a una
nueva escala de la imaginacin y la accin.
Leccin 2. Elementos clave
Un primer elemento clave del proceso de constitucin del mundo como globo tiene
que ver con la compresin del tiempo-espacio, con el encogimiento del mundo
(Harvey, 1989). Tiempo y espacio son categoras de percepcin, conocimiento y accin
que existen en todas las sociedades y culturas, pero al mismo tiempo cada cultura
concibe de un modo peculiar a cada uno de ellos. No es lo mismo una concepcin
circular del tiempo que otra progresiva, las marcaciones en calendarios de 365 das que
las referencias naturales como la aparicin de una flor o el crecimiento de un animal. No
es lo mismo usar reloj y vivir a las corridas, que guiarse por la posicin del sol y por
ritmos orgnicos (en vez de comer o dormir en ciertos horarios, hacerlo cuando se tiene
hambre o sueo). De manera anloga, habitantes del campo y de la ciudad, de pases
centrales y perifricos tienen concepciones tan diferentes del espacio como los
contrastes que implican el antes y despus de Coln o de Galileo. Hablar de
compresin de tiempo-espacio implica referirse a una transformacin general de
nuestras categoras de percepcin, conocimiento y accin. Implica que vivimos en un
mundo ms pequeo, en el sentido de que las distancias se acortan tanto como se
incrementa la velocidad para franquearla. Claro est que las distancias no se han
anulado, pero tambin es evidente que se han producido cambios significativos.
Un segundo elemento clave se vincula a la aceleracin de los contactos
interculturales por las migraciones y los medios (Hannerz, 1996; Appadurai, 2001).
Ya sea porque las personas se desplacen o porque los smbolos viajen aunque las
personas se queden quietas, los vnculos entre mundos imaginativos diferentes se han
multiplicado y continan hacindolo en ese sentido. Es decir, cotidianamente (concepto
temporal) nos encontramos cerca (concepto espacial) de otras sociedades y culturas.
Esto nos lleva a un tercer elemento clave que puede conceptualizarse como
conciencia de contemporaneidad entre quienes habitamos el planeta. Es decir, la

percepcin fascinada y angustiante de la cercana de la alteridad, de culturas diferentes.


Los otros pueden generar en nosotros diferentes actitudes y sentimientos:
aprendizaje, apropiacin, regocijo, turbacin, discriminacin, rechazo, etc. Pero ms all
de qu genera esa presencia real o virtual lo cierto es que somos concientes de que
vivimos en el mismo mundo; incluso son concientes aquellos que desearan no convivir
con esas diferencias.
Esta cercana, los viajes y los cruces desestabilizan las nociones de culturas
puras, intactas en el tiempo y con fronteras definidas. La historia de la humanidad es la
historia de contactos entre sociedades y culturas, de los procesos de mezclas y
combinaciones diversas. Esas dinmicas de hibridacin cultural190 adquieren en la
actualidad una relevancia indita (Garca Canclini, 2001b).
Leccin 3. Dimensiones.
Para comprender la globalizacin es imprescindible distinguir sus dimensiones
econmicas, polticas y socioculturales.
Dimensin econmica
La dimensin econmica de la globalizacin se refiere a la supresin de las barreras al
libre comercio y la mayor integracin de las economas regionales (Stiglitz, 2002:11).
No se reduce al aumento de los intercambios, sino que implica una mayor articulacin
de las economas de mercado, a travs de la inversin extranjera directa, el aumento de
las joint ventures y la integracin indita de los mercados financieros internacionales.
Entre los elementos que impulsan esas tendencias se encuentra el cambio de las
dimensiones de los flujos de informacin, incluyendo el comercio electrnico, as como
los cambios en general en las comunicaciones.
Es evidente la transformacin del comercio internacional, los obstculos para proyectos
que no contemplen la insercin mundial, las dinmicas de bloques comerciales
regionales y el aumento de la desigualdad tanto de los trminos del intercambio
norte/sur como de las condiciones de vida de la poblacin mundial. (Pueden consultarse
los Indicadores del Desarrollo Humano en el Informe Mundial sobre Desarrollo Humano
2002/PNUD: http://www.undp.org/hdr2003/espanol/pdf/hdr03_sp_HDI.pdf)
Dimensin poltica
Si en el plano econmico y tecnolgico hay una clara unificacin con desigualdad, en el
plano poltico los estados nacionales no han desaparecido. Es cierto y evidente que los
estados latinoamericanos se han debilitado y a veces parecen no tener opciones
En 1989 Garca Canclini deca: Los pases latinoamericanos son actualmente resultado de la sedimentacin,
yuxtaposicin y entrecruzamiento de tradiciones indgenas (sobre todo en las reas mesoamericana y andina), del
hispanismo colonial catlico y de las acciones polticas, educativas y comunicacionales modernas. Pese a los
intentos de dar a la cultura de lite un perfil moderno, recluyendo lo indgena y lo colonial en sectores populares, un
mestizaje interclasista ha generado formaciones hbridas en todos los estratos sociales (71). En 2001, Garca
Canclini buscaba construir la nocin de hibridacin para designar las mezclas interculturales propiamente modernas,
entre otras las generadas por las integraciones de los Estados nacionales, los populismos polticos y las industrias
culturales. (....) Los procesos globalizadores acentan la interculturalidad moderna al crear mercados mundiales de
bienes materiales y dinero, mensajes y migrantes. Los flujos e interacciones que ocurren en estos procesos han
disminuido las fronteras y las aduanas, as como la autonoma de las tradiciones locales, y propician ms formas de
hibridacin productiva, comunicacional y en los estilos de consumo que en el pasado (2001b:23).
190

autnomas. Pero tambin es cierto que hay indicios de que esa debilidad no es un
camino inexorable en un mundo global (Calhoun, 2001). Por una parte, los estados
continan teniendo soberana territorial, definiendo derechos y obligaciones de los
ciudadanos; estableciendo polticas econmicas y sociales, aunque lo hagan en
condiciones diferentes de las que existan cincuenta aos atrs. Por otra parte, en la
Dimensin poltica estn creciendo las disputadas polticas globales en las que
intervienen organismos multilaterales como el FMI o el Banco Mundial; en las que
participan o se ven interpeladas las Naciones Unidas. Crecientemente aparecen
elementos que apuntan hacia una sociedad civil global, que puede expresarse en los
movimientos sociales transnacionales y tambin en los reclamos de una justicia global
que restrinja soberanas nacionales para crmenes de lesa humanidad.191
Dimensin sociocultural
La dimensin sociocultural de la globalizacin debe ser considerada en su
especificidad. No alcanza con constatar la tendencia a la unificacin tecnolgica del
mundo y la multiplicacin del comercio internacional. Tampoco, desde su contracara, es
suficiente con enfatizar la desigualdad de acceso a la tecnologa o a las condiciones del
intercambio. Las mismas tecnologas son utilizadas de modos diferentes por personas y
grupos con historias distintas, adquieren significados especficos en contextos
concretos y provocan el trabajo de la imaginacin (ver 1 nuevas escalas) en
direcciones mltiples. Claro que estos procesos vinculados a la diversidad tienen
tambin su contrapartida tanto en la homogeneizacin que a veces pretende
imponerse como en la fragmentacin cultural que implica reaccionar contra
tendencias a la uniformizacin desde la segregacin o la construccin de nichos
separados.
Para comprender los aspectos socioculturales de la globalizacin conviene
considerar dos dinmicas en parte complementarias y en parte contradictorias: la
homogeneizacin y la heterogeneizacin.
La globalizacin genera procesos de homogeneizacin y procesos de
heterogeneizacin. Consideremos un elemento clave de la globalizacin, la
compresin del tiempo y del espacio. En gran medida, se desprende del aumento
cualitativo en la velocidad de comunicacin (fsica y simblica, a travs de aviones,
de Internet, entre otros medios). Podemos incluir el ejemplo ms trivial (pero no por eso
191

Las dimensiones econmicas y polticas de la globalizacin se encuentran claramente articuladas. Stiglitz afirma:
Qu es este fenmeno de la globalizacin, objeto simultneo de tanto vilipendio y tanta alabanza?
Fundamentalmente, es la integracin ms estrecha de los pases y pueblos del mundo, producida por la enorme
reduccin de los costes de transporte y comunicacin, y el desmantelamiento de las barreras artificiales a los flujos
de bienes, servicios, capitales, conocimientos y (en menos grado) personas a travs de las fronteras. La
globalizacin ha sido acompaada por la creacin de nuevas instituciones; en el campo de la sociedad civil
internacional hay nuevos grupos como el Movimiento Jubileo, que pide la reduccin de la deuda para los pases ms
pobres, junto a organizaciones muy antiguas como la Cruz Roja Internacional. La globalizacin es energticamente
impulsada por corporaciones internacionales que no slo mueven capital y bienes a travs de las fronteras sino
tambin tecnologa. Asimismo, la globalizacin ha animado una renovada atencin hacia veteranas instituciones
internacionales intergubernamentales, como la ONU, la OIT y la OMS. Ahora bien, cmo es posible, pregunta
Stiglitz, que aquello que ministros de los pases centrales consideran de una manera tenga el sentido opuesto para
quienes participan en las protestas de Pagra, Seattle o Gnova? Para comprender lo que fall en la globalizacin,
dice Stiglitz, es importante observar las tres instituciones principales que gobiernan la globalizacin: el FMI, el Banco
Mundial y la OMC (2002:37-38).

poco relevante) cuando nos enteramos en vivo y en directo de lo que sucede en la otra
punta del planeta a travs de la televisin o podemos recurrir a los complejos procesos
que permiten la interaccin con sofisticadas tecnologas de la comunicacin, la
informacin y la simulacin192.
Ahora bien, sera parcial apuntar esta caracterstica y otorgarle una doble
generalizacin: sobre la porcin de la poblacin mundial afectada y sobre la relevancia
de ese hecho en la vida cotidiana de esa gente. Es decir, sera equivocado creer que
afecta a toda la poblacin del mundo y que transforma toda su vida. Veamos: no es
cierto que toda la poblacin del planeta puede (si realmente quisiera) enterarse
instantneamente de estos acontecimientos. Primero, no todos tienen acceso al cable o
al satlite. Segundo, no todos tienen acceso a la televisin (ya que aproximadamente
un cuarto no tiene electricidad). Dicho de otra manera: es importante mostrar la
compresin del tiempo, pero el tiempo no se comprime de la misma manera para todas
las personas o grupos.
Por otra parte, si consideramos a la mayora que s tiene acceso a la televisin
debemos ser rigurosos y analizar de qu manera se inscribe ese tipo de compresin en
la vida cotidiana. Es diferente sin duda para un campesino, para un ejecutivo bancario,
para un trabajador que tiene tres horas de viaje diario entre la casa y el trabajo, para un
funcionario gubernamental que debe manifestar urgente la solidaridad o posicin de
su pas ante una tragedia internacional o para un periodista.
Por lo tanto, es obvio que existen diferencias y que ese elemento clave no se
encuentra de manera nica en todos los actores. Pero el punto central no es slo que
hay diferencias, sino que hay procesos de diferenciacin. As, al mismo tiempo que
vivimos ms cerca los unos de los otros hay movimientos y tendencias que generan
distancias simblicas. La cercana fsica puede combinarse con lejana cultural o
identitaria. Lejos de cualquier uniformidad o fin de las identidades presenciamos
resurgimientos de nacionalismos, movimientos de reafirmacin tnica y
fundamentalismo culturales. Tanto en las manifestaciones xenfobas como en algunos
movimientos culturalistas aparece como relevante o central la cuestin del territorio. No
slo hay heterogeneidad, sino heterogeneizacin.
El concepto de heterogeneidad lo reservamos para explicar los diversos
efectos o modos de usos y recepcin que tiene un mismo producto cultural o
tecnolgico en diferentes lugares y entre distintos grupos. En cambio, el concepto de
heterogeneizacin se refiere al proceso de generacin de diferencias vinculado a
estrategias polticas de movimientos sociales, lderes polticos o estados nacionales. No
es slo que la cercana ha hecho ms visibles diferencias previas. Es tambin que
nuevas desigualdades, nuevas luchas de poder y nuevas formas de imaginacin han
impulsado, a partir de la posibilidad de llegar a todas partes del mundo, la innovacin y
...hoy no se puede hablar del desarrollo de lo audiovisual sin interpelar igualmente ese desarrollo de la imaginera
virtual y su influencia sobre los comportamientos, o ms an, sin anunciar tambin esta nueva industrializacin de la
visin, la expansin de un autntico mercado de la percepcin sinttica, con lo que eso supone de cuestiones ticas,
y no solamente las de control y vigilancia con el delirio de la persecucin que supone eso, sino sobre todo la cuestin
filosfica de ese desdoblamiento del punto de vista, esa divisin de la percepcin del entorno entre lo animado, el
sujeto vivo y lo inanimado, el objeto, la mquina de la visin. (...) El problema de la objetivacin de la imagen ya no se
plantea pues, propiamente con relacin a cualquier soporte-superficie de papel o de celuloide, es decir, con relacin
a un espacio de referencia material, sino con relacin al tiempo, a ese tiempo de exposicin que deja ver o que ya no
permite ver (Virilio, 1989: 77 y 79)
192

renovacin de modos de identificacin (tnicos o religiosos) que supuestamente se


asientan en tradiciones ancestrales.
Por ello, incluso hay distintos significados y perspectivas sobre la globalizacin
entre los propios actores sociales.193
Estos
procesos
simultneos
y
articulados
de
homogeneizacin,
heterogeneizacin y fragmentacin se vinculan a procesos de constitucin de una
nueva escala de interlocucin y conflicto, imaginacin y accin.
Leccin 4. Nuevas escalas
Cuando decimos que hay una nueva escala en el trabajo de la imaginacin
significa que los modos de percibir, significar y crear imgenes, de proyectarnos a
nosotros mismos en otros contextos espacio-temporales asumen nuevos horizontes
(Appadurai, 2001).194 Cuando decimos que hay nuevas escalas, nuevos marcos para
la accin colectiva significa que se han creado espacios y escenarios de redes y
alianzas, as como organizaciones e interlocutores supra o transnacionales (Jelin,
1999).195
Para el gerente de una empresa transnacional, globalizacin abarca principalmente los pases en que acta su
empresa, las actividades de las que se ocupa y la competencia con otras; para los gobernantes latinoamericanos que
concentran su intercambio comercial con los Estados Unidos, globalizacin es casi sinnimo de americanizacin; en
el discurso del Merco-sur, la palabra envuelve tambin a naciones europeas y a veces se identifica con interacciones
novedosas entre los pases cono-sureos. Para una familia mexicana o colombiana que tiene varios miembros
trabajando en Estados Unidos, globalizacin alude a los vnculos estrechos con lo que ocurre en la zona de ese pas
donde viven sus familiares, lo cual difiere de lo que imaginan artistas mexicanos o colombianos, digamos Salma
Hayek o Carlos Vives, quienes encuentran en el mercado estadounidense una audiencia diseminada. En rigor, slo
una franja de polticos, financistas y acadmicos piensan en todo el mundo, en una globalizacin circular. El resto
imagina globalizaciones tangenciales. La amplitud o estrechez de los imaginarios sobre lo global muestra las
desigualdades de acceso a lo que suele llamarse economa y cultura globales (Garca Canclini, 1999:12).
193

Dice Appadurai: los antroplogos han aprendido a concebir las representaciones colectivas como hechos
sociales, (...) como realidades sociales objetivas. Lo que me interesa sugerir aqu es que en las ltimas dcadas
hubo un giro, que se apoya en los cambios tecnolgicos ocurridos a lo largo del ltimo siglo, a partir del cual la
imaginacin tambin pas a ser un hecho social y colectivo. Estos cambios, a su vez, son la base de la pluralidad de
los mundos imaginados. (...)
Al sugerir que en un mundo pos-electrnico la imaginacin juega un papel significativamente nuevo, baso mi
argumento en las tres distinciones siguientes. La primera es que, actualmente, la imaginacin se desprendi del
espacio expresivo propio del arte, el mito y el ritual, y pas a formar parte del trabajo mental cotidiano de la gente
comn y corriente. Es decir, ha penetrado la lgica de la vida cotidiana de la que haba sido exitosamente desterrada.
(...) Cada vez parece que ms gente imagina la posibilidad de que, en un futuro, ellos o sus hijos vayan a vivir o a
trabajar a otros lugares, lejos de donde nacieron. (...)
La segunda es la distincin entre imaginacin y fantasa. (...) La idea de fantasa, inevitablemente, connota la nocin
del pensamiento divorciado de los proyectos y los actos, y tambin tiene un sentido asociado a lo privado y hasta a lo
individualista. La imaginacin, en cambio, posee un sentido proyectivo, el de ser un preludio a algn tipo de expresin
(...). La imaginacin puede ser combustible para la accin. Es la imaginacin, en sus formas colectivas, la que
produce las ideas del vecindario y la nacionalidad, de la economa moral y del gobierno injusto, lo mismo que la
perspectiva de salarios ms altos o de la mano de obra extranjera. Actualmente, la imaginacin es un escenario para
la accin, no slo para escapar.
La tercera distincin est entre el sentido individual y el sentido colectivo de la imaginacin (2001:20-27).
194

Dice Jelin en relacin con los bloques regionales y al proceso de globalizacin: Para actores y agentes sociales
que venan actuando en espacios locales, nacionales o supranacionales, los acuerdos formales como el Mercosur
traen aparejada la posibilidad de cambio en el escenario de su accin. Se abren nuevas oportunidades polticas y se
crea un campo donde se pueden desarrollar nuevos marcos interpretativos para su accin. (...)
En el campo que nos ocupa, es decir la accin en la esfera pblica, el referente dominante, que constituy el marco
interpretativo central para los actores colectivos, ha sido hasta hace muy poco el Estado-nacin. (...) En la actualidad,
195

Los Estados nacionales han sido, durante ms de un siglo, el mbito autoevidente o natural de la accin social y poltica. Por una parte, cada uno era
considerado y se consideraba ciudadano de un determinado pas. Por otra parte, era
evidente que el Estado era quien detentaba el poder de establecer derechos y
obligaciones, de fijar polticas y garantizar libertades. Mientras el poder de los estados
nacionales muchas veces se desdibuja (aunque no desaparece), en algunos casos se
fortalecen niveles locales o municipales de accin y decisin, en otros se configuran y
desarrollan niveles regionales o supranacionales de derechos, polticas y justicia. As, lo
regional y hasta lo global pueden constituirse en nuevos marcos y nuevas escalas de
imaginacin, reclamo y accin (Jelin, 1999). Ni lo local ni lo regional ni lo global eliminan
lo nacional, pero s lo re-significan y transforman.
En momentos de transformaciones agudas suelen aparecer imgenes
dramticas y apocalpticas que pronostican como resultado los propios temores que los
cambios generan. En rigor, lo global, como conciencia de contemporaneidad y como
exacerbacin de los vnculos, no implica que las identidades o las tradiciones o las
culturas sean arrasadas. Hay riesgos y peligros, hay situaciones de desigualdad de
poder, pero tambin hay conflictos, negociaciones, apropiaciones y mezclas. La
aparicin de un marco global reorganiza otros marcos y trastoca lo establecido, de un
modo anlogo a como la aparicin de otras escalas (por ejemplo, del horizonte nacional
o continental) produjo transformaciones en otros momentos histricos.
Estas diferentes escalas tambin pueden considerarse distintas dimensiones.
Hay una escala global de la tecnologa, de ciertos mercados, del cine-mundo, o el libromundo.196 Tambin hay una revitalizacin de lo local, tanto en los sentimientos de
pertenencia como de la accin cvica a niveles municipales. Esta revitalizacin apareci
en los etnonacionalismos que ocuparon el centro de la escena de la ex Yugoslavia y
otros pases despus de la cada de la Unin Sovitica, pero tambin en movimientos
de emigrantes excluidos o en movimientos culturales de diversos pases. Por ltimo, en
algunos casos se fortalece otra dimensin que es regional y que se encuentra en pleno
proceso de definicin y redefinicin: desde los bloques regionales (UE, NAFTA, Mercosur) hasta figuras regionales de carcter histrico como Amrica Latina o Iberoamrica.

esta centralidad est fuertemente cuestionada: los lmites internacionales del Estado son permeables a la
globalizacin de la produccin, el comercio, la cultura y las finanzas, de lo que resulta una prdida de control de los
Estados sobre sus destinos. La soberana de los estados est comprometida tambin por los cambios en los
patrones de alianzas y federaciones regionales. (...)
Las ampliaciones y transformaciones de los marcos interpretativos que estn ocurriendo en las ltimas dcadas a
partir de las tendencias hacia la transnacionalizacin y globalizacin tambin a partir de los acuerdos regionales
supranacionales- no son lineales y directas. Existen fuertes tensiones, originadas en el locus nacional de la
efectividad del accionar y de las demandas de los movimientos sociales. Despus de todo, los estados-nacin siguen
siendo los mbitos donde se puede influir sobre los cambios en polticas. Adems, en tanto la identidad nacional
sigue siendo el eje de organizacin de la transnacionalidad y el criterio de representacin en las organizaciones
internacionales, se pueden reforzar las identificaciones con la nacin en desmedro de identificaciones que cortan o
cruzan naciones, e inclusive pueden reforzarse las ideologas nacionalistas. (...)
Cabe plantear una hiptesis compleja: el efecto Merco-sur es paradojal. En un nivel, pensar la integracin regional
implica, si no la disolucin de fronteras, el reconocimiento de un plano de unidad en la diversidad. En otro nivel, la
nacionalidad y la identidad nacional no slo estn presentes sino que se refuerzan en los dilogos y en las
negociaciones regionales (1999).
196

Generalmente, se designa como cine-mundo o libro-mundo a cierto tipo de producto cultural diseado y producido
para su comercializacin global, con las subsecuentes ecualizaciones, donde ningn elemento pueda resultar
excesivamente picante para ningn segmento del mercado potencial.

Leccin 5. COMUNICACIN: del media- centrismo hegemnico al dilogo


intercultural que asume la alteridad y la diferencia. (En: Globalizacin,
multiculturalismo y comunicacin. Paradojas y debates. Luis sierra. Extraido el 10
de Julio de 2009 de http://www.aulaintercultural.org/print.php3?id_article=1244)

En esta instancia se impone la evidencia de que el motor que dinamiza todos estos
fenmenos contemporneos de globalizacin y multiculturalismo no es otro que la
acelerada transformacin vivida en el mundo de las tecnologas de la informacin y las
comunicaciones, representadas de manera global en la sociedad de redes, basadas en
Internet y en el protagonismo avasallador de los medios masivos de comunicacin y su
capacidad de utilizar comercialmente la informacin, a costa incluso de la riqueza de la
alteridad cultural de los pueblos.
Tal vez la manifestacin ms con- tundente de la globalizacin consiste en lo que
Ignacio Ramonet llama el imperio de los medios197 , que de manera hegemnica y
mercantilista pretenden arrasar con la heterogeneidad humana y la reciprocidad
cultural, en aras de una rentabilidad transnacional homogeneizadora. Por tanto, en
tiempos de globalizacin de mercados, de finanzas, de modas, de hegemonas polticas
e interrelaciones culturales, el quid de la cuestin comunicativa sigue sien- do el
respeto a la alteridad y la interaccin de reconocimiento. Lo que algunos llaman la
ptica de la otredad, es decir, la bsqueda consciente y responsable que nos hace
encontrarnos con la existencia de ese otro (alguien diferente e irreductible) que se nos
hace presente, nos interpela y demanda nuestra corresponsabilidad y apertura198.
La contracara de la globalizacin es la cotidianidad de la mayora de la poblacin
mundial: las migraciones de la poblacin, los desplazamientos forzados o no, la lucha
por el reconocimiento cultural, los conflictos tnicos, religiosos, las fronteras polticas
militarizadas, el reclamo por el derecho a la diferencia. Y all la comunicacin sigue
jugando el papel primordial de poner en comn de producir y compartir sentidos. Los
procesos socio- culturales cargados de densa complejidad tienen como constitutivo
esencial sus dinmicas comunicativas. El sentido de la interaccin simblica y de las
interpretaciones de mensajes masivos surge, no del texto mismo, sino de la
sedimentacin de la historia social y de las disputas ms amplias que se producen en
un contexto especfico199
Por ello, ms que un informacionalismo unvoco y vertical o un mediacentrismo
sensacionalista, lo que se ha de privilegiar es una comunicacin intercultural
intersubjetiva, en perspectiva dialgica, de construccin recproca de sentido,
deliberativa, tolerante y respetuosa de la diferencia, basada en el respeto ntegro a la
dignidad humana, cual- quiera sea su condicin. Ningn grupo y ninguna persona
tiene una identidad, ninguno de ellos tiene alguna esencia. Las personas y los grupos
se identifican de ciertas maneras o de otras en contextos histricos especficos y en el
197

Ramonet, Ignacio. En: Manire de voir Le Monde Diplomatique. N 63, Mai -Juin, Paris, 2002.
Inestrosa, Sergio. Comunicacin y otredad en tiempos de globalizacin. En: Revista Mexicana de Comunicacin. N 52, EneFeb. 1998, p. 33 -34.
199
Grimson, Alejandro. 2001. Interculturalidad y comunicacin. Enciclopedia Latinoamericana de socio- cultura y comunicacin.
Norma, Bogot, p. 17.
198

marco de relaciones sociales localizadas. Por ello el primer elemento de toda


identificacin es su carcter relacional: al mismo tiempo que establece un nosotros
define un ellos200
En ese contexto, lo que no podemos desconocer son los fenmenos de mundializacin
comunicativa, que implican transformacin en los modelos y modos de la comunicacin.
Transformaciones en las categoras de espacio (territorio) y tiempo (cotidianidad
histrica), bases de la heterogeneidad humana y de la reciprocidad, rasgos fundantes
de la comunicacin humana, pues como dice J. Martn Barbero, an atravesado por
las redes de lo global, el lugar sigue hecho del tejido de las vecindades y las
solidaridades. En estas transformaciones est en juego un cambio profundo en el
sentido de la diversidad cultural.
De una heterogeneidad radical entre las culturas basada cada una en un territorio
especfico, se ha pasado a una exposicin constan- te de cada cultura a las otras, en un
permanente ejercicio de reconocimiento de la diferencia y a una exigencia de respeto a
lo que en el otro, en su diferencia, hay de in- transferible, y no transable, incluso de
incomunicable201.
En ese sentido el mismo Martn Barbero sostiene que en Amrica Latina lo que pasa en
y por los medios de comunicacin no puede ser comprendido al margen de la
heterogeneidad, los mestizajes y las discontinuidades culturales que median la
significacin de los discursos masivos. Por ello la cuestin de la pluralidad se constituye
en enclave de paradojas y desafos a la comunicacin. Y frente al tramposo pluralismo
de los posmodernos, que confunden la diversidad con la fragmentacin, y al
fundamentalismo de los nacionalistas tnicos que transforman la identidad en
intolerancia, comunicacin plural significa en Amrica Latina el reto de asumir la
heterogeneidad como un valor articulable a la construccin de un nuevo tejido de lo
colectivo202
El enfoque de Martn Barbero nos permite entonces asumir que la globalizacin a la vez
que desafo se convierte en oportunidad de encuentro y valoracin de la diversidad, en
los modos de juntarse y entretejer lazos sociales, en las identidades que plasman esos
cambios y en los discursos que socialmente los expresan y legitiman. Es as como la
comunicacin es percibida como el escenario cotidiano del reconocimiento social, de la
constitucin y expresin de los imaginarios desde los cuales las gentes, se representan lo que temen o lo que tienen derecho a esperar, de sus miedos y
esperanzas. Esto ha permitido una valoracin diferente de los medios, en cuanto en
ellos no slo se reproduce la ideologa, sino tambin se hace y re- hace la cultura de las

200

36. Ibid., o.c., p. 29.

201

Martn Barbero, J. 1999. Comunicacin y solidaridad en tiempos de globalizacin. Ponencia


en el Primer Encuentro de Comunicadores Catlicos. Medelln.
202

69.

Martn Barbero, J., La comunicacin plural Paradojas y desafos. En: Revista Nueva Sociedad, N 140, nov-dic., 1995, p. 60

mayoras, no slo se comercializan unos formatos sino que se recrean las narrativas en
las que se entrelaza el imaginario mercantil con la memoria colectiva 203
Tenemos as que comunicacin en el contexto de la globalizacin y el multiculturalismo
contemporneos, significa bsicamente puesta en comn de la experiencia creativa y
simblica, reconocimiento de las diferencias y apertura respetuosa y dialgica con el
otro. Teniendo en cuenta que todo sujeto o actor social se construye en la relacin que
posibilita la reciprocidad: no hay afirmacin duradera de lo propio sin reconocimiento
simultneo de lo diferente204
En esa misma ptica se sita el planteamiento del investigador Paulo Suess205, en su
texto Culturas em dilogo, donde se refiere al dilogo intercultural como un foro inter
y transdisciplinar para la construccin de un nuevo instrumental terico y prctico a
favor de la paz de la humanidad. Desarrolla all una reflexin muy pertinente sobre las
condiciones fundamentales para ese dilogo intercultural, como nuevo modo de actuar
por naturaleza antihegemnico y no elitista, basado en la comprensin, el respeto y el
reconocimiento recprocos. La construccin de ese dilogo inter e intracultural es una
tarea permanente, orientada principalmente por dos finalidades: la comprensin y el
respeto. La comprensin que apunta al compartir y a la comprensin recproca de contenidos entre diferentes proyectos de vida y, el respeto, aunque ms pragmtico, que
apunta a la convivencia en el reconocimiento recproco de las tradiciones y
orientaciones diferentes. Por eso dentro de ese contexto, el dilogo intercultural, es por
su misma naturaleza anti-hegemnico y anti-elitista, es siempre una invitacin a la
participacin de ms culturas206 cada vez.
Este dilogo que tiene por objeto la comprensin recproca de los contenidos y el
respeto en el re- conocimiento recproco de la alteridad, exige ciertas condiciones de
cada una de las partes. Esas condiciones parten del con- texto sin presuponer
condiciones objetivas para el dilogo, slo exige perspectivas de relaciones simtricas
entre los interlocutores, de reconocimiento de la dignidad y de las diferencias, as como
la voluntad de aprender algo del otro. De ah que comprensin y reconocimiento
presupongan interlocutores que esperan aprender recprocamente unos de otros.
Por eso condiciones bsicas para su realizacin son:
- Primero, un consenso sobre medios pacficos de comunicacin;
- segundo, el reconocimiento de lgicas contextuales y verdades histricas y
geogrficamente situadas, al interior de diferentes niveles de realidad;
- tercero, un conocimiento aproximativo de la historia y la lgica cultural del Otro, con
sus despliegues en el campo poltico, econmico e ideolgico;
- cuarto, el reconocimiento recproco de la igualdad entre los interlocutores,
independiente del valor que los participantes confieren a sus tradiciones recprocas; quinto, convicciones propias de cada participante del dilogo;
203
204

Martn Barbero, J., 1999. Comunicacin y solidaridad en ... , p. 4.


Ibid., o.c., p. 6.

205

Suess, Pablo. 2001. Culturas em dilogo. En: Revista Eclesistica Brasilera, Petrpolis, Brasil, N 243, septembro, pp. 602
621.
206

Ibid., o.c., p. 609.

- sexto, la disposicin para un aprendizaje recproco a ser, a hacer, a vivir juntos, y a


conocer; - sptimo, un horizonte universal responsable como instancia vigilante del
dilogo intercultural para que el reconocimiento de la diferencia no se vuelva prctica de
indiferencia207
De esta forma, creemos que aunque la fuerza impetuosa de la globalizacin es muy
grande y el multiculturalismo se presta para toda clase de abusivos excesos, sigue en
pie la posibilidad esperanzadora de una comunicacin en perspectiva intercultural que
se abra respetuosamente al dilogo con otras culturas y valore la diversidad en la
diferencia enriquecedora. Necesitamos instituciones deliberativas, dialgicas, no
represivas, totalitarias o discriminatorias. Por eso volvemos a nuestra utpica pero no
por ello irrealizable hiptesis inicial: slo en la equilibrada, crtica y razonable interaccin
de reconocimiento dialgico de la triloga, globalizacin, multiculturalismo y
comunicacin, se juega la posibilidad de conformar una nueva sociedad multicultural
que favorezca la dignidad y los intereses de los seres humanos.
Que ninguna cultura se arrogue tener la ltima palabra; que la comunicacin haga
parte de una responsabilidad amplia y que todas las culturas respeten recproca- mente
sus silencios y misterios208
4.
Para abordar los diferentes aspectos de estas transformaciones socioculturales es
necesario considerar:
1) Una Dimensin econmica: el desarrollo de las industrias culturales y su peso
relativo sobre el producto de un pas o regin.
2) La distribucin tecnolgica: la disponibilidad de tecnologa y su distribucin
social en diferentes sectores de la poblacin.
3) Las caractersticas de los discursos y mensajes que circulan por los distintos
canales tecnolgicos, especialmente de la programacin televisiva.
4) Los usos sociales de las tecnologas y los modos de significacin de
discursos similares por diferentes grupos sociales, regiones o pases.
En otras palabras: desarrollo industrial, acceso a tecnologa, textos en circulacin
y modos de significacin. Los conocimientos sobre estas dimensiones son an
insuficientes y sumamente dispares. Es claro, sin embargo, que no resulta suficiente
considerar a las tecnologas en s mismas. El anlisis, como hace quince aos postul
Jess Martn-Barbero, se desplaz de los medios a las mediaciones. 12 Incluso, el
207
208

Ibid., o.c., p. 611.


Ibid., o.c., p. 621.

Ms recientemente, Martn-Barbero especific: ...la tecnicidad es menos un asunto de aparatos que de


operadores perceptivos y destrezas discursivas. Confundir la comunicacin con las tcnicas, los medios, resulta tan
deformador como pensar que ellos son exteriores y accesorios a la (verdad de la) comunicacin. (...) La mediacin
estratgica de la tecnicidad se plantea actualmente en un nuevo escenario: el de la globalizacin, y su convertirse en
conector universal en lo global (Milton Santos). Ello no slo en el espacio de las redes informticas sino en la
conexin de los medios televisin y telfono- con el computador replanteando aceleradamente la relacin de los
discursos pblicos y los relatos (gneros) mediticos con los formatos industriales y los textos virtuales. Las
preguntas abiertas por la tecnicidad apuntan entonces al nuevo estatuto social de la tcnica, al replanteamiento del
sentido del discurso y la praxis poltica, al nuevo estatuto de la cultura, y a los avatares de la esttica (MartnBarbero, 1998: XIX)
12

anlisis de los propios medios, en su economa, no puede perder de vista matrices


culturales e historias polticas.

CAPTULO 2 HIBRIDACIONES CULTURALES Y SU IMPACTO EN LA HISTORIA DE


LA COMUNICACIN.
Leccin 1. Leccin 2. Dilemas de la globalizacin: Hibridacin cultural,
comunicacin y poltica. N. Garca Canclini
Entrevista a Nstor Garca Canclini
DILEMAS DE LA GLOBALIZACIN: HIBRIDACIN CULTURAL, COMUNICACIN Y
POLTICA
Juan DE LA HABA Enrique S ANTAMARA
1. P RESENTACIN
La palabra globalizacin es uno de esos novedosos y ciertamente exitosos trminos con
los que hoy tratamos de nombrar y hacer inteligible, siquiera en parte, algunas de las
enormes y mltiples transiciones en las que nos hallamos inmersos. En ella se
condensan, de forma polismica y con frecuencia harto confusa, muchos significados,
intenciones y expectativas sobre las nuevas realidades sociales, polticas y culturales
propias del capitalismo mundializado. Nstor Garca Canclini, del que puede afirmarse
que es uno de los ms fecundos y originales antroplogos latinoamericanos
contemporneos, y cuya extensa y diversa obra se ha construido en una encrucijada a
la que no son ajenas la filosofa, la sociologa y los estudios culturales, ha analizado la
complejidad de los actuales procesos de globalizacin, especialmente por lo que hace a
las sociedades latinoamericanas, y las consecuencias que stos comportan para los
procesos identitarios, centrando sus anlisis en dos de los escenarios fundamentales en
los que habitan e interactan lo transnacional y lo local: esto es, las ciudades y las
industrias culturales. En su ltimo libro, La globalizacin imaginada (Paids, 1999), no
slo ha pretendido, como viene siendo habitual en su obra y especialmente en sus
influyentes trabajos
Culturas hbridas (Grijalbo, 1990) y Consumidores y ciudadanos (Grijalbo, 1995), repensar las formas en que cabe estudiar y comprender la creatividad y el arte, los
consumos culturales y la comunicacin bajo las condiciones de un mercado cultural
cada vez ms polimorfo, globalizado e industrializado, sino que en esta ocasin ha
Lo que busco con ese mapa es reconocer que los medios constituyen hoy espacios claves de condensacin e
interseccin de mltiples redes de poder y de produccin cultural, pero alertar al mismo tiempo contra el pensamiento
nico que legitima la idea de que la tecnologa es hoy el gran mediador entre los pueblos y el mundo, cuando lo que
la tecnologa media hoy ms intensa y aceleradamente es la transformacin de la sociedad en mercado, y de ste en
principal agenciador de la mundializacin (en sus muy contrapuestos sentidos) (Martn-Barbero, 1998: XXI).

pretendido adems abordar, ms all de los hechos mismos de la globalizacin, las


metforas y narrativas que la imaginan, los imaginarios que la surcan y configuran, que
la consagran o que la contestan.
La entrevista que hemos mantenido a distancia con Nstor Garca Canclini se ha
centrado en los vnculos entre cultura, comunicacin y sociedad, en los ligmenes entre
los actuales procesos culturales y comunicacionales y las nuevas formas que est
adoptando la cultura poltica, con la manifiesta intencin de ahondar crticamente en los
insoslayables dilemas tericos, epistemolgicos y polticos a los que las actuales
transformaciones nos encaran.
2. ENTREVISTA
A lo largo de esta entrevista queremos pedirle algunas reflexiones sobre las
implicaciones y perspectivas de la globalizacin como proceso histrico. Pero antes que
nada, tal vez, conviene sealar que, con frecuencia, no est nada claro lo que hay
detrs de esta rbrica. Usted mismo habla de la globalizacin como un objeto cultural
no identificado y, consecuente con ello, hace un esfuerzo de precisin conceptual al
distinguir entre la internacionalizacin, la transnacionalizacin y la globalizacin. No
cree que asistimos a una cierta banalizacin, a un uso inflacionario, de la rbrica
global? Es ms, en muchos casos no acontece un cierto reduccionismo en la
oposicin global/local, que en gran medida puede llevar a omitir o a desconsiderar la
importancia de los espacios/acciones de mediacin cultural, econmica y sociopoltica,
en especial de aquellos que puedan estar en proceso de formacin y que son ms
novedosos?
N.G.C.: Efectivamente, hay una sobreutilizacin del trmino globalizacin, que se debe
en parte a la complejidad de los cambios de las ltimas dcadas y a la pretensin de
designar- los apresuradamente con una palabra-sntesis. Ni neoliberalismo, ni
globalizacin, ni pos- modernidad son cada uno por s solo suficientes para
nombrar los procesos socioeconmicos, polticos y culturales recientes. Es ante el
desconcierto que generan estas transformaciones que se llega a convertir
globalizacin en una especie de valija mal hecha. Por la necesidad de viajar con ella
a muchos pases y combinar procesos de distinta escala, se ponen en la maleta objetos
heterogneos que tienen usos diversos ms algunos otros que no se van a utilizar.
Diferenciar entre las herramientas que sirven o no es ms fcil cuando se habla de los
mercados financieros o de otras reas de la economa, donde la globalizacin es
circular, planetaria, o sea que todas las sociedades son interdependientes con las
dems. La cuestin es ms complicada cuando nos referimos a globalizaciones
tangenciales, como en la industria editorial o en otros agrupamientos de pases por
conexiones histricas o regiones culturales; por ejemplo, dentro de Amrica Latina, o
con Europa o Estados Unidos.

Leccin 2. La antropologa y los estudios comunicacionales.


Como usted mismo pone de manifiesto a lo largo de su obra, la globalizacin obliga
de forma ineludible a una redefinicin de las ciencias sociales y de sus relaciones

mutuas. Nos gustara preguntarle, en primer lugar, por los retos epistemolgicos a los
que nos encaran los actuales procesos de globalizacin o, lo que es lo mismo, por el
modo en que estos procesos afectan a las ciencias sociales y ms concretamente a las
relaciones que mantienen entre ellas.
N.G.C.: Me parece que los retos epistemolgicos que encontramos al estudiar la
globalizacin continan los desafos que vivimos durante la modernidad. No creo que se
resuelvan los dilemas de las ciencias sociales en la actualidad optando entre dos
estrategias de cono- cimiento que han sido transitadas, a propsito de la crisis de la
modernidad, y que dieron lugar por un lado a lo que se ha llamado un pensamiento
nico o neoliberal y por otro al pensamiento posmoderno. Lo propio del pensamiento
neoliberal, en este registro epistemolgico, es reducir el conjunto de las actividades
sociales a prcticas mercantiles, y a su vez disminuir o empobrecer la vida econmica
como si se tratara solamente de inversiones financieras que logran ms o menos
rditos. Por otro lado, junto a quienes crean este tipo de totalitarismo financiero en el
campo epistemolgico, se halla una especie de indefinicin en las fronteras entre las
disciplinas y desdibujamiento de las especificidades. Es, en parte, lo que ha ocurrido
con el pensamiento posmoderno, que tiende a olvidarse de las exigencias de
contrastacin emprica y racionalidad instauradas durante la modernidad, con lo cual
narra los procesos de globalizacin como vagas formas de nomadismo, integracin
indefinida de tipo multicultural, entre etnias y naciones que van siendo homogeneizadas o acercadas. Entre ambas lneas interpretativas quedan muchos procesos
atractivos para que las ciencias sociales ejerciten las disciplinas intelectuales que las
han caracterizado. Tengo la impresin de que, en la ltima dcada, la economa ha
tendido a devorar a las otras ciencias sociales, neutralizando la posibilidad de pensar y
estudiar todo aquello que no es mercado, y a su vez la economa ha sido, como deca,
subsumida en movimientos financieros olvidando muchas otras razones por las cuales
trabajamos, producimos, consumimos, intercambiamos bienes y mensajes. Tal vez el
reto mayor en este momento sea restablecer los diferentes campos de lo social con sus
especificidades, y, simultneamente, repensar sus interconexiones, las implicaciones
entre lo econmico, lo poltico, lo cultural y lo social. Por eso pienso que los estudios
sobre globalizacin no deben ser reducidos a globalismo, a simple ideologa nica,
unidimensional, necesitan enriquecerse con estudios sobre la interculturalidad. Y viendo
las tendencias retricas con las que se han movido separadamente los estudios sobre
globalizacin y los estudios sobre interculturalidad, digo que pareciera tratarse de una
relacin entre pica y melodrama. Las divisiones actuales entre las ciencias sociales
ocurren en la medida en que se busca armar relatos picos con los logros de la
globalizacin economa, cierta parte de la sociologa y estudios comunicacionales y
aliado, o a veces lejos, los que se construyen con las relaciones melodramticas, o sea
con los dramas de la interculturalidad, la antropologa, el psicoanlisis, la esttica.
Cuando los globalizadores a ultranza o los globalistas no tienen ms remedio que
hablar de los dramas interculturales, los consideran simples resistencias de la
globalizacin o lamentables exclusiones, formas de pobreza o de indefensin de los que
no tienen nada para decir. En cambio los especialistas en la interculturalidad, sobre
todo los antroplogos, tienden a marcar las diferencias, las incompatibilidades entre
culturas y de ello infieren que los procesos globalizadores han fracasado o nunca van a

podernos homogeneizarnos a todos. Me parece que estamos situados en esta


encrucijada y que el avance de las ciencias sociales depende de que logremos, no
simplemente hacer trabajo interdisciplinario, sino conjuntar estas dos estrategias,
reconocer lo que puede haber de pico y lo que sin duda hay de melodramtico en los
actores sociales.
De la misma manera, estos procesos necesariamente obligan a una redefinicin del
objeto de estudio y del trabajo cientfico tanto para la antropologa como para los
estudios de la comunicacin, en la medida en que la cultura y las culturas mismas no
cesan de re- formularse en las actuales condiciones de multiculturalidad y de
comunicacin globalizada. Desde diversas disciplinas y por parte de diferentes autores,
se insiste en la necesidad de reconsiderar el trmino cultura. Qu cambios provocan
estas nuevas condiciones para la teora y la investigacin de la cultura? Cul piensa
que debe ser la funcin y la vocacin de la antropologa contempornea y, en particular,
qu contribuciones puede hacer hoy la antropologa a los estudios comunicacionales?
N.G.C.: Tal vez la principal transformacin del trmino cultura, a la que estamos
asistiendo, es el pasaje del estudio de la cultura en entidades locales a la necesidad de
reconocer la interculturalidad. En este sentido, los cambios globalizadores nos
conducen a reconceptualizar la cultura y a verla en un horizonte ms extenso. Hasta
hace pocos aos varias disciplinas que se ocupaban de la cultura, fueran la
antropologa, la sociologa o los mismos estudios comunicacionales, tendan a concebir
la produccin, la circulacin y el consumo de cultura como algo que ocurra dentro de
cada nacin. Cuando los antroplogos hablaban de las diferencias entre culturas, se
planteaban problemas de compatibilidad o conmensurabilidad entre culturas que haban
sido abarcadas, hasta cierto punto integradas, dentro del Estado nacional. Pero tenan
muy poco que decir cuando se ocupaban de los conflictos entre culturas de diversos
procesos nacionales. Varios autores, en los aos recientes, estn proponiendo
reconceptualizar la cultura, justamente para colocar en el centro estos movimientos de
interculturalidad suscitados por las migraciones, por los flujos econmicos, financieros,
mediticos, de todo tipo. Es interesante, por ejemplo, que Arjun Appadurai considere la
cultura no como un sustantivo, puesto que no es un tipo de objeto o cosa, sino como un
adjetivo, como lo cultural. As, segn este autor, se facilitara referirnos a las diferencias,
contrastes, comparaciones que ocurren en los procesos culturales. La cultura no es
vista, entonces, como una propiedad de individuos o de grupos, sino como un proceso
de indiferenciacin, o para decirlo con una frase de Frederic Jameson que lleva a una
afirmacin ms radical, la cultura, segn l, sera un conjunto de estigmas que un grupo
porta ante los ojos de otros y viceversa. En todo caso, lo que tratan estos autores es de
pensar la cultura como un vehculo para que se efecte la relacin entre los grupos
sociales dentro de una nacin, pero tambin atravesando naciones diferentes. Me
parece que en este contexto la colaboracin entre antropologa y estudios
comunicacionales se vuelve decisiva. Los estudios comunicacionales han puesto de
manifiesto el carcter transcultural, transnacional de los fenmenos de comunicacin
masiva o de industrializacin de la cultura. La antropologa, a la vez, tiene los
instrumentos para pensar los problemas de alteridad y estudiar las diferencias entre
culturas. Juntando ambas perspectivas podemos ensayar aproximaciones
antropocomunicacionales a procesos que todos los das desbordan los continentes
nacionales y los mbitos clsicos de la observacin de la cultura y tambin podemos

darle una especificidad a las diferencias entre grupos culturales, al arraigo que los
procesos comunicacionales tienen en sociedades particulares, y las modulaciones que
van asumiendo cuando circulan los mensajes entre distintas sociedades con historias
culturales diferentes.
En su ltimo libro, La globalizacin imaginada, se interesa en especial por las
narrativas e imaginarios de la globalizacin que, desde diversas posiciones, relatan o
dan cuenta de las realidades y las prcticas sociales, a travs de las cuales narramos o
nos narramos lo que sucede en la sociedad Su inters por las narrativas y metforas
de la globalizacin se debe a que sta es an, en tanto que objeto de estudio, inasible
en toda su complejidad; de que, como usted ha sealado tambin, carecemos de una
teora unitaria sobre la globalizacin o, incluso que sta es imposible de alcanzar? En
qu medida y cmo hablar de narrativas incluyendo en ellas las imgenes, las
metforas, etc. permite ensayar o ampliar las vas de reflexin, formular nuevas
hiptesis de trabajo? Qu implicaciones tiene hablar de narrativas sociales en el
momento de hacer una investigacin?
N.G.C.: Es evidente que carecemos de una teora consensuada sobre la globalizacin
que abarque las dimensiones econmicas, sociopolticas, culturales que la constituyen.
Nada en este momento permite prever que esa teora vaya a formarse prximamente.
Tal vez lo que ms nos aproxima a una conceptualizacin amplia y ms abarcadora
sobre globalizacin es el encabalgamiento de algunos estudios socioeconmicos con
estudios culturales, y, sobre todo, estudios referidos a la interculturalidad. Cuando
concedo tanta importancia a las narrativas y metforas de la globalizacin, no estoy
simplemente recurriendo en forma provisoria a esos relatos e imgenes hasta tanto
tengamos una teora cientfica. Se trata, ms bien, de reconocer la necesidad de una
doble aproximacin a los procesos sociales en todas las pocas. O sea, vivimos
procesos empricamente observables, tenemos datos econmicos, financieros,
comunicacionales, migratorios; tenemos, por ejemplo, datos cada vez ms precisos
sobre los enormes movimientos de inversiones y consumos que ocurren en las
industrias culturales; pero por esas industrias circulan al mismo tiempo imaginarios y
esos imaginarios no son un decorado, un componente externo o indiferente a lo que
sucede en los procesos ms concretos, por decirlo as, empricamente observables.
Varias teoras de lo social reconocen que lo imaginario tambin representa e instituye lo
social. Conformamos, a travs de imgenes, nuestra sociedad y lo que sucede en
relacin con otros, no nos movemos slo con lo empricamente verificable con respecto
de los otros, sino tambin con suposiciones y conjeturas. Siempre ha sido as. Pero tal
vez en esta poca vivimos la mayor tensin entre conocimientos cientficos de lo social,
de lo comunicacional, y al mismo tiempo una vastedad de mundo, una opulencia de
informacin, imgenes, referencias de muchas culturas que nos hacen experimentar un
vrtigo slo nombrable con metforas o abarcable a travs de narrativas. Si usamos
metforas y relatos en parte es para evitar perdernos en la dispersin del sentido, pero
a su vez, como dice Alain Mons, ese ordenamiento es siempre una delimitacin textual.
Suele ser frecuente que se le asimile con los llamados estudios culturales en
Latinoamrica, podra especificarnos cules son hoy en da sus relaciones con los
estudios culturales y cul es el balance que se podra hacer de las aportaciones que
desde esta perspectiva terica se han realizado en el campo de la antropologa y de los
estudios comunicacionales?

N.G.C.: Sigo teniendo una relacin estrecha con autores, reuniones y publicaciones,
ubicados bajo el logo de los estudios culturales en Amrica Latina, Europa y Estados
Unidos. Pero los vnculos son diversos en tanto las razones por las que los cultural
studies se desarrollaron en Gran Bretaa, ligados a los estudios literarios y
comunicacionales, son distintas de las que los hicieron expandirse en Estados Unidos,
como alternativa acadmica a las humanidades y la antropologa clsicas. En Amrica
Latina no encuentro muchos practicantes ortodoxos de los estudios culturales, ya sea
que los conectemos con lo que se ha en- tendido por ortodoxia o modelos intelectuales
en unos u otros pases anglosajones. Quiz Nelly Richard, Hugo Achugar y Heloisa
Buarque de Holanda sean quienes ms nutrieron su pensamiento en los estudios
culturales, pero lo hacen tan polmicamente con los desarrollos metropolitanos que
configuran estilos claramente diversos. Y si es posible hablar de estudios culturales en
Amrica Latina hay que tomar en cuenta contribuciones tan variadas como las que
Jess Martn Barbero elabor desde los estudios comunicacionales, Jos Joaqun
Brunner desde la sociologa de la educacin y la cultura o Renato Ortiz entrelazando
antropologa, sociologa y anlisis de las industrias culturales. La historia se complica
ms todava porque los llamados estudios culturales latinoamericanos han crecido
tambin con aportes de investigadores que slo en parte, en trminos de pasaporte,
estn fuera de la regin, como George Ydice. Considero que este campo un tanto
difuso es muy fecundo. Pero a la vez percibo que sigue siendo vigente lo que escrib
hace cuatro aos en el sentido de que los estudios culturales se hallan en un perodo de
estanflacin, o sea estancamiento con inflacin, segn el neologismo inventado por los
economistas para describir la situacin de los aos ochenta en muchos pases. En el
ltimo quinquenio siguen multiplicndose los congresos, libros y revistas dedicados a
estudios culturales, pero el torrente de artculos y ponencias casi nunca ofrece ms
audacias que ejercicios de aplicacin de las preguntas habituales en los estudios
culturales a un poeta del siglo XVII, un texto ajeno al canon o movimientos de
resistencia marginal que an no haban sido reorganizados bajo este estilo indagatorio.
La proliferacin de pequeos debates amplificados por Internet puede dar la apariencia
de dina- mismo en los estudios culturales, pero como suele ocurrir en otras
interacciones de la oferta con el consumo tanta abundancia, circulando
globalizadamente, tiende a extenuarse rpido. No deja tiempo para que los nuevos
conceptos e hiptesis se prueben en investigaciones de largo plazo, y pasamos
corriendo a imaginar lo que se va a usar en la prxima temporada, qu modelo nos
vamos a poner en el siguiente congreso internacional. Hay, sin embargo, algunos
productos que escapan a ese mercado, a esos desfiles vertiginosos. Despus de veinte
o treinta aos de estudios culturales, es posible reconocer que esta corriente gener
algunos resultados mejores que la poca de fast-thinkers en que le toc desenvolverse.
Unas cuantas investigaciones han contribuido a pensar de otro modo los vnculos con la
cultura y la sociedad de los textos literarios, el folclor, las imgenes artsticas y los
procesos comunicacionales. En algunos casos, sobre todo en Amrica Latina, al
estudiarse conjuntamente la interaccin de estos campos disciplinarios con su contexto
se viene produciendo una renovacin de las humanidades y las ciencias sociales. En
Esta- dos Unidos, los cultural studies han modificado significativamente el anlisis de
los discursos, dentro del territorio humanstico, pero son escasas las investigaciones
empricas: en esa especie de enciclopedia de esta corriente que es el libro coordinado

por Lawrence Grossberg, Any Nelson y Paula Treichler a lo largo de sus 800 pginas
no se encuentra ningn dato duro, ni grficas, muy pocos materiales empricos, pese a
que varios textos hablan de la comunicacin, el consumo y la mercantilizacin de la
cultura. Entre sus cuarenta artculos ni uno est dedicado a la economa de la cultura.
Ante tales carencias son comprensibles ciertas resistencias de muchos cientficos
sociales frente este tipo de anlisis. El otro aspecto crtico que deseo destacar es que la
enorme contribucin realizada por los estudios culturales para trabajar
transdisciplinariamente y con procesos interculturales dos rasgos de esta tendencia
no va acompaada por suficiente reflexin terica y epistemolgica sobre esta
reformulacin del proceso de conocimiento. Sin esto ltimo, puede ocurrir lo que tantas
veces se ha dicho de los estudios literarios, del folclor y de otros campos disciplinarios:
que se estancan al ensimismarse en la aplicacin rutinaria de una metodologa poco
dispuesta a cuestionar tericamente su prctica. Propongo esta hiptesis: los estudios
culturales pueden librarse del riesgo de con- vertirse en una nueva ortodoxia fascinada
con su poder innovador y sus avances en muchas instituciones acadmicas, en la
medida en que encaremos los puntos tericos ciegos, trabajemos las inconsistencias
epistemolgicas a las que nos llev movernos en las fronteras entre disciplinas y entre
culturas, y evitemos resolver estas incertidumbres con los eclecticismos apurados o
el ensayismo de ocasin a que nos impulsan las condiciones actuales de la produccin
empresarial de conocimiento y su difusin mercadotcnica.
Leccin 3. Los procesos de hibridacin y el papel que en ellos juegan las
industrias culturales
En varios de sus trabajos ha insistido en la necesidad de pasar del estudio de la
identidad al estudio de la heterogeneidad multitemporal. Adems, en ellos ha
introducido el trmino hibridacin cultural como una interesante herramienta terica que
ha contribuido a renovar la comprensin de los procesos culturales. En correspondencia
con ello, cmo debemos reconsiderar, en las actuales condiciones de la globalizacin,
la multiculturalidad constitutiva de las sociedades contemporneas? Qu modalidades
adopta la multiculturalidad en la actualidad?
N.G.C.: La globalizacin ha intensificado la interculturalidad, o sea el acceso simultneo
a repertorios de muy diverso origen. Por lo mismo, aumenta la heterogeneidad con
mayores cruces de lenguas, estilos de produccin y de consumo. Algo significativo es
que, a diferencia de la mayor parte de los estudios sobre multiculturalidad que se
refieren a multietnicidad, la multiculturalidad globalizada se desenvuelve especialmente
haciendo interactuar o colocando en competencia culturas modernas que no tienen
perfiles tnicos, sino ms bien de edad, de diferencias educativas o de gustos. En
algunos casos, la manera en que se produce la hibridacin intercultural dentro de las
reglas de industrializacin de la cultura genera nuevas formas de segmentacin dentro
de las sociedades nacionales, de interrelacin entre los grupos tnicos. Dentro de una
sociedad nacional como Mxico, hay varios millones de indgenas mestizados con los
colonizadores blancos, pero algunos se han chicanizado al viajar a Estados Unidos,
otros remodelan sus hbitos y grupos en relacin con los espacios comunicacionales
masivos, otros adquieren un alto nivel educativo y enriquecen su patrimonio indgena
tradicional con saberes y recursos comunicacionales de varios pases, otros se
incorporan a empresas coreanas o japonesas crecientes en los ltimos aos en Mxico,

fusionan as su capital tnico de origen con los conocimientos y disciplinas de esos


espacios transnacionales. Estas condiciones interculturales nos llevan, ms que a
afirmar una identidad autosuficiente, a situarnos en medio de una heterogeneidad
compleja, no slo intertnica, y es en ese contexto complejo en que debemos estudiar
las hibridaciones.
En otro orden de cosas, si bien cabe hablar de diversas experiencias de hibridacin
sociocultural, cmo caracterizara las estrategias de hibridacin de los sectores
hegemnicos y las de las clases populares? Qu papel desempean, en su opinin,
los medios de comunicacin en esos procesos de hibridacin, en la modelacin o
construccin de las di- versas experiencias de hibridacin o de mezcolanzas
interculturales? En qu medida los medios de comunicacin masivos posibilitan o, por
el contrario, expropian a los sectores subordinados de las condiciones necesarias para
construir su experiencia de la hibridacin, reformulando as sus propias producciones
culturales?
N.G.C.: Est bien que se trate de entender las distintas estrategias de hibridacin
evidenciando los sectores hegemnicos y clases populares. As mismo, hay que
considerar el papel decisivo de los medios de comunicacin en la remodelacin de las
culturas locales y regionales, hacindolas interactuar y fusionndolas a escala
transnacional. Tambin me parece significativo hacer este tipo de distinciones para
evitar las versiones demasiado amables del mestizaje o de la hibridacin. Por eso, he
insistido en varios textos que el objeto de estudio no es la hibridez, como algo ya
consolidado o producido, sino los procesos de hibridacin. Es esta diferencia lo que
permite reconocer que hay procesos no slo de fusin sino de desgarramiento, e
incluso aspectos que no llegan a ser hibridados. Una teora no ingenua de la hibridacin
es inseparable de una conciencia crtica de sus lmites. Debe distinguir lo que se
impone como hibridacin o lo que no se deja o no quiere o no puede ser hibridado. De
manera que vemos as la hibridacin como algo a lo que se puede llegar, de lo que es
posible salir, un proceso en el que aparece lo que podramos llamar insoluble, lo que
nunca resuelve del todo, las diferencias y desigualdades presentes en los procesos de
hibridacin. Estas asimetras entre los sectores hegemnicos y populares se han
acentuado con la mundializacin al crearse mercados globales de bienes materiales.
Los mensajes migrantes, los flujos e interacciones que ocurren en estos procesos
ponen en interaccin a sectores y grupos comunicndonos ms, pero tambin generan
nuevas desigualdades y diferencias. Por una parte, se propician formas inditas de
hibridacin productiva, comercial, comunicacional y de consumo ms diversificadas e
intensas que en el pasado, y as vemos en la msica fusiones de melodas tnicas de
varias regiones y aun varios continentes, por ejemplo de grupos de rock o de msica
pop inglesa o estadounidense o francesa con africanos, asiticos y latinoamericanos.
Pero cabe destacar que los autores protagnicos de estas fusiones o los que deciden
cmo editar esas mezclas suelen ser de los pases metropolitanos. En muchos casos
hay, como ustedes dicen, una expropiacin del patrimonio cultural intangible, el
patrimonio musical, de los pueblos subalternos o perifricos sin reconocer los derechos
de autor, sin darles tampoco participacin en las ediciones. Algunas empresas, como la
de Peter Gabriel, son ms respetuosas, algunas indies de pases latinoamericanos han
trabajado con mayor cuidado los repertorios locales y las historias propias que han
generado esas msicas, incluyendo en cuadernillos que acompaan los discos

informacin cultural que permita contextualizar las melodas y las letras. Pero en
muchos otros casos, las ediciones hechas por las megaempresas como Sony, tienden a
aplanar la diversidad y homogeneizar los significados. As la globalizacin, o la
hibridacin que puede realizarse en condiciones de globalizacin, integra y genera
nuevos mestizajes, pero tambin segrega y produce mayores desigualdades; por eso,
en algunos casos, estimula tambin reacciones de afirmacin enrgica de la diferencia
y de rechazo en bloque a la globalizacin sin tomar en cuenta las oportunidades que
sta ofrece para difundir msicas locales, para obtener nuevas formas de participacin
ms competitiva en los mercados internacionales.
En torno a la cuestin de las identidades socioculturales, hay que tener presente
que desde diversas perspectivas se viene hablando de identidades fluidas,
nmadas, fronterizas, etc., cmo valora estas reconceptualizaciones?,
considera que, en el con- texto de los diversos procesos de desterritorializacin a los
que con la globalizacin pare- ce que asistimos, se puede hablar de nuevas formas de
pertenencia?
N.G.C.: Por los argumentos sealados antes tengo cada vez ms reticencias a usar las
no- ciones de identidades fluidas, nmadas y otras frmulas con las que el pensamiento
pos- moderno ha subrayado lo que efectivamente surge y puede interactuar sin barreras
o saltndose las fronteras. Me parece que esas conceptualizaciones deben ser tomadas
con ms prevenciones. Hay que colocarlas junto a las fronteras que siguen existiendo, a
las trabas para acceder a los repertorios mediatizados. Lo mismo podemos decir de la
nocin de desterritorializacin: yo la he usado quiz demasiado generosamente en el
libro Culturas hbridas, y un crtico ingls me haca notar que dedico muchas pginas a
hablar de desterritorializacin en ese libro, pero slo una habla de territorializacin. Hoy
pienso que es preciso abarcar en los anlisis tanto los procesos de liberacin de las
fronteras, de ubicuidad de los productos, de los mensajes y los consumos como los
movimientos de afirmacin territorial, de sealamiento de las diferencias. Por eso, hay
que considerar cmo las viejas y nuevas formas de pertenencia entran en conflicto o a
veces se complementan. Por una parte, aparecen nuevas formas comunitarias, de
identidad, en comunidades de consumo ocasionales, sobre todo entre los jvenes o en
los sectores incorporados a los circuitos de internet u otras formas de comunicacin
electrnica; pero al mismo tiempo existe una tendencia a afirmar formas antiguas de
per- tenencia y aun a encapsularse hasta llegar incluso al sentimentalismo. Ambas
corrientes compiten, luchan y nos impiden afirmaciones demasiado vagas o
generalizantes sobre el nomadismo en las sociedades contemporneas.
Usted ha sealado que toda poltica cultural es una poltica con los imaginarios que
nos hacen creer semejantes. De hecho, la tercera y ltima parte de La globalizacin
imaginada la dedica a tratar las polticas y estrategias ante la multiculturalidad. Cmo
cree que deberan entenderse hoy en da unas polticas interculturales alternativas que
se encaren con el contexto y los dilemas que impone una cultura fundamentalmente
industrializada (especialmente por lo que hace a su circulacin y recepcin)?
N.G.C.: En el caso de que puedan existir polticas culturales alternativas no tiene mucho
sentido pensarlas como polticas slo reactivas a la globalizacin o que pretendan
prescindir de los procesos globalizadores o de industrializacin de la cultura. Por esto
mismo no puede haber polticas culturales que slo se reestructuren a escala nacional,

o cuando lo hacen tienen que afrontar que permanecen ajenas a las mayores
inversiones en cultura, a los flujos de comunicacin ms influyentes, o sea los de las
industrias culturales globaliza- das que atraviesan fronteras, agrupan los repertorios
simblicos, los conectan por regiones geoculturales y a veces a travs de todo el
mundo. No slo por la accin de las industrias culturales ocurre esta
transnacionalizacin, sino tambin por las migraciones transnacionales que crecen cada
ao, que plantean desafos inditos a la gestin de la interculturalidad ms all de las
fronteras de cada pas. En esta perspectiva dira que las polticas culturales, tal vez ms
que pensarse como alternativas, como algo radicalmente distinto, valdra la pena que se
concibieran como un tipo de operacin que asuma la densidad y complejidad en el
mundo globalizado a fin de replantear los problemas identitarios a la vez como
oportunidades y como peligros de la convivencia en la heterogeneidad. Si partimos del
hecho de que la funcin principal, en este cambio de siglo, de los estudios culturales no
es afirmar identidades o dar elementos a las culturas para que se idealicen, debemos
ms bien ver cmo esas polticas pueden hacernos aprovechar mejor la
heterogeneidad, la variedad de mensajes disponibles para convivir con los otros. Otra
de las consecuencias es que este horizonte supranacional de las gestiones culturales
obliga a reformular lo que se conceba como cooperacin intergubernamental. No se
trata simple- mente de los modestos intercambios diplomticos que hasta ahora han
caracterizado casi toda la accin estatal o de los organismos internacionales como la
OEA y las reuniones de presidentes iberoamericanos. Necesitamos, asimismo, polticas
muy activas de regulacin y movilizacin de recursos a nivel internacional, necesitamos
reconstruir la esfera pblica ms all de las fronteras de cada nacin. Sin duda, es
importante revitalizar los espacios pblicos dentro cada pas para dar sentido social a
mbitos y circuitos culturales afectados en las dos ltimas dcadas por las
privatizaciones; pero tambin es preciso reconsiderar los papeles de las msicas
nacionales y de otros actores pblicos en medio de los acelerados acuerdos para
integrar regiones slo con propsitos mercantiles. Es hora de preguntarnos en Europa y
en Amrica cmo acompaar los intercambios comerciales con la coproduccin
intercultural.
Leccin 4. Los medios de comunicacin y la redefinicin del espacio pblico.
En estas condiciones de comunicacin globalizada, de interacciones y relaciones
cada vez ms deslocalizadas, se hace necesario revisar las definiciones y las
relaciones entre lo pblico y lo privado. Usted ha hecho hincapi en la complejizacin, la
fragmentacin y, al mismo tiempo, la mayor indefinicin o sinuosidad, de las
interacciones y tensiones entre estos mbitos. Cmo debemos entender hoy estas
nociones, especialmente la de espacio pblico? Ms an, en la medida en que las
empresas comunicacionales, junto con otros sectores econmicos, han remodelado el
mercado cultural y, con l, las narrativas socia- les, dndole un alcance transnacional,
cree que es posible hablar tambin de una esfera pblica transnacionalizada?
N.G.C.: Algunos autores, como John Keane, han hecho contribuciones importantes en
aos recientes en esta direccin. Como l y otros muestran, es urgente que resolvamos
las dificultades tericas y polticas para que esta esfera pblica internacional izada
pueda existir. Para eso, es preciso reconceptualizar lo que es un espacio pblico, a la

luz de lo que venimos diciendo sobre la industrializacin de la cultura. En la lnea en


que esta revista trabaja, me parece indispensable hablar no slo de espacios pblicos
sino de circuitos pblicos. Este desplazamiento conceptual tiende a considerar aquellos
circuitos, flujos no espacializados, no fcilmente identificables con un territorio o una
nacin, y que son sumamente influyentes. Si queremos revisar la recomposicin de los
vnculos entre lo pblico y lo privado, y sobre todo lo pblico perdido en los ltimos
aos, es necesario revertir las tendencias a la privatizacin generalizada con que las
polticas econmicas neoliberales han descompuesto las antiguas formas de
configuracin de lo pblico. Pero hemos de reconocer que algunas de esas formas,
ligadas por ejemplo a la radiodifusin, han perdido eficacia, o estn integradas en
procesos multimedia.
Polticas ante la globalizacin
En el marco de estas dinmicas de transformacin se produce tambin una
remodelacin de los mbitos polticos Qu papel otorga al Estado-nacin en el
contexto de economas abiertas y globalizadas? En qu medida el Estado social,
como proveedor de demandas de los ciudadanos, pierde terreno o est siendo
erosionado de una forma decisiva y qu papel juegan los procesos de globalizacin en
ello? Es ms, qu implicaciones tienen estos fenmenos para la nocin de ciudadana,
para sus contenidos y sus funciones, y especialmente para las condiciones de su
ejercicio? Podemos considerar que estos procesos histricos sientan las bases para la
emergencia de nuevos modelos de ciudadana?
N.G.C.: Tambin las viejas separaciones entre lo nacional y lo extranjero, acompaadas
de una legislacin que obligaba en muchos pases a proyectar el cincuenta por ciento
de tiempo de pantalla con pelculas nacionales, o el cincuenta por ciento de tiempo
radial con msica del propio pas, han perdido eficacia en una poca de globalizacin. Y
a la vez es urgente encontrar nuevas formas de valoracin de lo pblico a escala
transnacional, de manera que puedan ser asumidas por ombudsman, por defensores
transnacionales y nacionales de los derechos culturales. A lo que venimos diciendo
sobre la necesaria reorganizacin pblica de las sociedades transnacionales y la
constitucin de actores fuertes, con consensos de muchos pases y muchos sectores,
que acten a nivel transnacional, hay que agregar que el Estado-nacin no est
agotado. Hemos pasado demasiado rpido de las crticas, a veces merecidas, a los
Estados nacionales ineficientes, corruptos y desubicados con la globalizacin, a una
indiferencia acerca de las responsabilidades de los Estados nacionales. Es posible que
el Estado de bienestar clsico deba prescindir de algunas operaciones paternalistas;
pero no veo por qu ignorar que todava el mundo est organizado en gran medida en
territorios administrados por Estados nacionales. La mayor parte de los bienes, y todava un altsimo nmero de los mensajes que se consumen en cada pas proceden del
propio pas, y aun cuando sean originados afuera pueden ser, son de hecho,
seleccionados y distribuidos en funcin de intereses que pueden ser regulados. El
Estado, entendido no como una nomenclatura o una burocracia inerte, rutinaria, debe
reformularse como Estado cohesionador, donde se expresa la cohesin de la sociedad.
No tiene por qu perder terreno, sino articularse con otros Estados para impedir la
erosin de la vida pblica. Necesitamos, entonces, fortalecer la ciudadana, por una
parte ampliando la escala transnacional como ha ocurrido hasta cierto punto en la Unin

Europea, y tambin fortalecerla hacia adentro de los pases realizando toda la


descentralizacin posible para que se ejerza desde los municipios, desde las unidades
nucleares de organizacin social, una accin directa cada vez ms responsable en
relacin con los procesos histricos. Todava la ciudadana a escala nacional tiene
sentido. Cualquier nuevo modelo de ciudadana de los que estn conformndose en
este tiempo debe manejar estas diversas escalas de lo local, nacional y transnacional.
Manuel Castells, y usted tambin ha insistido en ello, ha observado que en la
actualidad, bajo estas condiciones de circuitos de intercambios e interacciones mltiples
globalizados de los que venimos hablando, el poder se ejerce hoy desde los flujos,
mientras que las resistencias y disidencias intervienen desde los lugares. En este
sentido, de qu manera los procesos de globalizacin repercuten y transforman la
conformacin del consenso y la hegemona, la conformacin de la cultura poltica y de
la legitimidad, las luchas por el poder y contra el poder? En las condiciones de la
globalizacin qu cambios sustanciales se estn produciendo en las formas de
dominacin? Dicho de otro modo, qu implican los fenmenos de multiculturalidad
para la construccin de nuevas formas de gobernabilidad?
N.G.C.: No me convence la diferencia tajante hecha por Castells acerca de un poder
que se ejercera mediante flujos, en tanto las resistencias actuaran desde los lugares.
Resistencias que no logran insertarse en los circuitos y actuar respecto de los flujos son
bastante ineficientes; pero a la inversa, podemos decir que el poder se establece en
lugares, las compaas transnacionales ms globalizadas tienen sedes preferentes,
Miami, Los ngeles, Pars, y a veces sitan sus empresas, o sus sedes productivas,
aunque sean slo maquiladoras, en los pases perifricos. Tienen muchas razones
fiscales, de flexibilizacin laboral y otras facilidades para elegir unos lugares u otros; no
es una simple desterritorializacin, porque los flujos se asientan, permanecen en ciertos
lugares. Tambin las resistencias deben actuar con gran flexibilidad, como hemos visto
cuando se desplazan en pocos meses de Seatle a Davos, a Tokio. Las acciones
polticas deben adecuarse a cambios sustanciales en las formas de dominacin o de
hegemona que tienen que ver con la nueva estructura de la transnacionalidad y la
interculturalidad. Me gustara insistir en que esa redistribucin del poder en un mundo
globalizado no se hace sin los estados nacionales, sin los consensos o los servicios
corruptos prestados por organismos locales; de manera que cualquier accin de
resistencia o intento de reordenamiento de las relaciones de poder debe tomar en
cuenta a la vez cmo el poder acta en los flujos y en los lugares, y cmo hay que
resistirlo y transformarlo en ambas situaciones.
No quisiramos concluir esta entrevista sin pedirle algunas reflexiones sobre el
pensamiento y los movimientos emancipatorios en el seno de la sociedad meditica. En
cierta medida, se ha convertido en lugar comn la idea del divorcio entre stos y los
medios de comunicacin. Se ha sealado en repetidas ocasiones la incapacidad o
impotencia del pensamiento y la poltica de izquierdas para resituarse en una esfera
pblica reorganizada desde hace unas dcadas por las industrias culturales. Usted
hace un llamamiento a escapar tanto del adornismo
, como posicin elitista y cultista ante los medios y la cultura masiva, como de las
posiciones neopopulistas de mercado. En su opinin, a qu se debera este divorcio?
Cree posible que se pueda efectivamente llegar a abrir formas de comunicacin
sociopoltica alternativa en el mbito de los circuitos de comunicacin de masas

hegemnicos? Por decirlo de otra manera, es posible promover interacciones e


intercambios mediticos en los actuales circuitos comunicacionales que permitan el
desarrollo de nuevas culturas polticas contestatarias, de una accin ciudadana y un
pensamiento poltico emancipador sin que su expresin sea neutralizada o refigurada
en mero espectculo?
N.G.C.: Se estn produciendo nuevas formas de comunicacin sociopoltica en los
circuitos masivos y a veces en los controlados por los sectores hegemnicos. Hay en
varios pases canales de televisin, organismos empresariales de comunicacin, que se
han vuelto un poco ms sensibles, a veces por intereses mercantiles, a las demandas
sociopolticas y la diversidad de gustos o los estilos culturales de los sectores
desfavorecidos econmica y educativamente. Por eso, hoy es ms posible que hace
veinte aos producir interacciones e intercambios mediticos en medio de los grandes
circuitos del espectculo. Nos ofrecen talk shows donde distorsionan las culturas
populares o toman lo peor, lo ms ridiculizable, lo ms burdamente conflictivo de ellas;
pero tambin han crecido las mesas de debate, los espacios para extender y
complejizar las agendas pblicas. Esto es ms visible en la prensa que en el campo
audiovisual. Sin embargo, entiendo que la debilidad de las demandas sociales y
populares tiene que ver tambin con la baja organizacin de los actores. En Amrica
Latina y en los pases latinos de Europa hay poqusimas organizaciones de
consumidores, de televidentes, de actores mediticos o informticos. Por otro lado,
existen unos pocos defensores del lector en algunos diarios, como A FoIha de Sao
Paulo, El Espectador y El Tiempo de Colombia, El Pas en Espaa, mientras la mayora
de los medios de prensa acta con notoria impunidad por la falta de estos ombudsman
y la desactualizacin de la legislacin comunicacional. Ni hablar de la televisin, la radio
o el cine, donde los consumidores estn menos organiza- dos. Avanzar en la
organizacin de las demandas sera uno de los objetivos bsicos de un pensamiento de
izquierda, de movimientos que consideren que la recomposicin de la vida pblica y el
reconocimiento de la diversidad de demandas sociales y culturales de cada sociedad es
una de las formas bsicas de ser de izquierda en el siglo XXI.
Insistiendo en estas mismas cuestiones, y para acabar la entrevista, qu
experiencias, actores o movimientos sociales, segn usted, nos encaran con la
posibilidad de una poltica intercultural que responda a los retos de la globalizacin? En
este sentido, qu significado cree que ha tenido o tiene Chiapas, Seattle, etc., como
nuevas expresiones de con- testacin ante las formas dominantes del orden global? En
definitiva, vislumbra algn espacio de contestacin poltica y cultural a las metforas y
narrativas del globalismo?
N.G.C.: Es difcil hablar en conjunto de procesos tan diversos como los de Chiapas,
Seattle, Porto Alegre y otros cuestionamientos a la globalizacin o al globalismo.
Algunos de es- tos movimientos tienen en comn el haber aprovechado las
oportunidades comunicacionales de la industrializacin de la cultura para hacer valer,
con formatos novedosos, sus de- mandas, y cambiar la retrica de la poltica. Lo
observamos, por ejemplo, en los primeros aos del movimiento neozapatista de
Chiapas, en Mxico, y en su repercusin internacional. Pero el neozapatismo no puede
avanzar mucho sin asociarse a algunos partidos para crear alternativas de
democratizacin en el conjunto de la sociedad. Los avances democrticos que

efectivamente estn ocurriendo en Mxico los ltimos aos se deben a la mayor


transparencia de la competencia poltica y a una prensa y una televisin ms
permeables a la comunicacin social y a la diversidad, aunque todava esos cambios
son poco significativos. En cuanto a las protestas en Seattle, en Davos, en Washington,
y otros puntos de reunin de organismos internacionales me parece que han tenido
sobre todo el efecto de performance, en el sentido artstico y comunicacional de accin
irreverente y transitoria, sin que logren acumular fuerzas para producir efectivamente
modificaciones en la gestin transnacional de los capitales, de las deudas, de los
grandes conflictos. Tal vez este ltimo desafo comienza a ser asumido por la
convergencia de movimientos sociales, como ocurri en Porto Alegre, donde se trata de
elaborar un nuevo pensamiento para afrontar la altsima explosividad social de muchos
pases. En algunos, esa explosividad deriva de las demandas pendientes contra las
dictaduras de los aos setenta y ochenta, principalmente en el cono sur de Amrica
Latina y en Centro Amrica; en otros, procede de las deudas sociales acrecentadas por
la economa neoliberal. Todo esto hace proliferar estallidos, protestas por violaciones a
derechos humanos, que se suman a asaltos a supermercados, a ocupaciones de tierra,
enfrentamientos de fuerzas represivas con movimientos indgenas, movimientos
urbanos de desempleados y de empleados a los que les deben varios meses de sueldo.
Los movimientos sociales de izquierda en Brasil, los de derechos humanos en
Argentina y en Chile, los movimientos indgenas de Ecuador, Mxico, Guatemala y Per
emergen de situaciones graves, y por eso insisten en reivindicaciones estructurales muy
postergadas. En los ltimos veinte aos hemos visto la derrota de corrientes socialistas
y el triunfo de tendencias neoliberales que dejan de lado esas transformaciones
estructurales que tienen que ver con la justicia social, con la seguridad de las mayoras,
con el indispensable empleo. Los partidos histricos muestran bajsima capacidad para
re- presentar esas demandas y eso hace que la explosividad social aumente. Todo
indica que va a aumentar el riesgo de estallidos y de descomposicin en los prximos
aos; crecern, por tanto, tambin las insatisfacciones y la ingobernabilidad. Qu
pueden hace las polticas culturales? Pueden, me parece, funcionar como polticas
elaboradoras de las incertidumbres y de los conflictos simblicos, como movilizadoras
de nuevos sentidos sociales, como lugares donde se reformulen los vnculos de la
estructura social y poltica. No lograrn hacer mucho para transformar el nivel
econmico, pero pueden contribuir decisivamente, sobre todo a travs de una nueva
gestin de las industrias culturales y de la comunicacin masiva, a construir formas de
ciudadana diferentes. No las llamara alternativas, pero quiz puede aspirarse a que
reformulen la agenda pblica y las posibilidades de revertir la injusticia y la explosividad
sociales.
3. S ELECCIN BIBLIOGRFICA
G ARCA CANCLINI, Nstor: La produccin simblica. Teora y mtodo en sociologa
del arte, Mxico, Siglo XXI, 1979. : Las culturas populares en el capitalismo, Mxico,
Nueva Imagen, 1982. : Comunicacin y culturas populares en Latinoamrica, Mxico,
FELAFACS, 1987. : Culturas hbridas. Estrategias para entrar y salir de la
modernidad, Mxico, Grijalbo,
1990. (coord.): Pblicos de arte y poltica cultural, Mxico, INAH/SEP/UAM, 1991.
(coord.): El consumo cultural en Mxico, Mxico, CNCA, 1993. : Los nuevos
espectadores. Cine, televisin y vdeo en Mxico, Mxico, CNCA/IMCINE,

1994. : Consumidores y ciudadanos. Conflictos multiculturales de la globalizacin,


Mxico,
Grijalbo, 1995. (coord.): Culturas en globalizacin. Amrica Latina-Europa-Estados
Unidos: libre comercio e integracin, Caracas, Seminario de Estudios de la Cultura
(CNCA)/CLACSO/Nueva Sociedad, 1996.
et alt.: La ciudad de los viajeros. Travesas e imaginarios urbanos: Mxico 19402000, Mxico, Grijalbo-UAM.
: Imaginarios urbanos, Buenos Aires, EUDEBA, 1997. (coord.): Cultura y
comunicacin en la Ciudad de Mxico, vols. 1 y 2, Mxico, Grijalbo,
1998. y M ONETA, Carlos (coords.): Las industrias culturales en la integracin
latinoamericana, Buenos Aires-Mxico, EUDEBA/Grijalbo/SELA/UNESCO, 1999. : La
globalizacin imaginada, Buenos Aires, Paids, 1999.

Leccin 5. De lenguajes y de acciones, la Comunicacin ciudadana.


Extrado el 3 de Junio de 2009 de Ciudadana Radio, el periodismo de intermediacin.
Autor. Gonzalo Lpez Vigil. Derechos compartidos.
Fue en Londres, durante una reunin del Consejo de Administracin Internacional de
AMARC,209 cuando utilizamos abiertamente el concepto de radio ciudadana.
Usted quiere cambiar el nombre de nuestra organizacin? Se constern la
Presidenta. Nosotros nos llamamos Asociacin Mundial de Radios Comunitarias.
Pero con la misma C de comunitarias trat de seducir podemos escribir
ciudadanas.
Eso de ciudadanas... deca un directivo anglosajn suena a citizen band,
los canales de onda corta de la llamada banda ciudadana.
Nada de eso. Nos referimos a una concepcin nueva, no a un soporte tcnico.
Lo que pasa es que ustedes, los latinoamericanos, siempre andan buscando
cinco pies al gato.
Lo que pasa es que las palabras insist con terquedad de neoconverso se
gastan como las monedas. Se devalan. As ha pasado, al menos en nuestro
continente, con los diferentes adjetivos empleados para caracterizar a las radios de
servicio al pblico en este medio siglo de experiencias.
Con Sutatenza se estren el concepto de radio educativa. Luego, al calor de las ideas
de Paulo Freire, se posicion el de radio popular. En Bolivia, se haban desarrollado las
radios sindicales, sostenidas por los trabajadores mineros. Corrieron los aos y
nacieron, en una matriz laica y gracias a la baratura de los equipos de FM, otras radios
209

Asociacin Mundial de Radios Comunitarias, 1999.

en el paisaje latinoamericano. En Brasil, se llamaron radios libres, subrayando que no


se sometan a la mordaza de la dictadura militar. En Centroamrica, despus de ser
rebeldes y enmontaadas, prefirieron denominarse participativas, cansadas de tantas
dcadas de autoritarismo y silencio. En el Cono Sur, comenzaron a conocerse como
radios comunitarias, tal vez para conjurar el anonimato de las grandes ciudades o la
falta de otros referentes colectivos. No falt un terico listo que quiso sintetizar estos
conceptos en uno solo: radios alternativas, aquellas que quieren una comunicacin
diferente.
Todas estas denominaciones fueron y son adecuadas, porque bajo diferentes acentos
aparece el mismo compromiso de poner las ondas de radio al servicio de la gente, el
desafo de democratizar la palabra para democratizar la sociedad.
Pero tambin es cierto que estas nobles palabras se han ido gastando. Por ejemplo,
qu suena en su oreja si yo le invito a escuchar un programa educativo?
Seguramente, piensa en maestros y pupitres, y sospecha que se aburrir. Y sin
embargo, este espacio debera ser tan alegre y sensual como cualquier otro de simple
entretenimiento. La palabra educativa es vlida, si se entiende bien. Pero es muy
probable que los oyentes no la capten como nosotros quisiramos.
Y radio popular? Sagrada es la palabra pueblo, tanto que los antiguos filsofos hacan
equivalente la voz del pueblo a la de Dios. A pesar de ello, y a la luz de los muros
cados, lo popular tiene hoy un tinte ideolgico inseparable. Tiene algo ms: qu
piensa usted si la invito a comer en un comedor popular o le regalo unos zapatos
populares? Lo popular, desgraciadamente, se ha ido equiparando con lo de segunda
clase, lo de mala calidad.
Y radio comunitaria? Construir comunidad, superar el egosmo, qu propsito ms
humano que ste? Comunicacin y comunitario tienen la misma generosa raz. Pero en
muchos de nuestros pases, comunitario se limita a lo campesino, a lo rural. Y resulta
que 7 de cada 10 latinoamericanos y latinoamericanas viven hoy en ciudades.
Comunitario especialmente en las cabezas de empresarios con hambre monoplica
sugiere lo pequeo, hasta lo marginal. Por eso, las leyes de telecomunicaciones ofrecen
potencias mnimas a las emisoras sin fines de lucro. Que se conformen con eso, dicen,
puesto que son comunitarias.
Y qu pasa con lo de radios libres? Nada ms adecuado por su referencia a la libertad
de expresin. Pero la palabra tambin se exager y hoy, en muchas mentes, sugiere
anarqua y libertinaje en el dial. Y alternativas? Bien comprendida, esta palabra
propone romper la rutina de tantas radios convertidas en simples repetidoras de las
cadenas informativas o de las casas disqueras. Pero algunas prcticas elitistas la han
traducido como un modelo de comunicacin distante de los gustos masivos. Conoc una
emisora alternativa que programaba pera en medio de la selva amaznica tal vez
imitando a Caruso en Manaus por aquello de ser diferentes. Tanto se desgast la

palabra alternativa que Rafael Roncagliolo prefiri jugar con ella y hablar de radios
alterativas, porque de zarandear injusticias se trata.210
Con qu apellido nos quedaremos, entonces? Con todos. Todos ellos muestran
aspectos valiosos del quehacer radiofnico. Todas las palabras, como en un
calidoscopio, ofrecen brillos complementarios. Aprovechemos todas ellas segn el
contexto en que trabajamos y segn la oportunidad para establecer alianzas. Y
aadamos una ms, un adjetivo que aparece con fuerza en nuestro horizonte
comunicacional: radios ciudadanas.
Argument todo esto en Londres. Pero de nada vali. La discusin segua.
Eso de Radios Ciudadanas no sirve esgrimi una directiva suiza. Deja
fuera a los migrantes.
No, ests confundiendo las cosas. Es un concepto inclusivo de edades,
gneros, nacionalidades Nosotros hablamos de una ciudadana global.
No se cambia sentenci la Presidenta. Nos llamamos como nos llamamos.
Y sigamos con la agenda.
Ante la negativa del Consejo de Administracin, en Amrica Latina adoptamos la
solucin nada salomnica de seguir trabajando con los dos nombres, comunitarias y
ciudadanas.211
Que el hbito no hace al monje ni el apellido a la radio? De acuerdo. No vamos a
pelear por palabras porque, al final y al principio, lo que cuenta es la programacin que
ofrezca la emisora. Aunque, a veces, estrenar lenguaje estimula nuevas ideas y recarga
el entusiasmo. Como cuando la persona amada, despus de una noche especial, te
comienza a llamar corazn mo, y te sientes renacer.
UN TRIPLE ERROR.
Hablar de radios ciudadanas puede llevar a varias confusiones. La primera, pensar en
radios urbanas, emisoras instaladas en ciudades. De esta manera, estaramos
excluyendo al campesinado.
Es cierto que la ciudadana es un concepto construido en la ciudad. Pero la condicin
ciudadana no depende del lugar donde vivas, sea en el interior o en la urbe, sea en
tierra firme o en alta mar. Tan ciudadanos son los campesinos como los citadinos,
quienes viven en un barrio marginal o en el centro de la gran metrpolis.
Otro error frecuente es vincular ciudadana con edad. En algunos pases, te dan la
cdula de identidad a los 18 aos. Como ya eres mayor de edad, puedes elegir y ser
210
211

Discurso pronunciado en la V Asamblea Mundial de AMARC, Oaxtepec, Mxico, 1992.


Vase la Carta de las Radios Comunitarias y Ciudadanas, AMARC 1998.

elegido. Pero una ficha emplasticada no hace la ciudadana, entre otras razones,
porque mucha gente no tiene siquiera ese certificado. En Per, fruto de la exclusin, la
mitad de las mujeres rurales no dispone de DNI.
La condicin ciudadana no pasa por la edad. Los nios y nias son tan ciudadanos
como los adultos. Muchas constituciones latinoamericanas ya reconocen expresamente
la ciudadana infantil. Y una radio de audiencia abierta tiene que tomar en cuenta todas
las edades, desde los chiquitos hasta los adultos mayores.
La tercera y ms peligrosa confusin es limitar el significado de ciudadana a las
fronteras nacionales. Si nazco en Mxico soy ciudadana mexicana. Y si nazco en Chile,
chileno. Me caso con un sueco y me hago ciudadana sueca. Me voy a vivir al Per y
como soy espaol saco la doble nacionalidad. Conozco un amigo que colecciona
pasaportes, como postalitas. Ya tiene de cinco pases.
En realidad, el concepto de ciudadana se ha ido ensanchando a lo largo del tiempo y el
espacio. Los griegos hablaban de la polis y los latinos de la cvitas. Ambos trminos
significan ciudad. Pero esa ciudad, ms que el territorio fsico donde estaban
construidas las casas privadas y los edificios pblicos de Atenas o de Roma, se refera
a un estatus, una categora social de la que gozaban determinadas personas, los
habitantes por derecho de la ciudad.
Con la formacin de los Estados modernos, este primer significado de ciudadana se
ampli. Los hombres y mujeres dejaron de ser ciudadanos de una ciudad y pasaron a
ser ciudadanos de un estado-nacin. Transitaron de la ciudadana citadina a la
ciudadana nacional. Se es ciudadano de un pas, no de una urbe.
De esta manera, la palabra ciudadana se ha vuelto sinnima de nacionalidad. Estoy
inscrito en un Estado, tengo un documento que lo acredita, tengo un pasaporte que lo
garantiza cuando viajo o me instalo en otra nacin. Las fronteras nacionales marcan los
lmites de la ciudadana.212
Pero el concepto de estado-nacin est hecho pedazos. Qu significa pertenecer a la
Repblica Dominicana si la segunda ciudad de este pas, despus de Santo Domingo,
es New York? En estos ltimos aos ha migrado a Espaa un milln de ecuatorianos y
ecuatorianas. Trabajan, comen y procrean en suelo espaol. De qu nacin son, que
himno deben cantar? En estos tiempos transnacionales, Microsoft o Nestl manejan
ms presupuesto y deciden ms polticas que el gobierno de Guatemala o de Paraguay.

212

La Enciclopedia Britnica define la ciudadana como "la relacin entre un individuo y el estado del que es
miembro, definida por la ley de ese estado, con los correspondientes derechos y obligaciones". La ciudadana es,
pues, el vnculo jurdico que liga a un individuo con el Estado del que es miembro y, por tanto, la condicin jurdica
que le habilita para participar plenamente en sus decisiones, a travs del derecho de voto y de la posibilidad de ser
elegido para cargos pblicos. En sta su ms bsica definicin, ciudadana es prcticamente equivalente a
nacionalidad. De hecho, en algunos pases ambas condiciones se expresan con un mismo trmino: citizenship. As,
ciudadano
es
prcticamente
sinnimo
de
nacional.
Ciudadana:
diversidad
y
civismo,
www.clubestrella.com/Club_Estrella/CE_CV_Experience/0,1778,1-95-24,00.html

En el futuro, seremos ciudadanos de la Nestl? Juraremos ante la bandera virtual de


Bill Gates?
La globalizacin ha relativizado los nacionalismos y quizs esto nos ayude a ampliar el
concepto de ciudadana. Cmo se decidieron las fronteras de los actuales Estados?
Quin le arrebat a Mxico la mitad de su territorio? A qu nacin pertenecen Texas,
California, Colorado, Arizona, Utah, Nevada y el estado al que, irnicamente, siguen
llamando Nuevo Mxico? Cundo se establecieron los actuales lmites del territorio
panameo? Por qu Bolivia se qued sin mar? Y Puerto Rico, qu soberana tiene?
Fjate en las fronteras de los pases africanos. Son lneas trazadas con escuadra en los
escritorios de las naciones coloniales. Y yendo un poco ms atrs, no fue el Papa
Alejandro VI quien marc una raya imaginaria y dividi la Amrica recin conquistada
como quien parte un pollo, oriente para Portugal, occidente para Espaa? Por aquella
arbitrariedad, nos consideraremos ciudadanos de Brasil o de los otros pases de
Amrica Latina?
Es hora de cuestionar los mapas polticos, los que dibujan con distintos colores a los
distintos pases, y soar una ciudadana planetaria. Una ciudadana que trascienda las
cambiantes y tantas veces indignantes fronteras que slo han servido para dividir a los
pueblos. Hayas nacido donde hayas nacido y vivas donde vivas, eres ciudadano y
ciudadana del Planeta Tierra. No le falta razn a quien escribi aquel grafiti:
Desgraciado quien tiene patria. Ocupa un lugar muy pequeo en el universo.
Esta visin universalista, internacionalista, se aplica tambin a las emisoras. Una radio
con vocacin ciudadana tomar tan en cuenta a los nacionales como a los extranjeros y
migrantes, a los que no son de aqu ni son de all, como dice la cancin. Lo contrario
promovera un peligroso chauvinismo.

En resumen, las radios ciudadanas no se definen por el lugar donde estn instalados
sus equipos y sus cabinas. Ni por la edad de sus pblicos. Ni por una visin nacionalista
estrecha. Estas emisoras asumen un concepto amplio, revolucionario, indispensable, de
ciudadana global.
CAPTULO 3. SURGIMIENTO DE UN NUEVO HOMBRE Y UNA NUEVA MUJER
COMO CONCECUENCIA DE LA GLOBALIZACIN Y LAS CIBER CULTURAS.

Leccin 1. Estrategia de comunicacin: una herramienta para la gestin de


polticas de formacin y equidad de Gnero. Extrado el 10 de Mayo de 2009 de.
http://www.cinterfor.org.uy/public/spanish/region/ampro/cinterfor/publ/pubor/comunic/pdf
/cap1.pdf

Fundamentacin y conceptualizacin.

El diseo y la implementacin de una Estrategia de Comunicacin son bsicos en


cualquier programa social y, especialmente, en una intervencin que entiende el gnero
como un elemento constitutivo y una metodologa de anlisis de las relaciones sociales.
Su relevancia es an mayor, si a ello se le agrega el objetivo de incorporar la
perspectiva de gnero a las polticas de empleo y formacin como condicin para
aumentar su calidad y pertinencia, asegurar la igual- dad de oportunidades e
incrementar la equidad. Y cuando, adems, esa intervencin se propone atender
especialmente las condiciones y necesidades de las mujeres pobres, los requerimientos
sobre las modalidades y contenidos de la comunicacin se complejizan. Por ltimo, si la
transferencia y diseminacin de un modelo, sus metodologas y lecciones aprendidas,
es el propsito ltimo de la intervencin, se impone una revisin del rol y el lugar de la
Estrategia de Comunicacin, para que resulte efectiva para el cumplimiento de los
objetivos estrictamente comunicacionales y, asimismo, coherente con los ejes
conceptuales y metodolgicos del modelo del cual forma parte y es un instrumento para
su gestin. Este es el caso de FORMUJER, y es lo que se expresa en el trnsito que el
Programa ha realizado en el proceso de diseo e implementacin de su Estrategia de
Comunicacin: se ha pasado de una instrumentacin de la Estrategia como un servicio
externo contratado a su visibilizacin como componente transversal del Pro- grama y
desde una concepcin de actividad puntual y con objetivos especficos a la de
herramienta crucial para la gestin de una poltica de equidad en la formacin.
La visibilizacin de este despliegue y superposicin de dimensiones que, presentada
as, resulta casi sencilla y natural, no lo es tanto y tampoco surge de un diseo de
escritorio sbito y previo. O, por lo menos, no lo ha sido en la experiencia FORMUJER.
Como ha ocurrido con el modelo en su conjunto y con cada uno de los componentes, es
producto del aprendizaje colectivo que ha constituido, antes que ninguna otra cosa, la
implementacin del Programa. Se ha llegado a l a travs de un camino que avanza en
espiral, donde la prctica concreta y las experiencias diversas de los pases e
instituciones imponen el ajuste, revisin y enriquecimiento de los presupuestos previos
lo que, a su vez, requiere o se traduce en nuevos desarrollos tericos y as
sucesivamente. En definitiva, es el producto del proceso de recuperacin crtica de lo
hecho y lo aprendido en el trnsito entre el diseo y la implementacin que es el
propsito de este documento.
Metafricamente, comunicarse es lograr entrar en la orquesta. Y esta orquesta es
siempre del orden de la accin y de carcter colectivo. Por lo tanto, accin y
comunicacin van de la mano, o sea que comunicacin y cultura son dos elementos
entrelazados. Penetrar en el rea de lo comunicacional implica, necesariamente,
adentrarse en dimensiones culturales, entendiendo por cultura los valores y
representaciones que poseen comunidades y/o grupos. Por tanto, indagar en lo
comunicacional, es necesariamente indagar en las representaciones, actitudes,
nociones y preconceptos vinculadas a prcticas concretas. Entender los modos de
comunicacin es acceder a pautas culturales. E indagar en las pautas culturales es
introducirse en los modos de hacer cosas y los modos de construir sentido. Desde
all, su correlato y pertinencia con el orden de gnero y la afirmacin inicial sobre el
carcter bsico e ineludible de apelar a ella en una intervencin centrada en la equidad
de gnero.
La premisa de partida que une gnero y comunicacin es que las representaciones que
los diferentes actores intercambian entre s a travs de unos medios dados, proceden

de dos fuentes: los discursos dominantes y circulantes previos y circundantes al sujeto y


las caractersticas concretas de este sujeto, incluyendo los discursos y prcticas que le
son propios. Esto indica que las personas no son receptoras pasivas que reciben
mensajes y se ajustan a ellos para decodificarlos en un nico sentido. Los mensajes y
en este caso los estereotipos y marcas de gnero son introyectados por mujeres y
varones, condicionan su mirada sobre s mismos pero tambin ellos interpretan en
forma activa estos mensajes, los pueden aceptar, rechazar, reformular y recrear segn
sus propios esquemas interpretativos. La contrapartida entonces es que, a travs de la
emisin de nuevos mensajes, direccionados a revisar y cuestionar los previos y
dominantes, los estereotipos y sesgos de gnero pueden ser identificados primeros y
modificados luego.
El xito de la comunicacin, entonces, no radica tanto en la eficacia con que el mensaje
emitido se ajusta a un medio y a cdigos ya preestablecidos o previamente compartidos
sino en la capacidad de generar instancias de intercambio y puesta en comn entre
sujetos que apunten a la revisin y a la transformacin de lo estatuido previamente. Nos
comunicamos para lograr cosas y logra- adecuadas. En esta lnea, una primera
cuestin a tener en cuenta es que una estrategia comunicacional constituye un proyecto
comunicativo que, como tal, puede y debera integrar un campo mayor constituido por la
planificacin de proyectos sociales. Social, en la medida que la comunicacin es una
prctica social relevante. Social tambin en la medida en que los proyectos
comunicativos por desarrollarse en escenarios sociales concretos y en funcin de
objetos sociales han tomado del campo de la planificacin y evaluacin de proyectos
sociales parte de sus herramientas, as como tambin del rea del marketing social. Y
social, por ltimo en la medida en que ambos apuntan directamente a modificar
situaciones. De este modo, un proyecto comunicativo estar constituido por toda
prctica planificada de intercambios comunicativos en atencin a modificar una
situacin inicial para pasar a un escenario nuevo considerado mejor respecto del
primero. He aqu la explicacin para la segunda afirmacin del prrafo inicial respecto al
incremento de la relevancia de la Estrategia de Comunicacin en una intervencin como
la de FORMUJER que busca dejar instalado un nuevo escenario en el que la
perspectiva de gnero transverzalice todas las dimensiones de la poltica y del
quehacer institucional.
Concebir la Estrategia como un proyecto comunicacional implica pensar en sus
alcances, y estos guardan relacin con los niveles de involucramiento y participacin
que le otorga a las poblaciones destinatarias o poblaciones meta del proyecto. Puede
tener tres tipos de alcance, que idealmente deberan coexistir, correspondientes a tres
niveles diferentes de comunicacin posible que van desde el ms restrictivo al ms
amplio:
Informacin: supone transferir informacin sobre un asunto de relevancia para la
poblacin a la que va dirigido en cantidad y calidad suficiente.
Opinin: corresponde a un nivel ms complejo de relacin comunicativa, en la cual los
destinatarios (sujetos, mbitos o instituciones) pasan a ocupar el rol de participantes
emitiendo opiniones sobre los asuntos que les son propuestos.
Decisin: los destinatarios pasan a ocupar un rol de decisores respecto de los
objetivos y temas de los que trata el proyecto comunicacional. Implica un proyecto
interactivo y una modalidad participativa de planificacin y gestin. Los participantes
pueden decidir sobre los asuntos del proyecto en la medida que se trata de sus propios

asuntos, lo que supone una adecua- da y oportuna informacin, el reconocimiento de


acuerdos (sobre la base de la consideracin de las diversas opiniones existentes),
diferencias, mecanismos adecuados de discusin y toma de decisiones.
Para que el proyecto comunicacional logre mostrar una realidad nueva (informar),
cuestionar y revisar lo previo (generar opinin) y modificar prcticas actitudes (tomar
decisiones), se requiere el conocimiento de los perfiles, expectativas y necesidades de
los destinatarios sean ellos personas o entidades, habilitar y valorar las instancias de
intercambio y desarrollo de estrategias y productos comunicacionales funcionales,
especficos o adaptados al para qu del proyecto y las peculiaridades de sus
destinatarios. Mirado desde FORMUJER, corresponde recordar que tiene varios
pblicos destinatarios que se agrupan segn sus dos grandes objetivos fortalecimiento
institucional y mejoramiento de la empleabilidad de las personas y segn la lgica en la
que se est trabajando transversalizacin de la perspectiva de gnero y focalizacin
de metodologas y acciones. Al adoptar este enfoque, la Estrategia de Comunicacin se
constituye para FORMUJER en una herramienta para que el quehacer institucional sea
revisado, incorpore la mirada de gnero, innove en sus metodologas y prcticas y para
convocar y atender las necesidades de las mujeres pobres... En este sentido,
importante tener presente que la incorporacin de la perspectiva de gnero, asumida
transversalmente, requiere de la generacin de espacios para el dilogo la participacin
con el personal de todas las reas de trabajo, pues incorporar enfoque de gnero es
una tarea colectiva que pasa por lo administrativo, lo tcnico y lo humano y donde la
dimensin personal es primordial porque: En la formacin en gnero el sujeto de
aprendizaje es la propia persona, es la experiencia personal la que se problematiza y se
constituye en material de anlisis crtico primero y propositivo despus. En ese sentido,
es esencialmente y con ms intensidad que cualquier otro, un autoaprendizaje, un
aprender a reaprender
Los estudios referidos al grado de eficacia alcanzado por los programas y proyectos
indican que uno de los elementos que dificultan su xito suele ser la falta de
informacin entre las diversas poblaciones involucradas en el mismo, y entre la
poblacin meta. En este sentido, la experiencia demuestra que una de las barreras a
sortear para lograr un programa exitoso (entendiendo por tal el que logra efectivamente
que sus acciones recaigan en la poblacin meta, beneficindola) es la barrera
comunicacional. Sortearla supone, lograr articular un discurso unvoco y distintivo que
permita una clara identificacin del programa y su entidad patrocinante, una identidad
visual que identifique y diferencie al programa y su organismo de otras ofertas similares
y una estrategia de promocin y comunicacin dirigida hacia el pblico meta y pblicos
aliados, centrada en la bsqueda de sintona entre las necesidades y los intereses de
estas poblaciones y los objetivos y modalidad de gestin del programa.
Actualmente, la mayor parte de los organismos tiende a incorporar el componente
comunicacional en el diseo de sus programas, en el entendido de que el logro de sus
metas est supeditado a la calidad de las comunicaciones que establezca con sus
diversos interlocutores.
En un universo tecnolgico caracterizado por enormes flujos de informacin sobre una
vasta oferta de servicios y emitidas desde multiplicidad de fuentes y desde diversidad
de canales, la informacin circula en forma indiscriminada, produciendo saturacin,
redundancia y finalmente, indiferenciacin de las ofertas. Descarte y selectividad son
dos rasgos predominantes del modo actual de circulacin de informacin, a tener en

cuenta a la hora de pensar cmo, dnde, a quines comunicar. Ello supone un enfoque
estratgico de la comunicacin.
A la necesidad de transmitir la informacin adecuada hacia el pblico identificado, se
suma la de garantizar la posibilidad de que este pblico identifique y diferencie la
propuesta del programa del resto de propuestas circulantes, as como la necesidad de
favorecer la comprensin y adhesin al programa, lo que supone un enfoque dialgico
de la estrategia.
En esta lnea, posicionamiento, diferenciacin, imagen, llegada al pblico, intercambio y
respuesta, son reas de trabajo a abordar en forma conjunta y son las que conforman el
diseo de un plan de comunicacin estratgica. Su aplicacin a FORMUJER redunda
en la identificacin de:
Desafos comunicacionales bsicos:

Lograr que se perciba la articulacin entre lo que ofrece la propuesta y las


realidades y demandas de sus potenciales usuarios (mujeres y familias, sector
productivo, las IFP y sus distintas categoras de personal)
Establecer un vnculo con los potenciales usuarios/beneficiarios del Programa
FORMUJER
Lograr reconocimiento y legitimidad tanto por parte de las IFP y el sistema de
formacin regional como de las personas interesa- das en capacitarse
Valorizar la propuesta frente a otras ms fragmentarias o menos slidas.

Herramienta: UNA ESTRATEGIA DE COMUNICACIN INTERNA Y EXTERNA


tendiente a lograr:

Un discurso de presentacin de la propuesta que de cuenta de sus


caractersticas distintivas y una Identidad Visual que garantice la diferenciacin
de la propuesta dentro de otras del tipo, a la vez que la identificacin (Identidad y
Posicionamiento)
Una difusin de la propuesta/Programa a travs de temas, estilos, lenguajes,
soportes y canales adecuada a los rasgos cultura- les, de inters y de consumo
comunicacional de los diferentes pblicos meta
Un claro reconocimiento de las caractersticas y beneficios de las propuestas
para sus potenciales usuarios
Generar canales de acceso real a la propuesta/Programa
Habilitacin de intercambios comunicacionales que enriquezcan la
propuesta/Programa
La legitimacin y adhesin hacia la entidad oferente (Credibilidad institucional).

Estas dos vertientes de la comunicacin fundamentan y se operacionalizar,


prioritariamente, en el componente interno de la Estrategia de Comunicacin,
que FORMUJER adopt tanto a nivel global del Programa como en cada uno de los
Pases.
Un aspecto ms a retomar y profundizar en este punto destinado a funda- mentar y
conceptualizar la Estrategia de Comunicacin en el modelo de intervencin desarrollado

por FORMUJER es el enfoque de comunicacin estratgica o comunicacin para la


accin que concibe a la comunicacin como generadora de espacios de intercambio y
como herramienta para hacer y lograr cosas, o dicho en forma ms tcnica, como
diseo de acciones orientadas hacia un escenario desea- do. La conjuncin de ambas
funciones es uno de los fundamentos ms contundentes para definirla como una
herramienta de gestin organizacional de las polticas de formacin y equidad.
La generacin de espacios de intercambio es lo que habilita la apropiacin y
enriquecimiento de los ejes conceptuales y de las propuestas metodolgicas del
Programa y particularmente la retroalimentacin y construccin con- junta del
conocimiento al interior de cada IFP y por parte de sus distintas poblaciones, entre IFP
y, muy particularmente, a nivel del Programa entre los equipos de las Unidades
Coordinadoras Nacionales y Regional y las entidades co ejecutoras.
Por otra parte, al crear vnculos se constituye en habilitadora del dilogo entre actores
y contribuye fuertemente a la institucionalizacin y legitimacin de la propuesta.
Igualmente se aplica al objetivo de fortalecimiento de la empleabilidad de las personas.
La comunicacin como accin hace de las acciones comunicativas instancias de
formacin, transferencia, diseminacin y por ello son esenciales para la sostenibilidad
de la propuesta.
Leccin 2. La ciberciudadana a debate poltico y social.
La Sociedad del Conocimiento: un nuevo entorno histrico para redefinir el concepto de
ciudadana.
Que la Sociedad de la Informacin y el Conocimiento supone un cambio radical de
paradigma social es un tpico asentado. Llama, sin embargo, la atencin la poca
relevancia que la cuestin de la ciudadana tiene en la mayora de las lucubraciones y
estudios que se desarrollan a propsito de este nuevo paradigma social, ms an
cuando en su enunciado es frecuente aadir para las personas.
Si efectivamente estamos ante un nuevo y radical cambio de paradigma social, debiera
admitirse inmediatamente que, en cuanto tal, posee la capacidad de modificar
profundamente las condiciones de nuestras vidas, lo cual no es decir poco. Sin
embargo, cuando se intenta concretar el verdadero alcance de ese cambio lo usual es
hacer un salto en la continuidad del pensamiento y limitar su impacto a lo que
podramos llamar algunas instancias parciales de la vida, tales como la forma de
estudiar y aprender, de acceder a la informacin, de conectarse mejor y ms
rpidamente unos con otros, de recurrir a los servicios pblicos (administracin, centros
de empleo, sanidad, hacienda), etc.
Nadie duda que todo ello sea importante. Pero debiramos ser conscientes de que esta
forma de reducir la dimensin del cambio tecnolgico a una panoplia de
aprovechamientos utilitaristas - cuando no puramente consumistas - se inscribe en una
corriente de pensamiento que est lejos de ser neutra, objetiva o simplemente tcnica.
En realidad, se trata de una ideologa neoconservadora, con tintes fuertemente
individualistas, que pone su mayor nfasis en la competitividad malthusiana y, sobre
todo, obstaculiza una conceptualizacin superior que permita superar los intereses

inmediatos de cada individuo para, con una perspectiva ms integradora, realzar su


trascendencia social y afrontar sus consecuencias.
Este reduccionismo tambin afecta al propio individuo en cuanto tal, que se ve
fragmentado como persona sumindolo en un mar de intereses inmediatos
contradictorios, lo que dificulta an ms su integracin coherente como ciudadano o ser
social. As se explican, por ejemplo, los esquizofrnicos enfrentamientos entre el yo
trabajador y el yo consumidor, entre el yo contribuyente a la Hacienda pblica y el
yo demandante de servicios frente a la Administracin, etc.
Trascendencia del cambio de paradigma.
Si aceptamos que existe un autntico cambio de paradigma, en el sentido de que se
modifican radical y drsticamente las condiciones de vida de todos o de la mayora de
los individuos de una sociedad, debiramos reconocer consecuentemente que aunque
sea en trminos amplios- asistimos a alguna suerte de revolucin social. O lo que es lo
mismo: que se estn modificando las relaciones sociales, entendidas estas como la
forma especfica y particular que adopta el conjunto de individuos y que definen un
determinado contexto social.
Pero decir que se modifican las relaciones sociales es mucho ms que decir que se
modifican las condiciones de vida de cada individuo en particular. Supone, adems, la
necesidad de analizar y definir en qu sentido, con qu direccin y en qu contexto se
producen esos cambios. De no ser as, no se podra entender por qu y con qu
intensidad cambian las condiciones particulares de existencia. O dicho de otra forma: si
no se rastrea en las relaciones sociales, el cambio de las condiciones de vida habra
que inscribirlo en una suerte de pensamiento mgico en virtud del cual cada individuo,
por s mismo, en forma extraamente coincidente a pesar de un entorno generalmente
desindividualizado, se alinea en una direccin sorprendentemente comn. No parece,
sta ltima, una explicacin convincente.
Concepto de ciudadana.
El concepto de ciudadana supone una representacin ms que simblica de las
relaciones sociales: en l se resume el modelo de contrato social vigente en cada
momento histrico, a travs del cual se explicitan las formas de pertenencia y
participacin de los individuos en una comunidad pretendidamente libre y democrtica.
Es decir, el concepto de ciudadana define el estatus sociopoltico de los individuos.
La ciudadana, en cuanto concrecin del conjunto de derechos y obligaciones que los
individuos han ido contrayendo tanto en la esfera individual como en la colectiva a
travs de la poltica (1) se ha ido normalizando (2) a lo largo de la historia, si bien en
forma asimtrica (3). Su entramado jurdico (la expresin legal de la misma) representa
slo una parte del anlisis de la nocin de ciudadana.
Hay tres elementos que, en cada caso, han ido articulando el concepto ciudadana:

Las condiciones de acceso : criterios y normas que determinan la entrada o no de un


individuo en la vida pblica como agente activo.
Las condiciones de pertenencia : derechos y obligaciones que adquiere el ciudadano,
y protocolos que deber guardar en las relaciones sociales que entable.
Las condiciones de participacin : mecanismos sociales y polticos a travs de los
cuales se le permite participar en las decisiones pblicas (4).
Aproximacin histrica.
El concepto de ciudadana ha ido cambiando a lo largo de la historia, e incluso, es
diferente segn las distintas culturas y civilizaciones contemporneas. Conviene
recordar, aunque de manera sucinta, los principales hitos histricos:
La ciudadana en la antigedad clsica.
En la Grecia clsica, el derecho de ciudadana estaba ligado al de pertenencia a una
polis (ciudad-estado) (5). Pero nuestro trmino ciudadano proviene del romano civis y
ste, a su vez, de civitas (ciudad, o estado en cuanto conjunto de habitantes).
En ambos mundos griego y romano- la ciudadana se defina en trminos de un
conjunto de obligaciones, derechos y protocolos de interrelacin exclusivos de los
hombres libres. El derecho de ciudadana era restrictivo y no alcanzaba a todos los
pobladores de una ciudad o un Estado (por ejemplo, los esclavos, que eran mayora, no
lo posean).
Posteriormente, en los regmenes feudal-monrquicos, el concepto de ciudadana se ve
sobrepasado por el de sbdito, que se extiende a todo aqul que habita dentro de los
lmites de un feudo o de un reino, mientras que, sobre todo, los derechos de que
gozaban los ciudadanos griegos y romanos libres se limitan a una minora an ms
exigua: ya no bastaba ser libre; adems, haba que ser noble.
La ciudadana en el pensamiento liberal: un hombre, un voto.
La revolucin francesa introduce un cambio radical. Con ella, el simple habitante de la
ciudad o del Estado, por el mero hecho de serlo (ciudadana de origen), adquiere
plenitud formal de derechos y el ciudadano, de sbdito, pasa a protagonista del
devenir poltico. Con la revolucin francesa nace el concepto moderno de ciudadana
que se asienta en las tres premisas bsicas conocidas: libertad, igualdad y fraternidad
(6).
Pero es Kant quien confirma definitivamente la interdependencia inexcusable entre las
nociones de libertad, Estado de Derecho, universalidad de derechos y deberes, y
ciudadana. Y an ms: en este punto, Kant escinde la tica de la poltica (la condicin
de ser virtuoso que hasta los enciclopedistas reclamaban), puesto que el buen

ciudadano no necesariamente tiene que ser un hombre virtuoso, no hay que


presuponerle virtud de ningn tipo, slo entendimiento, (ya que) si el ciudadano no
pudiera conseguir su felicidad privada sin promover a un tiempo la pblica, nadie, salvo
los bobos, sera vicioso (7).
Con el posterior ascenso de las burguesas urbanas y el triunfo del capitalismo industrial
, dentro de los Estados liberales burgueses, si bien no se limita formalmente la
extensin de los derechos de ciudadana con la implantacin del sufragio censatario,
si suponen un punto de inflexin en lo que a la posibilidad de ejercerlos se refiere, de
forma que en esa poca se puede hablar con todo rigor de la instauracin de
ciudadanos de primera y de segunda (y an de ninguna) categora. Slo Marx
reivindica la igualdad de todos los ciudadanos por encima de sus condiciones
econmicas y culturales, y critica, en favor de la accin colectiva, el individualismo del
Estado burgus y su vinculacin a un territorio geogrficamente acotado (8) (
ciudadanos del mundo , unos ).
Siglo XX: crisis del concepto liberal de ciudadana.
Ya en el siglo XX, eclosionan un conjunto de movimientos sociales y corrientes de
pensamientos sumamente contradictorios que van evolucionando, por lo general, segn
el grado de acuerdo o desacuerdo de la propia condicin del Estado-nacin y,
particularmente, segn el grado de adscripcin o rechazo del sistema econmico
hegemnico por excelencia: el capitalismo.
Para unos, la propia nocin de ciudadana expresada en trminos de igualdad (terica)
de los individuos ante la ley, constituye en s misma un poderoso instrumento de
legitimacin de los mecanismos de explotacin y subordinacin tpicamente capitalistas,
puesto que tratar de la misma manera a opresores que oprimidos significa consolidar la
relacin de opresin existente.
Por su parte, las corrientes liberales insisten en anteponer los derechos individuales
sobre los colectivos (libertad frente a igualdad).
Lo cierto es que la ciudadana se torna sustancialmente ms compleja, tanto en su
aspecto conceptual como poltico, y la geografa del mundo moderno del siglo XX se
divide con claridad de acuerdo con esas dos concepciones.
En parte de Europa, no obstante, surge otra opcin que intenta aproximar los extremos
y que se concreta en el llamado Estado del Bienestar. ste busca y exige una instancia
de mediacin social que, por una parte, atempere el poder de los ms fuertes, sobre los
que carga obligaciones adicionales (fundamentalmente a travs de la fiscalidad
progresiva), y por otra concede un plus de derechos o compensaciones a los ms
dbiles.
La hegemona del capitalismo y la globalizacin: un euro, un voto.

Si algo caracteriza las postrimeras del s. XX es el hecho de que la economa financiera


sustituy a la economa real y ello gracias a las tecnologas de la informacin y el
conocimiento. La economa financiera consigui la universalizacin del mercado (la
globalizacin). O lo que es lo mismo: la dispersin fraccionaria de la produccin en todo
el mundo y la concentracin hiperconsumista en el primer mundo.
La exaltacin de la economa deriv hacia la mercadolatra (una especie de metafsica
econmica que absolutiza el mercado como panacea de todos los problemas (9)).
La mercadolatra, como religin dominante y hegemnica, ha conseguido muchas ms
cosas: ha sustituido la nacin de trabajador por cuenta ajena por la de colaborador
incondicional con el sistema y, lo que ms nos atae, la de ciudadano por la de
consumido r. De forma que en la actualidad, salvo en la circunstancia formal de las
elecciones cuatrianuales, una persona no es un voto, sino que un euro es un voto, lo
que en la prctica deriva en que slo se adquiere el nivel que antes otorgaba la
condicin de ciudadano si previamente se garantiza la posibilidad de ser consumidor.

Por una reformulacin ms amplia del concepto de Ciudadana.


Se entiende as nuestro asombro frente a la ausencia de discusin relativa a la nocin y
sentido de la ciudadana en la amplia parafernalia discursiva lanzada en torno a la
Sociedad de la Informacin y el Conocimiento y nuestra alarma cuando, de manera
recurrente, quedan fuera de discusin cuestiones tales como dnde est el poder en
este nuevo constructo social y quin lo gestiona, por qu siempre priman los anlisis
cuantitativos frente a los cualitativos, por qu, si partimos de la base de que existe una
clara y manifiesta injusticia social, no se pone encima de la mesa este problema como
algo que precisa una solucin urgente e, incluso, quin impulsa y a quin beneficia el
discurso imperante en la actualidad (abstracto, ahistrico, cuantitativo), en ocasiones
tan polticamente correcto como superficial.
Todo ello obliga a llevar el debate al escenario ms global posible con el fin de no hurtar
ninguno de sus elementos sustanciales.
La introduccin del concepto de ciudadana en el centro del debate de la SI permitira
trascender los anlisis puramente instrumentalistas o eficientistas que, aunque
necesarios, son parciales (si la educacin se hace mejor o peor, si la comunicacin ms
rpida o eficaz, etc.), y vincular las reflexiones a ejes ms cruciales y complejos: qu
tipo de sociedad se quiere construir, cmo se articulan en este nuevo estadio social las
relaciones de poder, cmo puede aumentar la libertad, la justicia social, la democracia,
el conocimiento, etctera.
Notas:
(1) Por poltica se entiende lo vinculado a la polis, es decir, a la gestin colectiva del
mbito pblico, lo que trasciende a lo intrnsecamente individual. No nos referimos, por

tanto, a la actividad profesional de la llamada clase poltica constituida en las


democracias
(2) De norma', en cuanto estndar y en cuanto principio aceptado universalmente por
los constituyentes de una sociedad.
(3) Lo que significa que el contrato social y su expresin simblica de ciudadana
siempre se ha establecido a favor de los sectores ms poderosos.
(4) Es decir, las formas legitimadas a travs de las cuales se expresan las relaciones de
poder existentes.
(5) Advirtase cmo desde sus inicios las nociones de ciudadana y poltica estn
estrechamente ligadas.
(6) Conviene recordar, no obstante, como lo hace Prez Luo que a pesar de todo no
todas las personas son ciudadanos, puesto que las mujeres, los nios y los siervos no
poseen tal condicin; participarn de ella a travs de los vnculos que les unen con
quienes ostentan la condicin de ciudadanos (op. cit., pgs. 27-28).
(7) Domnech, Antoni (1989): De la tica a la poltica. Crtica. Barcelona.
(8) Es importante retener esta cuestin de la territorialidad, para luego revisar la
cuestin desde el ordenamiento social que propone la Sociedad de la Informacin.
(9) Estefana, Joaqun (2000): El poder en el mundo. Plaza y Jans. Barcelona.

Leccin 3. Ciudadana y Sociedad del Conocimiento.


El fenmeno de la Sociedad de la Informacin y el Conocimiento (SIC), por
encima de sus peculiaridades puramente tcnicas, plantea una cuestin que va a
la raz misma del concepto clsico de ciudadana.
Hasta ahora, siempre se ha considerado que existe una conexin intrnseca entre
ciudadana y Estado-nacin. De hecho, el ciudadano, en cuanto ejerciente de derechos
y demandante de servicios se define en cuanto tal frente a su Estado. ste, por su
parte, limita y circunscribe sus responsabilidades, principalmente las garantes de
derechos y asistenciales, a las personas que forman parte de l.
Las transformaciones polticas, econmicas y tcnicas actuales estn modificando
radicalmente ambos polos del binomio.
Por una parte, la SIC, en cuanto sociedad esencialmente virtual, diluye uno de los
elementos centrales de referencia de los ciudadanos: la pertenencia a un entorno

poltico geogrficamente bien definido y delimitado, como es el Estado-Nacin. Una


referencia la territorialidad- que ha sido tradicionalmente fuente de no pocos conflictos
histricos, incluidos los blicos, pero tambin ha sido, y es, una clave importante de
identificacin personal y colectiva.
Pero por otro lado, rotas las fronteras geogrficas formales, la red permite la
participacin o injerencia de cualquier individuo o grupo en los asuntos pblicos de una
comunidad ajena, lo que ampla extraordinariamente el campo subjetivo de la
ciudadana y abre un campo inusitado de activismo social, poltico, cultural y econmico
que trasciende los lmites territoriales del Estado-Nacin.
Resulta, pues, claro que la Sociedad de la Informacin debiera plantearnos la
necesidad de repensar la nocin de ciudadana. La pregunta final es esta: qu
contenido derechos y obligaciones- debe tener el derecho de ciudadana en un Estado
Global?
Nuevas exigencias del concepto de ciudadana en la SI.
Como prctica histrica, la evolucin del concepto de ciudadana ha logrado definir los
derechos de los individuos frente a Estados y grupos sociales. Marshall (1) distingue los
siguientes derechos histricamente construidos: los civiles, nacidos en el siglo XVIII; los
polticos, en el siglo XIX y los sociales, que surgieron con fuerza en el siglo XX, ante la
creciente toma de conciencia de dignidad de las personas y de solidaridad frente a la
desigualdad propiciada por el capitalismo rampante.
Los dos primeros derechos civiles y polticos- constituyen los derechos de primera
generacin; los derechos sociales, los de segunda generacin. Pero, ms adelante,
habla de los derechos de tercera generacin, aquellos en los que el titular no es el
individuo en cuanto tal, sino que lo es en cuanto se ve concernido por determinadas
condiciones o circunstancias socioculturales, comunicacionales, etc., como ser anciano,
joven, mujer, etc. (2)
Otros investigadores sociales abundan en la misma idea, asentndola en los cambios
que por arriba o por abajo est sufriendo el clsico Estado-Nacin, y as exploran
nociones ms amplias que pretenden adaptarse mejor a la realidad actual, de forma
que sea posible admitir una pluralidad de ciudadanas, o sustituir la ciudadana
unilateral por una ciudadana multilateral . Esta ltima consistira en ir ms all de una
mera ciudadana diferenciada (Kymlicka, 1996) en el interior del Estado. El
reconocimiento del desbordamiento poltico y jurdico del Estado debido a los
fenmenos de supraestatalidad' (supeditacin del Estado a organizaciones
internacionales) y de infraestatalidad' (asuncin de competencias jurdico-polticas por
entes menores que el Estado, como las Regiones Autonmicas) invita a admitir ese uso
lingstico multilateral de la idea de ciudadana (3).
La SIC supera el marco jurdico-poltico del concepto tradicional de la ciudadana y lo
hace bascular ms en afinidades ideolgicas, culturales, sociales, polticas o
sentimentales, que en vinculaciones territoriales. Pero, por otro lado, la SIC no lo

olvidemos- es a la vez, causa (aunque no la nica) y consecuencia del proceso de


globalizacin con pretensiones hegemnicas que caracteriza nuestra era.
Leccin 4. Ciudadana y Nacionalidad en la Sociedad Virtual.
En definitiva, con la SIC, se debilita el vnculo clsico entre ciudadana y nacionalidad y
crece la necesidad de una rearticulacin del campo de los derechos ciudadanos y del
papel que corresponde no slo a los Estados, sino al Estado Global, como
responsables y garantes de los mismos.
Este nuevo escenario introduce una fenomenal complejidad en los mecanismos,
primero, de identificacin, y, segundo, de participacin y decisin democrticas de los
ciudadanos: no slo abre la posibilidad de nuevos canales de participacin, sino que los
exige y, adems, en tiempo real, lo que supone un plus adicional no alcanzado hasta
ahora de transparencia, de no discriminacin y de eficacia no slo en el acceso a la
informacin pblica, sino en la propia produccin social de la informacin.
Los nuevos poderes.
Pero, la aparicin de mltiples actores, grupos y comunidades, que toman una nueva
conciencia de s mismo y se ven fortalecidos por estas transformaciones tecnolgicas y
del Estado-Nacin, no debe hacernos desconocer que, en paralelo, e incluso antes de
que la nueva ciudadana sea consciente de sus nuevas posibilidades, los agentes
econmicos dominantes ya estn configurando una Sociedad de la Informacin a su
medida, y que estn estructurando nuevas formas de poder e influencia en el mundo
virtual.
Estas nuevas formas de dominacin, que no compiten con los usos coercitivos del
Estado, sino que los ignoran y trascienden, se sirven de dos cauces: el control de la
investigacin, del desarrollo y de la comercializacin de la tecnologa comunicacional, y
de la complicidad inducida de una gran masa de usuarios/consumidores cautivos y, por
lo general, acrticos.
Por otro lado, su dominacin que en realidad contiene importantes dosis de
apropiacin- se est consolidando a travs de los siguientes mecanismos: el control de
acceso a esta nuevo estadio de ciudadana (mediante la imposicin de un peaje
econmico nunca suficientemente satisfecho), la modulacin interesada de la velocidad
de integracin (de acuerdo con una preferencias polticas y econmicas previamente
establecidas) y la coercin sobre los elementos descontentos con el sistema (mediante
la intromisin directa y el control de sus actividades virtuales gracias a potentes robots
fiscalizadores o recurriendo a la aplicacin de leyes desfasadas, p. ej., las de la
propiedad intelectual de algunos pases).
En sntesis, difcilmente habr un ejercicio ciudadano potenciado al nivel que prometen
el uso intensivo de las Tics, si socialmente no logramos neutralizar las actuales
asimetras de poder y los dficits democrticos que de forma tan acusada ya se
advierten en la construccin de la Sociedad de la Informacin y el conocimiento.

Notas:
(1) Marshall, Thomas (1998): Ciudadana y clase social. Alianza. Madrid.
(2) Martnez, Gildardo: Internet y ciudadana global: procesos de produccin de
representaciones sociales de ciudadana en tiempos de globalizacin, en Daniel Mato
(coord.), Polticas de ciudadana y sociedad civil en tiempos de globalizacin. Caracas:
FACES, Universidad Central de Venezuela.
(3) Prez Luo, Antonio (2004): Ciberciudadan@ o ciudadan@.com? Gedisa.
Barcelona.
Ciudadana y Ciberespacio.
En crculos intelectuales es comn encontrar miradas que muestran cmo el lazo que
vincula a la ciudadana y a los Estados parece debilitarse y ya no est restringido
exclusivamente, a la voluntad de aquellos ni a constructos sociales como Estadonacin, soberana nacional, territorio, identidad nacional e historia. Muchos de stos
parecen perder sentido como referentes para la produccin de un ejercicio ciudadano y
de procesos identicatorios. Espacios desterritorializados logran constituirse en ejes de
produccin de ciudadana posibilitando un carcter global a este (nuevo) constructo
social. (G. Martnez (1)).
Probablemente estemos ms cerca que nunca, como alguna vez lo temiera Marx en su
Cuestin juda, de un mundo de individuos individuados plenamente, en el que la
civilidad es simplemente el encuentro de egosmos que son conscientes de si mismos.
(F. Gutirrez Sanin (2)).
Las dos citas de arriba sirven para ilustrar tanto la complejidad, como los riesgos y
oportunidades que se abren para las sociedades que estn transformndose en esa
doble dimensin (aunque profundamente interrelacionadas entre si) de globalizacin y
uso intensivo de las TICs. En este apartado trataremos de indagar cmo funcionan, en
este marco, los conceptos de ciudadana.
Qu se cuenta en la propia red?
La cuestin de la ciudadana es ampliamente debatida en la red con planteamientos
muy dispares. Sin embargo, si se hace el esfuerzo de extraer lo medular de las
discusiones,
se
pueden
agrupar
en
los
siguientes
ejes
bsicos:
La visin utilitarista del ciberespacio.
La reingeniera social basada en las TICs como habilitadora de una ciudadana de
mayor calidad

Una ciudadana relacionada con el espacio virtual (el ciberespacio) o ciberciudadana


La concepcin utilitarista del ciberespacio.
Muchos estudios, algunos de gran empaque social (3) sobre Sociedad de la
Informacin, analizan el uso de las TIC en funcin de los diferentes roles que juega el
ciudadano: trabajador, consumidor, estudiante, cliente, viajero, aficionado, etc., as
como segn segmentos de edad y condicin social.
En estos anlisis, bsicamente cuantitativos, la cuestin de la ciudadana no aparece
referenciada como tal, ni es objeto de ningn tipo de estudio especfico, sino que se
refieren en forma genrica a la aportacin (o mejora) que desde la construccin del
ciberespacio (4) se le ofrece al ciudadano.
Obviamente, no se trata de atribuir ningn tipo de intencionalidad poltica sesgada a
dichos trabajos, pero es lo cierto que su propia conceptualizacin, implcita en la
metodologa usada, desintegra la nocin de ciudadana en una relacin de actividades
por otro lado, siempre incompleta o cuando menos insuficiente- con lo que se acaba
diluyendo el propio contenido social y poltico del concepto.
Este tipo de anlisis cuantitativos son tiles para cuantificar aspectos de mercados,
dimensionar indicadores de uso o demanda, etc., pero apenas aaden nada en relacin
con las transformaciones polticas de la nocin como articuladora de un nuevo modelo
de sociedad. Son indicadores ms propios del ciudadano-consumidor que del
ciudadano protagonista de derechos y deberes sociales.
En definitiva suelen ser muy vlidos, en la mayora de los casos, para determinar si el
negocio funciona o no y en funcin de ese anlisis poner en prctica las estrategias o
acciones ms adecuadas para obtener mejoras muy particulares o, cuando menos,
parciales. Nada tienen que ver con planteamientos cohesionadores desde el punto de
vista social.
Esquizofrenia social.
Esta disgregacin del ciudadano en parcelas constitutivas implica algo ms importante
todava: representa la fragmentacin de la personalidad ciudadana, en tanto que el yo
total acaba enfrentndose al yo circunstancial, en una suerte de esquizofrenia social
caracterstica de la sociedad productiva/consumista y globalizada.
As vemos cmo, en muchos casos, el yo consumidor se enfrenta al yo trabajador, el
yo demandante de servicios pblicos al yo contribuyente, etc. Va de suyo que esta
fragmentacin del yo es esencialmente fragmentacin de la conciencia y de los
procesos cognitivos holsticos. De esta manera se bloquean los procesos individuales y
sociales para concebir el mundo como una realidad compleja, pero articulada. En otras
palabras, en esencia, desaparece la poltica como ejercicio de comprensin del todo, y
es reemplazada por estmulos descontextualizados, frente a los cuales no caben

acciones comunes solidarias- sino slo respuestas parciales y, sobre todo,


individualizadas.
No puede dejar de observarse, finalmente, que estos modelos de anlisis son
esencialmente funcionales para el pensamiento (nico) vigente que asimila cualquier
innovacin tecnolgica o cualquier ampliacin del consumo de tecnologas (la lgica de
mercado) con mejora social, es decir, individual.
La reingeniera social como habilitadora de una ciudadana de mayor calidad.
En este planteamiento hay un doble salto interpretativo importante. Por un lado, se
admite que la aplicacin masiva de TICs supone una reingeniera social de calado. Es
decir, no es que la actividad/funcin social se haga mejor (ms rpida, ms precisa,
etc.), sino que al tecnologizarse cambia la relacin persona/funcin y se crean
nuevas formas de interaccin entre los propios ciudadanos entre s, entre estos y el
Estado, etc.
Por otro, se abren posibilidades para desarrollar nuevos campos de accin para mejorar
la calidad de la ciudadana.
Muestra de lo primero seran todas la aplicaciones de e-gobierno (administracin en
lnea, informacin al ciudadano, etc.), e-educacin, etc. No se trata slo de que el
ciudadano pueda gestionar sus peticiones a la Administracin con ahorro de tiempo y
que la propia administracin pueda completar las tramitaciones en tiempos
sustancialmente menores: lo innovador es que el ciudadano puede organizar sus
espacios de vida (a lo mejor, los yoes que mencionbamos) de una manera distinta, ya
que permite transferir tiempo y recursos personales a otras actividades. Cambia as la
forma en que se relaciona con su entorno, desde el momento mismo en que en teorani siquiera tendra que salir del hogar familiar para gestionar algo que es esencialmente
pblico.
Pero eso implica tambin que la Administracin se vea obligada a responder de una
manera distinta al ciudadano, de ser mucho ms transparente. Es decir, est sometida
a un modelo de control nuevo, no existente (por no posible) hasta ahora, de donde,
siendo este control, un elemento importante de caracterizacin de la calidad de la
ciudadana vigente, se infiere la mejora de calidad de ciudadana que se obtendra. En
sntesis la reingeniera social trastoca tanto el rol de la administracin como el de los
administrados.
En cuanto al segundo aspecto, relacionado con lo que sera una mayor interaccin
entre los propios ciudadanos, entraramos de lleno en las comunidades que el
ciudadano crea en el ciberespacio con diversos fines: el reivindicativo, el cultural el
ldico etc., algo que posibilita una mayor cohesin social desde formas organizativas
que superan de alguna manera las formas clsicas que ofrece el entramado poltico, al
situarse en un mbito diferente.
La ciberciudadana.

Esta es sin duda una de las cuestiones ms sugerentes que estn emergiendo en el
pensamiento social en torno a los efectos del uso intensivo de las TICs a escala global.
Siguiendo a G. Martnez, la accin de un ecosistema comunicativo dinamizado por el
uso de las nuevas tecnologas de informacin y comunicacin desarrolla nuevos modos
de estar juntos y nuevas sensibilidades, pero tambin la interconexin de conflictos y
causas equivalentes en espacios desterritorializados. Las ideas compartidas se
conforman a partir de afinidades que sugieren la presencia del sentido de pertenencia
que se construye a travs de redes electrnicas. Esas nuevas formas de sociabilidad
surgen de experiencias compartidas en que el intercambio simblico de valores ticos y
estticos, imgenes, informaciones, conocimientos y hasta necesidades afectivas
conforman una nueva manera de satisfacer las necesidades gregarias de las personas
y del estar juntos en un territorio, no ya geogrfico, sino simblico.
Como se observa, la sociologa va reconociendo una serie de atributos que muy
fcilmente pueden ser remitidos a los elementos constitutivos de la nocin de
ciudadana que establecimos en el artculo introductorio de este monogrfico.
Existe, pues, una red de comunidades virtuales (no territorializadas ni basadas en la
relacin fsica o la proximidad de las personas), que es claramente identificable y que
est conformada por individuos que adoptan este nuevo modelo de ciudadana, no a
travs de los mecanismos burocrticos al uso, sino mediante alias, acrnimos, o incluso
nombres reales, pero sobre todo mediante direcciones electrnicas personalizadas (IP).
Estas nuevas comunidades virtuales no compiten con las comunidades reales, sino que
las trascienden y, sobre todo, generan una sensacin de pertenencia que no es
simplemente emotiva, sino profundamente poltica en el sentido primigenio de la
palabra- y que prefigura una suerte de pacto social de nuevo cuo.
Se produce as una superacin de las sociedades ancestrales de base tnica,
geogrfica o poltica, y se construye una nueva comunidad caracterizada por una
relacin volitiva, convivencial y colaborativa sin necesidad de renunciar a los lazos
tnico-polticos que definen las sociedades reales. Se puede decir en ese sentido que
existe un afianzamiento de los vnculos sociales, individuales y humanos, unos a travs
de caracteres ms clsicos y relacionados desde un punto de vista fsico y espacial y
otros, de carcter virtual. Nuestra opinin es que ni son antagnicos ni destructivos
entre s, siempre y cuando dichos vnculos se establezcan desde actitudes conscientes
y de compromiso en torno a valores ticos universalmente reconocidos.
Por eso es imprescindible avanzar en las caractersticas especficas de este nuevo
constructo social, tales como su horizontalidad estructural, la posibilidad de entrar y salir
libremente de la comunidad; la interactividad en condicin de igualdad; la libertad de
expresin, reunin (virtual) y manifestacin; la autorregulacin como norma tico-social
mxima, etc.

Pero esta realidad virtual, como todo mundo social, tambin posee un corpus normativo,
un conjunto de derechos - ciberderechos - y obligaciones que todo miembro debe
asumir so pena de ser ignorado, cuando no directamente expulsado de la comunidad.
Por ltimo, conviene analizar con rigor la interaccin entre esas comunidades virtuales y
las comunidades sociopolticas reales. O lo que es lo mismo, cmo se trasladan a la
comunidad real las vivencias, experiencias y decisiones adoptadas en la comunidad
virtual, y viceversa, cuestin en la que nos adentramos en el artculo siguiente.

Notas:
(1) Obra ya citada. Internet y ciudadana global: procesos de produccin de
representaciones sociales de ciudadana en tiempos de globalizacin.
(2) Apuntes sobre Globalizacin, Ciudadana y Movimientos Sociales.
(3) La sociedad de la informacin en ESPAA 2004. Telefnica.
(4) En cuanto espacio conformado por el conjunto de desarrollo aplicaciones
infocomunicacionales.

La ciudadana digital: superacin o degradacin de la ciudadana de tercera


generacin? (1)
Siguiendo a Marshall (2), nos hemos referido en artculos anteriores a la ciudadana de
tercera generacin entendiendo por tal aquella en la que el titular de los derechos no
es el individuo en cuanto tal, sino que lo es en cuanto se ve concernido por unas
condiciones o circunstancias socioculturales, comunicacionales determinadas (3).
Tal sera el caso del ciberciudadano, cuya condicin inicial sera la de (a) poder acceder
a los medios tcnicos y comunicacionales que soportan estructuralmente la relacin
ciberespacial y (b) interactuar a travs de los mismos (4).
Pero lo que nos interesa ahora es indagar sobre los modelos de interrelacin entre un
mundo y otro y analizar cmo se construye, y con qu claves, el mundo virtual a partir
del mundo real y cmo influye el primero en el segundo y viceversa.
Las posibilidades del Ciberespacio. Visin utpica de la ciberciudadana.
Gobiernos del Mundo Industrial, vosotros, cansados gigantes de carne y acero, vengo
del Ciberespacio, el nuevo hogar de la Mente. En nombre del futuro, os pido en el
pasado que nos dejis en paz. No sois bienvenidos entre nosotros. No ejercis ninguna
soberana sobre el lugar donde nos reunimos.

No hemos elegido ningn gobierno, ni pretendemos tenerlo, as que me dirijo a vosotros


sin ms autoridad que aqulla con la que la libertad siempre habla. Declaro el espacio
social global que estamos construyendo independiente por naturaleza de las tiranas
que estis buscando imponernos. No tenis ningn derecho moral a gobernarnos ni
poseis mtodos para hacernos cumplir vuestra ley que debamos temer
verdaderamente
(Declaracin de Independencia del Ciberespacio) (5).
Cuando hablamos de visin utpica no deseamos introducir ningn matiz peyorativo.
Ocurre, simplemente, que es usual entre los entusiastas del ciberespacio referirse a l
como si se tratara de un mundo desligado del mundo tangible, enfatizando, en
ocasiones, las indudables bondades del mundo virtual hasta extremos abiertamente
utpicos, por idlicos.
Esta visin utpico-optimista acenta el carcter abierto, horizontal, liberalizador y
solidario de la red; la superacin de todas las fronteras y barreras fsicas, geogrficas o
polticas; la instantaneidad para ver cumplidas nuestras demandas; la expansin
ilimitada de la informacin plural y sin censuras; las amplias posibilidades, inditas
hasta ahora, para la creatividad y expresin personal, y as un largo etctera.
Dentro de esta concepcin, el ciberciudadano es el cosmopolita ms universal y libre
que imaginarse pueda, el habitante de un trasmundo de ensueo.
La irresistible ascensin de la cibernantropa.
El ciberciudadano entusiasta camina sin complejos hacia la cibernantropa. El
cibernntropo, segn Lefebvre (6), vive integrado en un mundo artificial, rodeado de
todo tipo de artefactos tcnicos que se convierten en su interfaz frente a los dems y al
mundo exterior: se informa a travs de los aparatos y a travs de ellos se comunica,
acta, y adquiere un estatus social privilegiado que, ante todo, le provoca verdadera
autosatisfaccin. El cibernntropo ni se cuestiona ni le preocupa una dependencia cada
vez ms intensiva de la tecnologa: lo considera normal, incluso imprescindible, para
poder responder con eficiencia a los mltiples retos del siglo XXI.
Libertad e igualdad.
La Red se concibe como un mundo sin centro hegemnico, sin jerarquas, sin
asimetras culturales, sociales, econmicas o polticas.
Las opiniones son completamente libres y una vez expresadas valen tanto unas como
otras. Su valor est en el hecho mismo de que puedan ser formuladas, con
independencia de su mayor o menor rigor intelectual. Un click es un voto, y eso vale
tanto para prestigiar o desprestigiar una pgina, como para valorar una opinin, una
propuesta o un ensayo cientfico.

Netiquette. La tica ciberciudadana.


El buen ciberciudadano cree en la netiquette (7) y parte de la base de que el
ciberespacio genera de forma espontnea y natural una nueva tica que va ms all de
las normas deontolgicas ordinarias para el uso de la red.
Segn esta percepcin, la ciberciudadana incluye, de suyo, el respeto a la libertad y a
la pluralidad, la conciencia colectiva, la solidaridad, el desinters econmico, la defensa
de los valores humanitarios, la salvaguarda de los principios ecolgicos, etc.
Teledemocracia.
El ciberciudadano entusiasta apuesta sin ningn gnero de duda por la teledemocracia
bajo el lema de devolver el poder al pueblo (8). En cuanto expresin autntica, directa
e inmediata de la voluntad de los ciberciudadanos, la teledemocracia supone la
superacin de la democracia representativa y parlamentaria. No existiendo
intermediarios, se evitan las disfunciones propias de los sistemas electorales
tradicionales que distorsionan la correcta representacin popular (9) o las corrupciones
de los partidos que, a la hora de gobernar, incumplen sus compromisos y programas
electorales.
La teledemocracia se ve, pues, como un escaln ms hacia la meta de la democracia
total al evitar intermediaciones partidarias, interferencias comunicativas, morosidades
burocrticas, limitaciones informativas, etc.
Las debilidades
ciberciudadana.

estructurales

del

ciberespacio.

Visin

crtica

de

la

Sin menoscabo del reconocimiento debido a los avances sociales que, efectivamente,
puede proporcionar y de hecho proporciona- el ciberespacio, existen razones para
introducir serias cautelas en las consideraciones excesivamente entusiastas al respecto
o, cuando mnimo, propiciar un serio debate sobre su verdadero alcance.
Lo que da el matiz utpico a las formulaciones de los ciber-entusiastas no proviene
tanto de lo que propugnan como de lo que olvidan.
La confusin entre lo posible y lo real.
La primera objecin de fondo proviene precisamente de ver cmo el entusiasmo lleva a
confundir lo deseable, incluso lo tericamente posible, con lo realmente posible y, sobre
todo, con lo que de hecho ocurre.
El ciberespacio permite muchas cosas, pero no todas se plasman de forma automtica
en la sociedad real. Y ello es as porque las relaciones de poder que de forma efectiva
controlan el desarrollo de la sociedad se sitan en el mbito poltico y econmico a este

lado del ciberespacio y, hoy por hoy, el mundo real proyecta ms influencias en el
ciberespacio que las que recibe de este. Analicemos algunas.
El poder del mercado.
Una primera mirada a la realidad poltico-social nos advertir que a partir de las
relaciones de poder que se han construido y consolidado en las ltimas dcadas de
globalizacin neoliberal no es concebible una nueva realidad virtual que contrare
sustancialmente el modelo de sociedad arbitrada desde el mercado.
El ciberespacio no es un mundo nacido ex novo , libre de todo pecado original, exento
de todo tipo de mancha o mcula. El ciberespacio que hoy conocemos, recordmoslo,
nace de y como un negocio. Y, mal que nos pese, as est evolucionando en trminos
generales. Ya han pasado los aos si alguna vez los hubo- de ingenuidad al respecto:
los poderes econmicos transnacionales cada vez tienen ms inters en cultivar la
huerta de lo virtual y, de hecho, cada vez obtienen mejores cosechas.
Cmo desconocer o minimizar las luchas encarnizadas entre las compaas de
telecomunicaciones por el control de las redes, los procesos de fusin de los macroservidores, la defensa a ultranza de las patentes privadas, el hostigamiento continuo
contra el software libre, la retencin de tecnologas por razones exclusivas de estrategia
comercial, la tremenda presin publicitaria ligando el ciberespacio de forma prioritaria al
consumo dependiente, etc.?
El poder tecnolgico.
Aunque se van produciendo relativos avances en la democratizacin de la tecnologa, la
lucha entre la tecnologa libre y la propietaria sigue siendo tremendamente desigual, a
favor de esta ltima, claro est.
Pero, ms all de una pugna tan crucial, est el propio poder de quienes crean,
impulsan o imponen determinadas soluciones tecnolgicas basndose exclusivamente
en la pura eficiencia tcnica: se trata del poder de los expertos. El control de los
expertos es uno de los problemas de la democracia actual; eliminarlos sera cientfica y
tcnicamente suicida; dejarlos librados a su arbitrio personal significara renunciar a uno
de los pilares de la decisin democrtica (10).
La solucin slo puede provenir, como venimos propugnando en fiap, mediante una
apuesta decidida a favor del control social de la tecnologa y la implantacin de un
modelo de anlisis de la SIC que ponga en el centro de cualquier innovacin a las
personas, no la tecnologa (11).
El poder poltico.
Tampoco los superpoderes polticos factuales, aquellos que de verdad intentan regir
nuestros destinos, los que nos imponen prioridades econmicas o sociales que tantas

veces no compartimos, o nos meten en guerras que detestamos, estn al margen del
ciberespacio.
Echelon , Carnivore , el acuerdo del gobierno norteamericano con los grandes
servidores para observar, filtrar, denunciar y censurar contenidos de la red; la censura
del gobierno chino y de otros pases limitando el acceso a determinas webs, etc., son
los ejemplos ms conocidos, que no los nicos y no son, precisamente, datos para
lanzar las campanas al vuelo.
Y es que, en definitiva, los mrgenes de libertad, de no subordinacin al modelo social
regresivo imperante que pueda tener el ejercicio de la ciudadana en red, hay que
conectarlos necesariamente con la accin poltica y social en el mundo real.
Desligar ambos mundos puede producir el efecto paradjico de co-optar una parte
importante de la intelectualidad y de las energas de resistencia ensimismndolas en un
intento reformista imposible, mientras el poder real, la globalizacin real, contina su
depredacin social deconstruyendo las conquistas sociales acumuladas por las
democracias ms avanzadas.
Difcilmente habr el ejercicio ciudadano potenciado que promete el uso intensivo de las
TICs, si socialmente no logramos anular las asimetras de poder y los dficits
democrticos imperantes por doquier.
Otras debilidades.
La pluriciudadana.
Otro cuestionamiento de base de la nocin de ciberciudadana se sustenta en que no
existe un espacio virtual que se configure como nico escenario complementario y,
menos, alternativo, de las comunidades histricas.
Por el momento, lo que existe es un alto nmero de comunidades de afinidad cuyo
alcance se ha expandido gracias a las TICs, pero que no llegan a constituir una
categora equiparable a las comunidades fsicas, entre otras cosas por la ausencia de
mecanismos suficientes de conviccin o cohesin, de forma que se garantice el
cumplimiento de comportamientos normalizados (una de las funciones histricas del
Estado) por parte de todos sus miembros. Ello hace que, cuando no se producen las
afinidades o consensos requeridos, las comunidades se fraccionen ilimitadamente, lo
que afecta a la nocin sustantiva y global de ciberciudadana, al tiempo que aminora su
posible eficacia.
El elitismo.
El elitismo implcito en las comunidades virtuales, limitadas tanto por la disponibilidad
social de accesos como por el desarrollo de las habilidades individuales necesarias
(12), constituye otra desventaja importante.

La red no llega ni mucho menos a todos los ciudadanos y aun all donde es accesible
no siempre es utilizada suficientemente. En Espaa, en la clase con mayor nivel
adquisitivo los internautas no pasan del 69%, en la media-alta del 50% y la media del
32%, mientras ms abajo nos movemos en porcentajes que oscilan entre el 17% (clase
media-baja) y el 7% (clase baja) (13). Aunque poco a poco los porcentajes se van
superando, es obvio que un modelo de sociedad que por el momento deja fuera a dos
tercios de la poblacin presenta muchas debilidades.
La brecha digital no existe slo entre el norte y el sur, entre los pases ricos y los pases
pobres: dentro de nuestro pas tambin es clamorosa segn el estrato social, el nivel
adquisitivo, la localizacin geogrfica, la edad o el gnero (14).
La falsa percepcin de libertad y horizontalidad.
La percepcin de libertad dentro de la red, en cuanto no es objetivamente contrastable
ni cuantificable, puede dar lugar a falsos espejismos. Otro tanto ocurre con la
percepcin de horizontalidad y ausencia de segmentacin jerrquica en la red. Por un
lado, el control tcnico de la red est concentrado en pocas manos, tanto en lo que a
las infraestructuras se refiere como a los protocolos normativas- de intervencin. Por
otro, si bien es cierto que en las comunidades ms abiertas no parece existir un
personaje decisor que, en ltima instancia, avale o rechace cualquier ponencia, en
muchas ocasiones la funcin segmentadora se ha transferido a las mquinas, las
cuales, mediante algoritmos pretendidamente aspticos, jerarquizan de hecho los
niveles de importancia, utilidad o verosimilitud de cada intervencin y determinan los
niveles de ascendencia social dentro de la red de los participantes.
Nuevamente se impone la necesidad de una alfabetizacin digital que precisa ir ms
all del simple adiestramiento instrumental de los medios y ensee a establecer filtros,
exigencias intelectuales y prioridades sociales.
Las multitudes solitarias.
Frente al optimismo de los entusiastas que auguran una nueva fraternidad cibernutica,
estrechamente relacionada y comunitaria, no son pocas las voces que alertan sobre
indicios ya perceptibles sobre el hecho de que la comunicacin tecnolgica est
destruyendo formas y sistemas de comunicacin tradicional, es decir, sensoriales,
directas, tangibles, a cara descubierta.
Se denuncia as la posibilidad de un autismo que se refugia en la tecnologa, con lo que
la relacin tecnolgica puede derivar, ms que en la expresin de una nueva forma
enriquecedora de sociabilidad, en una ocultacin de incapacidad para mantener
relaciones sociales directas. Baudrillard ha profundizado en estos recursos de simulacro
cuando la hiperrealidad virtual sustituye la realidad prosaica, ms cercana y necesaria
(15).
Cibertica.

Nuevamente, la realidad se impone. El cibermundo es un reflejo fiel de la realidad y


tambin en l se han incrustado las peores lacras de la sociedad real: multitud de
formas de criminalidad informtica se pasean por la red: atentados al derecho de
intimidad, engaos, fraudes, robos y pirateos de todo tipo, comercio sexual,
coordinacin terrorista, xenofobia) (16) y as un largo etctera. En la red cabe todo y de
todo hay, y es que, como seala Prez Luo, dar por supuesta la existencia de valores
ticos teledemocrticos a escala planetaria, sin clarificar y profundizar previamente esos
valores en mbitos ms limitados, supone una entelequia (17).
Ciberpoltica
La red ofrece un amplio campo para el ciberactivismo poltico y son numerosas las
organizaciones de todo tipo, desde las ms ultraconservadoras a las altermundistas,
que recurren a ella con profusin. Por consiguiente, lo primero que se constata es que
la actividad poltica en la red no va en una sola direccin. O lo que es lo mismo, el
cibermundo no imprime, per se, ni de forma automtica, ningn tipo de marchamo
peculiarmente democrtico. Simplemente, es el reflejo de la actividad poltica en el
mundo real. Con una diferencia: mientras las organizaciones conservadoras no suelen
tener ningn tipo de problema tcnico o econmico para trasladar sus tesis al
cibermundo, los ms pobres y desfavorecidos ni siquiera pueden llamar a su puerta.
Por otro lado, no son pocos los estudiosos que, al contrario de lo que sealan los
entusiastas, alertan sobre el futuro de una sociedad compuesta por ciberciudadanos
apticos, complacientes, acrticos y despolitizados. Se tratara de la living room
Democracy segn calificacin de Stefano Rodot (18).
Por su parte, Castells, asegura que es la sociedad la que modela a Internet y no al
contrario: "All donde hay una movilizacin social, Internet se convierte en un
instrumento dinmico de cambio social; all donde hay burocratizacin poltica y poltica
estrictamente meditica de representacin ciudadana, Internet es simplemente un
tabln de anuncios. Hay que cambiar la poltica para cambiar Internet y, entonces, el
uso poltico de Internet puede revertir en un cambio de la poltica misma". Y aade de
forma ms rotunda: de hecho, sera sorprendente que Internet consiguiera cambiar por
medio de la tecnologa el profundo desencanto poltico que siente la mayora de los
ciudadanos del mundo. Y concluye: por ahora, en lugar de reforzar la democracia a
base de fomentar la informacin a los ciudadanos y su participacin, los usos de
Internet tienden ms bien a profundizar la crisis de legitimidad de la poltica (19).
En resolucin: difcilmente habr un ejercicio ciudadano potenciado al nivel que promete
el uso intensivo de las TICs, si socialmente no logramos revertir las actuales asimetras
de poder y los dficits democrticos imperantes por doquier.
Es posible una propuesta de sntesis?
Es posible una sntesis entre la visin entusiasta y la visin crtica? Nada debiera
impedirlo. La evolucin de las sociedades nunca ha sido lineal, sino dialctica. El
ciberespacio, como otras grandes innovaciones tecnolgicas de la historia, presenta

muchas oportunidades y no pocos desafos. Si hoy la realidad no se presenta con todos


los logros que el uso intensivo de las TICs prometen y permiten-, no es por culpa de la
tecnologa, sino de quienes las utilizamos.
Pero as como no hay que esperar que las tecnologas nos resuelvan espontneamente
nuestros problemas, tampoco hay lugar para el fatalismo. No creemos en el
determinismo histrico.
Dentro de una concepcin progresista sobre el impacto social de las tecnologas, el
concepto de ciberciudadana nos exige reformular algunas claves y, sobre todo,
reafirmar los principios de una radicalidad democrtica.
Es preciso redefinir una cuarta o quinta (segn como se considere) oleada de derechos
ciudadanos que permitan gestionar democrticamente y a favor de los pueblos una
globalizacin equilibrada, justa, social y ecolgica, en la que se rompan dinmicas tan
nefastas como las de norte-sur o centro-periferia. El cibermundo, puede ser, como
asevera Virilo (20), la poltica de lo peor, pero tambin, una nueva esperanza para los
pueblos.
Lo que no se puede es ignorar que el despliegue tecnolgico est ocurriendo ya y, si
bien ofrece muchsimas oportunidades para